Hush 4 finale

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    01-Sep-2014

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Sinopsis Nora est ms segura que nunca de que est enamorada de Patch. ngel cado o no, l es el indicado para ella. Su herencia y su destino pueden significar que siempre sern enemigos, pero no puede darle la espalda. Pero ahora se enfrentan a su mayor desafo. Puede el amor sobrevivir a una brecha aparentemente insalvable. Y al final, habr suficiente confianza para reconstruir lo que se ha roto? Las lneas estn dibujadas pero, de que lado estn? Prlogo Hoy en la Maana Scott no crea en fantasmas. Los muertos permanecan en la tumba. Pero los tneles entrecruzados bajo el Parque de Atracciones Delphic, haciendo eco con susurrantes sonidos, hicieron que lo reconsiderara. No le gustaba que su mente viajara a Harrison Grey. No quera estar recordando su papel en el asesinato de un hombre. La humedad goteaba desde el bajo techo. Scott pens en sangre. El fuego de su antorcha arrojaba recelosas sombras sobre las paredes que olan a tierra fra y fresca. Pens en tumbas. Una corriente helada le hizo cosquillas en la nuca. Por encima de su hombro, ech una larga y desconfiada mirada a la oscuridad. Nadie saba que haba hecho un juramento a Harrison Grey para proteger a Nora. Ya que no poda decir en persona: Oye, hombre, lo siento por hacer que te mataran, por lo que haba jurado velar por la hija de Harrison. Cuando se trataba de disculpas decentes, no estaba a la altura, no realmente, pero era la mejor que poda imaginar. Scott ni siquiera estaba seguro de que un juramento a un muerto tuviera algn peso. Pero los sonidos huecos tras l, le hicieron pensar que s. Vienes? Scott apenas poda distinguir la silueta oscura de los hombros de Dante por delante. Cunto falta? Cinco minutos. Dante se ri entre dientes. Asustado? Entumecido. Scott trot para alcanzarlo. Qu sucede en la reunin? Nunca he hecho esto antes aadi, esperando no sonar tan estpido como se senta. Los de arriba quieren conocer a Nora. Ahora ella es su lder. Entonces los nephilim han aceptado que la Mano Negra est muerta? Scott no acababa de crerselo del todo. Se supona que la Mano Negra era inmortal. Todos los nephilim lo eran. As que, quin haba encontrado la manera de matarlo? A Scott no le gustaba la respuesta que iba a recibir. Si Nora haba hecho esto, si Patch la haba ayudado, no importaba lo cuidadosos que hubieran sido en cubrir sus rastros. Algo se les escapara. Todo el mundo lo haca siempre. Solo era cuestin de tiempo. Si Nora haba asesinado a la Mano Negra, estaba en peligro. Han visto mi anillo respondi Dante. Scott tambin lo haba visto. Un poco antes. El anillo encantado haba chisporroteado como si tuviera fuego azul atrapado debajo de la corona. Incluso ahora medio resplandeca un fro y moribundo azul. Segn Dante, la Mano Negra haba profetizado que este sera el signo de su muerte. Han encontrado un cadver? No. Y estn de acuerdo con que Nora los lidere? Presion Scott. No tiene nada que ver con la Mano Negra. Anoche le hizo un juramento de sangre. Este tiene efecto en el momento en que l muere. Ella es su lder, incluso si no les gusta. Pueden remplazarla, pero primero la pondrn a prueba y tratarn de averiguar por qu la eligi Hank. A Scott no le gustaba como sonaba eso. Y si la remplazan? Dante dirigi una oscura mirada por encima del hombro. Morir. Trminos del juramento. No vamos a dejar que eso ocurra. No. Entonces todo est bien. Scott necesitaba la confirmacin de que Nora estaba a salvo. Mientras ella siga el juego. Scott record el razonamiento de Nora de ms temprano. Me reunir con los nephilim. Y expondr mi posicin claramente: Hank pudo haber comenzado esta guerra, pero yo la estoy acabando. Y esta guerra est terminando con un alto el fuego. No me importa si eso no es lo que quieren or. l se apret el puente de la nariz, tena mucho trabajo por hacer. Camin hacia adelante, manteniendo sus ojos fuera de los charcos. Se agitaron como caleidoscopios aceitosos y el ltimo que haba pisado lo haba empapado hasta el tobillo. Le dije a Patch que no le quitara el ojo de encima. Dante solt un gruido. Tambin ests asustado por l? No. Pero s lo estaba. Dante tambin lo estara si conociera a Patch en lo ms mnimo. Por qu no vino con nosotros a la reunin? La decisin de separarse de Nora le inquietaba. Se maldijo por no discutirlo antes. No s porque hacemos la mitad de las cosas que hacemos. Somos soldados. Recibimos rdenes. Scott record las palabras de despedida de Patch. Viglala. No metas la pata. La amenaza hurg bajo su piel. Patch pensaba que era el nico que se preocupaba por Nora, pero no era as. Nora era lo ms parecido a una hermana que Scott tena. Ella se quedara a su lado cuando nadie ms lo hara, y le sostendra para no saltar al vaco. Literalmente. Tenan un vnculo, y no ese tipo de vnculo. Se preocupaba por Nora ms que por cualquier otra chica que jams hubiera conocido. Ella era su responsabilidad. S, eso importaba, l as se lo haba jurado a su padre muerto. Dante y l se adentraron ms profundamente en los tneles, las paredes se estrechaban alrededor de sus hombros. Scott se gir hacia un lado para meterse en el siguiente pasadizo. Los macizos de tierra se desprendieron de las paredes y aguant su respiracin, esperando que el techo se desmoronara y los enterrara. Al final Dante tir de una anilla y una puerta se materializ en la pared. Scott inspeccion la cavernosa habitacin interior. Las mismas paredes de tierra, suelo de piedra. Vaca. Mira abajo. Trampilla dijo Dante. Scott baj a la escotilla oculta en la mampostera y tir de la manivela. Unas voces exaltadas llegaron a travs de la abertura. Evitando la escalera, se dej caer por el agujero y aterriz tres metros ms abajo. En un instante evalu la estrecha y oscura habitacin. Hombres y mujeres nephilim, vestidos con negras tnicas con capucha formaban un crculo cerrado alrededor de dos figuras que no pudo ver con claridad. El fuego ruga a un lado. Un hierro candente sumergido en las brasas brillaba naranja por el calor. Respndeme rompi una vieja y spera voz en el centro del crculo. Cul es la condicin de tu relacin con el ngel cado que ellos llaman Patch? Ests preparada para liderar a los nephilim? Necesitamos saber que tenemos tu completa lealtad. No tengo que responder nada contratac Nora, la otra figura. Mi vida personal no es asunto suyo. Scott se acerc al crculo, ampliando su vista. T no tienes vida personal sise la vieja mujer de cabello blanco con voz spera, apuntando un frgil dedo hacia Nora, sus arrugadas mejillas temblando de rabia. Ahora, tu nico objetivo es liderar a tu gente hacia la liberacin de los ngeles cados. Eres la heredera de la Mano Negra y aunque no deseo ir en contra de tus deseos, votar por echarte si debo hacerlo. Nora, la llam mentalmente. Qu ests haciendo? El juramento de sangre. Tienes que permanecer en el poder. Di lo que tengas que decir. Solo tienes que calmarlos. Nora mir a su alrededor con ciega hostilidad hasta que sus ojos se encontraron con l. Scott? l asinti alentadoramente. Estoy aqu. No los descontroles. Mantenlos contentos. Y entonces te sacar de aqu. Ella trag saliva visiblemente, tratando de recomponerse, pero sus mejillas seguan ardiendo con ultrajado color. Anoche muri la Mano Negra. Desde entonces he sido nombrada su heredera, empujada al liderazgo, llevada de una reunin a otra, obligada a saludar a gente que no conozco, encargada de llevar este manto asfixiante, interrogada sobre una gran variedad de temas personales, marcada y pinchada, evaluada y juzgada, y todo esto sin un momento para recuperar el aliento. As que disclpenme si todava me tambaleo. La anciana apret los labios en una lnea ms fina, pero no volvi a discutir. Soy la heredera de la Mano Negra. l me eligi a m. No lo olviden dijo Nora, y aunque Scott no poda decir si ella habl con conviccin o burla, el efecto fue el silencio. Respndeme a una cosa dijo astutamente la anciana tras una pesada pausa. Qu ha sido de Patch? Antes de que Nora pudiera responder, Dante dio un paso adelante. Ella ya no est con Patch. Nora y Scott se miraron fijamente el uno al otro, despus a Dante. Qu ha sido eso?, demand mentalmente Nora a Dante, incluyendo a Scott en la conversacin a tres bandas. Si no te permiten liderar en este momento, caers muerta por el juramento de sangre, respondi Dante. Permteme manejar esto. Mintiendo? Tienes una idea mejor? Nora quiere liderar a los nephilim habl Dante. Har lo que sea necesario. Finalizar el trabajo de su padre lo es todo para ella. Denle un da de duelo, y entonces ella se comprometer plenamente. La entrenar. Puede hacerlo. Denle una oportunidad. La entrenars? pregunt la anciana a Dante con una mirada penetrante. Funcionar. Confa en m. La anciana reflexion un largo rato. Mrcala con el smbolo de la Mano Negra orden por fin. La mirada salvaje en los aterrorizados ojos de Nora hizo que Scott casi se doblara y vomitara. Las pesadillas. Se dispararon de la nada, bailando en su cabeza. Ms rpido. Vertiginosas. Luego vino la voz. La voz de la Mano Negra. Scott apoy sus manos en las orejas, haciendo una mueca. La manaca voz ri y sise hasta que las palabras corrieron todas juntas sonando como una colmena de abejas pisoteada. La marca de la Mano Negra, grabada a fuego en su pecho, palpitaba. Un nuevo dolor. l no pudo diferenciar entre el ayer y el ahora. Su garganta ahog una orden. Detente. La habitacin pareci detenerse. Cuerpos se desplazaron, y de repente Scott se sinti aplastado por sus miradas hostiles. Parpade con fuerza. No poda pensar. Tena que salvarla. Nadie haba estado alrededor para detener a la Mano Negra de marcarlo a l. Scott no dejara que lo mismo le sucediera a Nora. La anciana se acerc a Scott, con sus tacones haciendo ruido en el suelo en una lenta y deliberada cadencia. Surcos profundos cortaban su piel. Unos aguados y verdes ojos miraban desde sus hundidas cuencas. No crees que ella debera demostrar su lealtad, por ejemplo? Una dbil y desafiante sonrisa curv sus labios. El corazn de Scott martille. Haz que lo muestre en accin. Las palabras simplemente salieron. La mujer inclin la cabeza hacia un lado. Qu quieres decir? Al mismo tiempo, la voz de Nora se desliz en su cabeza. Scott?, dijo ella nerviosamente. l rez para no estar empeorando las cosas. Pas la lengua por sus labios. Si la Mano Negra hubiera querido marcarla, lo habra hecho l mismo. Confiaba en ella lo bastante para darle este trabajo. Eso es suficiente para m. Podemos pasar el resto del da probndola, o podemos seguir esta guerra ya comenzada. A no ms de treinta metros sobre nuestras cabezas vive una ciudad de ngeles cados. Trae uno aqu abajo. Yo mismo lo har. Mrcalo. Si quieres ngeles cados para saber que hablamos en serio sobre la guerra, envimosles un mensaje. Pudo or su propia respiracin irregular. Una sonrisa lenta templ la cara de la anciana. Oh, me gusta eso. Mucho. Y quin eres t, querido muchacho? Scott Parnell. Se baj el cuello de la camiseta. Su pulgar roz la piel deformada que formaba su marca, un puo cerrado. Larga vida a la visin de la Mano Negra! Las palabras saban a bilis en su boca. Colocando sus largos y delgados dedos en los hombros de Scott, la mujer se inclin y bes cada uno de sus hombros. Su piel estaba hmeda y fra como la nieve. Y yo soy Lisa Martin. Conoca bien a la Mano Negra. Larga vida a su espritu, en todos nosotros. Treme un ngel cado, joven, y enviaremos un mensaje a nuestro enemigo. Pronto acabara. Scott ayud a encadenar al ngel cado, un flaquito llamado Baruch que aparentaba unos quince aos humanos. El mayor temor de Scott haba sido que ellos esperasen que Nora marcara al ngel cado, pero Lisa Martin la haba arrastrado a una antecmara privada. Un nephil con tnica haba colocado el hierro candente en las manos de Scott. Haba echado un vistazo abajo, a la losa de mrmol, y al ngel cado esposado a ella. Ignorando las maldiciones y las promesas de venganza de Baruch, Scott repiti las palabras que el nephil con la tnica a su lado murmuraba en su odo, un montn de mierda que comparaba a la Mano Negra con una deidad, y presion el hierro caliente sobre el pecho desnudo del ngel cado. Ahora Scott se apoyaba contra la pared del tnel fuera de la antesala, esperando a Nora. Si se quedaba all ms de cinco minutos, ira tras ella. No se fiaba de Lisa Martin. No confiaba en ninguno de los nephilim con tnica. Era evidente que haban formado una sociedad secreta, y Scott haba aprendido por las malas que nada bueno sala de los secretos. La puerta se abri. Nora sali, entonces ech sus brazos alrededor de su cuello y se aferr con fuerza. Gracias. l la sostuvo hasta que dej de temblar. Todo en un da de trabajo, brome, tratando de calmarla de la mejor manera que saba. Pondr lo que me debes en el correo. Ella resopl una carcajada. Se puede decir que estn realmente contentos de tenerme como su nuevo lder. Estn sorprendidos. Sorprendidos de que la Mano Negra dejara su futuro para m. Viste sus rostros? Pens que iban a ponerse a llorar. O eso, o a tirarme tomates. Entonces, qu vas a hacer? Hank est muerto, Scott. Lo mir directamente, entonces se sec los ojos pasando los dedos por debajo de ellos, y l vio algo en su expresin que no pudo concretar. Conviccin? Confianza? O tal vez, confesin absoluta. Voy a celebrarlo. Captulo 1 Esta Noche No soy una chica fiestera. La msica ensordecedora, los cuerpos girando, las sonrisas ebrias, no son lo mo. Mi sbado por la noche ideal sera en casa, acurrucada en el sof y viendo una comedia romntica con mi novio, Patch. Predecible, de bajo perfil... normal. Mi nombre es Nora Grey, y aunque era una adolescente estadounidense promedio, que compraba ropa en las baratas de J. Crew y gastaba mi sueldo de niera en iTunes, lo normal y yo nos hemos convertido recientemente en perfectos desconocidos. Como por ejemplo, no reconocera lo normal incluso si viniese directo hacia m y me hiciera un guio de ojos. Normal y yo nos separamos cuando Patch se estrell contra mi vida. Patch ha crecido en m, opera sobre lgica fra y dura, se mueve como el humo, y vive solo en un estudio spersecreto y sperpresuntuoso debajo del Parque de Atracciones de Delfos. El sonido de su voz, baja y sexi, puede derretir mi corazn en tres segundos. Tambin, es un ngel cado, expulsado del cielo por su flexibilidad a la hora de seguir las reglas. Personalmente creo que Patch asust terriblemente a normal, que huy hacia el otro lado del mundo. Tal vez no tenga normalidad, pero tengo estabilidad. Es decir, en la forma de mi mejor amiga desde hace doce aos, Vee Sky. Vee y yo tenemos un vnculo inquebrantable que incluso una larga lista de diferencias no puede romper. Dicen que los opuestos se atraen, y Vee y yo somos la prueba de la validez de la declaracin. Soy delgada y ms bien alta, con grandes rizos que ponen a prueba mi paciencia, y soy del tipo de personalidad A[1]. Vee es an ms alta, con cabello rubio ceniza, ojos verde serpiente, y ms curvas que una montaa rusa. Casi siempre, los deseos de Vee triunfan sobre los mos. Y a diferencia de m, Vee vive su vida por una buena fiesta. Esta noche el deseo de Vee de pasar un buen rato nos llev al otro lado de la ciudad a un retumbante depsito de ladrillo de cuatro pisos con msica de discoteca, inundado con identificaciones falsas, y repleto de cuerpos que generaban suficiente sudor para llevar los gases de efecto invernadero a un nivel completamente nuevo. El diseo interior era estndar: una pista de baile emplazada entre un escenario y una barra. Corra el rumor de que una puerta secreta detrs de la barra llevaba al stano, y el stano llevaba a un hombre llamado Storky, quien diriga una prspera empresa que pirateaba prcticamente cualquier cosa. Los lderes de la comunidad religiosa seguan amenazando con clausurar el antro de perversin para los adolescentes problemticos de Coldwater... tambin conocido como Devils Handbag. Disfrtalo, cario grit Vee sobre los sonidos bajos sin sentido de la msica, entrelazando sus dedos con los mos y moviendo las manos por encima de nuestras cabezas. Estbamos en el centro de la pista de baile, siendo empujadas y golpeadas por todos lados. As es como un sbado por la noche debe ser. T y yo abandonadas al desenfreno, dejndonos ir, sudando como chicas a la antigua. Hice mi mejor esfuerzo para dar un asentimiento entusiasta, pero el hombre de atrs segua pisando el taln de mi zapato sin tacn, y a intervalos de cinco segundos, tena que meter el pie de nuevo en l. Las chicas a mi derecha estaban bailando con los codos hacia fuera, y si no tena cuidado, saba que iba a terminar con uno clavado en m. Tal vez deberamos conseguir bebidas le dije a Vee. Se siente como en Florida aqu. Eso es porque t y yo estamos incendiando el lugar. Echa un vistazo al chico en el bar. No puede desviar su mirada de tus sper sexis movimientos. Se humedeci un dedo y lo apret contra mi hombro desnudo, haciendo con la boca un ruido de chisporroteo. Segu su mirada... y mi corazn dio un vuelco. Dante Matterazzi alz la barbilla en reconocimiento. Su siguiente gesto fue un poco ms sutil. No te tena como del tipo fiestera, habl a mi mente. Es curioso, yo no te tena como del tipo acosador, repliqu. Dante Matterazzi y yo pertenecamos ambos a la raza nephilim, y por lo tanto, compartamos la capacidad innata de hablar con la mente, pero las similitudes se terminaban all. Dante no saba cmo dejarme, y yo no saba cunto tiempo ms podra esquivarlo. Lo haba conocido por primera vez esta misma maana, cuando vino a mi casa para anunciar que los ngeles cados y los nephilim estaban al borde de la guerra, y yo era la encargada de liderar a los ltimos, pero ahora necesitaba un descanso de conversaciones sobre guerra. Era abrumador. O tal vez yo estaba en negacin. De cualquier manera, me hubiera gustado que desapareciera. Te dej un mensaje en el telfono, dijo. Vaya, se me debe de haber pasado por alto. O ms bien como que lo he borrado. Tenemos que hablar. Estoy un poco ocupada. Para enfatizar mi punto, mov mis caderas y agit mis manos en el aire, haciendo todo lo posible para imitar a Vee, cuya cadena de televisin favorita era BET[2], y se notaba. Tena hiphop grabado en su alma. Una ligera sonrisa curv la boca de Dante. Mientras ests en ello, haz que tu amiga te d algunos consejos. Parece que te estuvieras tambaleando. Nos vemos en la parte trasera en dos minutos. Le fulmin con la mirada. Ocupada, recuerdas? Esto no puede esperar. Con un arqueo significativo de las cejas, desapareci entre la multitud. l se lo pierde dijo Vee. No puede manejar las altas temperaturas, eso es todo. Acerca de las bebidas le dije. Te traigo una CocaCola? Vee no pareca dispuesta a renunciar a bailar a corto plazo, y por mucho que yo quisiera evitar a Dante, pens que era mejor que terminramos con esto. rmate de valor y habla con l. La alternativa era que l me hiciera sombra toda la noche. CocaCola con limn dijo Vee. Hice mi camino fuera de la pista de baile y, despus de comprobar que Vee no me observaba, me met por un pasillo lateral y sal por la puerta de atrs. El callejn estaba baado en luz de la luna azul. Un Porsche Panamera rojo estaba aparcado en frente de m, y Dante estaba apoyado contra l, con los brazos cruzados con soltura sobre el pecho. Dante meda ms de dos metros y tena el fsico de un soldado recin salido del campo de entrenamiento. Caso en cuestin: Tena ms tono muscular en el cuello que el que yo tengo en todo mi cuerpo. Esta noche llevaba pantalones holgados y una camisa de lino blanca desabotonada hasta la mitad de su pecho, dejando al descubierto una V profunda de piel suave y sin vello. Bonito coche le dije. Hace el trabajo. Lo mismo hace mi Volkswagen, y cuesta mucho menos. Se necesitan ms que cuatro ruedas para considerarlo un coche. Ugh. Entonces dije, golpeando con mi pie, qu es tan urgente? An sigues saliendo con ese ngel cado? Era solo la tercera vez en algunas horas que me lo preguntaba. Dos veces por mensajes de texto, y ahora cara a cara. Mi relacin con Patch haba pasado por un montn de altibajos, pero la tendencia actual era positiva. No habamos abandonado nuestros problemas, sin embargo. En un mundo donde los ngeles cados y los nephilim preferiran morir antes que sonrerse el uno al otro, salir con un ngel cado era un no rotundo. Me enderec para estar ms alta. Ya lo sabes. Son cuidadosos? Discretos es la consigna. Patch y yo no necesitbamos que Dante nos dijera que era no prudente hacer demasiadas apariciones pblicas juntos. Nephilim y ngeles cados nunca necesitaban una excusa para ensearse unos a otros una leccin, y las tensiones raciales entre los dos grupos eran cada vez peores con cada da que pasaba. Estbamos en otoo, octubre, para ser exactos, y el mes judo de Jeshvn estaba a tan solo unos das. Cada ao, durante Jeshvn, los ngeles cados podan poseer cuerpos nephilim y los manejaban como al rebao. Los ngeles cados tienen rienda suelta para hacer lo que quieran, y ya que es el nico momento del ao en que realmente pueden sentir una sensacin fsica, su creatividad no tiene lmites. Ellos persiguen el placer, el dolor, y todo lo dems, haciendo de parsitos en sus huspedes nephilim. Para los nephilim, el Jeshvn era una prisin infernal. Si Patch y yo furamos incluso vistos cogidos de la mano por las personas equivocadas, nos lo haran pagar, de una forma u otra. Hablemos acerca de tu imagen dijo Dante. Tenemos que generar un ambiente positivo alrededor de tu nombre. Aumentar la confianza de los nephilim en ti. Di un teatral chasquido con mis dedos. No odias cuando tus ndices de aprobacin son bajos? Dante frunci el ceo. Esto no es una broma, Nora. Jeshvn comienza en poco ms de setenta y dos horas, y eso significa guerra. ngeles cados en un lado, nosotros por el otro. Todo pesa sobre tus hombros, eres la nueva lder del ejrcito de nephilim. El juramento de sangre que hiciste a Hank est en vigor, y no creo que tenga que recordarte que las consecuencias de romperlo son muy, muy reales. Nuseas me pellizcaron el estmago. Yo no haba exactamente solicitado el trabajo. Gracias a mi difunto padre biolgico, un hombre verdaderamente retorcido llamado Hank Millar, haba sido obligada a heredar el cargo. Con la ayuda de una transfusin de sangre de otro mundo, me haba forzado a transformarme de una mera humana a una nephil pura sangre para que pudiera hacerme cargo de su ejrcito. Haba hecho un juramento para dirigir a su ejrcito, que haba entrado en vigor despus de su muerte, y si no poda hacer eso, mi mam y yo moriramos. Trminos del juramento. Sin presiones. A pesar de todas las medidas de precaucin que me propongo aplicar, no se puede borrar por completo tu pasado. Los nephilim estn buscando informacin. Hay rumores de que ests saliendo con un ngel cado, y de que tus lealtades estn divididas. Estoy saliendo con un ngel cado. Dante rod los ojos. Podras decirlo un poco ms fuerte? Me encog de hombros. Si eso es lo que realmente quieres. Entonces abr mi boca, pero Dante estaba a mi lado en un instante, cubrindola con su mano. S que te mata, pero podras hacer mi trabajo un poco ms fcil solo por esta vez? murmur en mi odo, mirando en torno a las sombras con evidente malestar, a pesar de que estaba segura de que estbamos solos. Yo solo haba sido una nephil de pura raza durante veinticuatro horas, pero confiaba en mi nuevo, y ms agudo, sexto sentido. Si hubiera espas al acecho, yo lo sabra. Mira, s que cuando nos conocimos esta maana dije descuidadamente que los nephilim tendran que acostumbrarse a que saliera con un ngel cado le dije mientras l bajaba su mano, pero yo no estaba pensando. Estaba enojada. He pasado el da pensndolo en profundidad. He hablado con Patch. Estamos siendo cuidadosos, Dante. Muy cuidadosos. Es bueno saberlo. Pero todava necesito que hagas algo por m. Cmo qu? Sal con un nephil. Sal con Scott Parnell. Scott era el primer nephil del que haba sido amiga, a la tierna edad de cinco aos. Yo no tena conocimiento de su verdadera herencia en ese entonces, pero en los ltimos meses haba asumido el papel de mi verdugo primero, mi cmplice en el crimen, y, finalmente, mi amigo. No haba secretos entre nosotros. Del mismo modo, no haba qumica romntica. Me re. Me ests matando, Dante. Sera teatro. Para guardar las apariencias explic. Solo hasta que nuestros desafos te preparen. Solo has sido una nephil un da. Nadie te conoce. La gente necesita una razn para que les agrades. Tenemos que hacer que se sientan cmodos confiando en ti. Salir con un nephil es un buen paso en la direccin correcta. No puedo salir con Scott le dije a Dante. A Vee le gusta. Decir que Vee haba tenido mala suerte en el amor era ser optimista. En los ltimos seis meses se haba enamorado de un depredador narcisista y un canalla traicionero. No es sorprendente que ambas relaciones le hicieran dudar seriamente de su instinto en el amor. ltimamente, se haba negado de forma inequvoca a incluso sonrerle al sexo opuesto... hasta que Scott lleg. Ayer por la noche temprano, apenas unas horas antes de que mi padre biolgico me obligase a transformarme en una nephil de pura raza, Vee y yo habamos llegado a Devils Handbag para ver a Scott tocar el bajo para su nueva banda, Serpentine, y ella no haba dejado de hablar de l desde entonces. Echarla a un lado y robar a Scott ahora, incluso si se trataba de un ardid, sera el peor golpe bajo. No sera real repiti Dante, como si eso lo hiciera todo color de rosa. Lo sabra Vee? No exactamente. T y Scott tendran que ser convincentes. Una filtracin sera desastrosa, as que me gustara limitar la verdad entre nosotros dos. Lo que significaba que Scott tambin sera una vctima de la astucia. Hice lo de las manos en las caderas, queriendo posar firme e inamovible. Entonces vas a tener encontrar a otra persona. No estaba encantada con la idea de fingir salir con un nephil para aumentar mi popularidad. De hecho, me pareca un desastre en ciernes, pero quera dejar este lo detrs de m. Si Dante pensaba que un novio nephilim me dara ms credibilidad callejera, que as fuera. No sera real. Obviamente a Patch no le hara mucha gracia, pero tendra que hacer frente a un problema a la vez, no? La boca de Dante se comprimi en una lnea, y cerr los ojos un momento. Invocando paciencia. Era una expresin a la que haba terminado por acostumbrarme a lo largo del da. l deber ser venerado en la comunidad nephilim dijo un pensativo Dante finalmente. Alguien a quien los nephilim admiren y aprueben. Hice un gesto de impaciencia. Bien. Simplemente encuentra a alguien que no sea Scott. Yo. Me sobresalt. Disculpa. Qu? T? Estaba demasiado sorprendida para echarme a rer. Por qu no? pregunt Dante. Realmente quieres que comience a enumerar razones? Porque te tendr aqu toda la noche. Eres al menos cinco aos mayor que yo en aos humanos hara un escndalo total no tienes sentido del humor, y ah s. No nos soportamos. Es una conexin natural. Soy tu primer teniente... Porque Hank te dio el puesto. No tuve opinin en eso. Dante no pareca orme, continuando con su versin de los sucesos. Nos conocimos y sentimos una atraccin instantnea y mutua. Te consol despus de la muerte de tu padre. Es una historia creble. Sonri. Montones de buena publicidad. Si dices la palabra con P una vez ms, voy a... hacer algo drstico. Como golpearlo. Y luego golpearme a m misma por siquiera considerar este plan. Consltalo con la almohada dijo Dante. Pinsalo. Estoy pensndolo. Cont hasta tres con mis dedos. Bien, hecho. Mala idea. Muy mala idea. Mi respuesta es no. Tienes una mejor idea? S, pero necesitar ms tiempo para pensar. Seguro. No hay problema, Nora. Cont hasta tres con sus dedos. De acuerdo, se acab el tiempo. Necesitaba un nombre a primera hora esta maana. En caso de que no sea extremadamente obvio, tu imagen est por los suelos. La noticia de la muerte de tu padre, y subsecuentemente tu nueva posicin de liderazgo, se est esparciendo como fuego sin control. La gente est hablando, y lo que dicen no es bueno. Necesitamos que los Nephilim crean en ti. Necesitamos que confen en que tienes sus mejores intereses en mente, y en que puedes terminar el trabajo de tu padre y sacarnos de la esclavitud de los ngeles cados dentro de tres das. Necesitamos que se replieguen detrs de ti, y vamos a darles una buena razn tras otra. Comenzando con un respetado Novio nephilim. Oye, nena, est todo bien? Dante y yo nos volvimos. Vee estaba de pie en la entrada, mirndonos con partes iguales de cautela y curiosidad. Hola! Todo est bien dije con demasiado entusiasmo. Nunca volviste con nuestros tragos, y comenc a preocuparme dijo Vee. Su mirada se movi de m hacia Dante. Reconocimiento brill en sus ojos, y supe que lo recordaba del bar. Quin eres? le pregunt. l? interrump. Oh. Uh. Bueno, es solo un tipo cualquiera... Dante avanz, su mano extendida. Dante Matterazzi. Soy el nuevo amigo de Nora. Nos conocimos hoy antes cuando un conocido mutuo, Scott Parnell, nos present. As de simple, el rostro de Vee se ilumin. Conoces a Scott? Es un buen amigo mo, de hecho. Cualquier amigo de Scott es amigo mo. Internamente, me arranqu los ojos. As que, qu estn haciendo ustedes dos aqu afuera? nos pregunt Vee. Dante acaba de conseguirse un coche nuevo dije, dando un paso al costado para permitirle una visin sin obstculos del Porsche. No pudo resistirse a presumirlo. Aunque, no lo mires muy de cerca. Creo que le falta el nmero de placa. El pobre Dante ha tenido que recurrir al robo, porque us todo su dinero para depilarse con cera el pecho esta maana, y por Dios, s que reluce. Gracioso dijo Dante. Pens que quizs tmidamente se abrochara al menos un botn ms de la camisa, pero no lo hizo. Si tuviera un coche as, tambin presumira dijo Vee. Intent convencer a Nora de dar un paseo, pero contina rechazndome. dijo Dante. Eso es porque tiene un novio difcil. Debe haber sido educado en casa, porque se perdi todas esas valiosas lecciones que aprendimos en el jardn de infantes, como compartir. Si se entera que llevaste a Nora de paseo, har que este brillante Porsche nuevo termine envuelto alrededor del rbol ms cercano. Dios dije. Mira la hora. No tienes que estar en alguna parte, Dante? Resulta que estoy libre esta noche. Sonri, lento y fcil, y supe que estaba saboreando cada momento de intrusin en mi vida privada. Haba dejado claro desde el principio esta maana que cualquier contacto entre nosotros tena que ser en privado, y l estaba mostrndome lo que pensaba de mis reglas. En un pattico intento de emparejar el marcador, le dispar mi mirada ms malvada y fra. Ests de suerte dijo Vee. Sabemos justo lo que necesitas para llenar tu noche. Vas a pasar el rato con las dos chicas ms geniales de todo Coldwater, Sr. Dante Matterazzi. Dante no baila exclam rpidamente. Har una excepcin, solo esta vez respondi, abrindonos la puerta. Vee aplaudi, saltando. Saba que esta noche iba a ser genial! chill, pasando por debajo del brazo de Dante. Despus de ti dijo Dante, ubicando su palma en la parte baja de mi espalda y guindome hacia adentro. Golpe su mano para alejarla, pero para mi molestia, l se acerc y murmur: Me alegra que hayamos tenido esta pequea conversacin. No hemos resuelto nada, habl en su mente. Toda esta cosa de los novios? Nada est arreglado. Solo es algo pequeo que hay que tener en mente. Y para que conste, se supone que mi mejor amiga ni siquiera debe saber que existes. Tu mejor amiga piensa que debera desafiar a tu novio, dijo, sonando divertido. Ella piensa que cualquier cosa con un corazn latente debera remplazar a Patch. Tienen asuntos pendientes. Suena prometedor. Me sigui por el corto corredor que llevaba a la pista de baile, y sent su sonrisa altanera y provocadora todo el camino. El fuerte ritmo montono de la msica retumbaba en mi crneo como un martillo. Presion el puente de mi nariz, encogindome contra un dolor de cabeza creciente. Tena un codo apoyado en la barra, y usaba mi mano libre para presionar un vaso de agua helada contra la frente. Ya ests cansada? pregunt Dante, dejando a Vee en la pista de baile para deslizarse en el taburete junto a m. Alguna idea de cunto tiempo ms ella va a aguantar? pregunt con cansancio. Me parece que ha tomado un segundo aire. La prxima vez que est en el mercado buscando una mejor amiga, recurdame que me aleje del Conejo de Energizer[3]. Ella anda y anda... Luces como si necesitaras un aventn a casa. Sacud la cabeza. Yo conduje, pero no puedo dejar a Vee aqu. En serio, cunto ms tiempo puede durar? Por supuesto, me haba estado haciendo la misma pregunta durante la ltima hora. Te dir qu. Vete a casa. Me quedar con Vee. Cuando finalmente se canse, yo la llevar a su casa. Pens que se supona que no debas involucrarte en mi vida personal. Intent sonar malhumorada, pero estaba exhausta, y la conviccin simplemente no estaba all. Tu regla, no la ma. Mord mi labio. Quizs solo esta vez. Despus de todo, le gustas a Vee. Y de hecho tienes la energa para seguir bailando con ella. Quiero decir, eso es bueno, verdad? l le dio un golpecito a mi pierna. Deja de racionalizar y ya sal de aqu. Para mi sorpresa, suspir con alivio. Gracias, Dante. Te lo debo. Puedes pagrmelo maana. Necesitamos terminar nuestra conversacin de hace rato. Y as, cualquier sentimiento benevolente se desvaneci. Una vez ms, Dante era la espina en mi pie, implacable en su hostigamiento. Si algo le sucede a Vee, t sers el responsable. Ella estar bien, y lo sabes. Puede que no me gustase Dante, pero s confiaba en que hara lo que dijo. Despus de todo, ahora tena que portarse bien conmigo. l me haba jurado lealtad. Tal vez mi rol como lder de los nephilim tendra algunas ventajas despus de todo. Pensando en eso, me fui. Era una noche despejada, la luna tena un azul embrujador contra el negro de la noche. Mientras caminaba hacia mi auto, la msica de Devils Handbag haca eco como un trueno distante. Inhal el fro aire de octubre. Ya mi dolor de cabeza comenzaba a ceder. El celular ilocalizable que Patch me haba dado son en mi bolso. Cmo estuvo tu noche de chicas? pregunt Patch. Si Vee se saliera con la suya, estaramos aqu toda la noche. Me quit los zapatos y los colgu de mi dedo. En todo lo que puedo pensar es en la cama. Compartimos el mismo pensamiento. T tambin ests pensando en la cama? Estoy pensando en ti en mi cama. Mi estmago hizo uno de esos aleteos. Haba pasado la noche en casa de Patch por primera vez anoche, y mientras la atraccin y la tentacin definitivamente haban estado all, nos las habamos arreglado para dormir en habitaciones separadas. No estaba segura de cun lejos quera llegar en nuestra relacin, pero el instinto me deca que Patch no estaba tan indeciso. Mi mam me est esperando dije. Es un mal momento. Hablando de mal momento, record sin ganas mi ms reciente conversacin con Dante. Necesitaba poner a Patch al da. Podemos vernos maana? Necesitamos hablar. Eso no suena bien. Le envi un beso por telfono. Te extra esta noche. La noche no ha terminado. Despus de que termine aqu, podra pasar por tu casa. Deja abierta la ventana de tu habitacin. En qu ests trabajando? Vigilancia. Frunc el ceo. Suena impreciso. Mi blanco est en movimiento. Tengo que irme dijo. Estar all tan pronto como pueda. Y colg. Camin por la acera, preguntndome a quin vigilaba Patch, y por qu, la cosa sonaba un poco siniestra, cuando mi auto, un Cabriolet de 1984 blanco, apareci a la vista. Lanc mis zapatos al asiento trasero y me dej caer detrs del volante. Met la llave en el encendido, pero el motor no rod. Repetidamente hizo un sonido tirante, resoplante, y tom la oportunidad para pensar en unas pocas inventivas palabras para el intil pedazo de metal. El coche haba llegado a m como una donacin de Scott, y me haba dado ms horas de pesar que verdaderas millas en el camino. Sal del auto y levant el cap, mirando especulativamente el grasiento laberinto de mangueras y contenedores. Ya haba lidiado con el alternador, el carburador, y las bujas. Qu quedaba? Problemas con el auto? Gir, sorprendida por el sonido de una voz nasal de hombre detrs de m. No haba odo a nadie aproximarse. Lo que era ms desconcertante, no lo haba sentido. Parecera que s dije. Necesitas algo de ayuda? Solo necesito un auto nuevo. l tena una sonrisa nerviosa y grasienta. Por qu no te doy un aventn? Te ves como una buena chica. Podramos tener una agradable conversacin mientras conducimos. Mantuve la distancia, con mi mente girando salvajemente mientras intentaba ubicarlo. El instinto me deca que no era humano. Tampoco nephilim. Lo divertido era que tampoco estaba segura de que fuera un ngel cado. Tena un rostro redondo de querubn con un montn de cabello rubio en la parte superior, y orejas colgantes como Dumbo[4]. Luca tan inofensivo, que instantneamente levant mis sospechas. Instantneamente me puse inquieta. Gracias por la oferta, pero conseguir que un amigo me lleve. Su sonrisa desapareci y se abalanz sobre mi manga. No te vayas. Su voz se elev hasta un quejido de desesperacin. Sorprendida, retroced varios pasos. Es que Quiero decir Lo que intentaba decir Trag saliva y luego endureci sus llorosos ojos. Necesito hablar con tu novio. Mi corazn comenz a latir ms rpido y un pensamiento lleno de pnico, creci dentro de m. Qu suceda si l era un nephilim y por eso no poda sentirlo? Qu tal si l saba sobre mi y Patch? Qu tal si l me haba encontrado esta noche para darme un mensaje los nephilim y los ngeles cados no se mezclan. Yo era nephil desde haca muy poco tiempo, para nada una amenaza si l me confrontaba fsicamente. No tengo novio. Intent mantener la calma, mientras me volva de regreso hacia el Devils Handbag. Contctame con Patch grit el hombre detrs de m, ese mismo chillido desesperado, levantando su voz. Me est evitando. Aceler mi paso. Dile que si no sale de donde sea que se est escondiendo yo voy a voy Incendiar todo el Parque de Atracciones de Delphic si tengo que hacerlo! Mir sobre mi hombro con cautela. No saba en que se haba metido Patch, pero tena una incmoda sensacin nadando en mi estmago. Quienquiera que este hombre fuera, dejando los rasgos angelicales de lado, hablaba en serio. No me podr evitar para siempre! Se escabull sobre sus regordetas piernas, hasta que se perdi entre las sombras, silbando un tono que envi un temblor a lo largo de mi espina. [1] Se refiere a que es estudiosa, dado que sus notas son de mximo puntaje, que en EE.UU. es la A. [2] BET: Black Entertainment Television, canal televisivo que transmite shows musicales, premiaciones, videos de msica, etc. [3] Energizer: Icono y mascota de la compaa de bateras Energizer en Norteamrica. Se dice que la mascota es capaz de continuar operando indefinidamente o que lo hace mucho ms que otras mascotas similares que usan otras marcas de bateras. [4] Dumbo: Personaje de un filme animado de 1941 producido por Walt Disney. Se trata de un elefante de grandes orejas con las cuales es capaz de volar. Captulo 2 Media hora ms tarde, entr en mi estacionamiento. Vivo con mi mam en una prototpica granja de Maine, que se completa con pintura blanca, persianas azules, y un manto de constante niebla. En esta poca del ao, los rboles resplandecan con intensos matices rojos y dorados, y el aire mantena el vigorizante aroma a savia de pino, madera quemada, y hojas hmedas. Trot por los escalones del porche, donde cinco corpulentas calabazas me observaban como centinelas, y entr. Estoy en casa! le grit a mi mam, la luz de la sala de estar delataba su ubicacin. Dej caer mis llaves en el aparador y regres para encontrarla. Ella dobl la esquina de su pgina para marcarla, se levant del sof, y me apret en un abrazo. Cmo fue tu noche? Estoy oficialmente drenada hasta la ltima gota de energa. Seal hacia arriba. Si logro llegar a la cama, va a ser solo por puro poder mental. Mientras estabas fuera, pas un hombre preguntando por ti. Frunc el ceo. Qu hombre? No quiso dejar su nombre, y no me dijo de dnde te conoca continu mi mam. Debera preocuparme? Qu aspecto tena? Rostro redondo, tez rubicunda, cabello rubio. l, entonces. El hombre que tena un asunto pendiente con Patch. Le dediqu una sonrisa. Oh, verdad. Es un vendedor. Sigue intentando comprometerme para hacer las fotos de los alumnos mayores con su estudio. Lo prximo que sabr es que tambin querr venderme anuncios de graduacin. Sera totalmente repugnante si me salto el lavado de la cara por esta noche? A estas alturas, permanecer despierta dos minutos extras es demasiado. Mam me bes en la frente. Dulces sueos. Sub a mi habitacin, cerr la puerta y me tir despatarrada en la cama. La msica del Devils Handbag an lata en la parte posterior de mi cabeza, pero estaba demasiado cansada como para que me importara. Cuando me acord de la ventana mis ojos estaban a medio cerrar. Con un gemido, me tambale hacia all y destrab el cerrojo. Patch podra entrar, pero le deseaba suerte en intentar mantenerme despierta el tiempo suficiente para obtener una respuesta. Estir las mantas hasta mi barbilla, sent el suave y maravilloso tirn del sueo acercndome por seas, le permit arrastrarme debajo Y entonces el colchn se hundi con el peso de otro cuerpo. No s por qu ests tan enamorada de esta cama dijo Patch. Es treinta centmetros demasiado corta, un metro demasiado angosta, y las sbanas prpuras no son lo mo. Mi cama, por otro lado Abr un ojo y lo encontr estirado a mi lado, con las manos entrelazadas despreocupadamente en la nuca. Sus oscuros ojos observaban los mos, y ola a limpio y sexi. Sobre todo, se senta clido pegado a m. A pesar de mis mejores intenciones, la cercana proximidad haca que concentrarme en dormir fuera difcil. Ja le dije. S que no te importa cun cmoda sea mi cama. Estaras bien en una plataforma de ladrillos. Una de las desventajas de que Patch fuera un ngel cado era que no poda sentir sensaciones fsicas. Ningn dolor, pero tampoco ningn placer. Tena que estar satisfecha de saber que cuando lo besaba, l lo senta a un nivel emocional solamente. Trataba de fingir que no importaba, pero quera que se sintiera electrificado ante mi tacto. Me bes suavemente en la boca. De qu quieres hablar? No poda recordarlo. Algo sobre Dante. Fuera lo que fuese, no pareca importante. Hablar en general pareca carecer de importancia. Me acurruqu ms cerca, y Patch me pas la mano por el brazo desnudo, haciendo que un clido hormigueo se disparara hasta mis pies. Cundo lograr ver esos movimientos de baile tuyos? pregunt. Nunca hemos ido juntos a bailar al Devils Handbag. No te ests perdiendo de mucho. Esta noche me dijeron que en la pista de baile parezco un pez fuera del agua. Vee tiene que ser ms amable contigo murmur, presionando un beso en mi odo. Vee no recibe crditos por esa lnea. Eso ira para Dante Matterazzi confes distradamente, con los besos de Patch arrullndome hacia un lugar feliz en el que no se necesitaban muchos razonamientos ni reflexiones. Dante? repiti Patch, con algo desagradable arrastrndose en su tono de voz. Dispara. Se me olvid mencionar que Dante estaba all? pregunt. Patch tambin haba conocido a Dante esta maana, y por la mayor parte de la tensa reunin, tem que alguno de los dos arrastrara al otro a una pelea de puetazos. No es necesario decir que no fue amor a primera vista. A Patch no le gust que Dante se comportara como si fuera mi asesor poltico y me presionara para entrar en guerra con los ngeles cados, y Dante bueno, Dante odiaba a los ngeles cados por principios. Los ojos de Patch se serenaron. Qu quera? Ah, ahora me acuerdo de lo que te quera hablar. Rechin los nudillos. Dante est intentando venderme a la raza nephilim. Ahora soy su lder. El problema es que no confan en m. No me conocen. Y Dante tom como misin personal cambiar eso. Dime algo que no sepa. Dante piensa que podra ser una buena idea que yo, mmm, saliera con l. No te preocupes! me apresur a decir. Es todo en pos del espectculo. Mantendr a los nephilim pensando que su lder est interesada. Vamos a aplastar esos rumores acerca de que estoy saliendo con un ngel cado. Nada muestra ms la solidaridad como engancharse con uno de los tuyos, sabes? Logra buena prensa. Puede que incluso nos llamen Norante. O Danta[5] Te gusta cmo suena eso? le pregunt, tratando de mantener el estado de nimo ligero. La boca de Patch se ensombreci. En realidad, no me gusta cmo suena eso. Si te sirve de consuelo, no soporto a Dante. No hay de qu preocuparse. Mi novia quiere salir con otro hombre, no hay de qu preocuparse. Es por las apariencias. Mira el lado bueno Patch se ech a rer, pero careca de humor. Hay un lado bueno? Es solo para pasar el Jeshvn. Hank tiene a los nephilim por todas partes, trabajando duramente para este nico momento. Les prometi la salvacin, y an creen que la conseguirn. Cuando llegue el Jeshvn, y termine siendo como cualquier otro Jeshvn del expediente, se darn cuenta de que se trataba de un riesgo, y poco a poco, todo volver a la normalidad. Entretanto, mientras los nimos estn caldeados y las esperanzas y los sueos de los nephilim estn colgando de una falsa fe de que puedo liberarlos de los ngeles cados, tenemos que mantenerlos contentos. Se te ha ocurrido pensar que los nephilim podran culparte cuando no les llegue la salvacin? Hank hizo un montn de promesas, y cuando no se cumplan, nadie lo va a apuntar con el dedo. T eres la lder ahora. Eres el rostro de esta campaa, ngel dijo solemnemente. Me qued mirando el techo. S, haba pensado en ello. Por ms tiempo en el da de hoy de lo que quera contemplar con cordura. Una noche que pareca mil aos atrs, los arcngeles me haban inducido a un trato de por vida. Me haban dado el poder para matar a Hank si sofocaba la rebelin de los nephilim. Al principio, no haba planeado aceptarlo, pero Hank haba forzado mi mano. Haba intentado quemar las plumas de Patch y mandarlo al infierno. As que le dispar. Hank estaba muerto, y los arcngeles estaban esperando que evitara que los nephilim fueran a la guerra. Era aqu donde las cosas se pusieron difciles. Apenas unas horas antes de que le disparara a Hank, le haba hecho un juramento, prometiendo liderar su ejrcito nephilim. El incumplimiento tendra por resultado mi muerte y la de mi mam. Cmo cumplir con mi promesa a los arcngeles y mi juramento a Hank? Solo vea una opcin. Dirigira el ejrcito de Hank hacia la paz. Probablemente no era lo que l tena en mente mientras me obligaba a jurar, pero ahora no estaba cerca para discutir los detalles. Sin embargo, no se me haba pasado por la mente que al darle la espalda a la rebelin, tambin estaba permitiendo que los nephilim siguieran siendo esclavos de los ngeles cados. No pareca correcto, pero la vida estaba pavimentada con decisiones difciles. Como bien estaba aprendiendo. En este momento, estaba ms preocupada en mantener felices a los arcngeles que a los nephilim. Qu sabemos acerca de mi juramento? le pregunt a Patch. Dante dijo que entr en vigor cuando Hank muri, pero quin determina si lo sigo al pie de la letra o no? Quin determina lo que puedo o no hacer en trminos generales para llevar a cabo mi juramento? En lo que respecta a ti, por ejemplo. Estoy confiando en ti, un ngel cado y el enemigo jurado de los nephilim. No me matar el juramento por traicin? El juramento que hiciste fue tan vago como pudiste haberlo hecho. Por suerte dijo Patch con evidente alivio. Oh, haba sido vago, bien. Y al grano. Si mueres, Hank, yo liderar tu ejrcito. Ni una palabra ms. Siempre y cuando permanezcas en el poder y lideres a los nephilim, creo que ests en los trminos del juramento dijo Patch. Nunca le prometiste a Hank que iras a la guerra. En otras palabras, el plan es permanecer fuera de la guerra y mantener contentos a los arcngeles. Patch suspir, casi para s mismo. Algunas cosas nunca cambian. Despus del Jeshvn, despus de que los nephilim renuncien a la libertad, y despus de que pongamos una gran y gruesa sonrisa de alegra en los rostros de los arcngeles, podremos dejar esto atrs. Le di un beso. Seremos solo t y yo. Patch gimi. No puede llegar lo suficientemente rpido. Escucha le dije, ansiosa por cambiar a cualquier tema que no fuera la guerra, esta noche se me acerc un hombre. Un hombre que quiere hablar contigo. Patch asinti una vez. Pepper Friberg. Tiene Pepper un rostro tan redondo como una pelota de baloncesto? Otro asentimiento. l me est persiguiendo porque cree que me retract de un acuerdo que tenamos. No quiere intercambiar unas palabras conmigo. Quiere encadenarme en el infierno y hacerme polvo con las manos. Soy yo, o eso suena como algo serio? Pepper Friberg es un arcngel, pero l tiene su mano en ms de una cosa. Est llevando una doble vida, pasando la mitad de su tiempo como arcngel, y la otra mitad como ser humano. Hasta ahora, l ha estado viviendo lo mejor de ambos mundos. Tiene el poder de un arcngel, el cual no utiliza siempre para bien, mientras cae en los vicios humanos. As que Pepper era un arcngel. No era extrao que yo no hubiera sido capaz de identificarlo. No haba tenido mucha experiencia tratando con los arcngeles. Patch continu. Alguien ha descubierto su juego deshonesto, y hay rumores de que est siendo chantajeado. Si Pepper no paga pronto, su tiempo de vacaciones en la tierra va a ser mucho ms permanente. Los arcngeles le quitarn su poder y arrancarn sus alas si se enteran de lo que ha estado haciendo. l va a estar atrapado aqu para siempre. Las piezas juntas hicieron clic. l piensa que t lo ests chantajeando. Hace un tiempo me di cuenta de lo que estaba haciendo. Estuve de acuerdo en mantener su secreto, y a cambio accedi a ayudarme a conseguir en mis manos una copia del Libro de Enoch. l no ha cumplido su promesa, y parece lgico que piense que estoy sacando los trapitos al sol. Pero creo que debe haber sido descuidado y hay otro ngel cado por ah buscando beneficiarse de sus fechoras. Le dijiste a Pepper eso? Patch sonri. Estoy trabajando en ello. l no se siente con ganas de hablar. Dijo que iba a quemar todo el Delphic si eso es lo que se necesita para sacarte fuera. Saba que los arcngeles no se atrevan a poner un pie en el interior de parque de atracciones Delphic temiendo por su seguridad en un lugar construido por una poblacin de ngeles cados, por lo que la amenaza tena sentido. Su cuello est en juego y est desesperado. Voy a tener que ponerme fuera de radar. Fuera de radar? Mantenerme escondido. Pasar desapercibido. Me levant, apoyndome en un codo y mir a Patch. Cmo encajo yo en este cuadro? l piensa que eres su billete de ida hacia m. Va a estar pegado a ti como un spandex[6]. Est aparcado en la calle en estos momentos, con los ojos bien abiertos hacia mi coche. Patch desliz su pulgar por mi mejilla. Es bueno, pero no lo suficiente para que yo no tenga tiempo de calidad con mi chica. Promteme que siempre vas a estar dos pasos por delante. El pensamiento de Pepper capturando a Patch y ponindolo en la va rpida hacia el infierno no me daba exactamente un sentimiento clido y difuso. Patch enganch un dedo en mi cuello y tir de m en un beso. No te preocupes, ngel. He sido astuto por demasiado tiempo. Cuando me despert, el espacio junto a m en la cama estaba fro. Sonre ante el recuerdo de caer dormida acurrucada en los brazos de Patch, concentrndome en la probabilidad de que Pepper Friberg, alias el Sr. Arcngel con un oscuro secreto, estuviera sentado frente a mi casa toda la noche, jugando al espa. Me acord del otoo pasado. En aquel entonces, no haba siquiera besado a un chico. Nunca podra haber imaginado lo que haba en la tienda. Patch significaba ms para m de lo que podra expresar con palabras. Su amor y su fe en m tomaron las heridas de las decisiones difciles que haban forzado a hacer recientemente. Siempre que la duda y el pesar se arrastraban en mi conciencia, todo lo que tena que hacer era pensar en Patch. No estaba segura de que haba tomado la decisin correcta cada vez, pero saba una cosa con certeza. Haba tomado la decisin correcta con Patch. No poda darme por vencida. Nunca. Al medioda, Vee llam. Qu me dices de ir a correr? pregunt. Acabo de recibir un nuevo par de zapatillas, y tengo que acostumbrarme a estas chicas malas. Vee, tengo ampollas por el baile de anoche. Y espera. Desde cundo te gusta correr? No es ningn secreto que tengo algunos kilos de ms dijo. Soy de huesos grandes, pero eso no es excusa para dejar que un poco de gordura me detenga. Hay un tipo por ah llamado Scott Parnell, y si ese peso extra es lo que va a impedir tener el valor de ir tras l, entonces esto es lo que tengo que hacer. Quiero que Scott me mire del modo en que Patch te mira. No hablaba en serio acerca de las dietas y el ejercicio antes, pero estoy dando vuelta a la pgina. A partir de hoy, me encanta el ejercicio. Es mi nuevo mejor amigo. Ah, s? Y qu hay de m? Tan pronto como pierda peso, sers mi chica nmero uno de nuevo. Te recoger en veinte minutos. No te olvides de llevar una bandana. Tu cabello hace cosas de miedo cuando hay humedad. Colgu el telfono, me puse una camiseta Tank[7] por encima de mi cabeza, seguida por una sudadera, y me at los cordones de las zapatillas. Justo a tiempo, Vee me recogi. Y de inmediato, se hizo evidente que no se diriga a la pista de la escuela secundaria. Llevaba el Nen prpura a la ciudad, en direccin opuesta de la escuela, tarareando para s misma. Le dije: Adnde vamos? Estaba pensando que deberamos correr en las colinas. Las pendientes son buenas para los glteos gir el Nen hacia la calle Deacon, y una luz apareci en mi cabeza. Espera. Scott vive en la calle Deacon. Ahora que lo pienso, es cierto. Vamos a correr cerca de la casa de Scott? No es eso un poco... no s acosador? Esa es una muy triste manera de ver las cosas, Nora. Por qu no pensar en l como una motivacin? Los ojos en el premio. Y si nos ve? Eres amiga de Scott. Si nos ve, probablemente va a salir y hablar con nosotras. Y sera grosero no parar y darle un par de minutos de nuestro tiempo. En otras palabras, esto no es acerca correr. Se trata de verlo. Vee neg con la cabeza. No eres divertida en lo absoluto. Ella cruz Deacon, un tramo sinuoso de la pintoresca carretera estaba bordeado a ambos lados por rboles densos de hojas perennes. En un par de semanas, estaran escarchados con nieve. Scott viva con su madre, Lynn Parnell, en un complejo de apartamentos que qued a la vista en la siguiente curva. Durante el verano, Scott se haba mudado y escondido all. Haba abandonado el ejrcito nephilim de Hank Millar, y este lo haba buscado sin descanso, con la esperanza de hacer un ejemplo de l. Despus de haber matado a Hank, Scott haba sido libre de volver a casa. Una valla de cemento enjaulaba la propiedad, y aunque yo saba que buscar cierta privacidad haba sido la intencin, aquella cosa le daba al lugar la sensacin de un recinto. Vee se detuvo en la entrada y tuve un recuerdo de la poca en que me haba ayudado a fisgonear en la habitacin de Scott. Antes, cuando yo pensaba que era una idiota buena para nada. Vaya, las cosas de verdad haban cambiado. Aparcamos cerca de las canchas de tenis. Las redes eran cosa del pasado, y alguien haba decorado el csped con un grafiti. Salimos y estiramos los msculos por un par de minutos. Vee dijo: No me siento segura dejando el Nen desatendido durante mucho tiempo en este barrio. Tal vez deberamos hacer vueltas alrededor del complejo. De esa manera puedo mantener los ojos en mi beb. Aj. Tambin le dar una mejor oportunidad a Scott para vernos. Vee vesta pantalones de chndal color rosa, con DIVA estampado a travs de su trasero en un brillante dorado, y una chaqueta de pao grueso y suave, tambin rosa. Ella, adems, tena el maquillaje completo, diamantes en las orejas, un anillo de rub, y ola a Pure Poison de Dior. Simplemente su atuendo normal para correr. Nos pusimos de pie y comenzamos un trote lento a lo largo de la pista de tierra, rodeando el complejo. El sol haba salido, y despus de tres vueltas, me quit la sudadera, atndola alrededor de mi cintura. Vee se acercaba a todos los bancos del parque y se dejaba caer, aspirando aire. Esos deben haber sido unos cinco kilmetros dijo. Examin el camino. Claro ms o menos cuatro kilmetros. Tal vez deberamos observar las ventanas de Scott sugiri Vee. Es domingo. l podra estar durmiendo demasiado y necesitar de un amistoso llamado de atencin. Scott vive en el tercer piso. A menos que tengas una escalera de doce metros escondida en el maletero del Nen, escalar hacia la ventana no es una opcin. Podramos intentar algo ms directo. Como llamar a su puerta. Justo en ese momento, un Plymouth Barracuda naranja, de alrededor de los aos 1970, apareci en el estacionamiento. Se detuvo bajo la cochera y Scott sali de l. Como la mayora de los hombres nephilim, Scott tena el cuerpo de una persona aparentemente bien informada acerca de una sala de pesas. Tambin es inusualmente alto, llegando casi a los dos metros. Mantena su cabello corto tanto como el de un recluso, y era guapo de una manera dura. Llevaba pantalones cortos de baloncesto y una camiseta con las mangas rasgadas. Vee se abanic. Vaya. Levant la mano en el aire, con la intencin de llamar a Scott y obtener su atencin, cuando la puerta de pasajeros del Barracuda se abri y Dante apareci en escena. Mira eso dijo Vee. Es Dante. Haz la cuenta. Dos de ellos, y dos de nosotras. Saba que me gustara correr. Estoy sintiendo la repentina urgencia de seguir corriendo murmur. Y no me detendra hasta que hubiera puesto mucho terreno entre Dante y yo. No estaba de humor para continuar con la conversacin de anoche. Del mismo modo, no estaba de humor para que Vee hiciera de casamentera. Algo que se le daba extremadamente bien. Demasiado tarde. Estamos atrapadas. Vee azot el brazo por encima de su cabeza como la hlice de un helicptero. Efectivamente, Scott y Dante se apoyaron contra el Barracuda, agitando las manos y sonriendo hacia nosotras. Me ests acechando, Grey? grit Scott. Es todo tuyo le dije a Vee. Yo voy a terminar de correr. Qu pasa con Dante? Se sentir como el tercero en discordia dijo. Va a ser bueno para l, confa en m. Dnde est el fuego, Grey? me llam Scott, y para mi consternacin, l y Dante empezaron a caminar hacia donde nos encontrbamos. Estoy entrenando dispar de nuevo. Estoy pensando en... tratar de entrar en la maratn. La maratn no se inicia hasta la primavera me record Vee. Lo dej todo. Oh, oh, mi frecuencia cardaca est cayendo le grit a Scott. Y sin decir ms nada, me ech a correr en la direccin opuesta. O a Scott en el camino detrs de m. Un minuto ms tarde, enganch la correa de mi camiseta, tirando de ella juguetonamente. Quieres decirme qu est pasando? Me volv hacia l. Qu te parece? Parece que t y Vee vinieron a verme bajo el pretexto de correr. Le di a su hombro una palmadita de felicitacin. Buen trabajo, as. Entonces, por qu ests huyendo? Y, por qu Vee huele como a una fbrica de perfumes? Me qued callada, dejando que lo entendiera. Ah dijo al fin. Extend mis manos. Mi trabajo aqu est hecho. No te lo tomes a mal, pero no estoy seguro de encontrarme listo para pasar el rato con Vee todo el da. Ella es bastante... intensa. Antes de que pudiera darle el consejo sabio de Finge hasta que lo logres, Dante se detuvo a mi lado. Puedo hablar contigo? pregunt. Oh, chico dije en voz baja. Esa es mi seal para irme dijo Scott, y para mi desgracia, se alej al trote, dejndome a solas con Dante. Puedes correr y hablar al mismo tiempo? le pregunt a Dante, pensando que preferira no tener que mirarlo a los ojos mientras l continuaba con sus pensamientos sobre nuestra improvisada relacin. Adems, eso deca mucho acerca de cun interesada estaba en esa conversacin. A modo de respuesta, Dante tom su lugar, corriendo a mi lado. Me alegro de verte saliendo a correr dijo. Y eso por qu? Jade, empujando algunos mechones sueltos fuera de mi cara empapada de sudor. Te encanta verme hecha un completo desastre? Eso, y que es un buen entrenamiento para lo que tengo para ti. Tienes algo para m? Por qu tengo la sensacin de que no quiero seguir escuchando? Puede que seas nephilim ahora, Nora, pero ests en desventaja. A diferencia de los nephilim concebidos naturalmente, t no tienes una altura extrema, y no eres tan fsicamente fuerte. Soy mucho ms fuerte de lo que crees argument. Ms fuerte que t. Pero no tan fuerte como una nephil hembra. Tienes el mismo cuerpo que cuando eras humana, y aunque era adecuado en ese entonces, no es suficiente para competir ahora. Eres demasiado delgada. En comparacin a m, eres abismalmente corta. Y tu tono muscular es pattico. Ahora eso es un elogio. Podra decirte lo que creo que quieres or, en lugar de lo que necesitas or, pero realmente sera tu amigo, entonces? Por qu piensas que necesitas decirme todo esto? No ests preparada para luchar. No tendras oportunidad alguna contra un ngel cado. Es tan simple como eso. Estoy confundida. Por qu tengo que luchar? Pens que haba dejado claro en repetidas ocasiones anoche, que no va a haber una guerra. Estoy liderando a los nephilim hacia la paz. Y manteniendo los arcngeles lejos de mi espalda. Patch y yo habamos decidido inequvocamente que los nephilim enfurecidos eran un enemigo mejor que todos los poderosos arcngeles. Era evidente que Dante quera ir a la batalla, pero no estbamos de acuerdo nosotros. Y como lder del ejrcito nephilim, en ltima instancia, la decisin era ma. Me sent como si Dante me estuviera socavando, y no me gusta nada. Se detuvo, tomndome por la mueca para poder mirar directamente hacia m. No puedes controlar todo lo que suceder de aqu en adelante dijo en voz baja, y un escalofro de aprensin se desliz a travs de m como si me hubiera tragado un cubo de hielo. S que piensas que lo tengo, pero le promet a Hank que cuidara de ti. Te dir una cosa. Si estalla la guerra, o incluso un motn, no lo vas a lograr. No en tu estado actual. Si algo te sucede y eres incapaz de dirigir el ejrcito, entonces habrs roto tu juramento, y sabes lo que eso significa. Oh, yo saba lo que significaba, desde luego. Saltar en mi propia tumba. Y arrastrar a mi madre detrs de m. Quiero ensearte las habilidades suficientes para sobrevivir, como medida de precaucin dijo Dante. Eso es todo lo que estoy sugiriendo. Tragu saliva. Crees que si me entreno contigo, puedo llegar al punto donde voy a ser lo suficientemente fuerte como para manejarme yo misma? Contra ngeles cados, claro. Pero, qu pasaba con los arcngeles? Les haba prometido poner fin a la rebelin. Entrenar para la batalla no estaba en consonancia con ese objetivo. Creo que vale la pena intentarlo. La idea de la guerra convirti a mi estmago en un conjunto de nudos, pero no quera mostrar miedo frente a Dante. l ya pensaba que no poda manejar. Entonces, qu eres? Mi pseudonovio o mi entrenador personal? Su boca se torci. Ambos. [5] Norante, Danta: Combinacin de los nombres Nora y Dante. [6] Spandex: Es una fibra sinttica muy conocida por su gran elasticidad. Se puede estirar gran nmero de veces y volver a tomar su forma original. [7] Tank: Marca de ropa. Captulo 3 Cuando Vee me dej luego de correr, haba dos llamadas perdidas en mi celular. La primera era Marcie Millar, m a veces archienemiga y, como estaba predestinado, mi media hermana por sangre pero no por amor. Haba pasado los ltimos 17 aos sin tener conocimiento alguno de que la chica que robaba mi leche chocolatada en primaria y pegaba toallitas femeninas a mi casillero en la secundaria comparta mi ADN. Marcie haba descubierto la verdad primero, y me la haba lanzado a la cara. Tenamos un acuerdo tcito de no discutir nuestra relacin pblicamente, y en su mayor parte, el saberlo no nos haba cambiado nada. Marcie todava era una mimada cabeza de aire anorxica, y yo todava pasaba una gran parte de mis horas diurnas cuidndome la espalda, preguntndome cual sera la siguiente estratagema de humillacin que me lanzara. Marcie no me haba dejado un mensaje de voz, y yo no poda adivinar que quera de m, as que me desplac a la siguiente llamada perdida. Nmero desconocido. El mensaje de voz consista en una respiracin controlada, grave y masculina, pero no haba verdaderas palabras. Tal vez Dante, tal vez Patch. Tal vez Pepper Friberg. Mi nmero personal estaba en la gua, y con un poquito de espritu investigativo, Pepper poda haberlo rastreado. No eran los pensamientos ms tranquilizadores. Saqu mi alcanca de debajo de la cama, remov el tapn de goma y tom a sacudidas setenta y cinco dlares. Dante estaba esperndome, al da siguiente a las cinco de la maana, para correr a la velocidad de los vientos y levantar pesas. Luego de que le diera un vistazo lleno de disgusto a mis tenis, haba remarcado: Esas no duraran ms, ni siquiera un da de entrenamiento. As que aqu estaba yo, usando mis ahorros para unas zapatillas deportivas. No pensaba que la amenaza de guerra fuera tan seria como Dante lo haca sonar, especialmente ya que Patch y yo tenamos planes secretos de detener a los nephilim de su predicha revuelta, pero lo que l haba dicho acerca de mi tamao, velocidad y agilidad haba dado en el blanco. Era ms pequea que cualquier otro nephil que conociera. A diferencia de ellos, yo haba nacido en un cuerpo humano, peso medio, musculatura media, normal en cada uno de los aspectos, y me haba tomado una transfusin de sangre y hacer el juramento de transformacin para convertirme en nephil. Era uno de ellos en teora pero no en prctica. No quera que discrepar hiciera que me pintaran un blanco en la espalda, pero una pequea voz en mi cabeza susurr que podra pasar. Y tena que hacer todo lo que fuera necesario para mantenerme en el poder. Por qu tenemos que comenzar tan temprano? Ese debera haber sido mi primer cuestionamiento hacia Dante, pero supona que ya saba la respuesta. Los humanos ms rpidos del mundo aparentaran haber salido para un trote tranquilo si corrieran en carrera al lado de un nephilim. Al mximo de velocidad, sospechaba que un nephilim en su mejor poca poda correr cuesta arriba a ochenta kilmetros por hora. Si alguien nos viera a Dante y a m usando esa velocidad en el camino para correr de la escuela, llamara mucha atencin indeseada. Pero en las horas antes del amanecer del lunes en la maana la mayora de los humanos estaban profundamente dormidos, dndonos a Dante y a m la oportunidad perfecta de tener un entrenamiento libre de preocupaciones. Guard el dinero en mi bolsillo y me dirig escaleras abajo. Estar de vuelta en unas horas! grit hacia mi madre. El guisado estar listo a las seis, as que no llegues tarde respondi ella desde la cocina. Veinte minutos despus estaba pasando por las puertas de El casillero de Pete e iba al departamento de zapatos. Me prob algunos pares de zapatillas deportivas, quedndome con un par del espacio de liquidacin. Dante poda tener mi maana de lunes, un da fuera de la escuela, ya que haba una jornada de todo el da en todo el distrito para los profesores, pero no iba a darle la totalidad de mis ahorros, tampoco. Pagu por mis zapatos y comprob la hora en mi celular. Ni siquiera eran las cuatro todava. Por precaucin, Patch y yo habamos acordado en mantener las llamadas en pblico a un mnimo, pero una mirada rpida a ambos lados por la vereda afuera confirm que no haba nadie. Saqu de mi bolso de mano el celular imposible de rastrear que Patch me haba dado y marque su nmero. Tengo un par de horas libres le dije, caminando hacia mi auto, que estaba estacionado en la prxima calle. Hay una muy privada y muy solitaria granja en el Parque Lookout Hill detrs del carrusel. Podra estar all en quince minutos. Escuch la sonrisa en su voz. Me necesitas desesperadamente. Necesito un impulso de endorfinas. Y besarse en una granja abandonada conmigo te lo dar? No, probablemente me pondr en coma de endorfinas pero estoy ms que feliz de probar la teora. Estoy saliendo de El casillero de Pete ahora mismo. Si los semforos estn a mi favor, hasta podra estar all en diez... No pude terminar. Una bolsa de tela cay sobre mi cabeza y fui agarrada en un abrazo de oso desde atrs. Por mi sorpresa, dej caer mi celular. Grit y trat de sacar mis brazos, pero las manos que me empujaban hacia adelante hacia la calle eran demasiado fuertes. Escuch un vehculo grande haciendo ruido calle abajo, luego parar de golpe cerca de m. Una puerta se abri y fui empujada dentro. El aire dentro de la van tena un olor fuerte a transpiracin mezclado con desodorante de limn. La calefaccin estaba puesta demasiado alto, saliendo de rejillas de ventilacin en el frente, hacindome sudar. Tal vez esa era la intencin. Qu est pasando? Qu quieres? demand con enojo. El peso real de lo que estaba pasando todava no me haba golpeado, dejndome ms indignada que atemorizada. No recib ninguna respuesta, pero escuch la rtmica respiracin de individuos cercanos. Estos dos, adems del conductor, daban como resultado tres de ellos. Contra uno, o sea yo. Mis brazos haban sido retorcidos detrs de mi espalda, atrapados juntos por lo que pareca la cadena de un remolque. Mis tobillos estaban asegurados por una cadena gruesa similar. Estaba tirada sobre mi estmago, con la bolsa todava en mi cabeza y mi nariz empujada contra el amplio suelo de la furgoneta. Trat de mecerme hacia un lado pero sent como si la unin de mi hombro fuera a salirse de lugar. Grit frustradamente y recib una veloz patada en el muslo. Qudate quieta gruo una voz masculina. Condujimos por un largo tiempo. Cuarenta y cinco minutos, tal vez. Mi cabeza saltaba en demasiadas direcciones como para recordarlas adecuadamente. Podra escapar? Cmo? Sobrepasndolos? No. Vencindolos con ingenio? Tal vez. Y luego estaba Patch. l sabra que haba sido capturada. Rastreara mi celular hasta la calle fuera de Petes Locker Room pero, cmo podra l saber a dnde ir desde all? Al principio la furgoneta se detuvo repetidamente por semforos, pero eventualmente la ruta se vaci de coches. La furgoneta escal ms arriba, yendo para aqu y para all en caminos en zigzag, lo que me haca creer que estbamos dirigindonos a zonas lejanas y montaosas bien lejos de la ciudad. El sudor bajaba por mi camiseta, y pareca incapaz de forzar toda una inspiracin profunda en mi cuerpo. Cada inhalacin vena superficial, por el pnico apretando mi pecho. Las llantas rozaban contra el asfalto, rodando tranquilamente cuesta arriba, hasta que lo ltimo del motor muri. Mis captores desencadenaron mis pies, me arrastraron hacia afuera a travs de la puerta y arrancaron la bolsa de mi cabeza. Estaba en lo correcto; haba tres de ellos. Dos hombres, una mujer. Me haban trado a una cabaa de troncos, y reencadenaron mis brazos a un poste decorativo de madera que corra desde la planta baja hasta las vigas en el techo. No haba luces, pero eso podra haber sido ms bien porque haban apagado el interruptor. Los muebles eran escasos, y estaban cubiertos por sbanas blancas. El aire no poda ser ms que uno o dos grados ms clido que el exterior, dicindome que el fuego no estaba encendido. Quien quiera que fuera el dueo de la cabaa, la haba cerrado por el invierno. No te molestes en gritar me dijo el ms grande de ellos. No hay otro cuerpo caliente alrededor en kilmetros. Se esconda debajo de un sombrero de vaquero y unas lentes de sol, pero notaba su precaucin, que era innecesaria; estaba segura de que no lo haba visto nunca antes. Mi agudizado sexto sentido los identificaba a los tres como nephilim. Pero lo que ellos queran de m no tena idea. Me retorc contra las cadenas, pero adems de hacer un dbil sonido de roce, no se movieron. Si fueras un nephil verdadero, seras capaz de liberarte de esas cadenas gru el nephil con el sombrero vaquero. Pareca ser el portavoz de los otros dos, quienes estaban al fondo, limitando su comunicacin conmigo a darme miradas de disgusto. Qu quieren? repet glacialmente. La boca de Cowboy Hat[8] se curv en una expresin desdeosa. Quiero saber cmo una pequea princesa como t piensa que puede dirigir una Revolucin nephilim. Sostuve su mirada llena de odio, deseando poder lanzarle la verdad a la cara. No iba a haber una revolucin. Una vez que Jeshvn comenzara en menos de dos das, l y sus amigos serian posedos por ngeles cados. A Hank Millar le haba tocado la parte fcil: llenar sus cabezas con pensamientos de rebelin y libertad. Ahora me tocaba a m realizar el verdadero milagro. Y no iba a hacerlo. Te he observado dijo Cowboy Hat, caminando de un lado a otro frente a m. He estado investigando y descubr que ests saliendo con Patch Cipriano, el ngel cado. Cmo esta funcionando esa relacin para ti? Cowboy Hat: Al espaol se traducira como Sombrero Vaquero, apodo en referencia al sombrero que anteriormente Nora comenta que este individuo viste. Tragu discretamente. No s con quin has estado hablando. Saba el peligro que enfrentara si mi relacin con Patch fuera descubierta. Haba sido cuidadosa, pero estaba comenzando a pensar que quizs no haba sido lo suficientemente cuidadosa. Pero termin las cosas con Patch ment. Lo que sea que hayamos tenido en el pasado. S dnde estn mis lealtades. Tan pronto como me convert en nephil. l empuj su cara contra la ma. No eres nephilim! Sus ojos se sacudan por m con contemplacin. Mrate. Eres pattica. No puedes tener el derecho de llamarte a ti misma nephilim. Cuando te veo, veo a un humano. Veo una dbil y llorona nia con derechos. Ests enojado porque no soy fsicamente tan poderosa como t le dije calmadamente. Quin habl de fuerza! No tienes orgullo. No hay ningn sentido de lealtad en tu interior. Respetaba a la Mano Negra como un lder porque se gan mi respeto. Emprendi acciones. Te nombr su sucesor, pero eso no significa nada para m. Quieres mi respeto? Haz que te lo d. Chasque los dedos salvajemente frente a mi cara. Gnatelo, princesa. Ganarme su respeto? Para poder ser como Hank? Hank era un tramposo y un mentiroso. Haba prometido a su pueblo lo imposible con palabras suaves y adulaciones. Haba usado y engaado a mi madre y me haba convertido en un pen en su agenda. Mientras ms pensaba la posicin en la que me haba puesto, dejndome para que continuara su demente ideologa, ms enojada me volva. Encontr la mirada de Cowboy Hat framente luego dobl mi pie hacia arriba con toda la fuerza que tena y lo plant directamente en su pecho. l se desliz hacia atrs contra la pared y se desplom en el suelo. Los otros dos avanzaron hacia adelante, pero mi enojo haba comenzado un fuego dentro de m. Un poder desconocido y violento me llen, y luch contra las cadenas, escuchando el metal crujir mientras los eslabones se rompan. Las cadenas cayeron al suelo y no perd un minuto antes de azotar con mis puos. Golpe al nephil que estaba ms cerca en las costillas y le di a la mujer una patada de un lado a otro. Mi pie hizo colisin contra su muslo, y fui sorprendida por la slida masa de msculo que encontr all. Nunca antes en mi vida haba conocido a una mujer con tanta fuerza y durabilidad. Dante tena razn; no saba cmo luchar. Un segundo demasiado tarde, me di cuenta de que debera haber seguido atacando sin piedad mientras estaban en el suelo. Pero estaba demasiado sorprendida por lo que haba hecho para hacer ms que encorvarme en una posicin defensiva, esperando ver cul iba a ser su respuesta. Cowboy Hat carg contra m, empujando hacia atrs en el poste. El impacto sac todo el aire de mis pulmones y me dobl, tratando pero fallando al tomar oxgeno. No he terminado contigo, princesa. Esta era tu advertencia. Si descubro que todava estas saliendo con ngeles cados, no va a ser bueno lo que pasar. l le dio unas palmaditas a mi mejilla. Usa este tiempo para considerar tus lealtades. La prxima vez que nos encontremos, por tu propio bien, espero que hayan cambiado. Les hizo una seal a los dems con un giro de su barbilla y todos salieron por la puerta. Engull aire, tomando unos minutos para recuperarme, y me tambale hasta la puerta. Ya se haban ido. El polvo del camino se cerna a travs del aire, y el anochecer se asomaba a travs del cielo, una pizca de estrellas brillaba en el cielo como pequeos fragmentos de vidrio roto. [8] Cowboy Hat: Al espaol se traducira como Sombrero Vaquero, apodo en referencia al sombrero que anteriormente Nora comenta que este individuo viste. Captulo 4 Sal al pequeo portal de la cabaa, preguntndome como llegara a casa, cuando el sonido de un motor reson por el camino de grava. Me prepar para el regreso de Cowboy Hat y sus amigos, pero fue una motocicleta Harley Sportster la que apareci a toda velocidad, llevando un solo conductor. Patch. l apag la moto y se acerc hacia m en tres zancadas rpidas. Ests herida? me pregunt, tomando mi rostro entre sus manos y examinndome en busca de algn signo de lesin. Una mezcla de alivio, preocupacin e ira centellaba en sus ojos. Dnde estn? pregunt, su tono se hizo tan fuerte como nunca lo haba escuchado. Eran tres, todos nephilim dije, mi voz aun sonaba temblorosa por el miedo y el latigazo cuando me qued sin respiracin. Se fueron hace cinco minutos. Cmo me encontraste? Activ tu rastreador. Me pusiste un rastreador? Cosido dentro del bolsillo de tu chaqueta vaquera. El Jeshvn comienza con la luna nueva del martes, y eres una nephil sin juramento. Tambin eres la hija de la Mano Negra. Tienes una recompensa sobre tu cabeza, lo que te hace muy atractiva para casi cada ngel cado que anda por ah. No has jurando lealtad, ngel, fin de la historia. Si eso significa que tengo que reducir tu privacidad, lidia con eso. Lidia con eso? Disculpa? No estaba segura si debera abrazarlo o empujarlo. Patch ignor mi indignacin. Dime todo lo que puedas de ellos, descripciones fsicas, marca y modelo del coche, cualquier cosa que me ayude a rastrearlos. Sus ojos ardan con venganza. Y a hacerlos pagar. Tambin pusiste un rastreador en mi telfono? Quera saber, an no aceptaba la idea de que Patch haba invadido mi privacidad sin decrmelo. No dud. S. En otras palabras, no tengo secretos. Su expresin se suaviz y pareca como si, de no ser por el estado de nimo tan tenso, l haba considerado sonrer. An hay algunas cosas que has logrado mantener en secreto, ngel. Est bien, ca directamente en la trampa. Dije: El cabecilla se escondi detrs de unos lentes para el sol y un sombrero de vaquero, pero estoy segura que nunca lo haba visto antes. Los otros dos, un hombre y una mujer, usaban ropa indescriptible. Auto? Tena una bolsa sobre mi cabeza, pero estoy segura de que era una furgoneta. Dos de ellos se sentaron atrs conmigo, y la puerta sonaba como que se abra deslizndose hacia un lado cuando me forzaron a salir. Alguna otra cosa que resaltar? Le dije a Patch que el cabecilla me haba amenazado con descubrir nuestra relacin secreta. Patch dijo: Si una palabra sobre nosotros sale a la luz, las cosas se pueden poner feas muy rpido. Sus cejas se juntaron, y sus ojos se oscurecieron con incertidumbre. Ests segura que quieres seguir tratando de mantener nuestra relacin fuera del radar? No quiero perderte, pero prefiero hacerlo bajo nuestros trminos y no los de ellos. Deslic mi mano en la suya, notando lo fra que se senta su piel. l se haba calmando, tambin, como si esperara lo peor. Estoy en esto contigo, o estoy fuera le dije, y fui sincera en cada palabra. Haba perdido a Patch una vez, y no era por ser melodramtica, pero la muerte era preferible. Patch estaba en mi vida por una razn. Lo necesitaba. ramos dos mitades de un todo. Patch me acerc a l, agarrndome con cierta ferocidad posesiva. S que no te va a gustar, pero es posible que debamos pensar sobre escenificar una pelea en pblico para mandar un mensaje claro de que nuestra relacin se acab. Si esos chicos estn siendo serios acerca de sacar a la luz los secretos, no podemos controlar lo que encuentren. Esto est comenzando a sentirse como una cacera de brujas, y debemos hacer el primer movimiento. Escenificar una pelea? me hice eco, el terror se filtraba en mi interior como un fro invierno. Sabramos la verdad murmur Patch en mi odo, pasando sus manos rpidamente por mis brazos para calentarlos. No te voy a perder. Quin ms sabra la verdad? Vee? Mi mam? Entre menos sepan ellas, ms seguras estarn. Dej salir un suspiro conflictivo. Mentirle a Vee realmente me est cansando. No creo poder hacerlo ms. Me siento culpable cada vez que estoy cerca de ella. Quiero confesarlo todo. Especialmente algo tan importante como lo nuestro. Es tu decisin dijo Patch gentilmente. Pero no la herirn si piensan que ella no tiene nada que decir. Saba que l estaba en lo correcto. Lo que no me daba opcin en el asunto, o s? Quin era yo para poner a mi mejor amiga en peligro por el bien de apaciguar mi conciencia? Probablemente no seremos capaces de engaar a Dante, trabajas muy estrechamente con l dijo Patch. E incluso podra funcionar mejor si lo sabe. Puede respaldar tu historia cuando hable con los nephilim que tienen influencia. Se quit la chamarra de cuero y la desliz por mis hombros. Vamos a llevarte a casa. Podemos hacer una parada rpida en El casillero de Pete primero? Necesito tomar mi celular, y el buscapersonas que me diste. Tir uno durante el ataque, y el otro lo dej en mi bolsa. Si tenemos suerte, mis zapatos nuevos an estarn en la acera tambin. Patch bes mi frente. Ambos telfonos necesitaban ponerse fuera de servicio. Dejaron tus posesiones y si asumimos lo peor, tus secuestradores nephilim pusieron su propio rastreador o micrfono en ellos. Lo mejor es conseguir telfonos nuevos. Una cosa era segura. Si no hubiera sido motivada antes para entrenar con Dante, todo habra cambiado. Necesitaba aprender a luchar, y rpido. Entre esquivar a Pepper Friberg y asesorarme en mi nuevo rol de lder nephilim, Patch tena lo suficiente para preocuparse sin necesitad de entrar a la carrera desde la barrera cada vez que yo tena problemas. Estaba inmensamente agradecida por su proteccin, pero era el momento de aprender a cuidar de m misma. Estaba completamente oscuro cuando llegu a casa. Camin a travs de la puerta, mi mam sali de la cocina, vindose preocupada e irritada a la vez. Nora! Dnde has estado? Te llam pero me contestaba tu correo de voz. Podra haber golpeado mi frente. Cena. A las seis. Me la perd por completo. Lo siento dije. Dej mi telfono en una de las tiendas. En el momento en que me di cuenta que lo haba perdido, era casi hora de la cena, y tuve que retroceder por toda la ciudad. Nunca lo encontr, as que no solo estoy sin celular, sino que tambin falt a nuestra cena. Lo siento tanto. No tena manera de llamar. Odiaba estar forzada a mentirle otra vez. Lo haba hecho tantas veces que pareca que una vez ms no herira, pero lo haca. Me haca sentir cada vez menos su hija y ms como Hank. Mi padre biolgico haba sido un mentiroso experto sin rival. Y difcilmente estaba en una posicin de ser crtica. No podas parar y encontrar una manera de llamarme? dijo, no pareca que hubiera credo mi historia ni por un minuto. No pasar otra vez. Lo prometo. Supongo que no estabas con Patch? No me perd el nfasis cnico en su nombre. Mi madre le tena tanto afecto a Patch como a los mapaches que a menudo causaban estragos en nuestra propiedad. No dudo que haya fantaseado con pararse en el porche con un rifle en su hombro, esperando a que l asomara su cara. Inhal, jurando que esta sera la ltima mentira. Si Patch y yo realmente bamos a escenificar la pelea, era mejor comenzar a plantar las semillas desde ahora. Me dije a m misma que me ocupara de mam y Vee, todo lo dems sera ms fcil. No estaba con Patch, mam. Terminamos. Ella levant sus cejas, an sin verse convencida. Solo pas, y no, no quiero hablar acerca de eso. Comenc a ir hacia las escaleras. Nora Gir, y haba lgrimas en mis ojos. Fueron inesperadas y no eran parte de la actuacin. Simplemente record la ltima vez que Patch y yo terminamos realmente, y esa sensacin parecida a un tornillo me apret, robndome el aliento. El recuerdo me perseguira por siempre. Patch se haba llevado las mejores cosas con l, dejando a una chica perdida y hueca detrs. No quera ser esa chica otra vez. Nunca. La expresin de mi mam se suaviz. Se uni conmigo en las escaleras, sob mi espalda con dulzura, y susurr en mi odo. Te amo. Si cambias de parecer y quieres hablar Asent, despus fui a mi recmara. Ah est!, me dije a m misma, tratando fuertemente de sonar optimista. Una menos, falta una. No estaba exactamente mintindole a mi mam y a Vee acerca del rompimiento; simplemente estaba haciendo lo que deba hacer para mantenerlas a salvo. La honestidad era la mejor tctica casi todo el tiempo. Pero algunas veces la seguridad gana todo, cierto? Pareca un argumento vlido, pero el pensamiento agri mi estomago. Haba otro inquietante pensamiento araando en el fondo de mi mente. Por cunto tiempo Patch y yo podamos vivir una mentira... y no dejarla convertirse en verdad? Las cinco de la maana del lunes lleg demasiado pronto. Golpe mi alarma, cortndola a medio bip. Despus me di la vuelta y me dije a m misma: Dos minutos ms. Cerr mis ojos y dej mi mente flotar, vi un nuevo sueo que comenzaba a formarse y la siguiente cosa que supe fue que tena un puado de ropa en la cara. Levntate y brilla dijo Dante, parado a lado de mi cama en la obscuridad. Qu haces aqu? chill atontada, agarrando mi cobija y tirndola hacia arriba. Haciendo lo que cualquier entrenador personal hara. Sacar tu trasero de la cama y vestirte. Si no ests en la salida en tres minutos, volver con un balde de agua fra. Cmo entraste? Dejaste tu ventana abierta. Tal vez deberas romper ese hbito. Es difcil controlar lo que entra cuando le das al mundo un pase libre. Se fue hacia la puerta de mi recmara mientras yo sala de la cama. Ests loco? No uses el pasillo! Mi mam podra escucharte. Un chico haciendo el paseo de la vergenza saliendo de la puerta de mi recmara? Estara castigada de por vida! l se vea divertido. Que conste, no estara avergonzado. Me qued all diez segundos despus de que l se fuera, preguntndome si se supona que deba leer entre lneas sus palabras. Claro que no. Su lnea podra haberse sentido como coqueteo, pero no lo era. Fin de la historia. Me puse unos leggings negros y una playera elstica de micro fibra, me hice una cola de caballo. Sin nada ms, me vera bien cuando Dante me pusiera contra el suelo. Exactamente tres minutos ms tarde. Lo encontr en la entrada. Mir alrededor, sintiendo la ausencia de algo importante. Dnde est tu coche? Dante me peg ligeramente en mi hombro. Te sientes perezosa? Tch, tch. Pens que podamos calentar con una vigorosa caminata de diez millas. l apunt hacia el rea llena de rboles al otro lado de la calle. Cuando ramos nias Vee y yo explorbamos el bosque e incluso habamos construido un fuerte un verano, pero nunca haba tomado el tiempo para preguntarme qu tan grande era. Aparentemente, al menos diez millas. Despus de ti. Dud. No me senta muy bien corriendo haca la vida salvaje con Dante. l haba sido uno de los hombres cercanos de Hank, razn suficiente para no gustarme o confiar en l. En retrospectiva, nunca deb acceder a entrenar a solas con l, especialmente si nuestro campo de entrenamiento era remoto. Despus de entrenar, probablemente deberamos revisar las crticas que tengo de varios grupos nephilim acerca de la moral, expectativas y de ti aadi Dante. Despus del entrenamiento. Eso significaba que l no intentaba abandonarme en el fondo de un pozo abandonado en la prxima hora. Adems, ahora Dante me renda cuentas. Me jur lealtad. Ya no era el teniente de Hank, ahora era mo. No se atrevera a lastimarme. Dndome el lujo de un ltimo pensamiento feliz sobre un maravilloso sueo, le rest importancia a la fantasa y fui hacia la lnea de rboles. Las ramas se extendan como un dosel en lo alto, dejando fuera el pequeo rastro de luz que el cielo de la maana habra podido ofrecer. Findome en mi visin Nephilim aumentada, corr rpido, saltando por encima de rboles cados, esquivando ramas bajas, y manteniendo mis ojos en las rocas y otros escombros camuflados. La tierra era traicioneramente desigual, y a la velocidad a la que iba una pisada errnea podra ser desastrosa. Ms rpido! Ladr Dante detrs de m. Corre ms ligero. Te escuchas como una estampida de rinocerontes. Podra encontrarte y atraparte con mis ojos cerrados! Tom sus palabras en serio, levantando mis pies al momento que llegaban al piso, repitiendo el proceso con cada pisada, concentrndome en hacerme menos ruidosa y no detectable. Dante me rebas fcilmente. Atrpame orden. Persiguindolo, me maravill de la fuerza y agilidad de mi nuevo cuerpo nephilim. Estaba sorprendida por cun torpe, lento y descoordinado haba sido mi cuerpo humano en comparacin. Mi atletismo no solamente haba mejorado, era superior. Cruc por debajo de ramas, salt sobre baches, y corr alrededor de rocas como si estuviera en un campo de obstculos que hace muchos aos haba memorizado. Y mientras me senta corriendo lo suficientemente rpido para despegar haca el cielo en cualquier momento, mi paso se retras detrs de Dante. l se mova como un animal, ganando el impulso de un predador persiguiendo su siguiente comida. Pronto le perd el rastro por completo. Tragu, forzando mis odos. Nada. Un momento despus apareci de la obscuridad. Eso fue pattico critic. De nuevo. Pas las siguientes dos horas persiguindolo y escuchando la misma instruccin una y otra vez: De nuevo. Y de nuevo. An no estaba bien, de nuevo. Estaba a punto de dejarlo, los msculos de mis piernas temblaban exhaustos y mis pulmones ardan en carne viva, cuando Dante regres. Me dio una palmada de felicitaciones en la espalda. Buen trabajo. Maana nos movemos al entrenamiento de fuerza. Eh? Levantando rocas? dije cnicamente aun jadeando y resoplando. Arrancando rboles. Me qued mirndolo. Derribndolos explic alegremente. Ten una noche de sueo completa, la necesitars. Oye! lo llam. No estamos a kilmetros de mi casa? Cinco de hecho. Considralo tu trote de enfriamiento. Captulo 5 Doce horas ms tarde yo estaba rgida y adolorida por el ejercicio de esta maana, bordeando cautelosamente el camino hacia arriba y abajo de las escaleras, lo cual pareca provocar a mis msculos el mayor dolor. Pero cualquier descanso y recuperacin tendra que esperar; Vee iba a recogerme en diez minutos, y todava no me haba cambiado, haba pasado el da descansando. Patch y yo habamos decidido fingir nuestra pelea en pblico esta noche, as que no habra ninguna duda sobre el estado de nuestra relacin: Habamos dividido los caminos y estaban firmemente en lados opuestos en esta guerra. Tambin decidimos hacer nuestra escena en Devils Handbag, sabiendo que era un lugar de reunin popular para los nephilim. A pesar de que no sabamos la identidad de los nephilim que me haban atacado, o si iban a estar all esta noche, Patch y yo estbamos seguros de que la noticia de nuestra divisin viajara rpido. Por ltimo, el camarero programado para trabajar el turno de noche, Patch haba descubierto, era un nephilim supremacista irascible. Patch me haba asegurado que era vital para nuestro plan. Me deshice de mi sudadera y me met en un grueso vestido de punto, medias y botas al tobillo. Me torc el pelo en un moo bajo, moviendo algunas piezas sueltas para enmarcar la cara. Exhalando, me qued mirando mi reflejo en el espejo y sonre. Con todo, no se vea muy mal para una chica a punto de participar en una pelea terrible con el amor de su vida. Las consecuencias de la pelea de esta noche solo tienen que durar un par de semanas, me dije. Solo hasta que este lo entero del Jeshvn termine. Adems la pelea no era real. Patch haba prometido que buscaramos formas de encontrarnos. En momentos secretos y miradas robadas. Solo tendramos que ser extra cuidadosos. Nora! Llam mi madre por las escaleras. Vee est aqu. Desame suerte murmur a mi reflejo, agarr el abrigo y la bufanda y apagu la luz del dormitorio. Quiero que ests en casa a las nueve me dijo mi mam cuando baj al vestbulo. No hay excepciones. Es una noche de escuela. Le di un beso en la mejilla y empuj la puerta. Vee tena bajadas las ventanas del Nen, y su estreo sonaba con msica de Rihanna. Me dej caer en el asiento del pasajero y habl por encima de la msica. Me sorprende que tu madre te dejara salir en una noche de escuela. Ella tuvo que volar a Nebraska. Su to Marvin muri, y estn repartiendo su herencia. La ta Henny me est cuidando. Vee mir hacia los lados, y su sonrisa insinu travesuras. No estuvo tu ta Henny en rehabilitacin un par de aos atrs? Eso haba sido lo mejor. Lstima que no funcion para ella. Ella tiene medio litro de jugo de manzana en la nevera, pero es el zumo de manzana ms fermentado que me he tomado. Y tu mam la consider lo suficiente responsable como para cuidarte? Supongo que la perspectiva de conseguir un poco de dinero de to Marvin la abland. Gritamos yendo por Hawthorne, cantando a todo pulmn las letras y bailando en nuestros asientos. Yo estaba ansiosa y nerviosa, pero pens que la mejor manera era actuar como si no hubiera nada fuera de lo comn. Devils Handbag estaba solo medianamente ocupado esta noche, una multitud decente. Vee y yo nos deslizamos dentro de una cabina, dejando nuestros abrigos y bolsos de mano, y ordenamos CocaCola a una camarera que pas de largo. Mir disimuladamente alrededor buscando a Patch, pero no haba aparecido. Haba ensayado mis lneas demasiadas veces como para contar, pero mis manos estaban todava empapadas de sudor. Las limpi en mis muslos, deseando ser una mejor actriz. Deseando que me gustara el teatro y la atencin. No te ves muy bien dijo Vee. Estaba a punto de decir en broma de que probablemente me haba mareada por su falta de delicadeza en la conduccin, cuando los ojos de Vee giraron ms all de m y su expresin se descompuso. Oh diablos, no. Dime que no es Marcie Millar coqueteando con mi hombre. Estir el cuello hacia el escenario. Scott y los dems miembros de Serpentine estaban en el escenario calentando para el espectculo, mientras Marcie apoyaba los codos graciosamente en el escenario, buscando conversar con Scott. Tu hombre? le pregunt a Vee. Pronto lo ser. Es lo mismo. Marcie coquetea con todo el mundo. Yo no me preocupara por eso. Vee hizo algunos ejercicios de respiracin profunda que en realidad hicieron ampliar sus fosas nasales. Marcie, como si percibiera la vibra negativa de Vee, mir en nuestra direccin. Ella nos dio su mejor saludo de concurso de belleza. Haz algo me dijo Vee. Aljala de l. Ahora. Di un salto y camin hacia Marcie. En el camino, trabaj en una sonrisa. En el momento en que ella lleg, yo estaba bastante segura de que casi pareca genuina. Hola le dije. Oh, hola, Nora. Le estaba diciendo a Scott lo mucho que me gusta la msica indie. Nadie en este pueblo hace algo significante. Creo que es genial que est tratando de hacer algo grande. Scott me gui un ojo. Tuve que cerrar los ojos un instante para evitar que rodaran. As que solt, tratando de llenar el lapso en la conversacin. A la orden de Vee, vine aqu, pero, ahora qu? No poda arrastrar a Marcie lejos de Scott. Y por qu era yo la que tena que estar aqu jugando al rbitro? Este era el asunto de Vee, no el mo. Podemos hablar? me pregunt Marcie, ahorrndome tener que llegar a una tctica por mi cuenta. Por supuesto, tengo un minuto le dije. Por qu no vamos a un lugar ms tranquilo? Como si leyera mi mente, Marcie me agarr la mueca y me impuls hacia la puerta trasera y en el callejn. Despus de mirar a ambos lados para asegurarse de que estbamos solas, dijo: Mi padre te dijo algo acerca de m? Ella baj la voz an ms. Sobre ser nephilim, quiero decir. Me he estado sintiendo ltimamente rara. Cansada y con calambres. Es esto una especie de extraa cosa nephilim de la menstruacin? Porque pens que ya haba pasado por eso. Cmo iba a decirle a Marcie que los nephilim de raza pura, al igual que sus padres, rara vez se apareaban con xito, y cuando lo hacan, la descendencia era dbil y enfermiza, y que algunas de las ltimas palabras de Hank hacia m incluyeron la verdad sombra de que Marcie, con toda probabilidad no vivira mucho ms tiempo? En pocas palabras, no pude. A veces me siento cansada y con calambres tambin le dije. Creo que es normal S, pero mi pap, no dijo nada al respecto? presion ella. Lo que hay que esperar, cmo hacer frente, ese tipo de cosas. Creo que tu padre te amaba y quera que siguieras viviendo tu vida, no estresndote sobre todo lo de los nephilim. Habra querido que fueras feliz. Marcie me mir con incredulidad. Feliz? Soy un bicho raro. Ni siquiera soy humana. Y no creas que ni por un minuto me he olvidado de que no lo eres tampoco. Estamos en esto juntas. Me seal con dedo acusador. Oh, por Dios. Justo lo que necesitaba. Solidaridad con Marcie Millar. Qu es lo que realmente quieres de m, Marcie? le pregunt. Quiero asegurarme de que entiendes que si das aunque sea alguna pista a alguien de que no soy humana, te voy a quemar. Voy a enterrarte viva. Se me estaba acabando la paciencia. En primer lugar, si quisiera anunciar al mundo que eres nephilim, ya lo habra hecho. Y en segundo lugar, quin me creera? Piensa en ello. Nephilim no es un trmino corriente en el vocabulario de la mayora de la gente que conocemos. Bien resopl Marcie, aparentemente satisfecha. Ya hemos terminado aqu? Y si necesito alguien con quien hablar? insisti ella. No es como si pudiera volcar esto en mi psiquiatra. Um, tu mam? suger. Ella es una nephil, recuerdas? Desde que mi pap desapareci, ella se neg a aceptar la verdad sobre l. Tiene grandes momentos de negacin. Est convencida de que va a volver, de que an la ama, de que va a anular el divorcio, y nuestras vidas volvern a ser de color de rosa. Problemas de negacin, tal vez. Pero yo no pondra a Hank por encima de los trucos mentales que le hizo a su ex esposa, a la que le haba alterado la memoria con un encanto tan poderoso que sus efectos perduraban ms all de su muerte. Hank y la vanidad iban juntos como calcetines a juego. l no habra querido que nadie hablara mal de su recuerdo. Y por lo que saba, nadie en Coldwater lo haba hecho. Era como si una niebla se hubiera colocado sobre la comunidad, evitando que los residentes humanos y nephilim por igual hicieran la gran pregunta de que qu haba sido de l. No haba ni una sola historia rodando por la ciudad. La gente, cuando hablaba de l, simplemente murmuraba: Qu escndalo! Que descanse su alma paz. Pobre familia! Debo preguntar cmo puedo ayudar Marcie continu: Pero l no va a volver. Est muerto. No s cmo ni por qu ni quin lo hizo, pero no hay manera de que mi padre se quedara fuera de juego a menos que algo haya pasado. Est muerto. Yo lo s. Trat de mantener mi expresin simptica, pero mis manos empezaron a sudar de nuevo. Patch era la nica persona en la Tierra que saba que yo haba enviado a Hank a la tumba. No tena intencin de aadir el nombre de Marcie a la lista. No pareces muy dolida al respecto le dije. Mi pap estaba metido en algunas cosas muy malas. Se mereca lo que le pas. Yo podra haberme abierto a Marcie entonces y all, pero algo no estaba bien. Su mirada cnica nunca se movi de mi cara, y me dio la sensacin de que ella sospechaba que yo saba informacin vital acerca de la muerte de su padre, y su indiferencia era un acto para hacerme hablar. Yo no iba a caer en una trampa, si eso es lo que era. No es fcil perder a tu pap, creme le dije. El dolor nunca desaparece realmente, pero con el tiempo llega a ser soportable. Y de alguna manera, la vida sigue adelante. Yo no estoy buscando una tarjeta de psame, Nora. Est bien le dije con un encogimiento de hombros renuente. Si alguna vez necesitas hablar, supongo que me puedes llamar. No tendr que hacerlo. Me mudar contigo anunci Marcie. Voy a llevar mis cosas despus dentro de esta semana. Mi mam me est volviendo loca, y estamos de acuerdo en que necesito otro lugar donde dormir por un tiempo. Tu lugar es tan bueno como cualquier otro. Bueno, estoy muy contenta de haber tenido esta charla. Si hay una cosa que mi padre me ense es que los nephilim permanecen juntos. Captulo 6 No espet automticamente. No, no, no. No puedes instalarte conmigo. Un sentimiento de pnico puro escalaba desde los dedos de mis pies hacia la punta de mis orejas, explotando ms rpido de lo que lo poda contener. Necesitaba un argumento. Ahora. Pero mi cerebro segua escupiendo el mismo pensamiento desesperado y completamente intil: No. He tomado mi decisin dijo Marcie y desapareci en el interior. Qu pasa conmigo? grit. Di una patada a la puerta pero lo que realmente senta querer hacer era patearme a m misma durante una hora o dos. Le haba hecho un favor a Vee y mira dnde me haba metido. Tir de la puerta y me march al interior. Encontr a Vee en nuestro reservado. En qu direccin se fue? exig. Quin? Marcie! Pens que estaba contigo. Dispar a Vee mi mejor mirada de enfurecida. Todo esto es culpa tuya! Tengo que encontrarla. Sin ms explicaciones avanc a travs de la multitud, con los ojos alerta y atenta a cualquier seal de Marcie. Necesitaba resolver esto antes de que llegara a salirse frenticamente de control. Te est probando, me dije a m misma. Saca las antenas. Nada est escrito en piedra. Adems, mi madre tena la ltima palabra en esto. Y ella no permitira que Marcie se mudara con nosotras. Marcie tena su propia familia. La faltaba uno de sus padres, claro, pero yo era un testimonio vivo de que la familia era algo ms que nmeros. Animada por esa lnea de pensamiento, sent mi respiracin empezar a relajarse. Las luces se apagaron y el cantante principal de Serpentine agarr el micrfono, golpeando su cabeza con una cadencia silenciosa. Cogiendo la entrada, el batera bati una introduccin, y Scott y el otro guitarrista se unieron, haciendo el saque inicial del espectculo con un nmero violento y angustioso. La multitud enloqueci, balanceando la cabeza y coreando las letras. Di una ltima mirada frustrada buscando a Marcie, y luego lo dej. Tendra que arreglar las cosas con ellas ms tarde. El comienzo del espectculo era mi seal para encontrar a Patch en el bar, y solo por eso, mi corazn estaba tambalendose en mi pecho. Hice mi camino hacia la barra y cog el primer taburete que vi. Me sent un poco demasiado fuerte, perdiendo mi equilibrio en el ltimo segundo. Mis piernas se sentan como si estuvieran hechas de goma y mis dedos temblaron. No saba cmo iba a conseguir salir de esto. Identificacin, cario? pidi el camarero. Una corriente elctrica vibraba fuera de l, alertndome de que era un nephilim. Tal y como Patch haba dicho que sera. Agit mi cabeza. Solo un Sprite, por favor. Ni un segundo ms tarde, sent a Patch moverse detrs de m. La energa que radiaba era ms fuerte que la del camarero, rozando como el calor por debajo de mi piel. Siempre tena ese efecto en m, pero a diferencia de lo habitual, esta noche la corriente chisporroteante me haca sentir enferma con ansiedad. Eso significaba que Patch haba llegado y yo estaba fuera de tiempo. No quera seguir adelante con esto, pero entenda que realmente no tena opcin. Tena que jugar a esto con inteligencia y contar con mi seguridad y la de aquellos a quienes amaba muchsimo. Lista?, me pregunt Patch en la privacidad de nuestros pensamientos. Si sentirse como que vomitar en cualquier momento forma como listo, claro. Ir a tu casa ms tarde y hablaremos sobre ello. En este momento, vamos a salir de esto. Asent con la cabeza. Tal y como ensayamos, habl tranquilamente a mi mente. Patch? Cualquier cosa que suceda, te amo. Quera decir ms, esas dos palabras lastimosamente inadecuadas por la manera en la que yo me senta por l. Y al mismo tiempo, tan simple y preciso como nada ms lo hara. Sin arrepentimientos, ngel. Ninguno, respond solemnemente. El camarero termin con un cliente y se acerc a tomar el pedido de Patch. Sus ojos rastrillaron a Patch, y por el ceo que inmediatamente apareci en su rostro, fue obvio que haba distinguido que Patch era un ngel cado. Qu va a ser? pregunt con su tono cortante mientras se limpiaba las manos con un pao de cocina. Patch arrastr sus palabras con un tono de voz inconfundiblemente ebrio. Una bonita pelirroja, preferiblemente alta y delgada con piernas en las que un hombre no puede encontrar el final. Roz con sus dedos mi mejilla y me puse tensa y me apart. No me interesa dije, tomando un sorbo de Sprite y manteniendo mis ojos firmemente en la pared de espejo de detrs de la barra. Permit que la ansiedad se filtrara lo suficiente en mis palabras para despertar la atencin del camarero. l se inclin sobre la barra, apoyando sus enormes antebrazos en la tabla de granito y baj la mirada fijamente a Patch. La prxima vez revisa el men antes de perder mi tiempo. No ofrecemos a mujeres desinteresadas, pelirrojas o de otra manera. Se detuvo con un efecto amenazador, luego comenz a dirigirse hacia el siguiente cliente esperando. Y si ella es nephilim, mejor que mejor anunci Patch borracho. El camarero se detuvo, sus ojos brillando con malicia. Cuida de mantener tu voz baja, amigo? Estamos en compaa mezclada. Este lugar est tambin abierto a humanos. Patch ignor esto con un movimiento en el aire descoordinado de su brazo. Amable por tu parte preocuparte por los humanos, pero un truco mental rpido ms tarde y no recordarn nada de lo que he dicho. He hecho el truco tantas veces que puedo hacerlo en mis sueos dijo, dejando un poco de pavoneo introducirse en su tono. Quieres que este delincuente se vaya? Me pregunt el camarero. Di la palabra y conseguir al gorila. Aprecio tu ofrecimiento, pero puedo manejarlo yo misma dije. Tendrs que disculpar a mi ex por ser un imbcil. Patch se ri. Imbcil? Eso no es lo que me llamaste la ltima vez que estuvimos juntos dio a entender sugestivamente. Lo mir fijamente, disgustada. Ella no fue siempre una nephilim, sabes inform Patch al camarero con nostalgia melanclica. Quizs hayas odo sobre ella. La heredera de la Mano Negra. Me gustaba ella mucho ms cuando era humana, pero hay un cierto prestigio en correr alrededor con el nephil ms famoso de la Tierra. El camarero me mir especulativamente. Eres la hija de Mano Negra? Mir fijamente a Patch. Gracias por eso. Es verdad que Mano Negra est muerto? Pregunt el camarero. Apenas puedo comprenderlo. Un gran hombre, que descanse su alma. Mis respetos a tu familia se detuvo desconcertado. Pero muerto como muerto? La palabra lo dice murmur en voz baja. No poda resignarme a derramar una lgrima por Hank, pero habl con una reverencia melanclica que pareci satisfacer al camarero. Una ronda gratis para el ngel cado que lo consigui interrumpi Patch, alzando mi copa en un brindis. Creo que todos estamos de acuerdo en que eso es lo que sucedi. Inmortal no tiene ya el mismo sentido se ri, golpeando con su puo en la barra de buen humor. Y solas salir con este cerdo? me pregunt el camarero. Le ech una mirada rpida y frunc el ceo. Un recuerdo reprimido. Sabes que l es un? El camarero baj su tono de voz. Un ngel cado, verdad? Otro sorbo y un trago fuerte. No me lo recuerdes. He hecho las paces, mi nuevo novio es Dante Matterazzi, un nephilim al cien por cien. Quizs has escuchado hablar de l? No haba tiempo como el presente para comenzar un rumor. Sus ojos se iluminaron, impresionados. Claro, claro. Un gran chico. Todo el mundo conoce a Dante. Patch cerr su mano sobre mi mueca con demasiada firmeza para ser carioso. Ella est del todo equivocada. Todava estamos juntos. Qu te parece si salimos de aqu, cario? Salt ante su tacto, como si me conmocionara. Saca tus manos de m. Tengo mi moto atrs. Djame cogerte para una vuelta. Por los viejos tiempos. Se puso de pie, luego me arrastr fuera de mi taburete tan bruscamente que lo derrib. Consigue al gorila orden al camarero, permitiendo completamente que la ansiedad inundara mi voz. Ahora. Patch me arrastr hacia las puertas principales y mientras yo realizaba una demostracin convincente de intentar liberarme. Saba que lo peor an estaba por llegar. El gorila del pub, un nephil que tena la ventaja no solamente de varios centmetros por encima de Patch, sino tambin de varios kilos, se abri paso hacia nosotros. Agarr a Patch por el cuello, saliendo este disparado y envindolo a volar contra la pared. Serpentine haba funcionado hasta un punto febril, ahogando la pelea, pero quienes estaban inmediatamente alrededor, formaron un semicrculo de curiosos espectadores alrededor de los dos hombres. Patch levant sus manos a nivel de sus hombros. Esboz una leve e intoxicada sonrisa. No quiero problemas. Demasiado tarde dijo el gorila, y estrell su puo en la cara de Patch. La piel por encima de la ceja de Patch se parti, supurando sangre, y me obligu a no hacer una mueca de dolor o alcanzarle. El portero seal con su cabeza hacia las puertas. Si alguna vez vuelves a mostrar tu cara aqu, t y problemas van a ser grandes amigos. Lo entiendes? Patch se tambale hacia la puerta, dando un saludo descuidado al gorila. S, s, seor. El gorila plant su pie en el hueco de la rodilla de Patch, envindole disparado hacia abajo por las escaleras de cemento. Te veras como esto. Mi pie se dispar. Justo un hombre de dentro de la puerta se ri, bajo y discordante, y el sonido arrebat mi atencin. Esa no era la primera vez que haba escuchado la risa. Cuando era humana, no la hubiera reconocido, pero ahora todos mis sentidos estaban intensificados. Entrecerr los ojos hacia la oscuridad, intentando coincidir la exasperante risa con una cara. Ah. Cowboy Hat. No estaba usando un sombrero o unas gafas de sol esta noche, pero poda situar esos hombros encorvados y esa sonrisa mordaz en cualquier lugar. Patch! Grit, sin poder ver si an estaba dentro del rango auditivo mientras la multitud se cerraba alrededor de m, llenando los espacios vacos ahora que la pelea haba terminado. Uno de los nephilim de la cabina. l est aqu! Esta dentro justo alrededor de la puerta, vestido con una camisa de franela roja y negra, pantalones y botas de vaquero. Esper, pero no hubo respuesta. Patch! Intent de nuevo, utilizando todo el poder mental que posea. No poda seguirlo afuera, no si quera mantener mi tapadera. Vee apareci a mi lado. Qu est pasando aqu? Todo el mundo est hablando de una pelea. No puedo creer que me la perd. Viste algo de eso? La llev a un lado. Necesito que hagas algo por m. Ves al chico justo dentro de las puertas, en la camisa de franela rstica? Necesito que averiges su nombre. Vee frunci el ceo. De qu se trata todo esto? Te lo explicar ms tarde. Coquetea, roba su cartera, lo que sea. Solo no menciones mi nombre, de acuerdo? Si hago esto, quiero un favor a cambio. Una cita doble. T y t tarado novio y Scott y yo. Sin tiempo para explicar que Patch y yo habamos terminado, dije: S. Ahora date prisa antes de que lo perdamos en la multitud. Vee tron sus nudillos y se fue pavonendose. No me qued alrededor para ver cmo le iba. Hice mi camino a travs de la multitud, escabullndome por la puerta trasera y trotando a la parte superior el callejn. Rode el edificio, buscando en ambas direcciones por Patch. Patch! Grit a las sombras. ngel? Qu ests haciendo? No es seguro para nosotros que nos vean juntos. Me gir, pero Patch no estaba ah. Dnde ests? Al otro lado de la calle. En la furgoneta. Mir al otro lado de la calle, y efectivamente, haba un Chevy marrn oxidado estacionado en la acera. Se mezclaba con el fondo de edificios deteriorados. Las ventanas estaban teidas, escudando el interior de la cabina de miradas fisgonas. Uno de los Nephilim de la cabaa est dentro del Devils Handbag! Un gran latido de silencio. Vio la pelea?, pregunt Patch despus de un momento. S. Cmo se ve? Est usando una camisa de franela roja y negra y botas de vaquero. Haz que deje el edificio. Si los otros de la cabina estn con l, haz que salgan ellos tambin. Quiero hablar con ellos. Viniendo de Patch sonaba como algo malo, pero de nuevo, se lo merecan. Perdieron mi simpata en el momento en que me haban metido dentro de su furgoneta. Corr de vuelta dentro de Devils Handbag e hice mi camino dentro de la espesa multitud atestada alrededor del escenario. Serpertine an estaba tocando fuerte, rockeando una balada que tena a todos irritados. No saba cmo hacer que Cowboy Hat dejara las instalaciones, pero conoca a una persona que podra ayudarme a despejar todo el lugar. Scott! Grit. Pero era intil. No poda escucharme por encima de la estruendosa msica. Probablemente no ayudaba que estuviera profundamente en concentracin. Me levant sobre las puntas de mis pies y busqu a Vee. Se diriga en esta direccin. Puse el viejo encanto de Vee en l, pero no estaba tomando nada de eso me dijo. Quizs necesito un nuevo corte de cabello. Oli sus axilas. Hasta donde puedo decir, el desodorante aun funciona. Te mand a volar? Sip, y no consegu su nombre, tampoco. Quiere decir esto que la cita doble est fuera? Ya vuelvo dije, y luch mi camino hacia el callejn de nuevo. Tena toda la intencin de acercarme lo suficiente a Patch para hablar mentalmente con l que forzar a nuestro nephilim amigo a salir del Devils Handbag iba a ser ms difcil de lo anticipado, cuando dos sombras paradas en la parte trasera del siguiente edificio, y conversando en tonos susurrados, me llev a una parada abrupta. Pepper Friberg y Dabria. Dabria sola ser un ngel de la muerte, y sali con Patch antes de que ambos fueran expulsados del cielo. Patch haba jurado que esa relacin era aburrida, casta, y ms una conveniencia que nada. An. Despus de decidir que era una amenaza para sus planes para reavivar su relacin aqu en la Tierra, Dabria haba tratado de matarme. Era fra, rubia y sofisticada. Nunca la haba visto que tuviera un mal da con su cabello, y su sonrisa tena una forma de llenar mis venas con hielo. Ahora un ngel cado, se ganaba la vida estafando victimas con la falsa pretensin de tener el don de la adivinacin. Ella era uno de los ngeles cados ms peligrosos que conoca, y no tena duda de que estaba justo en la parte superior de su lista de odio. Instantneamente me mov hacia atrs contra el Devils Handbag. Contuve la respiracin por cinco segundos, pero ni Pepper ni Dabria parecieron notarme. Necesitaba acrcame pero no me atrev a presionar mi suerte. Para el momento que me acerque lo suficiente para escuchar lo que estaban diciendo, uno o ambos habran sentido mi presencia. Pepper y Dabria hablaron unos minutos ms antes que Dabria se girara y se alejara por el callejn. Pepper hizo un gesto obsceno a su espalda. Era solo yo, o l pareca especialmente disgustado? Espere hasta que Pepper se fuera tambin antes de salir de las sombras. Fui directamente al interior de Devils Handbag. Encontr a Vee en nuestro asiento y me deslic junto a ella. Necesito desalojar este lugar ahora mismo dije. Vee parpade Cmo dices? Qu pasa si grito fuego? Funcionara eso? Gritar fuego parece demasiado de la vieja escuela para m. Podras intentar gritar polica, pero eso cae dentro de la misma categora. No es que tenga algo en contra de la vieja escuela. Pero cul es el apuro? No pens que Serpentine apestara tanto. Te explicar Ms tarde. Vee asinti. Vi eso venir desde una milla de distancia. Si fuera yo, ira con gritar polica. Obligadas a ser algo ms que unas personas haciendo actividades ilegales en este lugar. Grita polica! Y vers el movimiento. Me morda nerviosamente el labio, debatiendo. Ests segura? Esto pareca como un plan con alto potencial de explotar en mi cara. Por otra parte, ya no tena ms opciones. Patch quera tener una charla con Cowboy Hat, y eso es lo que quera tambin. Tambin quera terminar rpidamente con el interrogatorio para poder decirle a Patch acerca de Dabria y Pepper. Vee dijo: Treinta y cinco por ciento segura Su voz se apag cuando el aire fro llen la habitacin. Al principio no saba si la cada de temperatura repentina vena de las puertas, que haban sido abiertas, o mi propia respuesta fsica intuitiva sintiendo problemas, de la peor clase. ngeles cados inundaron Devils Handbag. Perd la cuenta de ellos en diez, sin signo de un fin en sus nmeros. Se movan tan rpido, slo vea movimientos borrosos. Venan preparados para pelear, oscilando cuchillos y nudillos llevando herrajes de acero a cualquiera interponindose en su camino. Entre la disputa, me qued sin poder hacer nada viendo a dos chicos nephil caer de rodillas, resistiendo intilmente a los ngeles cados que estaban parados sobre ellos, claramente exigiendo sus juramentos de lealtad. Un ngel cado, huesudo y plido como la luna, descuartiz su brazo tan brutalmente en el cuello a una chica nephil, lo parti en medio de su grito. Inspeccion el rostro de la chica, que extraamente se pareca al mo desde esta distancia. Mismo cabello largo y rizado. Tambin era de mi estatura y complexin. l estudi su cara y gru con impaciencia. Sus fros escanearon la multitud, y me dio la sensacin de que estaba cazando su prxima vctima. Tenemos que salir de aqu dijo Vee con urgencia, agarrando mi mano con fuerza. Por este lado. Antes de que pudiera preguntarme si Vee tambin haba visto al ngel cado romper el cuello de la chica, y si lo hubiera hecho, cmo era posible que estuviera tan tranquila, me empuj hacia delante a la multitud. No mires atrs grit en mi odo. Y date prisa. Darse prisa. Seguro. El problema era que estbamos luchando por lo menos un centenar de otras personas a las puertas. En cuestin de segundos, la multitud se haba convertido en una turba frentica, empujando y luchando para llegar a una salida. Serpentine se haba detenido a media cancin. No haba tiempo para volver por Scott. Solo poda esperar que hubiera escapado por la puerta del escenario. Vee se qued en mis talones, chocndome por detrs a menudo, tena que preguntarme si ella estaba tratando de proteger mi cuerpo. Poco saba ella, estara tratando de protegerla si los ngeles cados nos alcanzaban. Y a pesar de mi nica sesin de entrenamiento agotador con Dante esta maana, no pensaba que tuviera una oportunidad de tener xito. La tentacin de volver atrs y luchar se dispar de repente en mi interior. Los nephilim tenan derechos. Yo tena derechos. Nuestros cuerpos no pertenecan a los ngeles cados. No tenan una causa justa para poseernos. Precipitadamente haba prometido a los arcngeles que detendra la guerra, pero tena un inters personal en el resultado. Quera guerra, y quera libertad, para que nunca, nunca tuviera que doblar una rodilla en la tierra y jurar mi cuerpo a nadie. Pero cmo poda conseguir lo que quera, y apaciguar a los arcngeles? Al fin Vee y yo nos sumergimos en el aire fro de la noche. La gente huy en la oscuridad en ambos sentidos por la calle. Sin detenernos a tomar aliento, corrimos hacia el Nen. Captulo 7 Vee estacion el Nen en la entrada de la casa de campo y apag el estreo de un golpe. Bueno, eso fue suficiente locura para una noche dijo. Qu fue eso? Greasers[9] versus Socs[10]? Haba estado conteniendo el aliento, pero exhal suavemente con alivio. Sin hiperventilar. Sin gestos histricos con la mano. Ninguna mencin de cuellos rotos. Por suerte, Vee no haba visto lo peor de todo. Mira quin habla. Nunca has ledo The Outsiders[11]. Vi la pelcula. Matt Dillon era sexi antes de que envejeciera. Un espeso silencio, expectante, llen el auto. Est bien, corta la mierda dijo Vee. La pequea charla termin. Sultalo. Cuando vacil, agreg: All atrs fue un asunto loco, pero algo andaba mal antes de eso. Estuviste actuando de manera extraa durante toda la noche. Te vi entrar y salir de Devils Handbag. Y entonces, de repente, quieres limpiar el lugar. Tengo que decrtelo, nena. Necesito una explicacin. Aqu era donde las cosas se ponan difciles. Quera decirle a Vee toda la verdad, pero tambin era vital por su seguridad que creyera las mentiras que estaba a punto de decirle. Si Cowboy Hat y sus amigos en verdad estaban indagando en mi vida personal, tarde o temprano se iban a enterar que Vee era mi mejor amiga. No poda soportar la idea de ellos amenazndola o interrogndola, pero si lo hicieran, yo quera que cada respuesta que ella les diera sonara convincente. Lo ms importante, quera que ella les dijera, sin ninguna duda, que todos mis lazos con Patch haban sido cortados. Tena la intencin de arrojar agua sobre el fuego antes de que rugiera fuera de control. Mientras estuve en el bar esta noche, Patch se acerc y no estaba lindo comenc en voz baja. Estaba... demacrado. Dijo algunas cosas estpidas, me negu a irme con l y se volvi algo fsico. Santa mierda murmur Vee en voz baja. El portero ech fuera a Patch. Vaya. Estoy sin palabras. Qu vas a hacer con todo esto? Flexion mis manos abriendo y cerrando. Patch y yo terminamos. Terminaron, de verdad? Terminamos para siempre. Vee se inclin sobre la consola y me dio un abrazo. Abri la boca, vio mi expresin, y lo pens mejor. No lo dir, pero t sabes lo que pienso. Una lgrima se tambale en el borde de mi ojo. El evidente alivio de Vee solo hizo que la mentira se sintiera mucho ms fea dentro de m. Yo era una amiga horrible. Lo saba, pero lo que no saba era cmo arreglarlo. Me negu a poner a Vee en peligro. Cul es la historia con el tipo de la camisa de franela? Lo que no sabe no puede hacerle dao. Antes de que echaran a Patch, me advirti que me alejara del chico de la camisa de franela. Patch dijo que lo conoca y que era problemtico. Por eso te ped que averiguaras su nombre. Lo atrap mirndome y eso me puso nerviosa. No quera que me siguiera a casa, si eso es lo que pensaba hacer, as que me decid a causar un caos en masa. Yo quera que fusemos capaces de dejar Devils Handbag sin hacerle ms fcil que nos siguiera. Vee exhal, largo y lento. Creo que rompiste con Patch. Pero no creo ni por un minuto la otra historia. Me estremec. Vee... Levant su mano. Lo entiendo. T tienes tus secretos y uno de estos das me vas a decir lo que est pasando. Y yo te dir los mos. Arque sus cejas a sabiendas. As es. No eres la nica con secretos. Voy a soltarlo cuando sea el momento adecuado y me imagino que t tambin lo hars. La mir fijamente. No era as como haba esperado que fuera nuestra conversacin. Tienes secretos? Qu secretos? Secretos jugosos. Dime! Mira esto dijo Vee, tocando el reloj en el tablero. Creo que es tu toque de queda. Me sent con la boca abierta. No puedo creer que me ests ocultado secretos. No puedo creer que ests siendo tan hipcrita. Esta conversacin no ha terminado le dije, abriendo la puerta a regaadientes. No es fcil estar en el otro lado, verdad? Di las buenas noches a mi mam y luego me encerr en mi habitacin y llam a Patch. Cuando Vee y yo huimos de Devils Handbag, la Chevy van marrn ya no estaba estacionada en la acera. Supuse que Patch se haba ido antes de la invasin sorpresa de los ngeles cados, ya que habra saltado dentro del club si hubiera credo que estaba en peligro, pero senta ms curiosidad por saber si haba recogido a Cowboy Hat. Por lo que saba, estaban teniendo una conversacin en estos momentos. Me pregunt si Patch estaba haciendo preguntas o amenazas. Probablemente ambas cosas. El buzn de voz de Patch se escuch y colgu. Dejar un mensaje pareca demasiado arriesgado. Adems, vera la llamada perdida y sabra que fui yo. Tena la esperanza de que l an planeara venir esta noche. Saba que nuestro desordenado enfrentamiento haba sido una actuacin, pero quera asegurarme de que nada haba cambiado. Estaba desconcertada y necesitaba saber que emocionalmente estbamos en el mismo lugar que antes de la pelea. Marqu el celular de Patch una vez ms por si acaso y luego me fui a la cama sintindome inquieta. Maana era martes. Jeshvn comenzaba con el ascenso de la luna nueva. Basndome en esta noche espantosa libre para todos, tena la sensacin de que los ngeles cados estaban contando las horas hasta que pudieran dar totalmente rienda suelta a su ira. Me despert con el sonido de las tablas del suelo crujiendo. Con mi visin ajustada a la oscuridad me encontr mirando dos grandes y musculosas piernas vestidas con pantalones de chndal blancos. Dante? Dije, agitando un brazo hacia la mesita de noche, buscando el reloj. Uuhn. Qu hora es? Qu da es? La maana del martes dijo. Sabes lo que eso significa? Una bola de ropa de entrenamiento aterriz en mi cara. Nos vemos en el camino de entrada a tu conveniencia. En serio? En la oscuridad, sus dientes brillaban en una sonrisa. No puedo creer que caste en eso. Ser mejor que tengas tu trasero fuera en menos cinco minutos y contando. Cinco minutos ms tarde camin hacia fuera, temblando contra el fro de mediados de octubre. Un ligero viento despojaba a los rboles de sus hojas y haca crujir sus ramas. Estir las piernas y salt arriba y abajo para tener la sangre fluyendo. Mantente calentando instruy Dante, y comenz a correr por el bosque. An no estaba loca por atravesar el bosque a solas con Dante, pero reflexion que si hubiese querido hacerme dao, hubiese tenido un montn de oportunidades ayer. As que corr tras l, buscando ocasionalmente la mancha blanca que me avisaba de su presencia. Su visin deba de avergonzar la ma, porque si bien mientras me tropezaba con troncos, perdiendo mi calzado en unos huecos naturales, golpeando la cabeza con las ramas bajas, l recorra el lugar con una precisin impecable. Cada vez que escuchaba su risa burlona de diversin me lanzaba de nuevo sobre mis pies, decidida a empujarme fuertemente por una pendiente empinada a la primera oportunidad que tuviera. Haba un montn de precipicios alrededor, solo necesitaba acercarme lo suficiente a uno como para hacer el trabajo. Dante se detuvo al fin y para cuando lo alcanc, estaba tendido sobre una gran roca con las manos ligeramente entrelazadas detrs de su cabeza. Haba roto sus pantalones largos y cazadora, dejndolos cortos hasta sus rodillas y su camiseta ajustada. Aparte de una ligera subida y bajada de su pecho, jams se hubiese podido suponer que acababa de correr lo que deban haber sido cerca de unos diecisis kilmetros poco a poco cuesta arriba. Me arrastr hacia la roca y me dej caer a su lado. Agua dije sin aliento. Dante se apoy sobre su codo y me sonri. No suceder. Voy a exprimirte el cuerpo hasta secarte. El agua causa lgrimas y las lgrimas es algo que no soporto. Y una vez que veas lo que tengo planeado, lo siguiente que hars, ser llorar. Afortunadamente para m no podrs hacerlo. Me tom por debajo de las axilas y me arrastr. El amanecer estaba empezando a iluminar el horizonte, coloreando el cielo de un rosa fro. Juntos, de pie sobre la roca, pudimos ver los kilmetros. Los rboles de hoja perenne, los pinos y cedros, que se expandan como una alfombra que destacaba en todas las direcciones, rodeando sobre las colinas y el borde de un precipicio profundo que atravesaba el paisaje. Elije uno instruy Dante. Que elija un qu? Un rbol. Despus de que lo hayas arrancado, lo llevaremos a casa. Parpade hacia lo rboles, con al menos cien aos de edad, gruesos alrededor de tres postes de telfonos, sent caer mi boca lentamente. Dante Entrenamiento de Fuerza 101 Me dio una palmada en la espalda a modo de aliento, luego se acomod reclinndose suavemente en la roca. Este va a ser el mejor espectculo del da. Te odio. Se ech a rer. Todava no, no lo haces. Pero en una hora a partir de ahora Una hora ms tarde haba depositado toda mi energa, tal vez mi alma tambin, en arrancar un obstinado y terco cedro blanco. Aparte de estar inclinado ligeramente, era el espcimen perfecto de rbol prspero. Haba intentado empujarlo otra vez, cavando hacia afuera desde la raz y rindindome intilmente al golpear contra ella. Decir que el rbol haba ganado era una subestimacin. Mientras tanto, Dante se haba sentado en su roca, resoplando, riendo y gritando comentarios mordaces. Me alegraba ver que al menos uno encontraba esto entretenido. Se pase con una ligera pero desagradable sonrisa tirando de su boca. Se rasc el codo. Bueno, gran poderosa, comandante del ejrcito de los nephilim, tuvo un poco de suerte? El sudor corra en abundancia por mi cara. Goteando desde la nariz hasta la barbilla. Mis manos se cortaron la primera vez, mis rodillas estaban raspadas, mi tobillo se haba torcido y cada msculo de mi cuerpo gritaba de agona. Me aferr de la parte delantera de la camisa de Dante, utilizndola para limpiar mi cara. Y entonces son mi nariz en l. Dante dio un paso atrs, con las manos levantadas. Vaya. Pas un brazo en direccin de mi rbol elegido. No puedo hacerlo admit entre sollozos. No estoy hecha para esto. Nunca ser tan fuerte como t o cualquier otro nephil. Sent mi labio temblar en decepcin y vergenza. Su expresin se suaviz. Toma una respiracin profunda, Nora. Saba que no seras capaz de hacerlo. Ese era el punto. Quera darte un reto imposible para despus, cuando finalmente pudieras hacerlo, mirases hacia atrs y vieras lo lejos que has llegado. Lo mir fijamente, sintiendo hervir mi temperamento. Qu? pregunt. Qu? Qu? Ests loco? Tengo escuela hoy. Tengo que estudiar para una prueba! Yo pens que estaba renunciando por algo que vala la pena, pero ahora me entero de que todo esto era solo para hacer ver un punto? Bueno aqu estoy haciendo un punto. Estoy tirando la toalla. Ya he terminado! Yo no ped esto. Este entrenamiento fue tu idea. Lo has disparado todo, pero este es mi turno. Renuncio! Saba que estaba deshidratada y que probablemente no pensaba racionalmente, pero ya haba tenido suficiente. S, yo quera aumentar mi resistencia y fuerza de aprender a defenderme. Pero esto era ridculo. Arrancar un rbol? Haba dado lo mejor de m, mientras l se echaba hacia atrs riendo, sabiendo muy bien que jams sera capaz de hacerlo. Te ves muy molesta dijo, frunciendo el ceo y acaricindose la barbilla de manera perpleja. Eso crees? Considera que se trata de una leccin. Un punto de referencia de la clase. S? Referencia esto. Y le ense el dedo medio. Ests daando la relacin. Lo sabes, verdad? Seguro, dos horas a partir de ahora tal vez lo vera as. Despus de que me hubiese duchado, rehidratado y descansado en la cama. Lo cual, por mucho que quisiera, no pasara porque tena escuela. Dante dijo: Eres la comandante de este ejrcito. Tambin eres una nephil, luchando por tu cuerpo humano. Tienes que entrenar ms duro que el resto de nosotros, porque ests comenzando a tener una grave desventaja. No te voy hacer ningn favor ponindotelo fcil. Con sudor en los ojos, lo mir fijamente. Se te ha ocurrido alguna vez que no quiero este trabajo? Qu tal vez no quisiera ser comandante? Se encogi de hombros. Eso no importa. Ya est hecho. No puedes fantasear con otros escenarios. Mi tono se volvi afligido. Por qu no dar un golpe y aduearte de mi trabajo? murmur, solo en media broma. Hasta donde saba Dante no tena ninguna razn para mantener el poder y seguir vivo. T seras un milln de veces mejor que yo. Eres realmente importante. Se volvi a acariciar la barbilla. Bueno, ahora que has metido esa idea en mi cabeza Esto no es gracioso, Dante. Su sonrisa se desvaneci. No, no lo es. Por si te sirve de algo, le hice un juramente a Hank de que te ayudara a tener xito. Mi cuello est en juego, al igual que el tuyo. Yo no estoy aqu cada maana para obtener un par de puntos de karma. Estoy aqu porque necesito ganar. Mi vida est puesta sobre tus hombros. Sus palabras me hundieron aun ms. Ests diciendo que si no voy a la guerra a ganar, vas a morir? Ese es el juramente que hiciste? Suspir, largo y lentamente, antes de contestar. S. Cerr mis ojos, masajeando mis sienes. Realmente me hubiese gustado que no me lo dijeras. Estresada? Apoyndome contra la roca, dej que la brisa atravesara mi piel. Respira profundamente. No solo podra posiblemente matar a mi mam si no lideraba el ejrcito de Hank, sino que ahora tambin podra matar a Dante si yo no consegua la victoria. Pero qu pasa con la paz? Qu pasa con mi trato con los arcngeles? Maldito Hank. Esto era por su culpa. De haberse ido a cualquier otra parte excepto al infierno despus de su muerte, no habra justicia dentro o fuera del mundo. Lisa Martin y los nephilim de arriba quieren reunirse contigo otra vez dijo Dante. He estado, porque s que se nos ha vendido en guerra y me preocupa cmo van a reaccionar. Los necesitamos para mantenernos en el poder. Para eso, necesitamos que piensen que tus deseos se alinearn con los de ellos. No quiero reunirme con ellos an dije automticamente. Contina posponindolo. Necesitaba tiempo para pensar. Era hora de trazar un camino de accin. Quin era mayor amenaza para m, los airados arcngeles o los nephilim rebeldes? Quieres que les diga que, por ahora, quieres que todo sea a travs de m? S dije, agradecida. Haz lo que sea necesario para ganar un poco ms de tiempo. Por cierto, he odo hablar de tu ruptura falsa de anoche. Debiste de haber dado un gran espectculo. Los nephilim se lo han credo. Pero t no. Patch me lo dijo a la cara le gui un ojo. Yo no lo habra credo de todos modos. Los he visto a los dos juntos. Lo que tienen no muere fcilmente. Aqu dijo Dante, dndome una botella de Gatorade Cool Blue. Bebe. Has perdido mucho lquido. Quit la tapa, hacindole un gesto de gratitud y beb profundamente. El lquido inund mi garganta al instante apretando mi esfago. El calor ara mi garganta, se abri paso y agit el resto de mi cuerpo. Me inclin hacia adelante, tosiendo y escupiendo. Qu es esto? dije silenciosamente. Hidratacin de postentrenamiento dijo, sin mirarme a los ojos. Contine ahogndome, mis pulmones se revolvan entre espasmos. Pens que era Gatorade... es lo que dice la botella! Toda la emocin se desvaneci de su rostro. Es por tu propio bien dijo con voz apagada. Luego sali corriendo volvindose una mancha borrosa por la velocidad. Yo estaba inclinada todava, sintiendo cmo mis entraas se revolvan lentamente. Rfagas de manchas azul elctrico atravesaron mis ojos. El mundo comenz a tambalearse a la izquierda entonces hacia la derecha. Agarrando mi garganta, camin hacia adelante, temiendo que si me desmayaba aqu, jams me encontraran. [9] Greasers: Segn la temtica del libro The Outsiders son las personas que pertenecen a la clase baja. [10] Socs: Segn la temtica del libro The Outsiders son las personas que pertenecen a la clase alta. [11] The Outsiders: Novela escrita por Susan E. Hinton en 1967. Sinopsis: Las peleas callejeras entre bandas rivales desencadenan tal violencia, que muchas terminan de forma trgica. Los conflictos familiares, la marginacin, la ausencia de futuro... llevan a algunos jvenes a buscar en la calle y en el grupo lo que no encuentran en casa. Pero siempre queda un destello de esperanza. Captulo 8 Tambalendome un paso tras otro, sal de los bosques. Para el momento en que llegu a casa, la mayor parte de la sensacin de fuego en mis huesos haba desaparecido. Mi respiracin haba vuelto a la normalidad, pero an segua alarmada. Qu me haba dado Dante? Y por qu? Tena la llave en una cadena alrededor de mi cuello y me permit entrar. Quitndome mis zapatos, me arrastr escaleras arriba, pasando silenciosamente por la habitacin de mi madre. El reloj sobre mi mesita de noche marcaba las siete menos diez. Antes de que Dante entrara a mi vida, esta hubiera sido una normal, si no una levemente ms temprana, hora de levantarme. La mayora de los das me despertaba sintindome fresca, pero esta maana me senta cansada y preocupada. Tomando ropa limpia, me dirig al bao para ducharme y alistarme para la escuela. Faltando diez minutos para las ocho, met el Volkswagen al estacionamiento estudiantil y camin hacia la escuela, un imponente edificio gris que se asemejaba a una vieja iglesia protestante. Una vez dentro, puse mis cosas en el casillero, tom mis libros para el primer y segundo perodo y me dirig a clases. Mi estmago se encogi por el hambre, pero estaba demasiado sacudida como para comer. La bebida azul an nadaba inquietamente en mi estmago. Primero, Estudios Avanzados de la historia de EE.UU. Tom asiento y revis mi nuevo celular, buscando mensajes. An, ni una palabra de Patch. Est bien, me dije a m misma. Probablemente algo surgi. Pero no poda ignorar la sensacin de que algo no estaba bien. Patch me haba dicho que vendra anoche y l no era de los que rompan una promesa. Especialmente desde que supo cun mal haba estado yo desde la ruptura. Estaba a punto de guardar mi celular cuando son con un mensaje de texto. Encuntrame en el ro Wentwirth en 30, le el mensaje de Patch. Ests bien?, respond inmediatamente. S. Estar en el muelle. Asegrate de que nadie te siga. El momento no era el mejor, pero yo no iba a dejar de encontrarme con Patch. l dijo que estaba bien, pero yo no estaba convencida. Y si l estaba bien, por qu me llamaba fuera de clases y por qu nos encontraramos tan lejos, en el muelle? Me acerqu al escritorio de la Sra. Warnock. Disclpeme, Sra. Warnock? No me estoy sintiendo bien. Puedo ir a recostarme a la oficina de la enfermera? La Sra. Warnock se quit sus lentes y me estudi. Est todo bien, Nora? Es ese momento del mes susurr. Poda ser menos creativa? Ella suspir. Si yo ganara un centavo por cada vez que una estudiante dice eso Yo no hubiera preguntado si los dolores no estuvieran matndome. Consider frotar mi estmago, pero decid que eso sera demasiado. Finalmente, dijo: Pdele a la enfermera un acetaminofn. Pero en cuanto que te sientas mejor, te quiero de vuelta en clases. Hoy iniciaremos nuestra unidad sobre el republicanismo Jeffersoniano. Si no tienes a alguien de confianza a quin pedirle sus apuntes, pasars las siguientes dos semanas intentando ponerte al da. Asent vigorosamente. Gracias. Realmente lo aprecio. Me escabull por la puerta, trot un tramo bajando las escaleras y, despus de mirar a ambos lados del pasillo para asegurarme que el subdirector no estuviera haciendo rondas, hui por una puerta lateral. Me lanc dentro del Volkswagen y me fui a toda prisa. Desde luego, esa era la parte fcil. Volver a clases sin un permiso firmado por la enfermera iba a requerir nada menos que magia. No sudes, pens. En el peor de los casos, sera atrapada escapando y pasara la siguiente semana en detencin temprana. Si necesitaba una excusa para alejarme de Dante, en quien ya no confiaba, esa era tan buena como cualquier otra. El sol haba salido, el cielo era de un azul brumoso, pero el aire fresco pasaba a travs de mi chaleco acolchado con el implacable presagio del invierno. El estacionamiento, ro arriba de los muelles, estaba vaco. No haba pescadores recreativos hoy. Despus de estacionarme, me escond en la vegetacin, en la orilla del estacionamiento, esperando algunos minutos para ver si alguien me haba seguido. Luego tom el camino pavimentado, dirigindome a los muelles. Rpidamente me di cuenta de porqu Patch haba elegido este lugar: a excepcin de algunas aves, estbamos completamente solos. Tres rampas se extendan hasta lo ancho del ro, pero no haba barcos. Camin hasta el final de la primera rampa, proteg mis ojos del resplandor del sol y mir alrededor. Patch no estaba. Mi celular son. Estoy en los matorrales al final de la pasarela, escribi Patch. Segu la pasarela, ms all de los muelles hasta los matorrales, y ah fue cuando Pepper Friberg sali de atrs de un rbol. l tena el celular de Patch en una mano y una pistola en la otra. Mis ojos se fijaron en la pistola e involuntariamente di un paso atrs. No te matar, pero un disparo puede ser extremadamente doloroso dijo. Tena unos pantalones de polister de talle alto en su cintura y su camisa colgaba ajustada en un mal ngulo, ya que no la haba abotonado correctamente. Aun as, a pesar de su tonto y torpe aspecto, senta su poder sobre m como los ms ardientes rayos del sol. l era mucho ms peligroso de lo que aparentaba. Se supone que debo tomarlo de alguien que lo sabe? repliqu. Sus ojos miraron a ambos lados por la pasarela. Sec su frente con un pauelo blanco, una prueba ms de su ansiedad. Sus uas estaban todas comidas. Si sabes lo que soy, y apuesto a que Patch te lo ha dicho, entonces sabes que no puedo sentir dolor. S que eres un arcngel y que no has actuado segn las reglas. Patch me dijo que has estado viviendo una doble vida, Pepper. Un poderoso arcngel actuando como un humano? Con tus poderes, realmente podras manejar el sistema. Ests buscando dinero? Poder? Un buen rato? Ya te dije detrs de quin ando: Patch dijo l; un brillo de fresco sudor cubri su frente. No pareca poder limpiarlo lo suficientemente rpido. Por qu no se rene conmigo? Uh, porque t quieres encadenarlo al infierno. Sacud mi barbilla hacia el celular en la mano de Pepper. Buen truco el atraerme hasta aqu con su celular. Cmo lo conseguiste? Lo tom anoche en el Devils Handbag. Lo encontr escondindose en una camioneta marrn, estacionada al otro lado de la calle de la entrada. Sali corriendo antes de que lo atrapara pero, en su apuro, se olvid de tomar sus pertenencias, incluyendo su celular con todos sus contactos. He estado marcando y escribiendo mensajes toda la maana, intentando llegar a ti. En secreto, suspir de alivio. Patch haba escapado. Si me trajiste hasta aqu para interrogarme, no tienes suerte. No s dnde est Patch. No he hablado con l desde ayer. De hecho, parece que fuiste el ltimo en verlo. Interrogarte? Las puntas de sus orejas de Dumbo brillaron rosadas. Caramba, eso suena siniestro. Qu parezco? Un criminal ordinario? Si no quieres Interrogarte, por qu me atrajiste hasta aqu? Hasta ahora, habamos mantenido nuestra conversacin muy insustancialmente, pero yo estaba cada vez ms nerviosa. No confiaba en la torpeza ni en los ineptos trucos de Pepper. Tena que ser una trampa. Ves ese barco de all? Segu la vista de Pepper hasta la orilla del ro. Una brillante lancha blanca se balanceaba en la superficie del agua. Cara, elegante y, probablemente, bastante rpida. Lindo barco. Vas de viaje? pregunt, tratando de no sonar muy preocupada. S. Y t vendrs conmigo. Captulo 9 Te di la oportunidad de hacer esto de la manera fcil, pero se me est agotando la paciencia dijo Pepper. Se meti el arma en la cinturilla del pantaln, liberando sus dos manos para secar su brillante frente. Si no puedo llegar a Patch, lo har venir a m. Vi a dnde se diriga esto. Esto es un secuestro? T, definitivamente, no eres un criminal normal, Pepper. Delincuente, socipata y nefasto malhechor suena ms cercano a tu calificacin. Se afloj el cuello e hizo una mueca. Necesito que Patch haga algo por m. Un pequeo favor. Eso es todo. Inofensivo, de verdad. Tuve la sensacin de que favor inclua seguir a Pepper hasta el infierno, hasta justo antes de que l saltara, se liberara y cerrara las puertas para Patch. Slo haba una manera de cuidarse de un chantajista. Soy uno de los buenos dijo Pepper. Un arcngel. l puede confiar en m. Deberas haberle dicho que confiara en m. La manera ms rpida de romper su confianza sera secuestrndome. Piensa en esto, Pepper. Llevarme no har que Patch coopere contigo. Tir ms fuerte de su cuello. Su rostro se haba enrojecido hasta el punto de parecerse a un sudoroso cerdo rosado. Aqu hay mucho ms en juego de lo que se ve a simple vista. Me he quedado sin opciones, no te das cuenta de eso? Eres un arcngel, Pepper. Y sin embargo ests aqu, paseando por la Tierra, llevando un arma y amenazndome. No creo que seas inofensivo, as como no creo que no tengas ninguna mala intencin hacia Patch. Los arcngeles no vagan por la Tierra por largos perodos de tiempo y no toman rehenes. Sabes lo que pienso? Que te has vuelto malvado. Estoy aqu en una misin. No soy malo, pero tengo que tomarme algunas libertades. Caramba, estoy casi tentada de creerte. Tengo un trabajo para tu novio que solo l puede hacer. No quiero secuestrarte, pero has forzado mi mano. Necesito la ayuda de Patch y la necesito ahora. Camina hacia el bote, despacio y con cuidado. Ante cualquier movimiento brusco, disparar. Pepper hizo un gesto de invocacin y el bote se desliz obedientemente por el agua, movindose hacia la rampa para botes ms cercana. Patch no me haba contado que los arcngeles podan darle rdenes a los objetos. No me gust la sorpresa y me pregunt qu tanto complicara esto mi intento de fuga. No oste? l ya no es mi novio le dije a Pepper. Estoy saliendo con Dante Matterazzi. De seguro has odo hablar de l. Todo el mundo lo ha hecho. Patch est al cien por ciento en mi pasado. Supongo que lo averiguaremos, no es as? Si tengo que volver a pedirte que camines, le disparar a tu pie. Levant los brazos al nivel de mis hombros y camin hacia la rampa para botes. Un poco tarde, dese haber usado mi chaqueta vaquera con el dispositivo de rastreo. Si Patch supiera dnde estaba, vendra a buscarme. Tal vez tambin haba cosido un dispositivo a mi chaleco acolchonado, pero no poda contar con ello. Y dado que no saba dnde estaba Patch, tampoco poda contar con l. Sube al bote me orden Pepper. Toma la cuerda del asiento y tate las manos a las barandas. Ests seguro de esto? dije, tratando de entretenerlo. Mir los rboles que enmarcaban el ro. Si poda llegar a ellos, me podra esconder. Las balas de Pepper tendran ms xito pegndole a los rboles que a m. A cincuenta kilmetros de aqu tengo una bonita y espaciosa despensa con tu nombre en ella. Una vez que lleguemos all, har una llamada a tu novio. Hizo un puo, extendiendo el pulgar y el dedo meique y coloc su telfono en el odo. Ya veremos si no podemos llegar a un acuerdo. Si hace un juramento para encargarse de un asunto personal por m, podras volver a verlo y tambin a tus amigos y familiares. Cmo lo vas a llamar? T tienes su telfono celular. Pepper frunci el ceo. No haba pensado en eso. Tal vez podra usar su desorganizacin a mi favor. Entonces tendremos que esperar a que l nos llame. Por tu propio bien, espero que no pierda el tiempo. De mala gana, sub al bote. Recog la cuerda y empec a enrollarla en un nudo. No poda creer que Pepper fuera tan estpido. Realmente crea que una cuerda comn y corriente podra contenerme? Pepper contest mi pregunta. En caso de que ests pensando en escapar, deberas saber que esa cuerda est encantada. Parece inofensiva, pero es ms fuerte que el acero estructural. Ah, una vez que hayas asegurado tus muecas, la encantar de nuevo. Si tan solo haces el mnimo intento de tirar para liberarte, descargar doscientos volteos de electricidad en tu cuerpo. Trat de mantener la compostura. Un truco especial de los arcngeles? Solo digamos que soy ms fuerte de lo que crees. Pepper pas una corta pierna sobre el bote, equilibrando el pie en el asiento del conductor. Antes de que pudiera pasar la otra, golpe mi cuerpo contra el costado del bote, mecindolo con fuerza para alejarlo de la rampa. Pepper estaba parado con un pie adentro y uno afuera, mientras el espacio entre sus piernas se haca cada vez mayor. l reaccion al instante. Se lanz hacia el aire, flotando varios centmetros sobre el bote. Volando. Durante la fraccin de segundo en la que tom la decisin de desequilibrarlo, olvid que tena alas. Y no solo eso, sino que ahora estaba furioso. Me lanc al agua, nadando difcilmente hacia el medio del ro, oyendo los tiros que eran disparados al agua desde arriba. Un chapuzn son y supe que Pepper se haba zambullido detrs de m. En cuestin de segundos me alcanzara y cumplira la promesa de dispararle a mi pie y probablemente algo mucho peor. Yo no era tan fuerte como un arcngel, pero ahora era una nephilim y haba entrenado con Dante dos veces. Decid hacer algo increblemente estpido o bien increblemente valiente. Plantando los pies firmemente en el arenoso lecho del ro, empuj hacia arriba con todas mis fuerzas, saltando directamente fuera del agua. Para mi sorpresa, me sobrepas, elevndome por encima de las copas de los rboles que se amontonaban en la rivera. Pude ver a kilmetros y kilmetros de distancia, ms all de las fbricas y los campos, hacia la carretera en la cual se encadenaban pequeos coches y remolques de tractores. Ms all de eso, vi el mismsimo Coldwater, un grupo de casas, tiendas y parques de csped verde. Con la misma rapidez, perd velocidad. Se me agarrot el estmago, el aire resbal por mi cuerpo mientras se inverta mi direccin. El ro se precipit hacia m. Tuve el impulso de girar frenticamente los brazos, pero fue como si mi cuerpo no lo tolerara. Se rehusaba a ser cualquier cosa menos elegante y eficaz, plegndose en un apretado misil. Mis pies se estrellaron en la rampa de botes, atravesando los tablones de madera y sumergindome nuevamente en el agua. Ms balas pasaron zumbando por mis odos. Sal a tientas de los escombros, me abalanc hasta la orilla del ro y sal disparada hacia los rboles. Dos maanas de correr en la oscuridad me haban dado un poco de preparacin, pero no explicaba por qu de pronto estaba corriendo a velocidades que rivalizaban con las de Dante. Los rboles pasaban como vertiginosos borrones, pero mis pies saltaban con facilidad, casi como si pudieran anticipar los pasos necesarios medio segundo antes que mi mente. Corr a toda velocidad por el camino, me lanc dentro del Volkswagen y lo saqu del estacionamiento. Para mi sorpresa, ni siquiera estaba sin aliento. Era la adrenalina? Quizs. Pero no lo crea. Conduje hacia la Droguera y Farmacia de Allen y deslic el Volkswagen en un lugar del estacionamiento que estaba situado entre dos camiones que me ocultaban de la calle. Luego me encorv en el asiento, intentando hacerme invisible. Estaba bastante segura de haber perdido a Pepper en el ro, pero no se perda nada con ser cautelosa. Necesitaba tiempo para pensar. No poda ir a casa. No poda regresar a la escuela. Lo que realmente necesitaba era encontrar a Patch, pero no saba por dnde empezar. Mi celular son, sacndome de mi ensoacin. Hola, Grey dijo Scott. Vee y yo estamos de camino a Taco Hut para almorzar, pero la gran pregunta de hoy es: dnde ests? Ahora que t: (a) puedes conducir y (b) tienes ruedas (mmm, gracias a m) no necesitas comer en la cafetera de la escuela. Para tu informacin. Ignor su tono bromista. Necesito el nmero de Dante. Mndamelo por mensaje de texto y hazlo rpido le dije a Scott. Haba tenido el nmero de Dante almacenado en mi antiguo telfono, pero no en este. Mmm, por favor? Qu es esto? Doble moral de martes? Para qu necesitas su nmero? Pens que Dante era tu chico. Colgu el telfono y trat de pensar las cosas. Qu saba a ciencia cierta? Que un arcngel que llevaba una doble vida quera secuestrarme y usarme como incentivo para lograr que Patch le hiciera un favor. O dejara de chantajearlo. O ambas cosas. Tambin saba que Patch no era el chantajista. Qu informacin me faltaba? Sobretodo el paradero de Patch. Estaba a salvo? Me contactara? Necesitaba mi ayuda? Dnde ests, Patch?, grit al universo. Mi celular son. Aqu est el nmero de Dante. Adems, o por ah que el chocolate funciona bien para el SPM[12], mand Scott por mensaje. Gracioso dije en voz alta, marcando el nmero de Dante. l contest al tercer timbrazo. Tenemos que reunirnos le dije con los nervios de punta. Escucha, si es sobre esta maana... Por supuesto que es sobre esta maana! Qu me diste? Beb un lquido desconocido y de repente puedo correr tan rpido como t y saltar quince metros en el aire y estoy segura de que mi visin era mejor que veinte sobre veinte[13]. Va a desaparecer. Para mantener esas velocidades, necesitaras beber el lquido azul todos los das. El lquido azul tiene un nombre? No por telfono. Est bien. Reunmonos en persona. Ve a Rollerland dentro de media hora. Parpade. Quieres que nos encontremos en la pista de patinaje? Es medioda en un da de semana. No hay nadie, slo madres y nios pequeos. Hace que sea ms fcil detectar a los espas potenciales. No estaba segura de quin pensaba Dante que podra estar espindonos, pero tena la incmoda sensacin revoloteando en mi estmago de que, fuera lo que fuera la cosa azul, Dante no era el nico que la quera. Mi mejor conjetura era que se trataba de una droga de algn tipo. Haba sido testigo de primera mano del aumento de sus propiedades. Los poderes que me dio fueron surrealistas. Era como si no tuviera lmites y la extensin de mi propia destreza fsica fuera ilimitada. La sensacin era estimulante y antinatural. Esto ltimo era lo que me tena preocupada. Cuando Hank estaba vivo, haba experimentado con el devilcraft, convocando los poderes del infierno a su favor. Los objetos que haba encantado siempre haban emitido un tono azul fantasmagrico. Hasta ahora, haba credo que los conocimientos sobre el devilcraft haban muerto con Hank, pero empezaba a tener dudas. Tena la esperanza de que la misteriosa bebida azul de Dante fuera una coincidencia, pero mi instinto me deca lo contrario. Sal del coche y camin las pocas manzanas que quedaban hasta Rollerland, mirando a menudo por encima del hombro en busca de signos de que estaba siendo seguida. Nada de hombres extraos en gabardinas negras y gafas de sol. Tampoco nadie demasiado alto, un claro indicativo nephilim. Me deslic por las puertas de Rollerland, alquil un par de patines de ruedas de talla ocho y me sent en un banco justo en las afueras de la pista. Las luces estaban bajas y una bola de discoteca dispersaba sombras de una brillante y saturada luz por el suelo de madera pulida. Por los altavoces se escuchaba a la pasada de moda Britney Spears. Como Dante haba predicho, solo nios pequeos y sus madres estaban patinando a esta hora. Un cambio en el aire, alterado por la tensin, me alert de la presencia de Dante. Se sent en el banco junto a m, vestido con unos vaqueros oscuros hechos a medida y un entallado polo azul marino. No se haba molestado en quitarse las gafas de sol, haciendo imposible ver sus ojos. Me pregunt si se arrepenta de haberme dado la bebida y si estaba experimentando algn grado de conflicto moral. Eso esperaba. Vas a patinar? pregunt, haciendo un gesto con la cabeza a mis pies. Me di cuenta de que no estaba llevando patines. El cartel deca que tenas que alquilar los patines para pasar ms all del vestbulo. Podras haber engaado mentalmente al encargado del mostrador. Sent que mi estado de nimo se oscureca. Esa realmente no es mi forma de jugar. Dante se encogi de hombros. Entonces, te ests perdiendo una gran cantidad de las ventajas de ser nephilim. Hblame de la bebida azul. Es una bebida de mejora. Lo que pensaba. Qu es lo que mejora? Dante ech la cabeza hacia m y habl en un susurro. Devilcraft. No es tan malo como parece me asegur. Mi columna se puso rgida y se me puso la piel de gallina en la nuca. No, no, no. Se supona que el devilcraft haba ido erradicado de la Tierra. Haba desaparecido con Hank. S lo que es el devilcraft. Y pens que haba sido destruido. Las oscuras cejas de Dante se fruncieron. Cmo sabes acerca del devilcraft? Hank lo us. As como su cmplice, Chauncey Langeais. Pero cuando Hank muri Me contuve. Dante no saba que yo haba matado a Hank y decir eso no ayudara a mi relacin con los nephilims, Dante incluido; si mi secreto sala a la luz, sera el eufemismo del ao. Patch sola espiar a Hank. l asinti. Lo s. Tenan un trato. Patch nos suministraba informacin sobre los ngeles cados. No saba si Dante omiti intencionalmente que Patch haba acordado espiar para Hank con la condicin de conservar mi vida, o si Hank haba mantenido esos detalles en privado. Hank le dijo a Patch sobre el devilcraft ment, cubriendo mis huellas, pero Patch me dijo eso cuando Hank muri, que el devilcraft se fue con l. Patch tena la impresin de que Hank era el nico que saba cmo manipularlo. Dante neg con la cabeza. Hank puso al mando del desarrollo de prototipos de devilcraft a su mano derecha, Blakely. l sabe ms sobre el devilcraft de lo que Hank nunca supo. Ha pasado los ltimos meses encerrado en un laboratorio, encantando cuchillos, ltigos e incrustaciones de anillos con devilcraft, transformndolos en armas mortales. Ms recientemente, ha formulado una bebida que elevar los poderes nephilim. Estamos unidos imparcialmente, Nora dijo con un brillo de emocin en los ojos. Solamos necesitar a diez nephilims por cada ngel cado. Ya no es as. He estado probando la bebida para Blakely y, cuando la tomo, el campo de juego siempre se inclina a mi favor. Puedo ir en contra de un ngel cado sin ningn temor de que l sea ms fuerte. Mis pensamientos giraron violentamente. El devilcraft estaba prosperando en la Tierra? Los nephilims tenan un arma secreta, fabricada en un laboratorio secreto? Tena que decrselo a Patch. La bebida que me diste, es la misma que has estado probando para Blakely? S. Sonri astutamente. Ahora entiendes de lo que estoy hablando. Si quera elogios, no iba a recibirlos de m. Cuntos nephilim saben acerca de la bebida o la han ingerido? Dante se recost en el banco y suspir. Lo estas preguntando para ti misma? Hizo una pausa con intencin. O para compartir nuestro secreto con Patch? Dud y el rostro de Dante cay. Tienes que elegir, Nora. No puedes ser leal a nosotros y a Patch. Ests haciendo un admirable seguimiento de esto, pero al final, la lealtad se basa en elegir un bando. O ests con los nephilims o ests contra de nosotros. La peor parte de esta conversacin era que Dante tena razn. En el fondo, lo saba. Patch y yo habamos acordado que nuestro juego final en la guerra sera salir de ella a salvo pero, si todava sostena que ese era mi nico objetivo, dnde dejaba eso a los nephilim? Supuestamente era su lder, pidindoles que creyeran que los iba a ayudar, pero realmente no lo era. Si le dices a Patch sobre el devilcraft, no se quedara con la informacin dijo Dante. l ira por Blakely y tratar de destruir el laboratorio. No por un elevado sentido del deber moral, sino por instinto de conservacin. Esto ya no es por Jeshvn explic. Mi objetivo no es empujar a los ngeles cados detrs de alguna lnea arbitraria, tal como impedirles poseernos. Mi objetivo es aniquilar a toda la raza de ngeles cados con devilcraft. Y si todava no lo saben, se van a enterar pronto. Qu? escup. Hank tena un plan. Esto era todo. La extincin de su raza. Blakely cree que con un poco ms de tiempo, puede desarrollar un prototipo de arma lo suficientemente fuerte como para matar a un ngel cado, algo que nunca se consider siquiera posible. Hasta ahora. Salt del banco y comenc a pasear de un lado a otro. Por qu me ests diciendo esto? Es hora de que hagas tu eleccin. Ests con nosotros o no? Patch no es el problema. No est trabajando con los ngeles cados. l no quiere la guerra. El nico objetivo de Patch era asegurarse de que yo quedara al mando, cumpliera con mi juramento y saliera con vida. Pero si le deca sobre el devilcraft, Dante tena razn: Patch hara todo lo posible por destruirlo. Si le dices sobre el devilcraft, se acab para nosotros dijo Dante. Me estaba pidiendo que lo traicionara a l, a Scott o cualquiera de los miles de los inocentes nephilim... o a Patch. Un gran peso revolvi mi estmago. El dolor era tan fuerte que casi me dobl. Tmate la tarde para pensar en eso dijo Dante, ponindose de pie. A menos que me digas lo contrario, voy a esperar a que ests lista para entrenar maana a primera hora. Me mir fijamente por un momento con sus ojos marrones, pero manteniendo una sombra de duda. Espero que todava estemos en el mismo bando, Nora dijo en voz baja y luego se fue. Me qued en el edificio varios minutos, sentada en la penumbra, rodeada por los extraos y alegres gritos y risas de los nios tratando de hacer el Hokey Pokey[14] sobre patines. Baj la cabeza y escond mi cara entre mis manos. No era as como se supona que iban a pasar las cosas. Se supona que suspendera la guerra, declarara un alto al fuego y me alejara de todo para estar con Patch. En vez de eso, Dante y Blakely haban seguido adelante, continuando justo dnde Hank lo haba dejado y subieron la apuesta a todo o nada. Estpido, estpido, estpido. En circunstancias normales, no creera que Dante, Blakely y todos los nephilims, para el caso, tendran una oportunidad de aniquilar a los ngeles cados, pero sospechaba que el devilcraft lo cambiaba todo. Y qu significaba eso para la mitad de mi trato? Si los nephilim libraban la guerra sin m, los arcngeles an me haran responsable? S. S, lo haran. Donde sea que Blakely estuviera encerrado, sin duda custodiado por su propio pequeo y vigilante destacamento de seguridad nephilim, estaba claro que estaba experimentando con prototipos ms potentes y peligrosos. l era la raz del problema. Lo que pona encontrarlo a l y a su laboratorio secreto en la cima de mi lista de prioridades. Justo despus de que encontrara a Patch. Mi estmago dio un salto mortal de preocupacin y rec otra oracin silenciosa por l. [12] SPM: Sndrome Premenstrual. [13] Veinte sobre veinte: La visin veinte sobre veinte es la puntuacin ptima que se puede obtener con la Tabla de Snellen, que utilizan los oftalmlogos para evaluar la agudeza visual. [14] Hockey Pockey: Juego infantil consistente en bailar una cancin popular. Captulo 10 Estaba a una corta distancia del Volkswagen cuando vi una figura sombra tomando espacio en el asiento del conductor. Me detuve, llevando mis pensamientos a una zambullida inicial al territorio de Cowboy Hat de vuelta para la segunda ronda. Contuve el aliento, debatiendo la sensatez de correr. Pero mientras ms me debata, ms disminua mi hiperactiva imaginacin, y la figura tom su forma verdadera. Patch movi sus dedos, hacindome seas para que entrara. Sonre abiertamente, con todas mis preocupaciones disolvindose instantneamente. Faltando a la escuela para ir a patinar sobre ruedas? dijo mientras me dejaba caer dentro del auto. Ya me conoces. Las ruedas violetas son mi debilidad. Patch sonri. No vi tu auto en la escuela. Te he estado buscando. Tienes unos minutos? Le di mis llaves. T conduce. Patch nos condujo a un precioso complejo de lujosas casas adosadas con vista hacia Casco Bay. El encanto histrico de la estructura, oscuro ladrillo rojo mezclado con piedra de una cantera local, la situaba bien sobre unos cien aos de antigedad, pero haba sido completamente remodelada con relucientes ventanas, columnas de mrmol negro y un portero. Patch entr en un garaje para un solo auto y baj el portn, dejndonos en una fresca oscuridad. Nuevo lugar? pregunt. Pepper contrat algunos matones nephilim para redecorar mi estudio bajo el Delphic. Necesitaba un lugar con poca antelacin y una seguridad ms elevada. Salimos del Volkswagen, subimos un estrecho conjunto de escaleras, atravesamos una puerta y entramos en la nueva cocina de Patch. De pared a pared las ventanas ofrecan una vista impresionante de la baha. Algunos veleros blancos salpicaban el agua y una pintoresca niebla azul envolva los precipicios circundantes. El follaje del otoo rodeaba la baha, quemando en sombras vibrantes de rojo que hacan parecer el paisaje envuelto en llamas. El muelle en la base de los hogares adosados pareca ser para el servicio de estacionamiento. Fanfarrn le dije. Me entreg una taza con chocolate caliente por la espalda y bes la parte de atrs de mi cuello. Es ms expuesto de lo que me gustara y eso no es algo que me escucharas decir muy a menudo. Me inclin contra l, sorbiendo mi bebida. Estaba preocupada por ti. Pepper me sorprendi fuera del Devils Handbag anoche. Eso significa que no tuve la oportunidad de charlar con nuestro amigo nephilim Cowboy Hat. Pero hice algunas llamadas y un poco de trabajo de campo, comenzando primero buscando dentro de la cabaa a la que te llev. No es muy listo. Te llev a la cabaa de sus abuelos. El verdadero nombre de Cowboy Hat es Shaun Corbridge y tiene dos aos segn la cuenta nephilim. Jur fidelidad hace dos navidades y se alist en el ejrcito de la Mano Negra voluntariamente. Se enoja fcilmente y tiene historial de abuso de drogas. Est buscando la forma de hacerse un nombre por s mismo y cree que t eres su billete. Su propensin para la estupidez es evidente. Patch bes mi cuello de nuevo, esta vez permitiendo a su boca entretenerse. Tambin te extra. Qu tienes para m? Hmm, por dnde comenzar. Podra decirte cmo Pepper trat de secuestrarme esta maana y mantenerme como rehn o tal vez te gustara or cmo Dante secretamente me dio para tomar una bebida aumentada con devilcraft? Resulta que Blakely, la mano derecha de Hank, ha estado experimentando con devilcraft durante meses y han desarrollado una droga de alto rendimiento para nephilim. Ellos hicieron qu? gru en una voz que no poda estar ms enfurecida. Te hizo dao Pepper? Voy a destrozar a Dante en pedazos! Sacud mi cabeza negando, pero me sorprend cuando las lgrimas se precipitaron a mis ojos. Yo saba por qu Dante lo haba hecho, me necesitaba lo suficientemente fuerte fsicamente para conducir a los nephilim a la victoria, pero me ofenda su estrategia. Me haba mentido. Me haba engaado para que consumiera una sustancia que no solo estaba prohibida en la tierra, tambin era potencialmente peligrosa. No era lo suficientemente ingenua como para pensar que no tendra efectos negativos. Los poderes podran agotarse, pero una semilla del mal haba sido incrustada dentro de m. Dije: Dante dijo que los efectos de la bebida se desvanecan despus de un da. Esa es la buena noticia. La mala noticia es que creo que est planeando introducirla pronto en un nmero incontable de nephilim. Eso les dar sper poderes. Esa es la nica manera en la que lo puedo describir. Cuando la tom, corr ms rpido, salt ms alto y agudiz mis sentidos. Dante dijo que en uno a uno, un nephil podra superar a un ngel cado. Le creo, Patch. Escap de Pepper. Un arcngel. Sin esa bebida, l me tendra bajo candado y llave en este momento. Una furia helada quemaba en los ojos de Patch. Dime dnde puedo encontrar a Dante dijo secamente. No haba esperado que Patch se molestara tanto, un gran descuido, en retrospectiva. Por supuesto que estaba furioso. El problema era que si l iba a buscar a Dante en este momento, Dante sabra que le dije a Patch sobre el devilcraft. Necesitaba jugar mi mano cuidadosamente. Lo que l hizo estuvo mal, pero pens que tena mis mejores intereses en mente ofrec. Una risa severa. En verdad crees eso? Creo que est desesperado. l no ve muchas otras opciones. Entonces no est buscndolas. Tambin me dio un ultimtum. O estoy con l y los nephilim, o estoy contigo. Me dijo sobre el devilcraft para ponerme a prueba. Para ver si yo te dira. Sacud mis manos hacia arriba y luego las dej caer. Nunca te escondera esa informacin. Somos un equipo. Pero necesitamos pensar cmo vamos a jugar esto. Lo voy a matar. Suspir, presionando la punta de mis dedos contra mi sien. No ests viendo ms all de tu propio disgusto personal por Dante, eso, y tu ira. Ira? Patch solt una risita ahogada, pero era sin lugar a dudas amenazadora. Oh. ngel. Eso es demasiado reprimido para lo que estoy sintiendo. Acabo de enterarme que un nephil forz devilcraft dentro de tu cuerpo. No me importa si no estaba pensando y no me importa si fuera un hroe sintindose desesperado. Es un error que no va a cometer nunca ms. Y antes de que te sientas tentada a sentir lstima por l, escucha esto. l lo vio venir. Le advert que incluso si tenas un rasguo mientras estuvieras bajo su guardia, lo hara responsable. Bajo su guardia? repet despacio, tratando de unir los puntos. S que ests entrenando con l anunci Patch sin rodeos. Lo sabes? Eres una chica grande. Puedes tomar tus propias decisiones. T obviamente tenas tus razones para querer aprender defensa personal con Dante y no te iba a detener. Confi en ti, era l quien me preocupaba y parece que tena toda la razn para estarlo. Preguntar una vez ms. Dnde se est escondiendo? gru prcticamente, con su rostro oscurecindose. Qu te hace pensar que se est escondiendo? dije miserablemente, disgustada de que de nuevo me sintiera atrapada entre Patch y Dante. Entre ngeles cados y nephilim. No haba planeado mantener nuestras sesiones de entrenamiento ocultas a Patch intencionalmente, simplemente pens que sera mejor no causar ms competencia entre l y Dante. La risa helada de Patch envi un estremecimiento por toda mi espina. Si es listo, se est escondiendo. Tambin estoy molesta, Patch. Confa en m, deseara poder ir hacia atrs y deshacer esta maana. Pero odio sentirme como si estuvieras dando las rdenes sin m. Primero, me pones un aparato de rastreo. Luego, amenazas a Dante a mis espaldas. Ests operando perpendicularmente a m. Quiero sentir que ests de mi lado. Quiero sentirme como si estuviramos trabajando juntos. El nuevo telfono celular de Patch son y dirigi una mirada rpida a la lectura. Un comportamiento inusual en l. Estos das dejaba que todas las llamadas fueran al buzn de voz, luego examinaba cuidadosamente cul devolver. Ests esperando una llamada importante? pregunt. S, y debo de ocuparme de ella ahora. Estoy de tu lado, ngel. Siempre lo estar. Lo lamento si sientes que estoy subvirtiendo tus deseos. Esa es la ltima cosa que quiero. Creme. Roz un beso sobre mis labios, pero se sinti brusco. l ya se estaba dirigiendo con un propsito a grandes zancadas, llevndonos hacia abajo al garaje. Necesito que hagas algo por m. Ve si puedes averiguar cualquier cosa sobre Blakely. Desde qu lugar llama a casa estos das, lugares que ha visitado ltimamente, cuntos guardaespaldas nephilim tiene protegindolo, cualquier nuevo prototipo que est desarrollando y cundo planea introducir esta sper bebida a la corriente principal. Ests en lo correcto, no creo que el devilcraft se haya expandido ms all de Dante y Blakely an. Si lo hubiera hecho, los arcngeles ya hubieran saltado sobre ello. Llama pronto, ngel. As que terminaremos esta conversacin ms tarde? grit tras l, sorprendida por su rpida partida. Hizo una pausa en la cima de las escaleras. Dante te dio un ultimtum, pero estaba viniendo, con o sin l. No puedo tomar la decisin por ti, pero si quieres un consejo, djamelo saber. Estoy feliz de ayudar. Activa la alarma antes de marcharte. Tu llave personal est en el mostrador. Eres bienvenida cuando quieras. Estar en contacto. Qu hay sobre Jeshvn? dije. No haba llegado ni a la mitad de las cosas que quera discutir con l y ahora estaba escapando. Comienza esta noche con la luna creciente. Patch asinti bruscamente. Hay una sensacin mala en el aire. Te mantendr vigilada, pero quiero que vigiles tu espalda del mismo modo. No salgas hasta ms tarde de lo necesario. Esta noche el atardecer es tu toque de queda. Ya que no poda ver el punto en regresar al colegio sin una excusa vlida por escabullirme, y ya que, si me iba ahora, solo podra atrapar la ltima hora antes de la campana de salida, decid quedarme en la casa de Patch y pensarbarrahacer un anlisis de mi alma un poco. Fui a la nevera para cazar algn refrigerio, pero estaba vaca. Era muy evidente que Patch se haba mudado rpidamente y el mobiliario haba sido incluido. Las habitaciones eran inmaculadas, careciendo de cualquier toque personal. Electrodomsticos de acero inoxidable, pintura gris topo y pisos de madera de nogal. Muebles Modern American en colores slidos. Una televisin de pantalla plana y sillones de cuero, unos frente a otros. Masculino, con estilo y con carencia de calidez. Repet la conversacin con Patch y decid que no haba parecido ni un poco comprensivo sobre el ultimtum de Dante y mi gran dilema. Qu significaba eso? Qu pensaba que poda resolver las cosas por mi cuenta? Que elegir entre nephilim y ngeles cados era una obviedad? Porque no lo era. La decisin se haca ms difcil con cada da que pasaba. Medit sobre lo que s saba. Especficamente que Patch quera que averiguara lo que Blakely se traa entre manos. Patch pensaba probablemente que Dante era mi mejor contacto, un intermediario entre Blakely y yo, por decirlo as. Y en orden para mantener las lneas de comunicacin abiertas entre nosotros, probablemente era mejor mantener a Dante creyendo que yo estaba de su lado. Que me viera a la par con los nephilim. Y lo haca. De muchas maneras. Mi simpata estaba con ellos porque no estaban peleando por el dominio o alguna otra ambicin poco virtuosa, estaban peleando por su libertad. Lo entenda. Lo admiraba. Hara lo que fuera para ayudar. Pero no quera que Blakely o Dante pusieran en riesgo la poblacin de ngeles cados. Si los ngeles cados eran borrados de la faz de la tierra, Patch se ira con ellos. No estaba dispuesta a perder a Patch y hara todo lo posible para asegurarme de que su especie sobreviviera. En otras palabras, no estaba ni cerca de una respuesta. Estaba de vuelta nuevamente en la primera casilla, jugando en ambos lados del campo. La irona de todo me golpe. Yo era igual que Pepper Friberg. La nica diferencia entre Pepper y yo, era que yo quera escoger un bando. Todo esto de tener secretos y mentir, y fingir tener lealtad a dos bandos opuestos me estaba manteniendo despierta por las noches. En muy poco tiempo mi mente sera consumida en recordar las mentiras para no verme atrapada en mi propia red elaborada. Suspir. Y comprob dos veces el refrigerador de Patch. Ningn cartn de helado haba aparecido mgicamente desde la ltima vez que haba revisado. Captulo 11 A las cinco de la maana siguiente mi colchn se hundi bajo el peso de un segundo cuerpo. Mis ojos se abrieron de golpe para encontrar a Dante sentado en los pies de la cama, llevando una expresin sombra. Bien? pregunt simplemente. Haba pasado todo el da de ayer, y de la noche intentando componer mi mente, y finalmente me haba decidido en una ruta de accin. Sus cejas se alzaron ligeramente en forma de pregunta, su esperanza visible. Eso quiere decir lo que creo que quiere decir? No estoy entrenando con ngeles cados, lo estoy? No exactamente una respuesta directa, y esperaba que Dante no presionara el asunto. Sonri. Son cinco minutos. Pero sin ms cosas azules dije, llevndole hasta detenerle en la puerta. Solo as somos transparentes. La muestra de ayer no te convenci? Para mi desgracia, no pareca arrepentido. En todo caso, su expresin revelaba decepcin. Tengo la sensacin de que la lista es aprobada por la FDA[15]. Si cambias de opinin, est en la casa. Decid tomar la ventaja de la direccin de la conversacin. Est Blakely desarrollando alguna otra bebida mejorada? Y cundo crees que ampliar su grupo de prueba? Un encogimiento de hombros evasivo. No he hablado con Blakely desde hace tiempo. De verdad? Ests probando el devilcraft para l. Y ambos fueron cercanos a Hank. Estoy sorprendida de que no mantengas el contacto. Conoces el dicho no pongas todos tus huevos en una cesta? Esa es nuestra estrategia. Blakely desarrolla los prototipos en su laboratorio y otra persona ms me los entrega. Si algo le sucede a uno de nosotros, el otro est a salvo. No s dnde est Blakely, de ese modo si los ngeles cados me atrapan y me torturan, no puedo contarles nada til. El procedimiento estndar. Vamos a empezar con una carrera de unos veinticuatro kilmetros as que asegrate de que ests bien hidratada. Espera. Qu pasa con el Jeshvn? Estudi firmemente su rostro, preparndome para lo peor. Anoche haba permanecido varias horas levantada con tensin, esperando por una manifestacin del exterior que haba llegado. Haba esperado un cambio en el aire, una corriente de energa negativa crepitando sobre mi piel, o alguna otra seal sobrenatural. En cambio, el Jeshvn haba llegado sin mucho ms que un susurro. Y todava, en algn lugar de ah fuera, estaba segura de que miles de nephilims estaban sufriendo de maneras que yo no poda imaginar. Nada dijo Dante en tono grave. Qu quieres decir con nada? Hasta donde yo s, ningn ngel cado posey a sus vasallos anoche. Me sent. Eso es algo bueno! No? aad tras ver la solemne expresin de Dante. Estuvo lento al responder. No s lo que eso significa. Pero no creo que sea bueno. No esperaran sin un motivo, uno muy bueno aadi vacilante. No lo entiendo. Bienvenida al club. Podra ser una guerra mental? Crees que estn intentando desestabilizar a los nephilim? Creo que saben algo que nosotros no. Despus de que Dante cerrara suavemente la puerta de mi habitacin, trabaj y mentalmente almacen de alguna manera esta informacin nueva. Me estaba muriendo por hablar con Patch en la vspera del inesperado y decepcionante inicio del Jeshvn. Dado que era un ngel cado, probablemente tendra una explicacin ms detallada. Qu significaba el parn? Decepcionada por no tener una respuesta, pero sabiendo que era una prdida de tiempo especular, desvi mi atencin a lo dems que haba aprendido. Me senta un paso infinitesimal ms cerca al rastreo de la fuente del devilcraft. Dante deca que l y Blakely nunca se encontraban en persona, y que un mediador actuaba como mensajero, pasando los prototipos de Blakely a Dante. Necesitaba encontrar al mensajero. Afuera, Dante simplemente tena que salir corriendo hacia los bosques, y esa era mi seal para continuar. Inmediatamente, poda decir que la bebida azul infundida con devilcraft haba sido arrebatada de mi sistema. Dante se mova rpidamente entre los rboles con velocidades peligrosas, mientras yo me rezagaba detrs concentrndome en cada paso para minimizar las lesiones. Pero incluso aunque yo estaba confiando en mis propias fuerzas, y lo haca por m misma, podra decir que estaba mejorando. Rpidamente. Una gran piedra se puso en mi camino directamente delante, y en lugar de cambiar la direccin alrededor de ella, tom la decisin en una fraccin de segundo de saltar por encima de ella. Plant mi pie a medio camino de la superficie curvada, propulsndome y me elev sobre la piedra. Al aterrizar, inmediatamente me deslic debajo de un arbusto de zarza con ramas bajas y sin perder un segundo, me puse de pie de un salto con mis pies al otro lado y segu corriendo. Al final de la trayectoria de los veinticuatro kilmetros, estaba cubierta de sudor y respirando con dificultad. Me apoy contra un rbol e inclin mi cara hacia arriba para coger una brisa de aire. Lo ests haciendo mucho mejor dijo Dante, sonando sorprendido. Mir hacia los lados. l, por supuesto, todava pareca recin duchado, sin un pelo fuera de su lugar. Y sin la ayuda del devilcraft puntualic. Veras resultados incluso ms grandes si aceptaras tomar la sperbebida. Me incorpor del rbol e hice remolinos de viento con mis brazos, estirando los msculos de mis hombros. Qu hay en la agenda? Ms entrenamiento de fuerza? Trucos mentales. Eso me cogi con la guardia baja. Invadir mentes? Hacer a la gente, especialmente los ngeles cados, ver lo que no est ah de verdad. No necesitaba una definicin. Haba sido vctima de trucos mentales y ni una sola vez haba sido una experiencia agradable. El punto completo de un truco mental estaba en engaar a la vctima. No estoy segura sobre esto dije dando rodeos. Es realmente necesario? Es un arma poderosa. Especialmente para ti. Si puedes hacerte ms rpida, ms fuerte y ms grande tu oponente cree que eres invisible, o que estn a punto de derrotarte y unos cuantos segundos adicionales pueden ser lo que les salva. Todo de acuerdo, mustrame cmo se hace dije a regaadientes. Paso uno: Invade la mente de tu oponente. Es solo como usar la mente para hablar. Intntalo conmigo. Eso es fcil dije, lanzando mis redes mentales, queriendo usarlas como Dante, atrapando su mente, y empujando palabras dentro de su pensamiento consciente. Estoy en tu mente, teniendo un vistazo de alrededor y esto est terriblemente vaco. Sabionda, me contest Dante. Nadie ms dice eso. Hablando de eso, cuntos aos tienes como nephilim? Nunca haba pensado en preguntarlo. Jur lealtad durante la invasin napolenica de Italia, mi patria. Y eso en que ao fue? Aydame. No soy una aficionada a la historia. Dante sonri. 1796. Guau. Eres viejo. No, tengo experiencia. Siguiente paso: Separa los hilos que se forman en los pensamientos de tus oponentes. Los descompones, los despegas, los despedazas por la mitad, lo que sea que funcione para ti. Los medios para llevar a cabo estos pasos varan entre los nephilim. Para m romper los pensamientos de las vctimas funciona mejor. Cojo la barrera de sus mentes, la nica que guarda el mismsimo centro donde cada pensamiento es formado y lo derribo. Mira. Antes incluso de que me diera cuenta de lo que estaba sucediendo, Dante me haba arrinconado contra el rbol, acariciando gentilmente unos cuantos mechones sueltos de mi frente. Inclin mi barbilla hacia arriba para mirar en mis ojos, y no poda haberme alejado de su mirada penetrante si hubiera querido. Me empap de sus hermosas facciones. Los ojos profundos y marrones me vieron a ms distancia, antes incluso de que me pudiese oler con su fuerte y desarrollado olfato. Los labios exuberantes que se inclinaban en una sonrisa confidente. Su espeso pelo castao que caa sobre su frente. Su mandbula recin afeitada era amplia, cincelada y suave. Y todo este conjunto en contraste con una piel de color crema aceitunada. No poda pensar en nada ms que en cmo se sentira besarle. Todos los otros pensamientos de mi cabeza haban sido sacados y no me importaba. Estaba perdida en un sueo celestial y si nunca despertaba, no me importaba. Besa a Dante. S, eso era exactamente lo que quera. Me alc sobre mis puntillas, cerrando la distancia entre nuestras bocas, un revoloteo como de alas batiendo en mi pecho. Alas. ngeles. Patch. Impulsivamente, alc una pared en mi cabeza. Y, de repente, vi la situacin por cmo era realmente. Dante me haba apoyado contra un rbol, todo bien, pero yo no quera fingir con l. La demostracin finaliz dijo Dante, con su sonrisa demasiado arrogante para mi gusto. La prxima vez elige una demostracin ms apropiada dije tensamente. Patch te matara si se enterara de esto. Su sonrisa no se desvaneci. Esa es una forma de dialogar que no funciona mucho con los nephilim. No estaba de humor para seguirle la corriente. S lo que ests haciendo. Ests intentando ponerte en su camino. Este pequeo feudo entre los dos te explotar a un nivel completamente nuevo si te metes conmigo. Patch es la ltima persona con la que deseas enemistarte. l no te guarda rencor porque la gente que se cruza con l tiende a desaparecer rpidamente. Y lo que hiciste? Eso fue cruzarse con l. Fue la primera idea que vino a mi mente dijo. No suceder de nuevo. Debera haberme sentido mejor con su disculpa, si hubiera sonado remotamente arrepentido. Mira, eso no es as respond con un tono frreo. Dante pareca sobreponerse a todos los malos sentimientos con facilidad. Ahora es tu turno. Consigue entrar dentro de mi cabeza y romper mis pensamientos. T puedes, remplzalos con algo de tu propia creacin. En otras palabras, crea una ilusin. Dado que volver al trabajo era la manera ms rpida para terminar la leccin, y concluir m tiempo con Dante, puse mi irritacin personal a un lado y me concentr en la tarea en cuestin. Con mis redes aun nadando a travs de la mente de Dante, me imagin primero atrapando sus pensamientos, y luego separndolos en pequeas hebras a la vez. La imagen en mi cabeza no era tan diferente de cortar rebanadas de queso, una delgada cinta tras otra. Trabaja ms rpido, orden Dante. Te siento en mi cabeza, pero no ests haciendo ninguna turbulencia. Haz olas, Nora. Mueve el bote. Golpame antes de que lo pueda ver venir. Piensa en esto como una emboscada. Si yo fuera un oponente real, todo lo que esto lograra sera hacerme saber que ests incursionando en mi cabeza. Y eso te pondr cara a cara con un muy cabreado ngel cado. Sal de la mente de Dante, respir hondo y lanc mis redes de nuevo, esta vez ms lejos. Cerrando los ojos para bloquear cualquier distraccin, cre una nueva imagen. Tijeras. Tijeras gigantes y brillantes. Me apart de los pensamientos de Dante... Ms rpido ladr Dante. Puedo sentir tu vacilacin. Ests tan insegura de ti misma, que prcticamente puedo oler tu propia duda. Cualquier ngel cado que se digne se aprovechar de eso. Toma el control! Me retir de nuevo, tornando mis manos a puos a medida que creca mi frustracin. Con Dante, y conmigo. l haba presionado demasiado y haba puesto las expectativas tan altas. Y yo no poda desterrar las voces de la duda que se rean en mi cabeza. Me rega por ser la misma cosa que Dante crea que yo era. Dbil. Haba salido esta maana para mantener el contacto con Dante, motivada para usarlo para llegar a Blakely y su laboratorio de devilcraft, pero eso no significaba nada para m ahora. Quera poseer esto. La furia y el resentimiento aparecieron detrs de mis ojos como pequeos puntos rojos. Mi visin se estrech. Ya no quera ser insuficiente. No quera ser la ms pequea, la ms lenta, la ms dbil. La feroz determinacin pareca poner mi sangre a hervir. Todo mi cuerpo se estremeca con decisin obstinada mientras nivelaba mi mirada sobre Dante. Todo lo dems se borr. Solo estbamos l y yo. Proyect una red mental en la mente de Dante con todo el fervor que tena. Tir de mi ira contra Hank, de mis inseguridades sobre m, y la horrible sensacin de escoger un bando de guerra que me parta cada vez que pensaba sobre elegir entre Patch y los nephilim dentro de la mente de Dante. Al instante me imagin una explosin masiva, con nubes de humo y escombros volando alto, infinitamente alto. Puse en camino otra explosin, y otra. Caus estragos en cualquier esperanza que l tuviera de mantener sus pensamientos en orden. Dante se balance sobre sus talones, visiblemente agitado. Cmo hiciste eso? consigui preguntar finalmente. Yo, yo no poda ver. Ni siquiera estoy seguro de dnde estaba. l parpade varias veces seguidas, mirndome como si no estuviera seguro de qu era real. Se sinti como como estar en dos momentos al mismo tiempo. No haba nada. Nada. Era como si yo no existiera. Nunca me haba pasado nada as antes. Me imagin que estaba poniendo bombas en tu cabeza le confes. Bueno, funcion. Entonces pas? S, se podra decir que aprobaste me dijo Dante, sacudiendo la cabeza con incredulidad. He estado haciendo esto desde hace mucho tiempo, y nunca he visto algo como eso. No estaba segura de si deba sentirme eufrica sobre finalmente haber hecho algo bien, o culpable por haber sido sorprendentemente buena en invadir la mente de Dante. No era el talento ms honorable para sobresalir. Si pudiera tener cualquier trofeo para presumir sobre mi cmoda, no elegira voluntariamente uno por corromper las mentes de las personas. Entonces, creo que hemos terminado aqu? pregunt. Hasta maana dijo Dante, su expresin todava aturdida. Buen trabajo, Nora. Corr el resto del camino a casa como un ser humano normal, a un ritmo terriblemente rezagado de cuatro kilmetros por hora, porque el sol haba comenzado a subir, y aunque no sent ningn humano en la zona, no perda nada con ser prudente. Sal del bosque, cruc la calle hasta la granja, y me detuve abruptamente en la base de la calle. El Toyota 4Runner rojo de Marcie Millar estaba estacionado justo delante. Con los msculos del estmago apretndose cada vez ms, corr hasta el porche. Varias cajas de mudanza estaban apiladas junto a la puerta. Me encamin a la casa, pero antes de que pudiera decir una palabra, mi mam se levant de la mesa de la cocina. Ah ests! Exclam con impaciencia. Dnde has estado? Marcie y yo hemos pasado la ltima media hora tratando de averiguar a dnde podras haber huido a esta hora. Marcie se sent en mi mesa de la cocina, con las manos ahuecadas alrededor de una taza de caf. Ella me lanz una sonrisa inocente. Fui a correr le dije. Puedo ver eso dijo mam. Me hubiese gustado que me lo hubieras dicho. Ni siquiera te molestaste en dejar una nota. Son las siete de la maana. Se supone que debes estar en la cama. Qu est haciendo ella aqu? Estoy aqu mismo dijo Marcie dulcemente. Puedes hablarme. Instal mis ojos en ella. Est bien. Qu ests haciendo aqu? Te lo dije. No me estoy llevando bien con mi mam. Necesitamos un poco de espacio para respirar. Por el momento, creo que es mejor que me mude con ustedes. Mi mam no tiene problema con eso. Sin parecer un poco desconcertada, tom un sorbo de caf. Por qu pensaras que es una buena idea, y menos an una razonable? Marcie rod los ojos. Hola. Somos familia. Mi mandbula se abri, y mis ojos se dirigieron inmediatamente a mi mam. Para mi incredulidad, no pareca nerviosa. Oh, vamos, Nora dijo. Todos lo sabemos, aunque nadie est dispuesto a decirlo. Dadas las circunstancias, Hank querra que yo recibiera a Marcie con los brazos abiertos. Me qued sin habla. Cmo poda ser amable con Marcie? No poda recordar nuestra historia con los Millars? Esto era culpa de Hank, yo herva por dentro. Esperaba que su control sobre mi madre terminara con su muerte, pero cada vez que intentaba hablar con ella sobre l, adoptaba la misma actitud serena: Hank iba a volver con ella, ella lo quera, y ella lo esperara incondicionalmente hasta que volviera. Su extrao comportamiento era una prueba ms de mi teora: Hank haba utilizado algn truco mental con la droga devilcraft en ella antes de morir. Ninguna cantidad de argumentos por mi parte penetraran su imagen de perfecto recuerdo de uno de los hombres ms viles que jams haba habitado nuestro planeta. Marcie es de la familia, y aunque las circunstancias son un poco bochornosas, ella tiene la razn al venir a nosotras en busca de ayuda. Si no puedes contar en tu familia, en quin puedes contar? continu mam. Yo segua mirando a mi mam, frustrada por su actitud tranquila, cuando una segunda luz se encendi en mi cabeza. Por supuesto. Hank no era el nico culpable de esta charada. Cmo es que me tom todo este tiempo para darme cuenta? Volv mis ojos a Marcie. Ests haciendo algn truco en su mente?, le dije acusadoramente a la mente de ella. Es eso? S que ests haciendo algo, porque no hay forma de que mi mam en su mente racional te permita vivir con nosotras. La mano de Marcie viaj hacia su cabeza y grit. Ay! Cmo hiciste eso? No te hagas la tonta conmigo. S que eres nephil, recuerdas? Puedes realizar trucos mentales y puedes hablar mentalmente. Cualquiera que sea esta pequea actuacin que haces? Puedo ver a travs de ella. Y no hay ninguna manera de que te mudes con nosotras. Bien, dispar Marcie en respuesta. S sobre hablar mentalmente. Y s sobre los trucos mentales. Pero no los estoy utilizando en tu mam. Mi madre tambin justifica todo su comportamiento loco diciendo que mi padre lo habra querido as, sabes. Es probable que l haya hecho algn truco en las mentes de nuestras madres antes de morir. l no habra querido que nuestras familias lucharan. No me eches la culpa solo porque soy un blanco para tu ira. Marcie, voy a tener la habitacin de invitados limpia para ti en el momento en que llegues a casa de la escuela esta tarde dijo mam, lanzndome miradas asesinas. Vas a tener que perdonar a Nora por ser tan descorts. Est acostumbrada a ser hija nica y salirse con la suya. Tal vez este nuevo arreglo de vivienda le dar una nueva perspectiva. Estoy acostumbrada a salirme con la ma? la desafi. Marcie es hija nica tambin. Si vamos a sealar con el dedo, seamos justas al hacerlo. Marcie sonri, juntando las manos con deleite. Muchas gracias, seora Grey. Realmente lo aprecio. Ella tuvo la audacia de lanzarse y abrazar a mi mam. Mtame ahora murmur. Cuidado con lo que deseas canturre Marcie en un tono dulce. Ests lista para esto? Le pregunt a mi mam. Dos adolescentes con una fea rivalidad, y lo ms importante, solo un bao para compartir? Para mi disgusto, mam sonri. La familia: el ltimo deporte extremo. Despus de la escuela, vamos a llevar las cajas de Marcie arriba, hacer que se instale y despus iremos todas a comer pizza. Nora, crees que podras pedirle ayuda Scott? Algunas de las cajas pueden estar pesadas. Creo que las prcticas de Scott con su grupo son los mircoles ment, sabiendo bien que Vee lanzara un ataque pico si descubriera que haba permitido a sabiendas que Marcie y Scott estuvieran en la misma habitacin. Voy a hablar con l. Marcie elev la voz. Scott es un encanto. Puedo convencerlo de que venga despus de practicar. Est bien si lo invito a comer pizza, seora Grey? Hola? Scott Parnell? Un encanto? Era yo la nica que escuchaba lo absurdo en todo esto? Por supuesto dijo mam. Me tengo que baar dije, buscando cualquier excusa para huir de la escena. Haba llegado a mi mximo lmite de Marcie para todo el da y necesitaba recuperarme. Un pensamiento desalentador me llam la atencin. Si Marcie se mudaba con nosotras, llegara a mi lmite a las siete de la maana todos los das. Oh, Nora? Me llam mi mam antes de que hubiera alcanzado las escaleras. La escuela dej un mensaje en el telfono ayer por la tarde. Creo que fue la oficina de asistencia. Sabes por qu deben de haber llamado? Me qued helada. Marcie estaba detrs de mi mam, pronunciando atrapada hacia m, apenas capaz de controlar su regocijo. Uh, voy a pasarme por la oficina hoy y ver qu necesitan dije. Probablemente fue una llamada de rutina. S, probablemente se hizo eco Marcie, con esa sonrisa arrogante de su parte que odiaba ms que nada. [15] FDA: En ingls, Food and Drug Administration, organismo de atencin al consumidor en EE.UU muy conocido por su papel en el anlisis de nuevos productos, su efectividad y posibles efectos nocivos que son puestos en venta. Captulo 12 Poco despus del desayuno, me encontr con Marcie en el porche delantero. Ella estaba saliendo por la puerta, hablando por su celular, y yo estaba a punto de entrar, buscndola. Tu 4Runner est bloqueando mi coche dije. Ella levant un dedo, sealndome que esperara. Agarr su celular, termin la llamada, y repet ms fuerte: Ests bloqueando mi coche. No te enojes. Y no me molestes. Si tocas de nuevo mi telfono, me har pip en tus Cheerios. Eso es asqueroso. Era Scott al telfono. No tiene prctica hoy, y quiere ayudarme a mover unas cajas. Genial. Poda pasar pelendome sobre esto con Vee, quien no me creera cuando dijera: Lo intent. Tanto como me gustara sentarme aqu y disfrutar de la brisa, tengo clases. As que Gesticul dramticamente al 4Runner de Marcie, que estaba inconvenientemente encajando al Volkswagen. Sabes, si necesitas un justificante de asistencia por un desliz, tengo unos extras. Trabajo en la oficina de enfrente, y ahora y entonces encuentran una manera de llegar a mi bolso. Por qu crees que necesito un justificante de asistencia por un desliz? El encargado de la oficina de asistencia dej un mensaje en tu telfono empez Marcie, claramente sin impresionarse de mi fingida inocencia. Te saltaste las clases, verdad? En realidad no era una pregunta. Bien, quizs necesito un justificante de asistencia de la enfermera admit. Marcie me dio una mirada condescendiente. Usaste la vieja excusa de Tengo dolor de cabeza? O quizs el clsico: SPM. Y, por qu te saltaste las clases? Nada de tu incumbencia. Puedo tener el justificante de asistencia, s o no? Ella abri su bolso, revis en el interior, y sac un papel rosado que tena el logo de la escuela. Y como poda decir, no era una reproduccin. Tmalo dijo ella. Dud. Es esta una de esas cosas que vas a regresar a cobrarme? Oh, no somos as de susceptibles. Parece demasiado bueno para ser verdad Toma el papel dijo ella, movindolo en mi rostro. Tena el mal presentimiento de que este era un favor que me ataba. Dentro de diez das, vas a necesitar que te regrese el favor? presion. Tal vez no dentro de diez das Levant mi mano. Entonces, olvdalo. Solo estoy bromeando! Caray. No eres divertida. Aqu est la verdad. Estaba tratando de ser linda. Marcie, t no sabes cmo ser linda. Considralo un intento sincero dijo ella, y puso el papel rosa en mi palma. Tmalo, y mover mi coche. Guard el papel y dije: Mientras seguimos en los trminos civilizados de hablar, tengo una pregunta. Tu pap es amigo de un hombre que se llama Blakely, y necesito encontrarlo. Te suena su nombre? Su rostro era una mscara. Era difcil decir si tuvo alguna reaccin. Depende. Me vas a decir por qu necesitas encontrarlo? Tengo que hacerle unas preguntas. Qu clase de preguntas? Preferira no compartirlas. Entonces tampoco yo. Tragu unos cuantos comentarios desagradables e intent de nuevo. Me encantara decirte, Marcie, de verdad que s, pero hay algunas cosas que es mejor no conocerlas. Eso es lo que mi pap siempre me dice. Creo que l me miente cuando me dice eso, y creo que t me mientes ahora. Si quieres mi ayuda para encontrar a Blakely, necesito que me digas todo. Y cmo s si tienes algo siquiera de Blakely? protest. Marcie era una buena jugadora, y yo no poda pasarla de largo. Mi pap me llev una vez a la casa de Blakely. Brinqu con la informacin. Tienes la direccin? Podras llevarme y regresar t sola? Blakely ya no vive ah. l se estaba divorciando en ese tiempo, y mi pap lo puso temporalmente en un apartamento. Pero vi unas fotografas en la repisa de la chimenea. Blakely tiene un hermano menor. Lo conoces, porque l va a la escuela con nosotros. Alex Blakely. El jugador de ftbol? La estrella corredora[16]. Estaba anonadada. Esto significaba que Alex tambin era un nephilim? Son Blakely y su hermano cercanos? Blakely alardeaba sobre Alex todo el tiempo que estuve ah. Lo que era como estpido porque nuestro equipo de ftbol apesta. Blakely dice que l nunca se ha perdido un juego. Blakely tena un hermano. Y su hermano era la estrella corredora de la Secundaria Coldwater. Cundo es el siguiente partido de ftbol? le pregunt a Marcie, tratando de contener mi emocin. El viernes, duh. Los partidos siempre son los viernes. En casa o afuera? En casa. Un partido en casa! Blakely presumiblemente trabajaba alrededor de los prototipos de mejora de relojes, ms razn para que quisiera dejar su laboratorio por unas cuantas horas e hiciera algo que realmente disfrutara. Una oportunidad de que estuviera fuera unas cuantas horas este viernes para ver a su hermano menor jugar ftbol. Desde que Blakely se divorci, Alex es toda la familia que le queda. Ir al partido de Alex era importante para l. Crees que Blakely va a ir al partido dijo Marcie. Sera til que lo hiciera. Esta es la parte donde t me dices qu es lo que le vas a preguntar. Me encontr con los ojos de Marcie y le ment en la cara. Quiero saber si l tiene idea de quin mat a nuestro padre. Marcie casi se encogi, pero la atrap en el ltimo momento. Sus ojos miraron adelante sin parpadear, hundindose en sus pensamientos. Quiero estar ah cuando le preguntes. Claro le ment de nuevo. No hay problema. Mir a Marcie ir a la calle. Tan pronto quit el freno, met la llave en la ignicin del Volkswagen. Seis intentos despus, todava no haba vuelto a la vida. Dej a un lado la impaciencia; nada poda amargar mi humor, ni siquiera este Volkswagen. Acababa de encontrar la correa que desesperadamente necesitaba. Despus de clases manej a la casa de Patch. Hice la cosa de tener en cuenta la seguridad y rode la manzana unas cuantas veces antes de aparcar en el estacionamiento recientemente pavimentado con espacios extra grandes. No senta como si constantemente debera revisar mi espalda, pero no me gustaban las visitas sorpresas de nephilim antipticos y mucho menos de los retorcidos arcngeles. Y tanto como saba el mundo exterior, Patch y yo estbamos Splitsville[17]. Usando mi llave, entr. Hola? dije. El lugar se senta vaco. Los sillones no parecan haber sido usados recientemente, y el control remoto no haba sido movido desde ayer. No es que yo me hubiera podido imaginar a Patch sentado viendo ESPN[18] toda la tarde. Si tena que adivinar, probablemente haba pasado el da tratando de encontrar al verdadero chantajista de Pepper o estaba siguiendo la senda a Cowboy Hat y Compaa. Camin al interior de la casa. El medio bao estaba a la derecha, el cuarto de invitados a la izquierda, el dormitorio principal al fondo. El lecho de Patch. Su cama tena un edredn de tema marino con sbanas tambin de tema marino que combinaban y cojines decorativos que tampoco parecan haber sido usados. Abr las contraventanas y me hund en el panorama que me dejaba sin aliento, de la vista de Casco Bay y de Peaks Island debajo de un cielo con nubes. Si Marcie se volva un problema, siempre poda mudarme con Patch. A mi mam le encantara eso. Le envi a Patch un mensaje: Adivina dnde estoy? No tengo que adivinarlo. Ests usando un dispositivo de rastreo, respondi l. Mir hacia abajo. Seguro, estaba usando la chaqueta vaquera hoy. Dame 20 minutos y estar ah, escribi Patch. En qu habitacin en concreto ests? En tu dormitorio. Entonces, sern 10 minutos. Sonre y met el telfono dentro de mi bolso. Luego me acost en la cama tamao XXL. El edredn era suave, pero no demasiado suave. Me imagin a Patch acostado aqu, estirado en su propia cama, usando quin sabe qu. Bxers? Calzoncillos? Nada en absoluto? Tena los medios y los mtodos para averiguarlo, pero ir por esa ruta no pareca la opcin ms segura. No cuando estaba poniendo todo el esfuerzo para que mi relacin con Patch fuera lo menos complicada posible. Necesitaba que nuestras vidas se calmaran antes de que averiguara si quera dar el siguiente gran paso Diez minutos despus, Patch me encontr cambiando los canales en el sof. Apagu la televisin. Cambiaste de habitacin dijo l. Es ms seguro de esta manera. Doy tanto miedo? No, pero quizs si las consecuencias. A quin estaba engaando? S, Patch daba tanto miedo. Con uno noventa de altura, l era la personificacin de la perfeccin fsica masculina. Yo tena una figura delgada, bien proporcionada, saba que era atractiva, pero no era una sper diosa. No tena una autoestima baja, pero era susceptible a la intimidacin, gracias. Escuch sobre Jeshvn dije. Escuch que fue un poco decepcionante. No creas todo lo que escuchas. Las cosas todava estn tensas ah afuera. Tienes alguna idea de lo que esperan los ngeles cados? Quin quiere saber? Pele contra la urgencia de rodar mis ojos. No estoy espiando para Dante. Estoy feliz de orlo. El tono de Patch era cuidadosamente evasivo. Suspir, odiando esa tensin entre nosotros. En caso de que te lo ests preguntando, he hecho mi eleccin. Soy tuya le dije en voz baja. Toda tuya. Patch tir sus llaves en el plato. Pero? Pero esta maana, le dije a Dante bsicamente la misma cosa. Pens en lo que dijiste, que tenemos que encontrar a Blakely y erradicar el devilcraft. Decid que Dante era probablemente mi mejor oportunidad de llegar a ninguna parte cerca de Blakely, as que ms o menos Era difcil decirlo en voz alta y no sentirlo como total fango. Lo ests engaando. Suena horrible cuando lo pones de esa manera, pero s. Supongo que eso es lo que estoy haciendo. Confesarme no me hizo sentir mejor. Dante y yo no siempre coincidamos en las cosas, pero l no mereca ser manipulado, tampoco. Sigue fingiendo salir contigo? El tono de Patch se enfri un grado. Si tuviera que adivinar, ha estado plantando semillas de duda sobre nuestra relacin desde hace das. De cualquier manera, es un engao, y l lo sabe mejor que nadie. Patch se sent a mi lado. A diferencia de lo habitual, no entrelaz sus dedos con los mos. Trat de no dejar que me molestara, pero un bulto se ator en mi garganta. Jeshvn? le pregunt de nuevo. S tanto como t. He dejado claro a los ngeles cados que no quiero tener nada que ver con esta guerra. Estn molestos conmigo y se callan cuando estoy cerca. Pronto no voy a ser la mejor fuente de informacin sobre la actividad de los ngeles cados. Inclin la cabeza hacia atrs para aprovechar el apoyo para la cabeza del sof y se cubri la cara con su gorra de bisbol. Yo casi esperaba que empezara a roncar, se vea tan cansado. Largo da? le pregunt. Hizo un gruido de asentimiento. Segu algunas pistas sobre Pepper, con la esperanza de arrojar algo de luz sobre la identidad de su chantajista, pero terminaron de vuelta al principio. Puedo manejar un montn de cosas, pero un da improductivo no es uno de ellos. Eso de la persona que est constantemente tratando de convencerme para pasar el da en la cama con l me burl, con la esperanza de aligerar el ambiente. ngel, ese sera un da muy productivo. Sus palabras eran juguetonas, pero su tono sonaba ms desgastado que nada. Hay posibilidad de que Dabria sea el chantajista? pregunt. La otra noche en Devils Handbag, la vi discutiendo con Pepper en el callejn. No se vea feliz. Patch se qued inmvil, reflexionando sobre esta noticia. Crees que sea posible? insist. Dabria no est chantajeando a Pepper. Cmo lo sabes? No me gustaba que l se hubiera tomado solo dos segundos para decidirse. El chantaje pareca encajar con Dabria a la perfeccin. Solo lo s. Cmo estuvo tu da? pregunt, claramente no yendo a lo complicado. Le habl de la decisin ejecutiva de Marcie de mudarse, y sobre la sumisin de mi madre. Cuanto ms hablaba, ms me emocionaba. Ella tiene un gran inters en esto le dije a Patch. Tengo la sensacin de que Marcie sospecha que s quin mat a su padre. Y mudarse es una estratagema para espiarme. Patch apoy su mano en mi muslo, y sent una oleada de esperanza. Odiaba sentir que haba una brecha entre nosotros. Solo hay dos personas en el mundo que saben que mataste a Hank, y es un secreto que me llevar al infierno y de regreso si tengo que hacerlo. Nadie se enterar. Gracias, Patch le dije con sinceridad. Lo siento si her tus sentimientos anteriormente. Siento lo de Dante, y sobre todo este lo. Solo quiero sentirme cerca de ti otra vez. Patch bes la palma de mi mano. Entonces la puso sobre su corazn, sostenindola all. Te quiero cerca tambin, ngel, murmur a mi mente. Me acurruqu a su lado, apoyando mi cabeza en su hombro. Tan solo tocarlo haca que la cuerda de nudos dentro de m se aflojara. Haba estado esperando todo el da por este momento. Poda soportar la tensin entre nosotros casi tan bien como poda tolerar estar lejos de l. Algn da ser solo Patch y t, me dije. Algn da escapars del Jeshvn, la guerra, los ngeles cados, y nephilim. Algn da solo los dos. Me enter de algo interesante dije, y le cont a Patch sobre el hermano menor estrella del futbol de Blakely, y el rcord perfecto de asistencia de Blakely en los juegos locales. Patch se quit la gorra y me mir a los ojos. Buen trabajo, ngel dijo, claramente impresionado. Y ahora qu? pregunt. La noche del viernes, nos presentamos en el juego. Crees que vamos a asustar a Blakely si nos descubre? l no va a pensar que es extrao si ests en el juego, y voy a estar disfrazado. Voy a agarrarlo y llevarlo a alguna propiedad que tengo cerca de Sebago Lake. Est vaco en esta poca del ao. Malo para Blakely, bueno para nosotros. Voy a lograr que me hable de los prototipos, donde los est fabricando, y vamos a encontrar una manera de desactivarlos. Entonces le voy a mantener permanentemente bajo mi mirada. Va a ser el final de sus das trabajando con devilcraft. Debo advertirte que Marcie piensa que va a estar involucrada en su interrogatorio. Patch levant sus cejas. Era el precio que tena que pagar para obtener esta informacin expliqu. Hiciste un juramento de dejarla ir tambin? pregunt Patch. No. Tienes una conciencia? No. Me mord el labio. Tal vez. Una pausa. Est bien. S! S, tengo conciencia. Si apartamos a Marcie, voy a pasar toda la noche sintindome culpable. Le ment a la cara esta maana, y me ha atormentado todo el da. Vivo con ella ahora, Patch. Tengo que mirarla. Tal vez podamos usar esto a nuestro favor. Si le mostramos que puede confiar en nosotros, nos podra dar ms informacin. Hay maneras ms fciles de obtener informacin, nena. Le dije que la dejaramos ir tambin. Qu es lo peor que podra pasar? Ella podra entender que en realidad no terminamos y decirle a los nephilim. Yo no haba pensado en eso. O podemos dejarla ir, y puedo borrar su memoria despus. l se encogi de hombros. No habra culpa. Reflexion sobre esto. Pareca un plan viable. Asimismo, casi me haca un hipcrita. Un atisbo de sonrisa asom a la boca de Patch. Vas a ser parte de la operacin, o vas a cuidar a Marcie? Negu con la cabeza. T haces el trabajo sucio, y yo voy a vigilar a Marcie. Patch se inclin hacia un lado y me bes. Por mucho que vaya a disfrutar interrogar a Blakely, me decepciona no llegar a verte batallar con Marcie. No va a ser una batalla. Voy a explicarle con calma que ella puede venir con nosotros durante el camino, pero tendr que esperar conmigo en el coche mientras te enfrentas con Blakely. Esa es nuestra ltima oferta. Ella puede tomarlo o dejarlo. Cuando lo dije, me di cuenta de lo estpido que sonaba creer que en realidad sera tan fcil. Marcie odiaba recibir rdenes. En su libro, la nica cosa peor que recibir rdenes era recibirlas de m. Por otro lado, ella podra muy bien resultar til en el futuro. Ella era la hija legal de Hank, despus de todo. Si Patch y yo bamos a construir una alianza, ahora era el momento. Voy a ser firme le promet a Patch, adoptando una expresin sin sentido. No hay marcha atrs. Ahora Patch estaba sonriendo completamente. Me bes de nuevo, y sent mi boca suavizar su resolucin. Te ves linda cuando ests tratando de ser dura dijo. Tratando? Poda ser dura. Yo poda! Y la noche del viernes, me gustara probarlo. Cuidado, Marcie. Estaba a pocos kilmetros de casa cuando pas un cochepolica escondido fuera de la vista en una calle secundaria. No haba llegado quince metros ms all de la interseccin cuando el polica encendi la sirena y se lament detrs de m. Genial murmur. Simplemente genial! Mientras esperaba que el oficial se acercara a la ventana, mentalmente cont mi dinero por ser niera, preguntndome si tendra suficiente para pagar la multa. Golpe su pluma en mi ventana y me hizo seas para bajarla. Me mir a travs del cristal a la cara, y se qued mirando. No era cualquier polica, si no mi menos favorito. El detective Basso y yo tenamos una larga historia de desconfianza mutua y una fuerte aversin. Baj mi ventana. Iba despacio, oficial! discut antes de que dijera una palabra. Estaba mordiendo un palillo de dientes. No te detuve por exceso de velocidad. La luz trasera izquierda est rota. Eso es una multa de cincuenta dlares. Tiene que estar bromeando. l escribi en su libreta y pas la multa a travs de la ventana. Un peligro a la seguridad. No hay nada con que bromear. Usted me sigue buscando maneras de atraparme? pregunt, medio sarcstica, medio en voz baja. Ya quisieras. Con eso, regres de nuevo a su coche patrulla. Lo vi dirigirse a la carretera y pasar el cruce. Me salud cuando lo hizo, pero no me atrev a hacer un gesto grosero en respuesta. Algo no estaba bien. Mi columna hormigue, y mis manos se sentan como si las hubiera sumergido en agua helada. Haba sentido una vibracin helada viniendo del detective Basso, helada como una rfaga de aire de invierno, pero tena que haberlo imaginado. Me estaba volviendo paranoica. Porque Porque solo me senta as en torno a los no humanos. [16] En el original, Running back. Hace referencia a una posicin ofensiva en el ftbol americano, en ftbol canadiense, y en el ftbol americano colegial que forma fila en el backfield. La principal funcin de ste es tratar de ganar yardas una vez que cruza la lnea de scrimmage mediante la carrera, pero entre sus funciones tambin se encuentran la de bloquear en jugadas de pase y de recibir pases del quarterback fuera del backfield. [17] Splitsville: Se refiere a una palabra en cdigo, que hace referencia a estar en una situacin incmoda o no agradable y que tienes que salir, irte o escapar. Es el acto de irte de una situacin. Por ejemplo: Lleg la polica y yo estaba Splitsville. [18] ESPN: Canal deportivo. Captulo 13 En la noche del viernes me cambi la ropa del colegio por pantalones, mi suter de lana ms abrigado, una chaqueta, gorro y guantes. El partido de ftbol no empezara hasta el anochecer, y para entonces bajara la temperatura. Mientras tiraba del suter sobre mi cabeza, vi repentinamente un msculo en el espejo. Detenindome, mir, me acerqu para ver mejor. Efectivamente, haba definicin tanto en mis bceps y trceps. Increble. Haba entrenado una semana, y se estaba notando. Pareca que mi cuerpo nephilim desarrollaba msculo a un ritmo mucho ms rpido del que podra haber esperado de uno humano. Baj trotando por las escaleras, le di un beso en la mejilla a mi mam y me fui de prisa. El motor del Volkswagen protest de nuevo contra el fro, pero eventualmente cedi. Piensas que esto es malo? Espera a que llegue febrero le dije al auto. Manej hacia la secundaria, estacion en un al lado de la calle justo al sur del estadio de ftbol, y llam a Patch. Estoy aqu dije. Estamos an con el plan A? A no ser que lo escuches de m, s. Estoy entre la gente. Todava no localizo a Blakely. Sabes algo de Marcie? Mir mi reloj, el que haba sincronizado con Patch temprano en la noche. Me encontrar con ella en el puesto de comida en diez. Quieres repasar el plan por ltima vez? Si veo a Blakely, te llamo de inmediato. No me aproximo a l, pero no lo dejo fuera de mi vista. Al comienzo me haba disgustado un poco que Patch quisiera mantenerme a una distancia segura de la accin, pero la verdad era que no quera atrapar a Blakely por mi cuenta. No saba cun fuerte era, y seamos realistas, ni siquiera conoca mi propia fuerza. Pareca mejor dejrselo a Patch, quien era de lejos mucho ms experimentado en este tipo de tcticas, manejar la derrota era el mejor movimiento. Y Marcie? Estoy atascada con ella toda la noche. Despus de que atrapes a Blakely, la llevo a tu cabaa cerca del lago Sebago. Tengo las instrucciones justo aqu. Tomo la ruta larga, dndote tiempo para preguntar e inmovilizar a Blakely antes de que lleguemos. Eso es todo, cierto? Una cosa ms dijo Patch. Se cuidadosa. Siempre dije, y apagu el carro elegante. Mostr mi carnet estudiantil en la taquilla, compr un ticket y me dirig al puesto de comida, buscando en alerta por Blakely. Se vea alto y distinguido con su cabello gris, una complexin fibrosa, e inteligente pero un poco de parecido a el estereotipo de un profesor de qumica. Me pregunt si, como Patch, l estara disfrazado, lo que solo que hara verlo entre la multitud fuera mucho ms complicado. Estara vestido en ropa de leador? El habitual traje elegante? l podra ir tan lejos como para teirse el pelo? Por lo menos, l podra estar en lo alto del porcentaje en cuanto a la altura. Me gustara empezar con eso. Encontr a Marcie en el puesto de comidas, temblando en unos pantalones de color rosa y un jersey de cuello alto, y un chaleco a juego rosa chicle. Al verla vestida as algo en mi cerebro hizo clic. Dnde est tu traje de porrista? No tienes que animarlos esta noche? pregunt. Es un uniforme, no un traje. Y lo dej. Dejaste el equipo? Dej el equipo. Vaya. Tengo cosas ms grandes por las cuales preocuparme. Todo lo dems deja de importar en comparacin al descubrir lo que eres. Ech un vistazo tenso a alrededor. Nephilim. Inesperadamente, sent un extrao sentimiento de afinidad con Marcie. El momento rpidamente se disolvi cuando corr por la lista de la diferentes maneras que Marcie haba hecho mi vida miserable solo en el ao pasado. Podramos ser nephilim, pero toda similitud terminaba ah. Y sera lo ms inteligente recordarlo. Piensas que vas a reconocer a Blakely si lo ves? le pregunt, manteniendo mi voz baja. Me lanz una mirada de irritacin. Dije que lo conoca, no? Ahora soy la mejor arma para encontrarlo. No me cuestiones. Siempre y cuando lo veas, mantenlo discreto. Patch quiere agarrar a Blakely, y nosotras lo seguiremos hasta su cabaa, en donde podemos hacerle juntas las preguntas. A excepcin por un punto, Blakely estara desmayado y nada bien para Marcie. Detalles menores. Pens que habas roto con Patch. Lo hice ment, tratando de ignorar la culpabilidad recorriendo mi estmago. Pero tampoco me fo de nadie ms para ayudarme a enfrentar a Blakely. Solo porque Patch y yo no estemos juntos no quiere decir que no le pueda pedir favores. Si ella no crea mi explicacin, tampoco estaba preocupada. Patch podra borrar de su memoria esta pequea conversacin. Quiero preguntarle a Blakely antes de que lo haga Patch dijo. No puedes. Tenemos un plan y tenemos que seguirlo. Marcie encogi los hombros en un gesto realmente presuntuoso. Ya lo veremos. Mentalmente, respir profundamente. Y sofoqu el impulso de rechinar los dientes. Era hora de ensearle a Marcie que ella no mandaba. Si metes la pata, te har sufrir. Realmente piensas que Blakely tiene informacin de la muerte de mi pap? pregunt Marcie, posando sus ojos en m, calculando, de manera casi perspicaz. Mi corazn lati ms rpido, pero mantuve mi expresin bajo control. Esperemos que esta noche podamos averiguarlo. Y ahora qu? dijo Marcie. Ahora vamos a caminar por los alrededores tratando de no llamar la atencin. Habla por ti misma dijo Marcie bufando. Bien, tal vez est en lo correcto. Ella se vea fantstica. Era guapa e irritantemente segura de s misma. Tena dinero, y lo demostraba en todo, desde su bronceado de saln, a su tan natural que pas como su ms destacado sujetador pushup. Un espejismo de la perfeccin. A medida que subamos los escalones, sus ojos re movieron a nuestra direccin, y no me miraron. Piensa en Blakely, me orden. Tienes cosas ms grandes de las que preocuparte que de la succionante energa de envidia. Caminamos a grandes zancadas por los escalones, pasando los baos, y atravesando en crculos el campo de ftbol, dirigindonos a la seccin de visitantes. Muchos para mi disgusto, vi al detective Basso en uniforme habitual en lo alto de la fila de las gradas, mirando hacia la alborotada visita con dificultad, con ojos recelosos. Su mirada se desplaz hacia m, y duda profundiz su expresin. Recordando la extraa sensacin que me dio hace dos noches, agarr el codo de Marcie y la forc a caminar hacia otra parte conmigo. No poda acusar a Basso de estarme siguiendo, estaba claramente en la zona, pero eso no significaba que quisiera ser objeto de escrutinio por ms tiempo. Me di la vuelta a lo largo del camino y Marcie y yo caminamos. Las tribunas estaban llenas, haba cado la noche, el juego haba comenzado, y aparte de Marcie la multitud de admiradores masculinos, no crea que captramos atencin no deseada, a penas de hecho de que nosotras no tuviramos un sitio en treinta minutos. Esto se est poniendo anticuado se quej Marcie. Estoy cansada de caminar. En caso de que no lo notaras, estoy utilizando botas de cua. No es mi problema!, quise gritar. En cambio dije: Quieres encontrar a Blakely o no? Resopl, y el sonido crisp mis nervios. Un recorrido ms y luego habremos terminado. Ya era hora!, pens. Regresamos a la seccin de estudiantes, sent un extrao cosquilleo escabullirse en mi piel. Automticamente me gir, buscando el origen de la sensacin. Algunos hombres merodeaban en la oscuridad fuera de la alta cerca que rodeaba al estadio, colgando sus dedos en los eslabones de las cadenas. Hombres que no haban comprado entradas pero queran ver el partido. Hombres que preferan quedarse en las sombras en lugar de mostrar sus caras bajo las luces del estadio. Un hombre en particular, delgado y alto a pesar de la manera como bajaba sus hombros, llam mi atencin. Una vibracin de energa no humana se despeda de l, sobrecargando mi sexto sentido. Segu caminando, pero le dije a Marcie: Mira hacia all por la cerca. Alguno de los hombres de all se parece a Blakely? A su favor, Marcie limit su mirada a un encubierto movimiento de sus ojos. Creo que s. En el medio. El tipo que est encorvando los hombros. Ese podra ser l. Era toda la confirmacin que necesitaba. Continuando por la curva de la pista, saqu mi telfono mvil y llam. Lo encontramos le dije a Patch. Est en el lado norte del estadio, fuera de la cerca. Usa vaqueros y una sudadera gris de Razorbill. Hay algunos hombres alrededor, pero no creo que estn con l. Solo siento a un nephil, y ese es el mismo Blakely. Estoy en camino dijo Patch. Te veremos en la cabaa. Conduce lento. Tengo muchas preguntas para Blakely dijo. Haba parado de escuchar. Marcie ya no estaba a mi lado. Oh, no susurr, de repente sintindome un tono ms plida. Marcie! Est corriendo hacia Blakely! Tengo que irme. Sal disparada tras ella. Marcie casi estaba en la cerca, y escuch su aguda voz chillar. Sabes quin mat a mi padre? Dime lo que sabes! Un montn de malas palabras siguieron a su pregunta, y Blakely instantneamente gir y escap. En un impresionante despliegue de pura determinacin, Marcie escal por la cerca, deslizndose y luchando antes de balancear sus piernas sobre ella, y sali detrs de Blakely hacia el oscuro pasadizo en tnel entre el estadio y la escuela. Alcanc la cerca un momento despus, met mi zapato en un eslabn, sin disminuir la velocidad, salt por encima. Apenas registr las expresiones de sorpresa de los hombres arremolinados. Hubiera intentado borrar sus memorias, pero no tena tiempo. Arranqu detrs de Blakely y Marcie, vigilando la oscuridad mientras avanzaba, alegre de que mi visin fuera ms ntida de lo que haba sido cuando era humana. Sent a Blakely enfrente. A Marcie tambin, aunque su poder era considerablemente ms dbil. Como sus padres eran nephilim de raza pura, ella tena suerte de ser concebida, y an ms suerte de nacer viva. Ella puede que fuera nephilim por definicin, pero yo tena ms fuerza que ella cuando era humana. Marcie!, le sise en la mente. Regresa aqu ahora! De pronto Blakely sali de mi radar. No poda detectarlo. Par en seco, sintiendo mentalmente el camino a travs del oscuro pasadizo, tratando de recuperar su rastro. l haba corrido tan lejos y tan rpido que se haba desvanecido completamente de mi red? Marcie!, sise otra vez. Y entonces la vi. De pie en el lejano extremo del pasadizo, con la luz de la luna iluminando su silueta. Trot, tratando de mantener mi enojo bajo control. Ella haba arruinado todo. Habamos perdido a Blakely, y peor, ahora saba que estbamos tras l. No poda imaginarlo saliendo a ver otro partido de ftbol despus de esta noche. Probablemente se haba retirado a su actual escondite secreto. Nuestra nica oportunidad desperdiciada. Qu fue eso? Exig, acechando a Marcie. Se supona que dejaras a Patch ir tras Blakely Mis ltimas palabras salieron lentas y roncas. Tragu saliva. Estaba viendo a Marcie, pero algo en ella estaba horrible y terriblemente mal. Patch est aqu? pregunt Marcie, solo que no era su voz. Era baja, masculina, y agriamente divertida. No he sido tan cuidadoso como pensaba. Blakely? pregunt, mi boca secndose. Dnde est Marcie? Oh, ella est aqu. Justo aqu. Estoy poseyendo su cuerpo. Cmo? Pero yo ya saba. Devilcraft. Era la nica explicacin. Eso, y que era Jeshvn. l nico mes en donde la posesin de otro cuerpo era posible. Pasos se escucharon detrs de nosotros, y aun en la oscuridad, vi los ojos de Blakely endurecerse. Se lanz hacia m sin advertencia. Se movi muy rpido, no tuve tiempo de reaccionar. Me gir hacia l, sostenindome contra su pecho. Patch apareci adelante, pero par cuando me vio parada contra Marcie. Qu pasa, ngel? pregunt, en voz baja e incierta. No digas ni una palabra sise Blakely en mi odo. Lgrimas brillaron en mis ojos. Blakely usaba un brazo para sostenerme, pero en el otro sostena una daga, y la sent morder en mi piel, algunos centmetros por encima de mi cadera. Ni una sola palabra repiti Blakely, con su aliento despeinando mi cabello. Patch par, y pude ver confusin en su rostro. l saba que algo andaba mal, pero no poda descifrar qu era. l saba que yo era ms fuerte que Marcie y poda escaparme si quisiera. Deja ir a Nora le dijo Patch a Marcie, su voz tranquila y cuidadosa. No des otro paso le orden Blakely a Patch, solo que esta vez hizo su voz sonar como la de Marcie. Aguda y temblorosa. Tengo una daga, y la usar si tengo que hacerlo. Blakely onde la daga para exponer su punto. Devilcraft, habl Patch en mi mente. Lo siento en todas partes. Ten cuidado! Blakely est poseyendo el cuerpo de Marcie, trat de decir, pero mis pensamientos fueron bloqueados. De alguna manera Blakely estaba cubrindolos. Los sent rebotar de regreso, como si estuviera gritando hacia la pared. l pareca tener completo y absoluto control sobre el devilcraft, usndolo como un arma imparable y altamente adaptable. Desde el rabillo del ojo, vi a Blakely levantar la daga. La cuchilla brill un tono etreo de azul. Antes de que pudiera parpadear, hundi la daga en mi costado, y fue como si hubiera sido empujada en un furioso horno. Colaps, tratando de chillar y gritar de dolor, pero estaba tan conmocionada como para ejercer un solo sonido. Me retorc en el suelo, queriendo sacar la daga, pero cada msculo de mi cuerpo estaba conmocionado, paralizado en inexpresable agona. Lo siguiente que supe fue que Patch estaba a mi lado, pronunciando una letana de malas palabras, con el miedo agudizando su voz. l sac la daga. Ahora grit, el sonido destrozndome de adentro hacia afuera. Escuch a Patch gritando rdenes, pero las palabras se quebraban en dos, insignificantes en comparacin al dolor que torturaba en cada esquina de mi cuerpo. Estaba ardiendo, las llamas lamiendo de adentro hacia afuera. El calor era tan intenso, grandes temblores convulsivos me hacan torcer y azotarme en contra de mi voluntad. Patch me levanto en sus brazos. Vagamente note que estaba corriendo fuera del pasadizo. El sonido de sus pisadas haciendo eco en las paredes fue lo ltimo que escuche. Captulo 14 Me despert sobresaltada, inmediatamente intentando reconocer el lugar y orientarme. Estaba en una cama vagamente familiar, en una habitacin oscura y templada que ola a tierra. Un cuerpo estaba tendido a mi lado, y lo agit para despertarlo. ngel? Estoy despierta dije, un gran alivio brot dentro de m ahora que saba que Patch estaba cerca. No saba cunto tiempo haba estado inconsciente, pero me senta segura aqu, en su casa, con l cuidndome. Blakely estaba poseyendo el cuerpo de Marcie. No lo not, y fui directamente hacia l sin la menor idea de que era una trampa. Trat de advertirte, pero Blakely me tena en una especie de burbuja. Los pensamientos rebotaban en mi mente cuando trataba de hablarte a travs de sta. Patch asinti con la cabeza, deslizando un rizo rebelde detrs de mi oreja. Lo vi salir del cuerpo de Marcie, y correr. Marcie est bien. Trastornada, pero bien. Por qu tuvo que apualarme? Hice una mueca de dolor cuando levant mi suter para ver la herida. Mi sangre nephilim ya debera haberme sanado, pero la pualada todava estaba fresca, luciendo de una tonalidad azulada. l saba que si t estabas herida, yo me quedara a tu lado en vez de ir tras l. Esto le costar muy caro dijo Patch, con la mandbula rgida. Cuando te traje aqu, todo tu cuerpo irradiaba luz azul, de la cabeza a los pies. Parecas estar en estado de coma. No poda alcanzarte, incluso si te hablaba a travs de la mente, y eso me aterroriz. Patch me atrajo hacia l, curvando su cuerpo protectoramente alrededor del mo, me sostuvo muy fuerte, y entonces supe lo preocupado que estaba. Qu significa esto para m? No lo s. No puede ser bueno que hayas tenido que ingerir dos veces devilcraft. Dante est bebindolo todos los das. Si l estaba bien, yo lo estara tambin. Lo estara? Quera creerlo. Patch no dijo nada, pero saba muy bien hacia dnde se dirigan sus pensamientos. Al igual que yo, l saba que haba efectos secundarios al ingerir devilcraft. Dnde est Marcy? pregunt. Alter su memoria para que no recordara haberme visto esta noche, y luego Dabria tuvo que llevarla a casa. No me mires as. No tena muchas opciones, y tena el nmero de telfono de Dabria. Eso es lo que me preocupa! Instantneamente hice una mueca ya que mi fuerte reaccin caus un dolor punzante en mi herida. Patch se inclin para besar mi frente, rodando los ojos mientras lo haca. No me obligues a decirte otra vez que no hay nada entre Dabria y yo. Ella an siente cosas por ti. Ella est fingiendo sentir algo por m para fastidiarte. No se lo facilites. No la llames para favores como si fuera parte del equipo repliqu. Ella trat de matarme, y te tendra de nuevo en un instante, si se lo permitieras. No me importa cuntas veces t lo niegues. He visto la forma en que te mira. Patch se vea como si hubiera tenido una regresin, pero la empuj y rod gilmente de la cama. Su camiseta negra estaba arrugada, su pelo despeinado, dndole el aspecto de un perfecto pirata. Quieres que te consiga algo para comer? Beber? Me siento intil, y eso me est volviendo loco. Puedes ir tras Blakely, si ests buscando algo que hacer dije secamente. Qu se necesita para deshacerse de Dabria, de una vez por todas? Una sonrisa que era igual de taimada y siniestra se apoder de la expresin de Patch. No tenemos que encontrarlo. l vendr hacia nosotros. Para escapar, tuvo que dejar el cuchillo. l sabe que lo tenemos, y que es una prueba que puede ser vlida para los arcngeles y as demostrar que est usando devilcraft. Va a venir hacia nosotros en busca del cuchillo. Pronto. Por ahora, no acudiremos a los arcngeles. Dejaremos que se preocupen por erradicar el devilcraft. Patch solt una carcajada con un deje de amargura. Yo ya no confi en los arcngeles. Pepper Friberg no es el nico huevo podrido[19]. Si les cuento esto, no tengo ninguna garanta de que vayan a hacerse cargo de este problema. Sola pensar que los arcngeles eran incorruptibles, pero han hecho su mejor esfuerzo para convencerme de lo contrario. He visto cmo manipulan con la muerte, cmo hacen la vista gorda hacia algunas infracciones graves de la ley, y me han castigado por crmenes que no he cometido. He cometido errores y he pagado por ellos, pero sospecho que no se darn por vencidos hasta que me vean condenado en el infierno. No les gusta la oposicin, y esa es la primera palabra que se les viene a la mente cuando piensan en m. Esta vez, me har cargo de este asunto. Blakely va a venir por el cuchillo, y cuando lo haga, estar listo. Quiero ayudar dije inmediatamente. Quera acabar con el nephil que haba sido lo suficientemente estpido como para apualarme. Blakely estaba ayudando al ejrcito nephilim, pero yo estaba liderndolo. Mientras yo consideraba sus acciones como una grave falta de respeto, haba algunos que lo consideraran una traicin. Y saba a ciencia cierta que la raza de los nephilim no vea con buenos ojos a los traidores. Patch me mir a los ojos, estudindome en silencio, como si juzgara mi capacidad de ir en contra de Blakely. Para mi gran satisfaccin, asinti con la cabeza. Est bien, ngel. Pero lo primero es lo primero. El partido de ftbol termin hace dos horas, y tu mam va a preguntarse dnde ests. Es hora de que vuelvas a casa. Las luces estaban apagadas en la granja, pero saba que mi mam no dormira hasta que yo hubiese llegado a casa. Llam suavemente a la puerta de su dormitorio, di un codazo para abrirla, y le susurr en la oscuridad: Estoy en casa. Lo pasaste bien? pregunt, bostezando. El equipo jug muy bien dije evasivamente. Marcie lleg a casa hace unas horas. No dijo mucho, solo fue directamente a su habitacin y cerr la puerta. Ella pareca tranquila. Molesta, tal vez. Haba una ligera indirecta en su tono. Probablemente SPM. Probablemente, ella estaba haciendo todo lo posible para no estallar en un ataque de pnico. Me haban posedo antes, y las palabras no podan describir lo violada que me senta en ese momento. Pero no me senta especialmente comprensiva con su situacin. Si Marcie hubiese hecho lo que le ped, nada de esto habra sucedido. En mi habitacin, me liber de mi ropa y examin mi herida causada por un arma blanca una vez ms. El tinte azul elctrico se desvaneca. Poco a poco, pero lo haca. Tena que ser una buena seal. Acababa de meterme en la cama cuando alguien golpe a mi puerta. Marcie abri, y se qued en la entrada de mi habitacin. Me estoy volviendo loca dijo ella, y realmente pareca decirlo en serio. Le hice seas para que se acercara y cerrara la puerta. Qu pas all? pregunt ella, con la voz quebrada. Las lgrimas se asomaron en sus ojos. Cmo pudo tomar el control de mi cuerpo de esa forma? Blakely estaba poseyndote. Cmo puedes estar tranquila con lo que pas? Grit ella en voz baja. l viva dentro de m. Como una especie de parsito! Si me hubieses dejado atrapar a Blakely como acordamos, esto no habra sucedido. Tan pronto como lo dije, me arrepent de sonar tan dura. Marcie haba hecho algo estpido, pero, quin era yo para juzgar? Tambin haba tomado decisiones de forma impulsiva. Completamente inserta en el momento y sin pensar en sus acciones, ella haba reaccionado. Quera saber quin mat a su padre, y quin poda culparla? Ciertamente, yo no. Suspir. Lo siento, no quise decir eso. Pero ya era demasiado tarde. Me dio una mirada herida, y se fue. [19] Es un huevo podrido: Expresin hecha que hace referencia a alguien que decepciona o no cumple con las expectativas, alguien que aparenta mientras es corrupto por dentro, una mala persona. Captulo 15 Despert de un salto. Dante estaba apoyado sobre mi cama, con sus manos en mis hombros. Buenos das, solecito. Trat de soltarme pero sus brazos me dejaron clavada en el lugar. Es sbado protest cansadamente, tratando que sonara bien, pero mereca un da ms de descanso. Tengo una sorpresa para ti. Una muy buena. La nica sorpresa que quiero son otras dos horas de sueo. La ventana mostraba que el cielo estaba oscuro todava, y dudaba que fuera mucho ms tarde de las cinco y media. Arroj fuera mis sabanas y chill, agarrndolas a ciegas. Te importa! Lindo pijama. Estaba vestida con una camisa negra que haba tomado del armario de Patch, que apenas llegaba a la mitad del muslo. Al mismo tiempo tir la camisa hacia abajo y levant las sabanas. Bien acced de mala gana. Te ver afuera. Despus de arrastrarme dentro de mi ropa y amarrar los cordones de mis zapatos, me dirig hacia afuera. Dante no estaba en el camino a la entrada, pero se senta cerca, probablemente en el bosque cruzando la calle. Efectivamente, Dante haba trado a un amigo. A juzgar por el aspecto, dos ojos negros, un corte en el labio hinchado, y un golpe con aspecto de huevo de un ganso en la frente, no estaban para nada en buenos trminos. Lo reconoces? pregunt Dante alegremente, celebrando la lesin que el nephil tena en el cuello para poder verla. Me acerqu, sin saber a qu tipo de juego estaba jugando Dante. No. Est demasiado golpeado. Le hiciste eso? Segura de que esta cara bonita no puede romper ni un plato? Pregunt Dante de nuevo, sacudiendo la mandbula del nephil de lado a lado, claramente disfrutndolo. Anoche l estaba hablando mal de ti. Se jact de haberte dado una gran paliza. Por supuesto, fue ah cuando obtuvo mi inters. Le dije que l nunca habra hecho tal cosa. Y si lo hubiera hecho, bueno, digamos que no me gustan los subordinados nephil que le faltan el respeto as a sus lderes, especialmente al ejrcito de la Mano Negra. Toda despreocupacin se desvaneci del tono de voz de Dante, y mir la herida del nephil con desprecio. Fue una broma dijo el nephil hoscamente. Pensamos que veramos cun sincera ella es al seguir con la visin de la Mano Negra. Ni siquiera naci nephil. Pensamos que le dara una idea de que est en contra Cowboy Hat? solt en voz alta. Su rostro estaba demasiado desfigurado para tener cualquier parecido con el nephil que me haba arrastrado a una cabaa, atado a un poste, y amenazado, sin embargo su voz sonaba sincera. l era definitivamente Cowboy Hat. Shaun Corbridge. Broma? Dante ri entre dientes con veneno. Si eso en tu mente es una broma, tal vez encuentres algo de que rer en lo que te vamos a hacer. Le peg brutalmente en la cabeza al Cowboy Hat que se desplomo de rodillas. Puedo hablar contigo? Le pregunt a Dante. En privado? Por supuesto. Seal con un dedo de advertencia al Cowboy Hat. T no te muevas o te desangras. Despus de que estuve segura de que habamos caminado fuera del alcance auditivo de Cowboy Hat, dije: Qu sucede? Estuve en Devils Handbag anoche, y este zoquete bufn se jactaba de usarte como su bolsa de boxeo personal. Al principio pensaba que estaba escuchando mal. Pero entre ms fuerte hablaba, ms me daba cuenta que no estaba, de ninguna manera o forma, maquillando su historia. Por qu no me avisaste que algunos de los soldados te atac? demand Dante, su tono no era molesto. Herido tal vez, pero no molesto. Me preguntas porque eres consiente de lo que significa para mis notas, o ests preocupado por mi? Dante golpe su cabeza. No digas eso, sabes que no estoy pensando sobre tus nmeros. La verdad es que dej de preocuparme casi al instante. Esto es sobre ti. Ese mocoso puso sus manos sobre ti, y no me gusta. Ni un poco. S, l debi mostrarte el respeto como comandante del ejrcito al que afirma pertenecer, pero es ms que eso. l debe respetarte porque eres una buena persona, y ests haciendo tu mejor esfuerzo, deberan hablarlo. Lo veo, y quiero que l lo vea tambin. Me senta incomoda con su honestidad e intimidad. Sobre todo por el beso que casi me daba con engao. Sus palabras parecan alejarse de lo profesional, y eso es lo que nuestra relacin era. Por eso quera que se quedara. Le dije: Aprecio lo que me acabas de decir, pero vengarse exactamente no cambiar su opinin. l me odia. Tambin miles de nephilim. Esto podra ser una buena oportunidad para demostrarles a ellos que posiblemente estn equivocados respecto a m. Creo que deberamos dejarlo y seguir adelante con el entrenamiento. Dante no se vea convencido. En todo caso su cara mostraba decepcin y tal vez incluso impaciencia. La compasin no es el camino a seguir. No esta vez. El mocoso se har ms fuerte si lo dejas ir ms fcilmente. Est tratando de convencer a las personas de que no eres apta para dirigir este ejrcito, y si lo dejas ir fcilmente, demostrara su punto. Golpalo un poco. Hazle pensar dos veces antes de mover su boca o tocarte. Djalo ir dije firmemente. No crea en la violencia triunfando sobre la violencia. Ni ahora, ni nunca. Dante abri su boca, y su cara se puso roja, pero lo interrump. No dar marcha atrs. No me hizo dao. Me llev a la cabaa porque estaba asustado y no saba qu ms hacer. Todos estaban asustados. Jeshvn est cerca, y nuestro futuro pende de un hilo. Lo que hizo estuvo mal, pero no puedo golpearlo por hacer algo que alivie sus temores. Baja tu tridente y deja que se vaya. Lo digo en serio, Dante. Dante exhal un suspiro de desaprobacin largo. Saba que no estaba feliz, pero saba que estaba tomando la decisin correcta. No quera avivar el fuego de la discordia ms de lo que ya arda. Si el nephilim sala de esto, tenamos que estar unidos. Tenamos que estar dispuestos a mostrar compasin, respeto, y cortesa, aun cuando no nos miraran a los ojos. Eso es todo? pregunt Dante, claramente insatisfecho. Coloqu mis manos en mi boca para amplificar mi voz. Eres libre de irte le dije al Cowboy Hat. Me disculpo por cualquier inconveniente. Cowboy Hat nos observ, su boca se abri con incredulidad, pero sin querer forzar su suerte, gate hasta el bosque como si lo estuviese persiguiendo un oso. Entonces le dije a Dante, qu crueles maquinaciones tienes en mente para mi hoy? Correr una maratn? Mover una montaa? Partir el mar? Una hora despus mi brazo y los msculos de mis piernas temblaban de agotamiento. Dante haba hecho que hiciera intensivos y agotadores ejercicios de gimnasia: flexiones, abdominales, sentadillas, y patadas. Estbamos de camino al bosque, cuando levant mi brazo de repente, atrapando a Dante por su pecho. Coloqu un dedo en mi boca, gesticulando para que no emitiera ningn sonido. A lo lejos solo poda distinguir el suave crujido de unos pasos. Dante debi orlo tambin. Ciervo?, me pregunt. Mir hacia la oscuridad. El bosque todava estaba sin luz, y los rboles densamente disminuan mi visibilidad. No. El sonido no es correcto. Dante toc mi hombro y seal hacia el cielo. Al principio no entenda. Luego su significado se hizo evidente. Quera que subiramos a los rboles, para darnos una buena vista sin problemas, si en verdad algo se diriga a nosotros. A pesar de mi cansancio, escal un cedro blanco silenciosamente, con algunos saltos rpidos de experto. Dante escal un rbol vecino. No tuvimos que esperar mucho. Momentos despus de escalar por seguridad, seis ngeles cados se deslizaron sigilosamente donde estbamos antes. Tres hombres y tres mujeres. Sus torsos desnudos estaban marcados con extraos jeroglficos que tenan un parecido lejano a la salpicadura de pintura en la mueca de Patch, y sus caras estaban pintadas con un profundo rojo sangre. El efecto era escalofriante y no poda dejar de pensar en los guerreros de Pawnee. Fij mi mirada en uno en particular. Un muchacho larguirucho de ojos negros. Su rostro familiar hizo que se congelara mi sangre. Record su salvaje caminar en Devils Handbag, y la forma que su mano haba destellado afuera. Record a su vctima. Record cmo se vea igual que yo. Un gruido vicioso endureci su expresin y acech a travs de los rboles con un propsito. Su pecho llevaba una herida reciente, pequea y circular, como si un cuchillo hubiera sido utilizado para cortar toscamente un pedazo de carne. Algo fro e implacable brillaba en sus ojos, y me estremec. Dante y yo permanecimos en los rboles, hasta ellos siguieron su camino. Cuando estuvimos en tierra firme, dije: Cmo nos encontraron? Sus ojos se dirigieron a m, estrechos y fros. Cometieron un gran error al venir detrs de ti de esta forma. Crees que nos han estado espiando? Creo que alguien les avis. El chico larguirucho. Lo he visto antes, en Devils Handbag. Atac a una chica nephilim que se vea como yo. Lo conoces? No. Pero me pareci que le tom un momento en responder. Cinco horas despus me duch y me vest, y me gust comer un desayuno saludable de Egg Beaters con championes y espinacas, y como extra, haba terminado todas mis tareas. No estaba mal, teniendo en cuenta que ni siquiera era medio da. Al final del pasillo, la puerta del dormitorio de Marcie se abri y ella sali. Tena el pelo pegado por todos lados, y haba grandes crculos oscuros debajo de sus ojos. Casi poda oler su aliento por la maana desde aqu. Hola dije. Hola. Mi madre quiere que recojamos las hojas del patio. As que podras mantener a raya la ducha hasta despus que terminemos. Las cejas de Marcie se juntaron. Otra vez? Tareas del sbado le expliqu. Comprend que posiblemente era un nuevo trmino para Marcie. Y disfrutara demasiado ser yo quien le ensaara a ella. Yo no realizo las tareas domsticas. Las haces cuando vives aqu. Est bien dijo Marcie a regaadientes. Djame desayunar y hacer unas llamadas. En un da normal, no pens que Marcie sera tan agradable, pero estaba empezando a pensar que su disposicin podra ser una disculpa por su ltima metida de pata anoche. Oye, lo tomara de la manera en que pudiera conseguirla. Mientras Marcie verta cereales para su desayuno, fui al garaje a buscar los rastrillos. Estaba a medio camino del patio delantero cuando un auto retumb en la calle. Scott aparc su Barracuda en la calle y gir. Su camisa marcaba cada msculo, y por amor al bien de Vee, ojal hubiese tenido una cmara. Que hay de nuevo, Grey? me dijo. Sac sus guantes de cuero de su bolsillo trasero y se los coloc. Estoy aqu para ayudar. Ponme a trabajar. Soy tu esclavo por el resto del da. No me importa si es tu chico Dante el que debera estar aqu en vez de m. No dejaba de hacerme bromas sobre Dante, pero no poda decir si l crea en la relacin. Siempre detectaba una ligera nota de burla. Por supuesto, siempre detectaba esa misma burla sobresaliendo a cada una de diez palabras que deca. Me apoy en mi rastrillo. No entiendo, cmo sabias que estaba limpiando el jardn? Tu nuevo mejor amigo me dijo. No tena un nuevo mejor amigo, pero tena una archienemiga perenne. Entrecerr los ojos. Marcie te contrat? adivin. Dijo que necesitaba ayuda con las tareas domsticas, que tena alergia y no poda trabajar afuera. Es una total mentira! Haba sido totalmente ingenua como para pensar que ella realmente iba a ayudar. Scott agarr el rastrillo extra que haba dejado en la parte delantera del porche y se acerc a ayudar. Vamos a hacer una pila muy grande y echarte dentro. Ese no es el punto. Scott sonri y me dio un codazo en el hombro. Pero ser divertido. Marcie abri la puerta del porche y sali al porche. Se alzaba sobre sus pasos, cruzando las piernas e inclinndose en ellas. Hola, Scott. Hola. Gracias por venir a mi rescate. Eres mi caballero de armadura brillante. Es una broma dije, rodando mis ojos melodramticamente. A cualquier hora dijo Scott. No puedo dejar pasar cualquier excusa para atormentar a Grey. Vino detrs de m y meti un puado de hojas debajo de mi camisa. Oye! grit. Recog mi propio puado de hojas y se las arroj en su cara. Scott dej caer su hombro, con todo el peso hacia m, y me llev hacia abajo, esparciendo mi pila ordenada de hojas por todas partes. Estaba enojada ya que en un momento haba borrado todo mi trabajo, pero al mismo tiempo, no poda dejar de rer. l estaba encima de m, metiendo hojas bajo mi blusa, dentro de los bolsillos, y en mis perneras. Scott! me re. Consigan una habitacin dijo Marcie con una voz aburrida, pero podra decir que estaba irritada. Cuando Scott se alej de mi, le dije a Marcie: Qu mal lo de las alergias. Rastrillar hojas puede ser muy divertido. Olvid mencionarlo? Me lanz una mirada venenosa, luego se march adentro. Captulo 16 Despus de que Scott y yo hubisemos recogido todas las hojas en bolsas de basura naranja decoradas para parecerse a las calabazas y las colocsemos decorativamente en el patio, se fue al interior a por un vaso de leche y las deliciosamente empalagosas galletas de chocolate y menta de mi madre. Pens que Marcie podra haberse retirado a su habitacin, pero en vez de eso nos estaba esperando en la cocina. Creo que deberamos hacer una fiesta de Halloween aqu anunci. Solt un bufido y dej mi vaso de leche. No te ofendas, pero en esta familia no somos muy aficionados a las fiestas. El rostro de madre se ilumin. Creo que es una idea maravillosa, Marcie. No hemos celebrado una fiesta aqu desde que Harrison muri. Podra pasarme por la tienda de disfraces ms tarde y ver lo que tienen para la decoracin. Mir a Scott en busca de ayuda, pero l solamente se encogi de hombros. Podra estar bien. Tienes un bigote de leche le dije de manera cortante. l lo limpi en el dorso de su mano... luego s la limpio con mi brazo. Eeew! grit, dndole un empujn en el hombro. Creo que deberamos tener un tema. Como parejas famosas de la historia y decirles a todos que vengan en parejas dijo Marcie. Eso se ha hecho antes le dije, como un milln de veces? El tema debera ser personaje favorito de las pelculas de Halloween dijo Scott con una sonrisa sdica. Vaya. Retrocede. Todo el mundo solo tranquilcense dije sosteniendo mis manos en una seal de Stop. Mam, te das cuenta de que tendramos que limpiar toda la casa, verdad? Se ri insultada. La casa no est tan sucia, Nora. Ser TTPC[20] o la suministramos nosotros? pregunt Scott. Nada de cerveza dijimos mam y yo a la vez. Bueno, me gusta la idea de parejas famosas dijo Marcie, claramente despus de haber tomado una decisin. Scott, deberamos ir juntos. Scott no perdi la oportunidad. Podra ser Michael Myers y t una de las nieras que mutile? No dijo Marcie. Iremos como Tristn e Isolda. Le saqu la lengua. Una manera de ser original. Scott pate mi pierna juguetonamente. Bueno, hola, pequea seorita alegre. Creo que es bastante frvolo estar planeando una fiesta de Halloween cuando estamos en medio de Jeshvn, dije crticamente a sus pensamientos. Los ngeles cados podran esperar sentados, pero no por mucho tiempo. Los dos sabemos que se est avecinando la guerra y todo el mundo est esperando que haga algo al respecto. As que me perdname si parezco un poco malhumorada! Muy bien, contest Scott. Pero tal vez la fiesta te ayudar a dejar de pensar en las cosas. De verdad ests considerando ir con Marcie? Una sonrisa apareci en sus labios. Crees que debera ir contigo en su lugar? Creo que deberas ir con Vee. Antes de que pudiera medir la reaccin de Scott, Marcie dijo: Vayamos juntas a la tienda de disfraces, seora Grey. Y despus podemos pasarnos por la papelera para que pueda buscar invitaciones. Quiero algo espeluznante y festivo, pero tambin cursi. Balance sus hombros y chill. Esto va a ser muy divertido! A quin vas a invitar a la fiesta, Nora? pregunt mi madre. Apret los labios, incapaz de pensar en la respuesta correcta. Scott estaba cogido, Dante no lo hara, eso ayudara a alimentar el rumor sobre nuestra relacin, pero yo no estaba de humor, y mi mam detestaba a Patch. Peor, se supona que deba odiarle a muerte. ramos enemigos inmortales en lo que se refera al mundo exterior. No quera estar incluida en esta fiesta. Tena problemas mayores. Tena a un arcngel vengador detrs de m, era el lder de un ejrcito, pero careca de direccin, a pesar de mi pacto con los arcngeles, estaba empezando a sentir que la guerra no solo poda ser inevitable, sino podra ser el movimiento correcto; mi mejor amigo se estaba guardando secretos y especular sobre su naturaleza me mantena despierta toda la noche y ahora esto. Una fiesta de Halloween. En mi propia casa. Donde se esperara que juegue a la anfitriona. Marcie sonri. Anthony Amowitz est colado por ti. Oh, cuntame ms sobre Anthony pinch mi madre. Marcie amaba las buenas historias y se lanz justo en esta. l estaba en nuestra clase de educacin fsica el ao pasado. Cada vez que jugbamos al softbol, jugaba de receptor y miraba boquiabierto las piernas de Nora todo el tiempo cuando estaba bateando. l no poda coger ni un lanzamiento, estaba tan distrado. Nora tiene unas piernas hermosas me tom el pelo mi madre. Levant mis pulgares hacia la escalera. Me voy a mi cuarto a golpearme la cabeza contra la pared unos pocos miles de veces. Cualquier cosa tiene que ser mejor que esto. T y Anthony podrais ser Scarlett y Rhett grit Marcie detrs de m. O Buffy y ngel. Y de, Tarzn y Jane? Esa noche dej mi ventana desbloqueada y justo despus de la medianoche, Patch se arrastr dentro. Ola a tierra, como los bosques, mientras se deslizaba silenciosamente en la cama junto a m. Aunque hubiera preferido encontrarme con l al aire libre, haba algo innegablemente sexi acerca de nuestra cita secreta. Te he trado algo dijo poniendo una bolsa de papel marrn en mi tripa. Me sent y mir dentro. Una manzana de caramelo de Delphic Beach! Sonre. Nadie las hace mejor. E incluso conseguiste una espolvoreada con copos de coco, mi favorita. Es un regalo para que te pongas bien. Cmo est la herida? Levant mi camiseta de dormir, mostrndole la buena noticia yo misma. Mucho mejor. La ltima decoloracin azul haba desaparecido hace unas horas y tan pronto como lo hizo, la herida haba cicatrizado casi al instante. Solo se mantuvo la ms plida cinta de una cicatriz. Patch me bes. Esa es una buena noticia. Alguna noticia de Blakely? No, pero es solo cuestin de tiempo. Le has sentido siguindote? No. Un borde de frustracin se desliz en su voz. Pero estoy seguro de que me est vigilando. Necesita el cuchillo de vuelta. El devilcraft est cambiando todas las reglas, no es as? Es lo que me obliga a ser creativo, le voy a conceder eso. Has trado el cuchillo de Blakely contigo? Mir sus bolsillos, que parecan vacos. Levant su camisa lo bastante alto como para revelar el mango sobresaliendo de su cinturn de cuero. Nunca lo pierdo de vista. Ests seguro de que vendr a por l? Puede que se est tirando un farol. Tal vez sabe que los arcngeles no son tan mojigatos como todos pensbamos que eran y sabe que puede escaparse con devilcraft. Es una posibilidad, pero no lo creo. Los arcngeles son buenos ocultando cosas, sobre todo a los Nephilim. Creo que Blakely tiene miedo y creo que va a hacer un movimiento pronto. Y si trae respaldos? Y si somos t y yo contra veinte de ellos? l vendr solo dijo Patch con confianza. l meti la pata y va a tratar de salvar este lo en privado. Sabiendo lo valioso que es para los nephilim, no hay manera de que se le permitiera asistir a un partido de ftbol por s mismo. Apuesto a Blakely se escabull. Peor, dejo atrs un cuchillo encantado con devilcraft. Est sudando la gota gorda y sabe que tiene que arreglarlo antes de que nadie se entere. Voy a utilizar su miedo y desesperacin a nuestro favor. Sabe que todava estamos juntos. Le har jurar no decir una palabra sobre nuestra relacin y le dir que no le dar el cuchillo hasta que lo haga. Afloj la cua troceada de la manzana de caramelo y la mord por la mitad. Luch como una buena calma falsa. Algo ms? pregunt Patch. Hmm... S. Durante el entrenamiento de esta maana, Dante y yo fuimos interrumpidos por unos pocos ngeles cados matones. Me encog de hombros. Nos escondimos hasta que se fueron, pero se puede decir que Jeshvn ha calentado la sangre de todo el mundo. No conocers a un ngel cado delgado con marcas en todo el pecho, verdad? Esta era la segunda vez que lo he visto. No me suena. Pero voy a mantener mis ojos abiertos. Seguro que ests bien? Positivo. Por otro lado, Marcie est haciendo una fiesta de Halloween aqu en la granja. Patch sonri. Estilo drama familiar GreyMillar? El tema son las parejas famosas de la historia. Podra ser menos original? Peor, est liando a mi madre en esto. Hoy se fueron de compras buscando decoraciones. Durante tres horas enteras. Es como si de pronto fueran las mejores amigas. Cog otra rebanada de manzana y le hice una mueca. Marcie lo est arruinando todo. Quera que Scott fuera con Vee, pero Marcie ya le convenci para ir con ella. La sonrisa de Patch se ensanch. Apunt mi mejor mirada malhumorada hacia l. Esto no es gracioso. Marcie est destruyendo mi vida. De qu lado ests de todos modos? Patch levant las manos en seal de rendicin. Me estoy quedando fuera de esto. Necesito una cita para esta estupidez. Tengo que eclipsar a Marcie aad en una chispa de inspiracin. Quiero un chico ms caliente de mi brazo y quiero un disfraz mejor. Voy a conseguir algo un milln de veces mejor que Tristn e Isolda. Mir a Patch esperanzada. l simplemente me mir. No podemos ser vistos juntos. Estars disfrazado. Piensa en ello como un desafo para pasar desapercibido. Tienes que admitir que todo esto de vernos a escondidas es bastante caliente. Yo no voy a fiestas de disfraces. Porfis, porfis, porfis. Bate mis pestaas. Me ests matando. Solo conozco a un tipo que es ms guapo que Scott... Dej que la idea tentar su ego. Tu madre no va a dejarme poner un pie en el interior de este lugar. He visto la pistola que guarda en el estante superior de la despensa. Otra vez, estars disfrazado, tonto. Ella no sabr que eres t. No vas a dejarlo pasar, verdad? No. Qu opinas de John Lennon y Yoko Ono? O Sansn y Dalila? Robin Hood y Lady Marian? l levant una ceja. Has considerado alguna vez a Patch y Nora? Entrelac mis dedos sobre mi estmago y mir al techo sinuosamente. Marcie va a hundirse. El mvil de Patch son y l mir la pantalla. Nmero desconocido murmur y me congel la sangre. Crees que es Blakely? Hay una forma de averiguarlo. Respondi el telfono, su voz calmada pero no acogedora. De inmediato, sent el cuerpo de Patch tenso junto al mo y saba que tena que ser Blakely. La llamada dur slo unos pocos segundos. Es nuestro hombre me dijo Patch. Quiere quedar. Ahora. Eso es todo? Casi parece demasiado fcil. Patch me mir a los ojos y supe que haba algo ms. No pude interpretar su expresin, pero la forma en que me miraba hizo que la ansiedad burbujease dentro de m. Si le damos el cuchillo, l nos dar el antdoto. Qu antdoto? pregunt. Cuando l te apual, te infect. No dijo con qu. Solo dijo que si no consigues el antdoto pronto interrumpi, tragando saliva. Dijo que lo ibas a lamentar. Los dos lo lamentaremos. [20] TTPC: Siglas de Trae Tu Propia Cerveza. Captulo 17 Est mintiendo. Es una trampa. Est intentando hacernos entrar en pnico para que estemos demasiado ocupados en concentrarnos en alguna enfermedad ficticia con la que me infect para jugar a esto con inteligencia. Salt fuera la cama y camin por mi habitacin. Oh, es bueno. Realmente bueno. Yo digo que le devolvamos la llamada y le digamos que tendr el cuchillo despus de que jure que dejar de usar devilcraft. Ese es un intercambio con el que estar de acuerdo. Y si no est mintiendo? pregunt Patch en voz baja. No quera pensar en eso. Si lo hiciera, estara directamente en las manos de Blakely. Lo est dije con ms conviccin. Era el protegido de Hank, y si Hank era bueno en algo, era en mentir. Estoy segura de que ese vicio se le peg. Devulvele la llamada. Dile que no hay trato. Dile que mi herida se ha curado, y que si hubiera algo malo en m, ya lo sabramos a estas alturas. Es devilcraft de lo que estamos hablando. No juega segn las reglas. Haba preocupacin y frustracin detrs de las palabras de Patch. No creo que podamos hacer suposiciones, y tampoco creo que podamos arrisganos a subestimarlo. Si hizo algo para hacerte dao, ngel... Un msculo en la mandbula de Patch se contrajo por la emocin, y tem que estuviera haciendo exactamente lo que Blakely quera. Pensar con su ira y no con su cabeza. Esperaremos a que esto pase. Si estamos equivocados, y no creo que lo estemos, pero si fuera ese el caso, Blakely seguir queriendo recuperar el cuchillo dos, cuatro o seis das a partir de ahora. Tenemos la sartn por el mango. Si empezamos a sospechar que realmente me infect con algo, lo llamaremos. Seguir reunindose con nosotros porque necesita el cuchillo. No tenemos nada que perder. Patch no pareca aceptarlo. Me dijo que necesitaras pronto el antdoto. Date cuenta como de impreciso suena pronto. Si estuviera diciendo la verdad, tendra un plazo de tiempo ms especfico. Mi valenta no era una actuacin. Ninguna parte de m crea que Blakely estuviera siendo sincero. Mi herida se haba curado y nunca me haba sentido mejor. l no me haba inyectado ninguna enfermedad. No iba a caer en eso. Y me frustraba que Patch se mostraba tan prudente, tan crdulo. Yo quera seguir con nuestro plan original: arrastrar a Blakely y restringir la produccin de devilcraft. Estableci un punto de encuentro? Dnde quiere hacer el cambio? No te lo voy a decir respondi Patch en un tono tranquilo y mesurado. Me estremec por la confusin. Perdona. Qu acabas de decir? Patch se acerc y puso sus manos alrededor de mi cuello. Su expresin era inamovible. Estaba serio, tena la intencin de resistirme. Tambin podra haberme abofeteado, la traicin hiri tanto. No poda creer que estuviera yendo contra m en esto. Empec a alejarme, demasiado enfurecida para hablar, pero me agarr por la mueca. Respeto tu opinin, pero he estado haciendo esto mucho tiempo dijo, su voz baja, seria y sincera. No seas condescendiente conmigo. Blakely no es un buen tipo. Gracias por el aviso dije mordazmente. No lo pondra delante de l para infectarte con algo. Ha estado haciendo el tonto con el devilcraft demasiado tiempo para tener algn sentido de la decencia o la humanidad. Eso ha endurecido su corazn y puesto ideas en su mente, astutas, maliciosas y deshonrosas ideas. No creo que est haciendo amenazas a ciegas. Pareca sincero. Pareca empeado en llevar a cabo todas las amenazas de las que hablaba. Si no me reno con l esta noche, tirar el antdoto. No tiene miedo de mostrarnos qu clase de hombre es. Entonces mostrmosle quines somos. Dime dnde quiere reunirse. Atrapmosle y traigmoslo para interrogarlo desafi. Ech un vistazo al reloj. Haban pasado cinco minutos desde que Patch termin la llamada. Blakely no esperara toda la noche. Tenamos que irnos, estbamos perdiendo el tiempo. No te reunirs con Blakely esta noche, fin de la historia dijo Patch. Odiaba lo exasperantemente macho alfa que estaba siendo sobre esto. Tena el mismo derecho y me estaba dejando de lado. No tena en consideracin mi opinin, lo que era solo una obviedad apenas cubierta por un velo. Perderemos nuestra oportunidad de atraparlo! argument. Voy a hacer el intercambio y t te quedas aqu. Cmo puedes decir eso? Ests dejando que lleve la batuta! Qu te ha pasado? Sus ojos se encontraron con los mos. Pens que era bastante obvio, ngel. Tu salud es ms importante que obtener respuestas. Habr otro momento para atrapar a Blakely. Mi boca colg abierta, y sacud la cabeza de lado a lado. Si sales de aqu sin m, nunca te lo perdonar. Una amenaza slida, excepto que ni yo crea en lo que quera decir. Patch haba prometido que seramos un equipo de ahora en adelante. Si ahora me dejaba fuera, lo vera como una traicin. Habamos pasado por mucho para que me ahora me colmara a mimos. Blakely ya est ansioso. Si algo sale mal, echar a correr y con l nuestro antdoto. Dijo que quera verme a solas, y voy a cumplir con su peticin. Sacud mi cabeza con fuerza. No bases esto en Blakely. Esto se trata de ti y de m. Dijiste que seramos un equipo de ahora en adelante. Esto es acerca de lo que nosotros queremos, no lo que l quiere. Alguien llam a la puerta de mi dormitorio y espet: Qu? Marcie abri la puerta y se qued en la entrada, con los brazos cruzados cmodamente sobre el pecho. Llevaba una vieja camiseta holgada y unos pantalones cortos, tipo bxer. No es lo que me imaginaba que Marcie llevase a la cama. Me habra esperado algo ms rosa, ms encaje, ms piel. Con quin ests hablando? Quiso saber, frotndose el sueo de los ojos. Puedo orte de chchara todo el camino por el pasillo. Volv mi atencin a Patch, pero solo estbamos Marcie y yo en mi habitacin. Patch se haba esfumado. Cog una almohada de la cama y la arroj contra la pared. El domingo por la maana me despert con una extraa e insaciable hambre araando mi vientre. Me empuj fuera de la cama, me salt el bao y me dirig directamente a la cocina. Abr la nevera, mirando los estantes con avidez. Leche, fruta, restos de carne a la Stroganoff. Ensalada, rodajas de queso y gelatina de frutas. Nada de esto pareca remotamente atractivo y sin embargo mi estmago se retorca de hambre. Met la cabeza en la despensa, rastre con los ojos los estantes de arriba a abajo, pero hasta el ltimo alimento tena el encanto de masticar polister. Mis inexplicables antojos se intensificaron ante la falta de alimentos y empec a sentir nuseas. Afuera segua oscuro, faltaban unos minutos para las cinco y me arrastr de vuelta a la cama. Si no poda terminar con los dolores, los dormira. El problema era que mi cabeza pareca encaramada en un TiltAWhirl[21], con el vrtigo tambalendome en su locura. Mi lengua estaba seca e hinchada por la sed, pero la idea de beber incluso algo tan suave como el agua hizo que mis entraas amenazaran con alzarse en una revuelta. Me pregunt brevemente si eso podra ser un efecto secundario de la pualada, pero estaba demasiado incmoda como para pensar. Pas los siguientes minutos dando vueltas, tratando de encontrar la parte ms fresca de mis sbanas buscando alivio, cuando una suave voz me susurr al odo. Adivinas qu hora es? Dej escapar un gemido genuino. Hoy no puedo entrenar, Dante. Estoy enferma. La excusa ms vieja del mundo. Ahora sal de la cama dijo, golpeando con fuerza mi pierna. Mi cabeza colgaba sobre el lado del colchn, y mir sus zapatos. Si vomito en tus pies, me creers? No soy tan quisquilloso. Te quiero fuera en cinco minutos. Si llegas tarde, me lo compensars. Ocho kilmetros extras por cada minuto que tardes suena bastante justo. Se fue, y eso se llev toda mi motivacin, y entonces algo me arrastr fuera de la cama. Me at los cordones de los zapatos lentamente, enfrascada en una batalla con el hambre atacndome por un lado, y el vrtigo agudo por el otro. Cuando llegu a la entrada, Dante dijo: Antes de empezar, he de ponerte al da sobre nuestros resultados en el entrenamiento. Uno de mis primeros actos como teniente fue asignar oficiales en nuestras tropas. Espero que lo apruebes. La formacin de los nephilim va bien continu sin esperar mi respuesta. Nos hemos estado centrando en las tcnicas de lucha contra la posesin, trucos mentales como estrategias ofensivas y defensivas, y acondicionamiento fsico riguroso. Nuestra mayor rea de debilidad es reclutar espas. Tenemos que desarrollar una buena fuente de informacin. Necesitamos saber qu estn planeando los ngeles cados, pero hasta el momento no hemos tenido xito. Me mir expectante. Uh... bien. Es bueno saberlo. Pensar en ideas. Te sugerira que se lo pidieses a Patch. Espiar para nosotros? Usa tu relacin a tu favor. l puede tener informacin sobre los puntos dbiles de los ngeles cados. Puede saber los ngeles cados que seran ms fciles de lanzar. No usar a Patch. Y te lo dije: Patch se queda fuera de la guerra. No ha tomado partido por los ngeles cados. Y yo no le voy a pedir que espe para los nephilim dije casi con frialdad. No va a involucrarse. Dante hizo una breve inclinacin de cabeza. Entendido. Olvida lo que dije. Estndar de calentamiento. Quince kilmetros. Esfurzate en la mitad de la vuelta, te quiero sudando. Dante protest dbilmente. Te advert sobre esos kilmetros extras? Tambin son para las excusas. Solo supera esto, trat de alentarme. Tienes el resto del da libre para dormir. Y comer, y comer, y comer. Dante me hizo trabajar duro; despus de quince kilmetros de calentamiento, practiqu saltando sobre rocas de dos veces mi estatura, despus corriendo por las empinadas laderas de un barranco y repasamos las lecciones que ya haba aprendido, particularmente trabajamos los trucos mentales. Por ltimo, al final de la segunda hora, dijo: Dejmoslo por hoy. Puedes encontrar el camino a casa? Habamos viajado bastante lejos en el bosque, lo pude decir por el sol naciente qu camino estaba al este, y me sent segura de poder regresar sola. No te preocupes por m dije, y me fui. A mitad de camino hacia la granja, encontr la roca en la que habamos depositado nuestras pertenencias, la cazadora que haba arrojado despus de mi calentamiento, y la mochila azul del gimnasio de Dante. La traa todos los das, cargndola varios kilmetros hasta el bosque, lo que no solo tena que ser pesado y torpe, sino poco prctico. Hasta el momento, ni una sola vez la haba desabrochado. Al menos, no en mi presencia. La mochila poda estar equipada con una gran variedad de instrumentos de tortura que tena la intencin de emplear en nombre de mi entrenamiento. Ms probable es que tuviera ropa para cambiarse y calzado de recambio. Posiblemente incluyendo, me re ante la idea, un par de slips o bxers con pinginos impresos por los que podra meterme con l hasta la saciedad. Quizs incluso colgarlos en un rbol cercano. No haba nadie alrededor para verlos, pero estara bastante avergonzado sabiendo que yo los tena. Sonriendo furtivamente, tir de la cremallera unos pocos centmetros. Tan pronto como vi las botellas de cristal, llenas de lquido azul claro, alineadas en el interior, las punzadas de mi estmago se retorcieron ferozmente. El hambre ara travs de m como algo vivo. Una insaciable necesidad que amenazaba con estallar en mi interior. Un grito agudo ruga en mis odos. En una oleada abrumadora, record el sabor potente del devilcraft. Horrible, pero tan valioso. Me acord de la oleada de poder que me haba dado. Apenas pude mantener el equilibrio, estaba tan consumida por la necesidad de volver a sentir esa imparable fuerza. Los saltos disparados, la velocidad incomparable, la agilidad de un animal. Mi pulso estaba vertiginoso, golpeando y revoloteando por la necesidad, necesidad, necesidad. Mi visin estaba borrosa y mis rodillas debilitadas. Casi poda saborear el alivio y la satisfaccin que vendran con un pequeo sorbo. Rpidamente cont las botellas. Quince. No haba manera de que Dante notara si una se perda. Saba que era malo robar, tanto como que el devilcraft no era bueno para m. Pero esos pensamientos eran argumentos aburridos flotando sin rumbo en el fondo de mi mente. Racionalic que la medicina prescrita en dosis equivocadas tampoco era buena para m, pero a veces lo necesitaba. Tanto como necesitaba probar el devilcraft. Devilcraft. Apenas poda pensar, estaba tan afligida y estaba enclenque por el poder que saba me dara. Un pensamiento repentino se apoder de m, podra morirme si no lo consegua, la necesidad era potente. Hara cualquier cosa por ella. Tena que sentirme de esa manera de nuevo. Indestructible. Intocable. Antes de que supiera lo que haba hecho, tom una botella. Se senta fresca y reconfortante en mis manos. Ni siquiera haba dado un sorbo y mi cabeza ya estaba despejndose. Sin ms vrtigo y pronto, sin ms antojos. La botella encajaba perfectamente en mis manos, como si estuviera destinada a estar all todo el tiempo. Dante quera que yo tuviera esta botella. Despus de todo, cuntas veces haba intentado hacerme beber devilcraft? Y no haba dicho que mi siguiente dosis estaba en la casa? Tomara una botella y sera suficiente. Sentira el torrente de poder una vez ms y estara satisfecha. Solo una vez ms. [21] TiltAWhirl: Tambin conocido como Waltzer en Europa, es una de las atracciones de suelo ms conocidas, diseados para su uso comercial en los parques de atracciones, ferias y carnavales en los que se encuentran comnmente. Captulo 18 Mis ojos se abrieron ante un repentino golpeteo en la puerta. Me sent, desorientada. La luz del sol se colaba por la ventana, indicando que era tarde por la maana. Mi piel estaba hmeda de sudor, mis sbanas enredadas en mis piernas. En mi mesa de noche, una botella vaca yaca inclinada hacia un lado. El recuerdo irrumpi de nuevo. Apenas logr llegar a mi habitacin antes de quitar la tapa, tirndola a un lado a toda prisa, y vaciar el devilcraft en segundos. Me ahogaba y atragantaba, sintindome como si me fuera a sofocar mientras el lquido obstrua mi garganta, pero saba que mientras ms rpido tragara, ms rpido acabara. Una oleada de adrenalina como ninguna cosa que haba sentido nunca se haba expandido en mi interior, llevando mis sentidos a un mximo estimulante. Haba tenido la urgencia tentadora de correr afuera y empujar mi cuerpo al lmite, corriendo, saltando y esquivando todo en mi camino. Como volar, solo que mejor. Y luego, tan rpido como el impulso se haba disparado dentro de m, colaps. Ni siquiera recuerdo haber cado en mi cama. Despierta, dormilona llam mi mam desde la puerta. S que es fin de semana, pero no vas a dormir todo el da. Ya son ms de las once. Once? He estado inconsciente durante cuatro horas? Estar abajo en un segundo respond, todo mi cuerpo estaba temblando por lo que tena que ser un efecto secundario del devilcraft. Haba consumido demasiado, muy rpido. Eso explicaba porque mi cuerpo se apag durante horas, y la sensacin peculiar y nerviosa pulsando dentro de m. No poda creer que le haba robado el devilcraft a Dante. Peor, no poda creer que lo haba tomado. Estaba avergonzada. Tena que encontrar la forma de corregirlo, pero no saba por dnde empezar. Cmo podra decirle a Dante? l ya pensaba que yo era tan dbil como un humano, y si no poda controlar mis propios apetitos, eso solo probaba que estaba en lo cierto. Debera solo habrselo pedido. Pero era desconcertante el pensar que disfrut robndolo. Haba cierta emocin en hacer algo malo y salirme con la ma. Justo como haba sido emocionante excederse con el devilcraft, bebindolo todo inmediatamente y rehusndome a racionarlo. Cmo podra estar teniendo estos horribles pensamientos? Cmo poda haberme dejado actuar as? Esto no es lo que yo era. Jurando que esta maana sera la ltima vez que usara el devilcraft, enterr la botella en el fondo del basurero y trat de sacar el incidente de mi cabeza. Asum que para esta hora estara desayunando sola, pero encontr a Marcie en la mesa de la cocina, tachando una lista de nmeros telefnicos. He pasado toda la maana invitando a la gente a la fiesta de Halloween explic. Sintete libre de incluirte en cualquier momento. Pens que las invitaciones se enviaran por correo. No hay tiempo suficiente. La fiesta es el jueves. Una noche de escuela? Qu hay de malo con el viernes? El juego de ftbol americano. Mi rostro debi haberse visto confundido, porque ella dijo: Todos mis amigos van a estar jugando en el juego o animndolo. Adems, es un juego fuera de casa as que no podemos solo invitarlos para despus del juego. Y el sbado? pregunt, incrdula de que bamos a armar una fiesta entre semana. Mi mam nunca estara de acuerdo. Pero de nuevo, Marcie tena una forma de convencerla de cualquier cosa estos das. El sbado era el aniversario de mis padres. No la haremos el sbado dijo con una nota de carcter definitivo. Empuj la lista de nmeros telefnicos hacia m. Estoy haciendo todo el trabajo, y realmente esta empezando a sacarme de quicio. No quiero tener nada que ver con la fiesta le record. Solo ests de mal humor porque no tienes una cita. Era cierto. No tena una cita. Haba hablado sobre llevar a Patch, pero eso requerira que lo perdonara por ver a Blakely la noche anterior. El recuerdo de lo que haba pasado vino rpidamente. Entre dormir anoche, entrenar con Dante esta maana, y caer inconsciente por varias horas, olvid por completo comprobar mi telfono por los mensajes. El timbre son, y Marcie salt de su asiento. Yo atiendo. Quera gritarle: Deja de actuar como si vivieras aqu!, pero en lugar de eso, me deslic pasndola y tom las escaleras de dos en dos a mi cuarto. Mi cartera estaba colgada en la puerta de mi armario, y busqu en ella hasta encontrar mi celular. Tom una profunda respiracin. Ningn mensaje. No saba lo que eso significaba, y no saba si deba preocuparme. Qu si Blakely haba emboscado a Patch? O qu si su silencio era solo porque nos habamos separado en malos trminos anoche? Cuando me enojaba, quera mi espacio, y Patch lo saba. Le envi un mensaje texto rpido. Podemos hablar? En la planta baja, o a Marcie peleando nerviosa. Dije que ira por ella. Tienes que esperar aqu. Oye! No puedes solo entrar sin ser invitada. Quin lo dice? le respondi Vee, y o su bullicio en las escaleras. Me reun con ellas en el pasillo fuera de mi dormitorio. Qu est pasando? Tu amiga gorda se abri paso a codazos sin ser invitada se quej Marcie. Esta vaca flaca est actuando como si fuera la duea de este lugar me dijo Vee. Qu est haciendo aqu? Vivo aqu ahora dijo Marcie. Vee solt una carcajada. Siempre divertida dijo, negando con el dedo. La barbilla de Marcie se levant. Si vivo aqu, vamos, pregntale a Nora. Vee me mir y suspir. Es temporal. Vee se balance en sus talones como si hubiese sido golpeada por un puo invisible. Marcie? Viviendo aqu? Soy la nica que se da cuenta de que toda la lgica se levant y se fue? Fue idea de mi mam dije. Fue idea ma y de mi mam, pero la seora Grey estuvo de acuerdo en que era lo mejor corrigi Marcie. Antes de que Vee hiciera ms preguntas, la tom por el codo y la arrastr dentro de mi dormitorio. Marcie avanz hacia delante, pero le cerr la puerta en la cara. Estaba tratando con todas mis fuerzas de ser civilizada, pero dejarla entrar en una conversacin privada con Vee era llevar la idea de cortesa demasiado lejos. Por qu ella est realmente aqu? exigi Vee, sin molestarse en hablar en voz baja. Es una larga historia. La corta es que no s lo que est haciendo aqu. Evasiva, s, pero honesta tambin. No tena idea de lo que Marcie estaba haciendo aqu. Mi mam haba sido amante de Hank, yo era el fruto de su amor, y era razonable que Marcie no querra tener nada que ver con nosotras. Vaya, todo est claro ahora dijo Vee. Es hora de darle una distraccin. Marcie har una fiesta de Halloween en la granja. Las citas son obligatorias, al igual que los disfraces. El tema es Parejas famosas de la historia. Y? dijo Vee, sin importarle en absoluto. Marcie tiene los ojos puestos en Scott. Vee entrecerr los ojos. Claro que lo hace! Marcie ya le pregunt, pero l no sonaba muy comprometido le ofrec amablemente. Vee son sus nudillos. Es hora de hacer algo de la magia de Vee antes de que sea demasiado tarde. Mi celular son con un texto. Tengo el antdoto. Tenemos que reunirnos. Un mensaje de Patch. l estaba bien. La tensin en mis hombros se fue. Discretamente, deslic el telfono en el bolsillo y le dije a Vee: Mi mam necesita que recoja la ropa de la lavandera y que devuelva unos libros de la biblioteca. Pero puedo pasar por tu casa ms tarde. Y entonces podemos planear como robarle a Scott a la puta dijo Vee. Le di a Vee una ventaja de cinco minutos y luego llev el Volkswagen de vuelta al camino. Dejando la granja ahora, le escrib a Patch. Dnde ests? Llegando a la casa adosada, respondi. Te veo ah. Me dirig a Casco Bay. Demasiado ocupada formulando lo que le dira a Patch para disfrutar del impresionante paisaje del atardecer. Era solo a medias consiente del agua azul oscuro brillando bajo el sol, y de las olas salpicando y formando espuma cuando se estrellaban contra los acantilados escarpados. Me estacion a pocas calles del lugar de Patch y entr. Era la primera en llegar, y sal al balcn para organizar mis pensamientos por ltima vez. El aire era fro y pegajoso con la sal, solo con la brisa suficiente para poner la piel de gallina, y esperaba que eso calmara mi enojo y la persistente punzada de la traicin. Me gustaba que Patch siempre tuviera mi seguridad en mente, me conmova su preocupacin y no quera parecer malagradecida de tener un novio que ira a cualquier extremo por m, pero un trato era un trato. Acordamos trabajar en equipo, y l haba roto mi confianza. O la puerta del garaje deslizarse al abrirse, seguido por la motocicleta de Patch entrando. Un momento despus, apareci en la sala de estar. l mantuvo su distancia, pero sus ojos estaban sobre m. Su cabello era arrastrado por el viento, y una barba oscura salpicaba su mandbula. Llevaba la misma ropa con la que lo haba visto por ltima vez, y saba que haba estado fuera toda la noche. Una noche ocupada? le pregunt. Tena muchas cosas en mi mente. Cmo esta Blakely? pregunt a Patch con la indignacin necesaria para que supiera que no haba olvidado ni perdonado. l hizo un juramento para mantener nuestra relacin tranquila. Una pausa. Y me dio el antdoto. As deca tu mensaje. Patch suspir y pas su mano por el pelo. As es cmo va a ser? Entiendo que ests enojada, pero podras retroceder un minuto y ver las cosas de mi punto de vista? Blakely me dijo que fuera solo, y yo no confiaba en cmo reaccionara si apareca contigo a mi lado. No me opongo a tomar riesgos, pero no cuando las posibilidades estn claramente en mi contra. l tena la mejor mano, esta vez. Prometiste que seramos un equipo. Tambin jur hacer todo lo que estuviera en mi poder para protegerte. Quiero lo mejor para ti. Es tan simple como eso, ngel. No puedes seguir hacindote cargo y luego decir que es por mi seguridad. Asegurarme de que ests a salvo es ms importante para m que tu buena voluntad. No quiero pelear, pero si ests decidida a verme como el malo de la pelcula, que as sea. Es mejor que perderte. Se encogi de hombros. Di un grito ante su arrogancia, y entrecerr mis ojos rpidamente. Es eso realmente lo que sientes? Alguna vez me viste mentir, especialmente cuando se trata de mis sentimientos por ti? Agarr mi bolso del sof. Olvdate de esto. Me voy. Haz lo que quieras. Pero no vas a dar un paso fuera hasta que te tomes todo el antdoto. Para probar su punto, se apoy contra la puerta principal, cruzando los brazos sobre su pecho. Mirndolo fijamente, dije: Por lo que sabemos, el antdoto podra ser veneno. l sacudi su cabeza. Dabria lo analiz. Est limpio. Apret los dientes. Controlar mi temperamento estaba oficialmente fuera de cuestin ahora. Te llevaste a Dabria no? Supongo que eso significa que los dos son un equipo ahora le espet. Ella se mantuvo lo suficientemente lejos del radar de Blakely para no alertarlo, pero lo suficientemente cerca para leer fragmentos de su futuro. Nada all indic alguna jugada sucia con respecto al antdoto. l hizo un trato justo. El antdoto es bueno. Por qu no intentas ver las cosas desde mi punto de vista? Estaba furiosa. Tengo que soportar que mi novio escoja trabajar cercanamente con su ex ella sigue enamorada de ti, lo sabes! Patch mantuvo su mirada fija en m. Y yo estoy enamorado de ti. Incluso cuando eres irracional, celosa y voluntariosa. Dabria ha tenido una prctica ms substancial en los trucos mentales, en las retiradas y la lucha de los nephilim en general. Tarde o temprano vas a tener que comenzar a confiar en m. No tenemos una gran cantidad de aliados, y necesitamos toda la ayuda que podamos conseguir. Mientras Dabria est contribuyendo, estoy dispuesto a mantenerla a bordo. Mis puos estaban apretados tan fuerte que mis uas amenazaban con romper mi piel. En otras palabras, no soy lo suficientemente buena para ser tu compaera de equipo. A diferencia de Dabria, no tengo ningn poder especial! No es eso en absoluto. Ya hemos pasado por esto: si algo llegara a pasarle, no me considerara desafortunado. En cambio si a ti te pasara algo S, bueno, tus acciones hablan por s mismas. Estaba herida y molesta, y decidida a mostrarle a Patch que me estaba subestimando, y todo ello me llev a mi siguiente declaracin sorprendente. Llevar a los nephilim a la guerra contra los ngeles cados. Es lo correcto. Me encargar de los arcngeles despus. Puedo vivir temindoles, o puedo superarlo y hacer lo que s que es mejor para los nephilim. No quiero otro nephil jurando lealtad para siempre. He tomado mi decisin, as que no te molestes en disuadirme dije rotundamente. Los ojos negros de Patch me observaron, pero no dijo nada. Me he estado sintiendo as por un tiempo dije, impulsada por su incmodo silencio y ansiosa por probar mi punto de vista. No permitir que los ngeles cados sigan intimidando a los nephilim. Estamos hablando de los ngeles cados y de los nephilim, o de nosotros? finalmente Patch pregunt en voz baja. Estoy cansada de jugar a la defensiva. Ayer un grupo de ngeles cados vino por m. Eso fue el colmo. Los ngeles cados necesitan saber que nos hemos cansado de ser fastidiados. Nos han acosado el tiempo suficiente. Y los arcngeles? No creo que a ellos les importe. Si as fuera, ya habran intervenido y habran puesto fin al devilcraft. Tenemos que asumir que lo saben y estn buscando otra salida. Dante tiene algo que ver con tu decisin? pregunt Patch, sin ni una sola grieta en su calmada compostura. Su pregunta me irrit. Soy la lder del ejrcito de los nephilim. Tomo las decisiones. Esperaba su siguiente pregunta fuera: Dnde nos deja esto?, por lo que sus siguientes palabras me tomaron por sorpresa. Te quiero a mi lado, Nora. Estar contigo es mi prioridad. He estado en guerra con los nephilim por mucho tiempo. Eso me ha llevado por un camino que deseara cambiar. El engao, los trucos baratos, incluso la fuerza bruta. Hay das en los que deseara volver atrs y tomar un camino diferente. No quiero que te arrepientas de lo mismo. Necesito saber que eres lo suficientemente fuerte fsicamente, pero tambin necesito saber que te mantendrs fuerte aqu. Toc mi frente con suavidad. Luego acarici mi mejilla, sosteniendo mi cara en la palma de su mano. De verdad entiendes en lo que te ests metiendo? Me apart, pero no tan fuerte como pretenda. Si dejaras de preocuparte por m, veras que lo s. Pens en todo el entrenamiento que haba hecho con Dante. Pens en lo talentosa que l crea que era con los trucos mentales. Patch no tena ni idea de lo lejos que haba llegado. Era ms fuerte, ms rpida y ms poderosa de lo que nunca me hubiera imaginado. Tambin haba pasado por lo suficiente en los ltimos meses para saber que ahora estaba firmemente en su mundo. Nuestro mundo. Saba en lo que me estaba metiendo, incluso si a Patch no le gustaba. Puede que me hayas impedido reunirme con Blakely, pero no puedes detener la guerra que se avecina seal. Estbamos en el borde de un conflicto mortal y peligroso. No iba a endulzarlo, y no estaba dispuesta a mirarlo de otra forma. Estaba lista para pelear. Por la libertad de los nephilim. Por la ma. Una cosa es pensar que ests lista dijo Patch en voz baja. Saltar a una guerra y ver todo en primera fila es un juego diferente. Admiro tu valenta, ngel, pero estoy siendo honesto cuando pienso que ests precipitndote sin pesar totalmente las consecuencias. Crees que no he pensado en esto? Soy la que dirige el ejrcito de Hank. He pasado muchas noches desvelada pensando en esto. Dirigir el ejrcito, s. Pero nadie dijo nada acerca de pelear. Puedes cumplir con tu juramento y mantenerte lejos del peligro. Delegar las tareas ms peligrosas. Para eso est tu ejrcito. Para eso estoy aqu. Su argumento estaba comenzando a irritarme. No puedes protegerme siempre, Patch. Aprecio que lo pienses, pero soy una nephilim ahora. Soy inmortal y necesito menos de tu proteccin. Soy un blanco de los ngeles cados, de los arcngeles y de otros nephilim, y no hay nada que pueda hacer al respecto. Excepto tambin aprender a pelear. Su mirada era serena, su tono nivelado, pero sent cierta tristeza detrs de su fachada. Eres una chica fuerte, y eres ma. Pero ser fuerte no siempre se reduce a la fuerza bruta. No tienes que patear traseros para ser una luchadora. La violencia no es el equivalente de fuerza. Por ejemplo: liderar tu ejrcito. Hay una mejor respuesta a todo esto. La guerra no va a solucionar nada, pero va a separar nuestros mundos, y habr vctimas, incluyendo humanos. No hay nada heroico en esta guerra. Esto llevara a una destruccin peor de la que t o yo hemos visto. Tragu saliva. Por qu Patch siempre tena que hacer esto? Decir cosas que slo me hacan entrar en ms conflicto. Me estaba diciendo esto porque l honestamente lo crea, o estaba intentado alejarme del campo de batalla? Quera confiar en sus intenciones. La violencia no era siempre la salida. De hecho, la mayor parte del tiempo no lo era. Lo saba. Pero vea el punto de vista de Dante tambin. Tena que luchar. Si pasaba por todo esto siendo dbil, solo colgaba un blanco ms grande en mi espalda. Tena que demostrar que era fuerte y que poda tomar represalias. En el futuro previsible, la fuerza fsica era ms importante que la fuerza de carcter. Presion los dedos en mis sienes, intentando alejar la preocupacin que resonaba como un dolor sordo. No quiero hablar de esto ahora. Solo necesito un poco de tranquilidad, de acuerdo? Tuve una maana agitada, y lidiar con esto cuando me sienta mejor. Patch no pareca convencido, pero no dijo nada ms sobre el asunto. Te llamo ms tarde dije con cansancio. l sac un frasco de lquido blanco, lechoso, de su bolsillo y me lo extendi. El antdoto. Estaba tan enfrascada en nuestra discusin, que me haba olvidado completamente de esto. Escudri el vial con suspicacia. Me las arregl para conseguir que Blakely me dijera que el cuchillo con el que te haba apualado es el prototipo ms potente que ha desarrollado. Esto puso veinte veces ms devilcraft en tu sistema del que Dante te haba dado a beber. Esa es la razn por la que necesitas el antdoto. Sin l, desarrollars una adiccin inquebrantable al devilcraft. En dosis suficientemente altas, algunos prototipos de devilcraft te pudren de adentro hacia afuera. Revolver tu cerebro como cualquier otra droga letal. Las palabras de Patch me tomaron por sorpresa. Me haba despertado esta maana con un apetito insaciable por devilcraft, porque Blakely haba causado que lo anhelara ms que comer, beber e incluso respirar? El pensamiento de despertarme todos los das, movida por el hambre, pona una sensacin ardiente de vergenza en mis venas. No me haba dado cuenta de lo mucho que estaba en juego. Inesperadamente, me encontr agradecindole a Patch por conseguir el antdoto. Hara cualquier cosa para no sentir esa necesidad invencible de nuevo. Destap el vial. Algo que debera saber antes de tomar esto? Pas el frasco por debajo de mi nariz. Sin olor. No va a funcionar si has tenido el devilcraft en tu sistema en las ltimas veinticuatro horas, pero ese no debera ser un problema. Ha pasado ms de un da desde que Blakely te apual dijo Patch. Tena el frasco a centmetros de mis labios, cuando me detuve. Solo esta maana haba consumido una botella entera de devilcraft. Si tomaba el antdoto ahora, no funcionara. Seguira siendo adicta. Aprieta la nariz y empuja el lquido hacia atrs. No puede saber tan mal como el devilcraft dijo Patch. Quera contarle a Patch sobre la botella que le haba robado a Dante. Quera explicarlo. l no me culpara. Esto era culpa de Blakely. Era el devilcraft. Me haba bebido una botella entera apenas haba tenido la oportunidad. Estaba tan cegada por la necesidad. Abr mi boca para confesarlo todo, pero algo me detuvo. Una voz oscura, y extraa plantada en lo ms profundo que me murmuraba que no quera ser libre del devilcraft. No todava. No poda perder el poder y la fuerza que vena con l no cuando estbamos al borde de una guerra. Tena que mantener esos poderes cerca, por si acaso. No se trataba del devilcraft. Se trataba de protegerme. La ansiedad comenz, lamiendo mi piel, humedeciendo mi boca, hacindome temblar de hambre. Empuj los sentimientos a un lado, orgullosa de m misma cuando lo hice. No actuara de la forma en que lo hice esta maana. Robara y bebera devilcraft cuando lo necesitara absolutamente. Y mantendra el antdoto conmigo siempre, as poda romper el hbito cuando quisiera. Lo hara a mi manera. Tena una opcin en esto. Estaba en control. Luego hice algo que nunca imagin que hara. El impulso se encendi en mi conciencia, y actu sin pensar. Clav mis ojos en Patch por un breve instante, convocando toda mi energa mental, sintindola desplegarse dentro de m como un gran poder, desencadenante y natural, y lo enga mentalmente hacindole pensar que me haba tomado el antdoto. Nora se lo bebi, susurr engaosamente a su mente, plantando una imagen como soporte de mi mentira. Hasta la ltima gota. Luego deslice el Frasco en mi bolsillo. Todo el asunto haba terminado en cuestin de segundos. Captulo 19 Dej el piso de Patch con la intencin de conducir hasta casa, todo el tiempo combatiendo un dolor violento en mi estmago que en parte se senta como culpa y en parte como una genuina enfermedad. No poda recordar algn otro momento de mi vida en donde me hubiera sentido ms avergonzada. O ms hambrienta. Mi estmago se contrajo, pinchndome con retortijones de hambre. Eran tan intensos que hacan que me doblara contra el volante. Era como si hubiera tragado clavos y me estuvieran raspando el interior hasta dejarlo en carne viva. Tena la extraa sensacin de sentir mis rganos marchitndose. Lo que era seguido por la aterradora pregunta de si mi cuerpo se comera a s mismo para nutrirse. Pero no era comida lo que necesitaba. Me detuve a un lado del camino y llam a Scott. Necesito la direccin de Dante. Nunca antes fuiste a su casa? No eres su novia? Me irritaba que estuviera ralentizando la conversacin. Necesitaba la direccin de Dante, no tena tiempo para charlar. La tienes o no? Te mandar la direccin por mensaje de texto. Ocurre algo? Pareces ansiosa. Has estado as por algunos das ya. Estoy bien le dije, luego colgu y me encorv en el asiento. Tena gotitas de sudor en mi labio superior. Me aferr el volante, intentando ahuyentar las ansias que parecan agarrarme por el cuello y agitarme. Mis pensamientos estaban pegados a una sola palabra: Devilcraft. Trat de apartar la tentacin. Haba tomado devilcraft justo esta maana. Una botella entera. Podra vencer estas ansias. Yo decida cundo necesitaba ms devilcraft. Decida cundo y cunto. El picante sudor se extendi por mi espalda, pequeos riachuelos corriendo debajo de mi camiseta. La parte inferior de mis muslos, calientes y hmedos, parecan pegarse a los cojines del asiento. Aunque era octubre, encend al mximo el aire acondicionado. Gir el volante para volver al camino, pero el atronador sonido de la bocina de un auto que pasaba me hizo frenar de golpe. Una furgoneta blanca aceler al pasar, su conductor me hizo un gesto obsceno por la ventana. Contrlate, me dije. Pon atencin. Despus de unas cuantas respiraciones para despejar la mente, cargu la direccin de Dante en mi telfono celular. Estudi el mapa, di una risa irnica y gir en U. Dante, por lo que pareca, viva a menos de ocho kilmetros de la casa de Patch. Diez minutos ms tarde haba conducido bajo un enorme arco de rboles que coronaban el camino, cruzado un puente de adoquines y estacionado el Volkswagen en una pintoresca y curvilnea calle arbolada. Las casas eran predominantemente victorianas y blancas, con detalles de jengibre y techos empinados. Todo era extravagante y excesivo. Identifiqu la de Dante, una Reina Anne en el nmero 12 de la calle Shore, que era todo perno, torres y gabletes. La puerta estaba pintada de rojo con una gran aldaba de bronce. Pas por alto la aldaba y fui directamente al timbre, presionndolo una y otra vez. Si no se apresuraba a responder Dante entreabri la puerta, con su rostro mostrando sorpresa. Cmo encontraste este lugar? Scott. Frunci el ceo. No me gusta que la gente se aparezca en mi puerta sin previo aviso. Mucho trfico peatonal luce sospechoso. Tengo vecinos entrometidos. Es importante. Seal la carretera con la barbilla. Ese pedazo de basura que conduces es una monstruosidad. No estaba de humor para intercambiar insultos ingeniosos. Si no consegua meter devilcraft pronto en mi sistema, solo algunas gotas, se me iba a salir el corazn del pecho. Incluso ahora se me estaba acelerando el pulso y me estaba costando respirar. Me faltaba tanto el aire que bien podra haber pasado la ltima hora subiendo una empinada colina. Le dije: Cambi de opinin. Quiero devilcraft. Como respaldo agregu con rapidez, en caso de que me encuentre en una situacin en la que est en inferioridad numrica y lo necesite. No poda concentrarme lo suficiente como para saber si mi razonamiento sonaba dbil. Manchas rojas centellaban delante de mi visin. Deseaba desesperadamente secarme la frente, pero no quera atraer atencin extra hacia mi copiosa sudoracin. Dante me dio una mirada inquisitiva que no pude terminar de interpretar, luego me condujo al interior. Me qued parada en el vestbulo, dirigiendo la mirada hacia las impecables paredes blancas y las exuberantes alfombras orientales. Un pasillo conduca hacia la cocina. El comedor formal hacia mi izquierda y la sala de estar, pintada del mismo rojo guinda que las manchas en mis ojos, a mi derecha. Por lo que poda ver, todo el mobiliario era antiguo. Una araa de gotas de cristal colgaba por encima. Lindo logr decir con voz ahogada, entre el pulso nervioso y las hormigueantes extremidades. La casa perteneca a unos amigos. Me la dejaron en su testamento. Lamento que hayan muerto. Entr a zancadas a la sala de estar, inclin hacia un lado una enorme pintura de un pajar y revel una tradicional caja de seguridad escondida en la pared. Marc el cdigo y abri la caja. Aqu tienes. Se trata de un nuevo prototipo. Increblemente concentrado, as que bbelo en pequeas dosis advirti. Dos botellas. Si decides comenzar a tomarlo ahora, debera durar una semana. Asent con la cabeza, intentando ocultar que la boca se me haca agua mientras agarraba las botellas azul intenso. Hay algo que quiero decirte, Dante. Estoy llevando a los nephilim a la guerra. As que si puedes prescindir de ms de dos botellas, podra usarlas. Haba tenido toda la intencin de contarle a Dante sobre mi decisin de ir a la guerra, pero eso no haba significado que lo dijera con la esperanza de apuntarme devilcraft extras. Pareca una maniobra solapada, pero estaba demasiado hambrienta como para sentir algo ms que una pizca de culpa. Guerra? repiti Dante, sonando sorprendido. Ests segura? Puedes decirles a los nephilim superiores que estoy elaborando planes para ir contra los ngeles cados. Esta es una noticia genial dijo Dante an sonando aturdido, mientras meta una botella extra de Devilcraft en mis manos. Qu te hizo cambiar de opinin? Una transformacin del corazn le dije, porque pens que sonaba bien. No solo estoy liderando a los nephilim. Soy una de ellos. Dante me acompa hasta la puerta y caminar tranquilamente hasta el Volkswagen tom cada gramo de control que tena. Hice una despedida corta, luego di la vuelta en la esquina, estacion de inmediato y gir el tapn de la botella. Estaba a punto de levantarla cuando el repique de Patch me sobresalt, salpicando el lquido azul sobre mi regazo. Se evapor al instante, elevndose en el aire como el humo de una cerilla apagndose. Maldije por lo bajo, furiosa de haber perdido incluso algunas preciadas gotas. Hola? respond. Los puntos rojos rayaban mi visin. No me gusta encontrarte en casa de otro hombre, ngel. Inmediatamente mir a ambos lados por la ventana. Met el devilcraft debajo de mi asiento. Dnde ests? Tres autos atrs. Mis ojos volaron hacia el espejo retrovisor. Patch se balance fuera de su motocicleta y se dirigi hacia m, con el telfono pegado a su oreja. Me limpi la cara con el cuello de la camiseta. Baj la ventanilla. Siguindome? le pregunt a Patch. Dispositivo de rastreo. Estaba comenzando a odiar esa cosa. Patch apoy el antebrazo en el techo de mi auto, inclinndose hacia adelante. Quin vive en la calle Shore? Este dispositivo de rastreo es bastante especfico. Solo compro lo mejor. Dante vive en el nmero 12 de la calle Shore. No tena sentido mentir cuando pareca que l ya haba hecho su investigacin. No me gusta encontrarte en la casa de otro hombre, pero odio encontrarte en la suya. Su expresin era lo suficientemente tranquila, pero poda asegurar que quera una explicacin. Necesitaba confirmar nuestra hora de entrenamiento para maana en la maana. Estaba en la zona y pens que podra darme una vuelta por all. La mentira sali fcil, tan fcil. Todo en lo que poda pensar era en deshacerme de Patch. Mi garganta se llenaba con el sabor de devilcraft. Tragu con impaciencia. Suavemente, Patch empuj mis gafas de sol por encima de mi nariz, luego se inclin por la ventana y me bes. Estoy de camino a investigar algunas pistas ms del chantajista de Pepper. Necesitas algo antes de que me marche? Negu con la cabeza. Si necesitas hablar, sabes que estoy aqu para ti aadi en voz baja. Hablar de qu? pregunt, casi a la defensiva. Podra saber sobre el devilcraft? No. No poda. Me estudio un momento. De lo que sea. Espere hasta que Patch se marchara antes de beber un codicioso sorbo a la vez, hasta que estuve llena. Captulo 20 Lleg el jueves por la noche, y con l, la transformacin completa de la granja. Las guirnaldas de otoo manchaban de escarlata, oro, y castao derramado de la cornisa. Las fanegas de los tallos secos de maz enmarcaban la puerta. Marcie haba comprado lo que pareca ser cada zapallo y calabaza en todo Maine, y los aline a lo largo de la acera, el camino de entrada, y cada ltimo centmetro cuadrado del prtico. Algunas estaban talladas a mano, parpadeando a la luz de la vela en expresiones misteriosas. Una parte rencorosa de m quera decirle que pareca que una tienda de artesanas haba vomitado en nuestro csped, pero la verdad era, que haba hecho un trabajo agradable. Dentro, la msica atormentada se reproduca en el estreo. Los crneos, los murcilagos, las telaraas, y los fantasmas abarrotaban los muebles, Marcie haba alquilado una mquina de hielo seco, como si no tuviramos autentica niebla en el patio. Yo tena dos bolsas de papel llenadas en el ltimo momento en mis brazos, y las arrastr a la cocina. Estoy de regreso! grit. Las tazas plsticas, una funda de anillos de araa, dos bolsas de hielo, y ms papelitos de esqueleto, justo como me pediste. La soda todava est en la cajuela. Algn voluntario para ayudar a llevarla dentro? Marcie entr pavonendose en el cuarto, y mi mandbula cay. Llevaba un sujetador de vinilo negro y mallas a juego. Nada ms. Sus costillas asomaban a travs de su piel, y tena unos muslos que parecan palitos de paletas de caramelo. Pon la soda en el refrigerador, el hielo en el congelador, y espolvorea los papelitos de esqueleto en la mesa del comedor, pero no en la comida. Eso es todo por ahora. Mantente cerca en caso de que necesite algo ms. Tengo que ir a terminar mi traje. Bueno, eso es un alivio. Por un momento, pens que era todo lo que planeabas llevar le dije, sealando el escaso vinilo. Marcie mir hacia abajo. As es. Soy Gatbela. Solo necesito una cola caliente y unas orejas negras en mi diadema. Piensas llevar un sujetador a la fiesta? Slo un sujetador? Una cinta para el pelo. Oh, eso iba a ser bueno. Yo no poda esperar por los comentarios de Vee. Quin es Batman? Robert Boxler. Supongo que eso significa Scott al rescate? Era ms retrico. Solo para dar una ltima torcedura al cuchillo proverbial. Marcie dio un pequeo asentimiento pomposo con sus hombros. Scott quin? dijo, y se dirigi escaleras arriba. l escogi a Vee sobre ti! llam triunfalmente tras ella. No me importa canturre Marcie de espaldas. Probablemente lo hizo. No es ningn secreto que hace todo lo que dices. Pon la soda en la nevera antes de la vuelta del siglo. Le saqu la lengua, aun cuando ella no poda verlo. Tengo que estar lista tambin, ya lo sabes! A las siete, los primeros invitados llegaron. Romeo y Julieta, Cleopatra y Marco Antonio, Elvis y Priscilla. Incluso una botella de ktchup y mostaza pase por la puerta principal. Dej a Marcie jugar a la anfitriona y me fui yendo a la cocina, apilando mi plato con huevos rellenos, salchichas de cctel, y maz dulce. Haba estado demasiado ocupada concediendo cada orden prefiesta de Marcie para cenar. Esto, y la nueva frmula de Dante de devilcraft que me haba dado, haban parecido frenar mi apetito durante las primeras horas despus de que lo tom. Haba hecho un trabajo razonablemente bueno de racionamiento y todava tena lo suficiente para durar unos pocos das ms. Los sudores nocturnos, dolores de cabeza y la sensacin de hormigueo extraa que me apoderaban en los momentos ms raros cuando haba comenzado a tomar la nueva frmula se haban marchado. Estaba segura de que eso significaba que los peligros de la adiccin haban pasado y que haba aprendido a usar el devilcraft con seguridad. La moderacin era la clave. Blakely podra haber intentado engancharme con devilcraft, pero era lo suficientemente fuerte como para establecer mis propios lmites. Los efectos del devilcraft eran increbles. Nunca me haba sentido tan mentalmente y fsicamente superior. Saba que tena que dejar de tomarlo eventualmente, pero con el estrs y el peligro de Jeshvn y la guerra que se avecinaba, me alegraba de ser cautelosa. Si otro de mis soldados nephilim incrdulos me atacara, esta vez yo estara lista. Despus de llenarme con aperitivos y Sprite servido dentro de un caldero negro, di codazos en mi camino a la sala, esperando ver si Vee y Scott haban llegado. Las luces se apagaron, todo el mundo estaba en el vestuario, y tuve un momento duro buscando caras en la muchedumbre. Adems, yo haba echado un vistazo a la lista de invitados. Fue realmente pesado ir a favor de los amigos de Marcie. Me encanta el disfraz, Nora. Pero t eres cualquier cosa menos diablica. Mir de reojo a Morticia Addams. La mir con confusin, luego sonre. Oh, hola, Bailey. Casi no te reconoc con el pelo negro. Bailey se sentaba a mi lado en matemticas, y habamos sido amigos desde la secundaria. Recog mi cola de diabla, con la pequea espada roja en la punta, para salvarla del hombre detrs de m, que segua pisndola accidentalmente. Gracias por venir esta noche dije. Terminaste tu tarea de matemticas? No entend una sola cosa de lo que el Sr. Huron trat de ensearnos hoy. Cada vez que l empezaba a trabajar en un problema en la pizarra, se detena a medio camino, borraba su trabajo, y empezaba de nuevo. No creo que sepa lo que est haciendo. S, probablemente voy a gastar horas en ello maana. Sus ojos se iluminaron. Deberamos encontramos en la biblioteca y hacerla juntas. Le promet a mi mam que limpiara el stano despus de la escuela me cubr. La verdad sea dicha, la tarea se haba deslizado unos puestos en mi lista de prioridades en los ltimos tiempos. Era difcil hacer hincapi en la escuela cuando tema que en cualquier momento un misterioso alto fuego entre ngeles cados y nephilim fuera a romperse. Los ngeles cados estaban tramando algo. Y yo dara cualquier cosa por averiguar qu era. Ah. Tal vez la siguiente vez dijo Bailey, sonando decepcionada. Has visto a Vee? No todava. Con quin viene ella? Un canguro. Su cita es Michael Myers para Halloween le expliqu. Si la vez, le dices que la estoy buscando. Cuando cruc la sala, me encontr con Marcie y su cita, Robert Boxler. El estado de la comida? me pregunt Marcie con autoridad. Mi mam lo est manejando. La msica? Derrick Coleman es el DJ. Se est moviendo la gente? Est todo el mundo divirtindose? Acabo de terminar una ronda. Ms o menos. Marcie me mir con crtica. Dnde esta tu cita? Es importante? Escuch que ests saliendo con un chico nuevo. O que no va a la escuela. Quin es l? De quin escuchaste eso? Imagin que eran los rumores de Dante y yo saliendo despus de todo. Importa? repiti sarcsticamente. Arrug su nariz con disgusto. De qu estas disfrazada? Es una diabla dijo Robert. Tridente, cuernos, vestido rojo de vampiresa. No te olvides de las botas negras de combate dije, mostrndoles. Tena que agradecer a Vee por ellas, as como los cordones de brillantes rojos. Puedo ver eso dijo Marcie. Pero el tema de la fiesta es de parejas famosas. Una diabla no va con nada. En ese momento Patch entr por la puerta principal. Di un doble vistazo para asegurarme que era realmente l. No haba esperado que viniera. Nosotros no habamos solucionado todava nuestra pelea, y me haba negado orgullosamente a dar el primer paso, obligndome a bloquear mi celular en el cajn cada vez que tuve la tentacin de llamarlo y disculparme, a pesar de mi angustia creciente de que l nunca podra llamar tampoco. Mi orgullo cambi inmediatamente a alivio despus de verlo. Odiaba pelear. Odiaba no tenerlo cerca. Si l estaba listo para arreglar esto, yo tambin lo estaba. Una sonrisa parpade en mi rostro al ver su vestuario: vaqueros negros, camiseta negra, mascara negra. Esto ltimo ocultaba todo menos su calma y su evaluadora mirada. Ah est mi cita dije. Elegantemente tarde. Marcie y Robert giraron. Patch me salud con la mano y entreg su chaqueta de cuero negra a alguna pobre estudiante de primer ao que Marcie haba atado el deber del abrigo. El precio que algunas chicas tenan que pagar para asistir a una fiesta de alumnos de ltimo ao de clase alta era casi vergonzoso. No es justo dijo Robert, quitndose la mscara de Batman. El tipo no se disfraz. Hagas lo que hagas, no le llames amigo le dije a Robert, sonriendo a Patch mientras se abra paso. No lo conozco se pregunt Marcie. Quin se supona que iba a ser? l es un ngel le dije. Un ngel cado. No es lo que un ngel cado parece! protest Marcie. Muestra cunto lo sabes, pens, apenas Patch lanz su brazo alrededor de mi cuello y me tir en un beso ligero. Te he echado de menos, habl a mis pensamientos. Lo mismo digo. No vamos a pelear ms. Podemos dejarlo atrs? Dalo por hecho. Cmo va la fiesta?, pregunt. No he tenido ganas de saltar del tejado todava. Me alegra or eso. Hola all dijo Marcie a Patch, su tono ms coqueteo de lo que yo habra pensado con su cita a centmetros de distancia. Hola respondi Patch, extendiendo su reconocimiento con un ligero cabeceo. Te conozco? Pregunt ella, inclinando su cabeza inquisitivamente hacia un lado. Vas a la Secundaria Coldwater? No dijo, sin dar ms detalles. Entonces, cmo conoces a Nora? Quin no conoce a Nora? replic con suavidad. Esta es mi cita, Robert Boxler dijo Marcie con aire de superioridad. Juega en el equipo de ftbol como mariscal de campo. Impresionante respondi Patch, su tono solo lo suficientemente educado rozado por el inters. Cmo va tomando forma la temporada, Robert? Hemos tenido algunos juegos rudos, pero no es nada de lo que no podamos recuperarnos. Marcie interrumpi, dndole palmaditas en el pecho a Robert consoladoramente. Qu gimnasio usas? le pregunt Robert a Patch, mirando su fsico con una abierta admiracin. Y envidia. No tengo mucho tiempo para el gimnasio ltimamente. Bueno, te ves bien, hombre. Si alguna vez quieres levantar pesas, llmame. Buena suerte con el resto de la temporada le dijo Patch a Robert, dndole uno de esos difciles apretones de manos, que todos lo chicos parecen conocer instintivamente. Patch y yo vagamos por la casa, serpenteando por los pasillos y los cuartos, tratando de encontrar un rincn apartado. Finalmente me arrastr dentro de una habitacin polvorienta, cerrando la puerta de una patada. Me empuj contra la pared y tocando una de mis orejas rojas de diablo, sus ojos negros profundos con deseo. Bonito disfraz dijo. Lo mismo digo. Puedo decirte que has pensado mucho en el tuyo. La diversin curv su boca. Si no te gusta, puedo quitrmelo. Tamborile mis dedos en mi mandbula con aire pensativo. Esta sin duda ha sido la mejor proposicin que he tenido en toda la noche. Mis propuestas siempre son la mejores, ngel. Antes de que la fiesta empezase, Marcie me pidi que amarrase las cintas de su disfraz de Gatbela. Sub y baj mis manos en un gesto pensativo. Entre ambas ofertas, es una difcil decisin. Patch removi mi mscara y sonri suavemente en mi cuello, cepillando mi cabello detrs de mis hombros. Sonri increblemente. Se senta clido y slido y por lo tanto tan cerca. Mi corazn lata rpido, apretado con culpabilidad. Le haba mentido a Patch. No poda olvidar. Cerr mis ojos, dejando que su boca explorara la ma, tratando de perderme en el momento. Al mismo tiempo, las mentiras latan, latan, latan, en mi cabeza. Haba tomado devilcraft y lo haba engaado mentalmente. Segua tomando devilcraft. El problema con tu disfraz es que no oculta muy bien tu identidad dije, retrocediendo. Y no se supone que deban vernos juntos, recuerdas? Solo paro por un minuto. No poda faltar a la fiesta de mi chica murmur. l baj la cabeza para besarme de nuevo. Vee todava no est aqu dije. Trat de llamarla. Y Scott. Tuve que enviar el mensaje de voz dos veces. Debera estar preocupada? Tal vez no quieren que los molesten me dijo al odo, su voz profunda y grave. Empuj mi vestido ms arriba en mi pierna, acariciando con su pulgar mi muslo desnudo. La calidez de su caricia hizo caso omiso a mi mala conciencia. Una sensacin de estremecimiento me atraves. Volv a cerrar los ojos, esta vez involuntariamente. l simplemente saba cmo tocarme. Patch me levant sobre la repisa del lavabo, con sus manos extendidas en mis caderas. Estaba clida y mareada por dentro, y cuando puso su boca en la ma, podra haber jurado que las chispas se apagaron. Su caricia me quemaba con pasin. El aleteo, el lquido calor embriagador nunca envejeca, no importaba cuantas veces nos tocramos, coqueteramos, o besramos. En todo caso esa corriente elctrica se intensificaba. Quera a Patch, y no confiaba en m misma cuando lo haca. No supe cunto tiempo la puerta de bao estuvo abierta antes de notarlo. Me separ de Patch, con la boca abierta. Mi mam estaba en la entrada oscura murmurando acerca de cmo la cerradura nunca trabajaba correctamente, y ella haba pensado en arreglarlo durante aos, cuando sus ojos se ajustaron a la oscuridad, porque ella par medio disculpndose. Su boca chasque al cerrase. Su rostro palideci luego se sonroj profundamente a un candente rojo. Nunca la haba visto lucir tan enfurecida. Fuera! Apunt con el dedo hacia el exterior. Fuera de mi casa en este instante, y no pienses en volver, o tocar a mi hija de nuevo! sise a Patch, lvida. Salt de la pileta. Mam Ella se gir hacia m. Ninguna palabra de ti! farfull. Me dijiste que habas terminado con l. T lo dijiste, que esta cosa, entre l y t, estaba terminada. Me mentiste! Puedo explicarlo empec, pero ella haba girado de nuevo hacia Patch. Esto es lo que haces? Seduces chicas jvenes en sus propias casas, con sus propias madres estando a unos pasos de distancia? Deberas estar avergonzado de ti mismo! Patch entrelaz su mano con la ma, agarrando firmemente. Totalmente al contrario, Blythe. Tu hija significa todo para m. Completamente y totalmente. La amo es as de simple habl con calma y seguridad, pero su mandbula estaba rgida como si estuviera tallada en piedra. Destruiste su vida! En el momento que te conoci, todo se vino abajo. Puedes decir todo lo que quieras, pero s que estuviste involucrado en su secuestro. Fuera de mi casa! gru. Me aferr a la mano de Patch ferozmente, murmurando: Lo siento, lo siento tanto, una y otra vez en mi mente. Me haba pasado el verano en contra de mi voluntad en una cabaa. Hank Millar era el cerebro de mi encarcelamiento, pero mi mam no saba eso. Su mente haba levantado una pared alrededor de su memoria, capturando todo lo bueno y expulsando el resto. Culp a Hank, le ech la culpa al devilcraft. Haba elaborado en su mente que Patch haba sido el responsable de mi secuestro, y era tanto una verdad para ella como el sol saliendo cada maana. Debera irme me dijo Patch, apretndome la mano para tranquilizarme. Te llamar despus, aadi en privado en mi pensamiento. Creo que s espet mi mam, con sus hombros rgidos por el exceso de respiracin pesada. Se hizo a un lado dejando salir a Patch, pero cerr la puerta antes de que pudiera escaparme. Ests castigada dijo con una voz como hierro. Divirtete en la fiesta mientras dure, porque va a ser tu ltimo evento social por un largo, largo tiempo. Ests siquiera interesada en escucharme? arroj, enfurecida por la forma en que haba tratado a Patch. Necesito tiempo para calmarme. Te convendra darme algo de espacio. Puede que maana est de humor para hablar, pero en estos momentos es lo ltimo que me interesa. Me mentiste. Actuaste a mis espaldas. An peor, tena que encontrarte despojndote la ropa con l en el bao. En nuestro bao! l quiere una cosa de ti, Nora, y va a tomarlo donde quiera que pueda conseguirla. No hay nada especial en perder tu virginidad en el bao. No estaba no estbamos mi virginidad? Sacud mi cabeza e hice un gesto de disgusto. Olvdalo. Ests en lo cierto no quieres escuchar lo que quiero decirte. Nunca lo permitiste. No cuando de Patch se trata. Todo est bien aqu? Mi mam y yo nos giramos hacia Marcie que estaba junto a la puerta, parada fuera de la puerta. Llevaba un caldero vaco en sus brazos y levant los hombros disculpndose. Siento interrumpir, pero nos hemos quedado sin ojos de monstruo, tambin conocidos como uvas peladas. Mi mam s apart el cabello de la cara, tratando de recobrarse. Justamente Nora y yo habamos terminado. Puedo ir corriendo a la tienda por uvas. Hay algo ms que falte? Nachos baados con queso dijo Marcie con esa tmida voz de ratn, como si odiara imponerse sobre la bondad de mi mam. Pero no es realmente gran cosa. Quiero decir, son solo nachos baados. No nada para ir con las fichas, por supuesto, y es mi favorita, pero real y verdaderamente no es gran cosa. Un pequeo suspiro escap de Marcie. Bueno. Uvas y nachos baados. Algo ms? pregunt mi madre. Marcie abraz el caldero y sonri. No, eso es todo. Mi madre cogi sus llaves de su bolsillo y camin hacia afuera, cada movimiento duro y rgido. Sin embargo Marcie segua ah. Podras hipnotizarla, ya sabes. Hacerle pensar que Patch nunca estuvo aqu. Gir hacia Marcie con ojos fros. Cunto has escuchado? Suficiente como para saber que ests profundamente jodida. No voy a hipnotizar a mi propia madre. Si quieres puedo hablar con ella. Aspir una risa. T? A mi mam no le importa lo que pienses, Marcie. Ella te tuvo bajo un equivocado sentido de hospitalidad. Y probablemente para demostrarle algo a tu mam. El nico motivo por el que vives bajo este techo es que mi mam puede tirrselo a la cara de la tuya: Ella sabe que es mejor amante, y sabe que es la mejor mam. Fue una cosa horrible de decir. Haba sonado mejor en mi cabeza, pero Marcie no me dio tiempo para enmendar mi discurso. Ests tratando de hacerme sentir mal, pero no funcionar. No vas a arruinar mi fiesta. Pero pens que haba visto su labio temblar. Tomando aire, ella pareci centrarse. De pronto, como si nada hubiera pasado, dijo en una extraa y alegre voz. Creo que es tiempo de jugar BobParaUnaCita. Bobparaunqu? Es como morder una manzana, excepto que cada manzana tiene un nombre de alguien de la fiesta puesto. El que figure ser su siguiente cita a ciegas. Lo jugamos todos los aos en fiesta de Halloween. Frunc el ceo, no habamos hablado sobre este juego. Suena cursi. Es una cita a ciegas, Nora. Y dado que ests castigada para la eternidad, qu podras perder? Me empuj a la cocina, haba la gigantesca tina de agua con manzanas rojas y verdes flotando en ella. Oigan, todo el mundo, presten atencin! Marcie baj el volumen de la radio. Es hora de jugar a BobparaunaCita. Nora Grey va a ser la primera. Los aplausos estallaron a travs de la cocina, junto con ovaciones y algunos gritos y los de silbidos aliento. Me qued ah, con mi boca movindose pero no emitiendo ninguna palabra, maldiciendo a Marce fluidamente en mi mente. No creo que sea la mejor persona para esto le grit por encima del ruido. Puedo pasar? No hay posibilidad. Me dio lo que pareci un juguetn empujn, pero era suficientemente fuerte para hacerme tropezar con mis rodillas con la tina de manzanas. Le dispar una mirada con pura indignacin. Voy a hacerte pagar por esto, le dije. Pon tu cabello hacia atrs. Nadie quiere desagradables cabellos sueltos esperndolos. De acuerdo, la multitud grit en colectividad. Buuuu. Las manzanas rojas estn marcadas con los nombres de los chicos aadi Marcie. Verdes para las chicas. Bueno! Lo que sea! Tan slo termina con esto, me dije. No era como si tuviera algo que perder: a partir de maana, estaba castigada. No habr citas a ciegas en el futuro, jugara o no. Zambull mi cara en el agua fra, mi nariz choc con una manzana despus de otra, pero no poda hundir mis dientes en ninguna. Volv a por aire, y en mis odos resonaron silbidos y abucheos burlones. Denme un respiro dije. No he hecho esto desde que tengo cinco. Eso dice mucho de este juego! agregu. Nora no ha tenido una cita a ciegas desde que tena cinco dijo Marcie, malinterpretando lo que quera decir, y aadiendo su propio comentario. Sers la siguiente le dije a Marcie, mirndola desde mis rodillas. Si hay una siguiente. Me parece que podras estar succionando manzanas toda la noche replic con dulzura, y la multitud allo con diversin. Sumerg mi cabeza en la baera, mordiendo las manzanas con los dientes. El agua se derram por el borde, empapando la parte delantera de mi traje de diabla rojo. Estaba cerca de agarrar una manzana con la mano y presionarla en mi boca, pero imagin que Marcie descalificara la jugada. No estaba de humor para perder. Justo cuando estaba a punto de salir para respirar aire, mis dientes delanteros mordieron una manzana de color rojo sangre. Sal a la superficie, sacud el agua de mi pelo ante el sonido de las ovaciones y aplausos. Tir la manzana hacia Marcie y agarr una toalla, para secarme el rostro. Y el afortunado que recibe una cita a ciegas con nuestra rata ahogada est aqu Marcie extrajo un tubo hermticamente cerrado del centro de la manzana. Desenrosc el rollo de papel en el interior del tubo, y arrug la nariz. Baruch? Solo Baruch? lo pronunci como Barooch. Lo estoy diciendo bien? pregunt a la audiencia. No respondieron. La gente ya estaba arrastrando los pies, lejos, ahora que el entretenimiento inmediato se haba terminado. Estaba agradecida con que Barooch, quienquiera que fuese, no quisiera aparecer para hacer una entrada falsa. O eso, o estaba demasiado avergonzado para reconocer que tena una cita conmigo. Marcie me mir, como si esperara que admitiera que conoca al chico. l no es uno de tus amigos? pregunt mientras apretujaba las puntas de mi cabello en la toalla. No. Pens que era uno de los tuyos. Estaba a punto de preguntarle si este era otro de sus juegos bizarros, cuando las luces de la casa parpadearon. Una vez, dos hasta que se apagaron completamente. La msica desapareci y la remplaz un silencio espeluznante. Hubo un momento de estupefacta confusin y despus empezaron los gritos. Desconcertantes y confusos al principio, y aumentando con una nota de terror espeluznante. Los gritos precedieron al inconfundible ruido de cuerpos siendo arrojados contra las paredes de la habitacin. Nora! Chill Marcie. Qu est pasando? No tuve la oportunidad de responderle. Ya que una fuerza invisible me empuj un paso hacia atrs, dejndome paralizada. Una fra energa crujiente envolva mi cuerpo. El aire crepitaba y se doblaba con el poder de mltiples ngeles cados. Su repentina aparicin era tan tangible en la granja como una rfaga de viento rtico. No saba cuntos haba, o qu queran, pero poda sentir que se adentraban ms en la casa, extendindose por toda la habitacin. Nora, Nora. Vamos a jugar canturre una voz masculina. Poco familiar y misteriosamente falsa. Tom dos respiraciones cortas. Al menos ahora saba lo que buscaban. Te encontrar mi dulzura, mi mascota contino canturreando con voz escalofriante. Estaba cerca, muy cerca. Me met detrs del sof de la familiar sala, pero alguien me gan el escondite. Nora? Eres t? Qu est pasando? me pregunt Andy Smith. Se sentaba dos escritorios detrs de m en matemticas y el novio de Addyson, la amiga de Marcie. Poda sentir el calor en el sudor encima de l. Tranquilo le instru en voz baja. Si t no vienes, yo ir por ti cant el ngel cado. Su poder mental me cortaba como un cuchillo caliente. Me qued sin aliento cuando lo sent dentro de mi mente, sondeando en todas direcciones, analizando mis pensamientos para determinar dnde estaba escondida. Levant muro tras muro para detenerlo, pero l se abra paso entre ellos como si los hubiera construido de polvo. Trat de recordar cada mecanismo de defensa que Dante me haba enseado contra la invasin mental, pero el ngel cado se mova muy rpido. Siempre estaba a dos peligrosos pasos adelante. Nunca un ngel cado haba tenido ese efecto en m. Solo haba una manera de describirlo. l estaba dirigiendo todo su poder mental sobre m a travs de una lupa, amplificando el efecto. Sin previo aviso, una llama de color naranja brill en mi mente. Un gran horno de energa explot a travs de mi piel. Sent como el calor derreta mi ropa. Las llamas masticaban la ropa, rastillando mi piel con una tortura caliente. En una agona inimaginable, estaba enrollada en una bola. Met mi cabeza entre las rodillas, rechinando los dientes para no gritar. El fuego no era real. Tena que ser un truco mental. Pero realmente no lo crea. El calor era tan abrasador, que estaba segura de que me haba prendido fuego. Detente! chill finalmente, lanzndome al descubierto y retorcindome en el suelo, todo para sofocar las llamas que devoraban mi carne. En ese instante, el ardiente calor desapareci, aunque no haba sentido el agua que sin duda lo haba extinguido. Me acost sobre mi espalda con la cara baada en sudor. Respirar dola. Todos afuera orden el ngel cado. Casi se me haba olvidado que haba otras personas en la habitacin. Nunca olvidaran esto. Cmo podran hacerlo? Entendan lo que estaba pasando? Saban que esto no haba sido organizado para la fiesta? Rec por que alguien saliera por ayuda. Pero la casa de campo era tan remota. Llevara algo de tiempo traer ayuda. Y la nica persona que poda ayudarme era Patch, y no tena forma de llegar a l. Piernas y pies rasguaban el suelo lanzndose hacia la salida. Andy Smith maniobr detrs del sof y frenticamente se abri paso hacia la salida. Entonces levant la cabeza lo suficientemente alto como para mirar al ngel cado. Estaba oscuro, pero vi una altsima, esqueltica y media desnuda silueta. Y dos ojos brillantes y salvajes. El ngel cado de Devils Handbag con el pecho desnudo y selvtico me miraba. Sus desfigurados jeroglficos parecan temblar y revolotear por su piel, como si estuvieran unidos a su piel por hilos invisibles. En realidad estaba segura de que se movan con el ascenso y descenso de su respiracin. No poda despegar mis ojos de la pequea herida abierta en su pecho. Soy Baruch lo pronunci como Barewk. Me deslic hasta la esquina de la habitacin, haciendo una mueca de dolor. El Jeshvn ha comenzado y no tengo un vasallo nephil dijo. Mantuvo un tono de conversacin pero no haba luz en sus ojos. No haba luz ni calor. El exceso de adrenalina hizo que mis piernas se sintieran nerviosas y pesadas. No tena muchas opciones. No era lo suficientemente fuerte para hacerle frente. No poda pelear con l, si lo intentaba, una llamada a sus compaeros y me vera superada en nmero en pocos segundos. Maldije a mi mam por haberle dado una patada a Patch. Lo necesitaba. No poda hacer esto sola. Si Patch estuviera aqu, sabra que hacer. Baruch traz el interior de su labio con la lengua. La lder del ejercito de la Mano Negra, qu voy a hacer con ella? Se sumergi en mi mente. Lo sent hacerlo, pero era incapaz de impedirlo. Estaba muy cansada para pelear. La siguiente cosa que supe fue que haba sido arrastrada y yaca obediente sobre sus pies como un perro. l me dio una patada en la espalda, y me mir depredadoramente. Quera negociar con l pero mis dientes estaban apretados con demasiada fuerza, era como si mi mandbula hubiera sido cerrada y cocida. No puedes discutir conmigo, susurr hipnticamente en mi mente. No puedes contradecirme. Cualquier cosa que ordene, tendrs que hacerla. Intent, sin xito, impedir que su voz entrara. Si poda quebrar su control, podra defenderme. Era mi nica oportunidad. Qu se siente al ser estrenado, nephil? Murmur en una desdeosa y fra voz. El mundo no es un lugar para un nephil sin un seor. Te proteger de los otros ngeles cados, Nora. Desde ahora t me perteneces. No le pertenezco a nadie escup, las palabras salieron con un esfuerzo agotador. Exhal, deliberadamente lento. Sali como un silbido de castigo entre sus dientes. Te romper, mi mascota. Mira si no lo hago gru. Lo mir, enfrentndolo. Cometiste un gran error viniendo est noche, Baruch. Cometiste un enorme error viniendo detrs de m. Sonri, un destello de dientes blancos y afilados. Voy a disfrutar esto. Dio un paso ms cerca, con el poder derramndose fuera de l. Era casi tan fuerte como Patch, pero haba un borde sanguinario en su poder que nunca haba sentido con Patch. No saba hace cunto tiempo Baruch haba cado del cielo, pero saba sin ninguna duda que se haba entregado al mal de todo corazn. Haz tu juramento de fidelidad, Nora Grey orden. Captulo 21 No iba a hacer el juramento. Y no iba a permitirle sacarme las palabras. No importaba cunto dolor pusiera sobre m, deba mantenerme fuerte. Pero una defensa resistente por s sola no iba a ser suficiente para soportar esto. Necesitaba una ofensiva, y rpido. Contrarresta sus trucos de la mente con unos pocos de los tuyos, me orden a m misma. Dante haba dicho que los trucos de la mente eran mi mejor arma. Haba dicho que era mejor en eso que casi todos los nephil que l conoca. Haba engaado a Patch. Y engaara a Baruch ahora. Creara mi propia realidad y lo metera con tanta fuerza dentro, que no sabra qu lo golpe. Apretando mis ojos al cerrarlos para bloquear los insidiosos cantos de Baruch para que hiciera el juramento, me catapult dentro de su cabeza. Mi ms grande seguridad vena de saber que haba consumido devilcraft hoy por la maana. No confiaba en mi propia fuerza, pero el devilcraft me converta en una versin ms fuerte de m misma. Incrementaba mis talentos naturales, incluyendo mis aptitudes para trucos de la mente. Vol por los oscuros y torcidos corredores de la mente de Baruch, plantando una explosin despus de la otra. Trabaj tan rpido como pude, sabiendo que si cometa un error, si le daba una razn para pensar que estaba reconstruyendo sus pensamientos, si dejaba una evidencia de mi presencia Escog la nica cosa que saba podra alarmar a Baruch. Nephilim. El ejrcito de la Mano Negra!, pens explosivamente hacia Baruch. Asalt sus pensamientos con una imagen de Dante entrando velozmente en la habitacin, seguido de veinte, treinta, o cuarenta nephilim. Filtr imgenes de sus enfurecidos ojos y apretados puos en su subconsciente. Para hacer la visin ms convincente, hice que Baruch pensara que estaba viendo a sus propios hombres ser arrastrados cautivos por los nephilim. A pesar de todo esto, sent la resistencia de Baruch. Se mantuvo atornillado en su lugar, no reaccionando como deba al estar rodeado de nephilim. Tem que sospechara que algo estaba mal y me sumerg hacia adelante. Te metes con nuestra lder, te metes con nosotros, todos nosotros, lanc las venenosas palabras de Dante en la mente de Baruch. Nora no va a jurar lealtad ahora. Ni ahora, ni nunca. Cre una imagen de Dante tomando el atizador de la chimenea y hundindolo en las cicatrices de las alas de Baruch. Met la vvida imagen dentro del cerebro de Baruch. Escuch a Baruch caer sobre rodillas antes de que abrir mis ojos. l estaba en cuatro patas, con los hombros hundidos. Una expresin de completa conmocin dominaba sus rasgos. Sus ojos estaban vidriosos y saliva se acumulaba en las esquinas de su boca. Sus manos se deslizaron a su espalda, agarrando aire. Estaba intentando remover el atizador. Exhal en un agotado alivio. Lo haba comprado. Se haba credo mi truco de la mente. Una figura se movi cerca de la puerta. Me puse de pie y arrebat el atizador real de la chimenea. Lo levant sobre mi hombro preparndome para golpear, cuando Dabria entr en mi campo visual. En la semioscuridad, su cabello brillaba con un blanco glacial. Su boca era una lnea severa. Le hiciste un truco mental? adivin. Genial. Pero tenemos que salir de aqu ahora me dijo. Casi re, fra e incrdula. Qu ests haciendo aqu? Ella camin por sobre el cuerpo inmvil de Baruch. Patch me pidi que te llevara a un lugar seguro. Negu con la cabeza. Ests mintiendo. Patch no te envi. l sabe que eres la ltima persona con la que ira. Apret mi agarre en el atizador. Si se acercaba otro paso, felizmente lo metera en las cicatrices de sus alas. Y como Baruch, ella quedara en un estado cercano al comatoso hasta que encontrara una forma de desalojarlo. No tena muchas opciones. Entre perseguir a los otros ngeles cados que allanaron tu fiesta y borrar la memoria de tus amigos golpeados por el pnico que estn corriendo por la calle mientras hablamos, dira que est un poco preocupado. Acaso ustedes no tienen una palabra de cdigo secreto para situaciones como esta? pregunt Dabria sin un quiebre en su fra compostura. Cuando estaba con Patch tenamos una. Habra confiado en cualquiera al que Patch se lo diera. No quit mis ojos de ella. Palabra de cdigo secreta? Oh, por dios, ella era buena para meterse bajo mi piel. De hecho, s tenemos un cdigo secreto dije. Es Dabria es una sanguijuela pattica que no sabe cuando seguir adelante Cubr mi boca. Oh. Acabo de notar por qu Patch probablemente olvid compartir nuestro cdigo secreto El desdn se verta de mis palabras contigo. Sus labios se apretaron an ms. O me dices para lo que viniste en realidad, o meter esta cosa tan profundamente entre tus cicatrices, que ser tu nuevo y permanente apndice dije. No tengo que soportar esto dijo Dabria, girndose. La segu por la casa vaca hacia el camino de entrada. S que ests chantajeando a Pepper Friberg dije. Si la haba tomado por sorpresa, ella no lo mostr. Su caminar nunca se sobresalt. l piensa que Patch lo est chantajeando y est haciendo todo lo que puede para poner a Patch en la va rpida al infierno. Los crditos van para ti, Dabria. Clamas que an amas a Patch, pero tienes una manera divertida de mostrarlo. Debido a ti, est en peligro de exilio. Es ese tu plan? Si t no puedes tenerlo, nadie lo har? Dabria apret un botn en su llavero y las luces se encendieron en el ms extico de los autos deportivos que nunca haya visto. Qu es eso? pregunt. Me dio una mirada condescendiente. Mi Bugatti. Un Bugatti. Ostentoso, sofisticado y nico en su clase. Justo como Dabria. Ella se dej caer tras el volante. Quiz quieras sacar a esos ngeles cados de tu sala de estar antes de que tu mam vuelva. Se paus. Y deberas revisar la validez de tus acusaciones. Comenz a cerrar su puerta, pero yo se la abr de un tirn. Ests negando que chantajeas a Pepper? Pregunt enojada. Los vi discutiendo detrs del Devils Handbag. Dabria enroll una bufanda de seda alrededor de su cabeza, lanzado los extremos sobre sus hombros. No deberas escuchar tras las puertas, Nora. Y Pepper es un arcngel del cual deberas mantenerte alejada. l no juega limpio. Yo tampoco. Fij sus ojos en m. No es de tu incumbencia, pero Pepper me busc esa noche porque sabe que tengo conexiones con Patch, e incorrectamente pens que lo ayudara. Encendi el auto, presionando el acelerador para apagar mi respuesta. Mir enojada a Dabria, sin creer que su interaccin con Pepper hubiera sido as de inocente. Dabria tena un slido registro de mentiras. Encima de eso, no nos agradbamos la una a la otra. Ella era el desagradable recordatorio de que Patch haba estado con alguien antes de m. No sera tan irritante si se quedara en el pasado donde perteneca. En vez de eso continuaba apareciendo como el villano con mltiples vidas de una pelcula de un asesino en serie. No eres un buen juez de carcter dijo, poniendo el Bugatti en marcha. Salt hacia la parte delantera, golpeando mis manos en el cap. No haba terminado con ella an. Cuando se trata de ti, no me equivoco grit por sobre el motor. Eres una daina, traicionera, egosta y eglatra narcisista. La mandbula de Dabria se apret visiblemente. Alej unos pocos cabellos sueltos de su rostro, sali del auto y camin hacia m. Con tacones, igualaba mi altura. Quiero limpiar el nombre de Patch tambin, sabes? dijo con su fra voz de bruja. Ahora, esa es una frase digna del Oscar. Me mir fijamente. Le dije a Patch que eras inmadura e impulsiva y que no podas olvidar tus celos respecto a lo que l y yo tuvimos lo suficiente como para hacer que esto funcione. Mis mejillas se sonrojaron y tom su brazo con fuerza antes de que pudiera evitarme. No le hables a Patch sobre m de nuevo. De hecho, no hables ms con l y punto. Patch confa en m. Eso debera ser lo suficientemente bueno para ti. Patch no confa en ti. Te est usando. Te trae de una cadena, pero al final, eres desechable. Al minuto que ya no seas til, se acab. La boca de Dabria se apret en algo feo. Dado que nos estamos dando consejos la una a la otra, aqu est el mo. Aljate de m. Sus ojos me recorrieron en advertencia. Me estaba amenazando. Tena algo que esconder. Iba a desenterrar su secreto y la iba a hacer caer. Captulo 22 Alejndome del polvo de carretera que levantaron los neumticos de Dabria, corr hacia el interior. Mi mam estara en casa en cualquier momento, y no solo tendra que dar muchas explicaciones sobre el brusco final de la fiesta, sino que necesitaba deshacerme del cuerpo de Baruch. Si l realmente crea que yo haba golpeado con un atizador las cicatrices de sus alas, dejara su cuerpo en un estado casi comatoso durante varias horas ms, lo que hara mucho ms fcil moverlo. Finalmente, un golpe de suerte. Encontr a Patch en la sala, agachado cerca del cuerpo de Baruch. El alivio se apoder de m al verlo. Patch! exclam, mientras corra. ngel. Su rostro estaba gravado por la preocupacin. l se levant y abri los brazos mientras me arrojaba en ellos. Me abraz fuerte. Asent con la cabeza para calmar cualquier preocupacin que l pudiera tener sobre mi bienestar, y tragu el nudo en mi garganta. Estoy bien. No estoy lastimada. Enga su mente para que pensara que haba un ataque por parte de los nephilim. Y le hice creer que haba incrustado un atizador en sus cicatrices por si acaso. Dej escapar un suspiro tembloroso. Cmo sabas que los ngeles cados se haban colado en la fiesta? Tu mam me ech, pero no iba a dejarte sin proteccin. Mont guardia en la calle. Hubo una gran cantidad de trfico dirigindose hacia tu casa, pero asum que era por la fiesta. Cuando vi gente saliendo corriendo por la puerta principal luciendo como si hubieran visto un monstruo, vine tan rpido como pude. Haba un ngel cado haciendo guardia fuera de tu puerta que pens que yo haba aparecido para robar su botn de guerra. No hace falta decir que tuve que apualarlo, y a algunos otros, en las cicatrices de sus alas. Espero que tu madre no note que quit algunas ramas del rbol de afuera. Funcionaron excelentes como estacas. Su boca se torci con picarda. Ella estar en casa en cualquier momento. Patch asinti. Me har cargo del cuerpo. Puedes hacer que la electricidad funcione? La caja de fusibles est en el garaje. Comprueba si alguno de los interruptores se dispar. Si cortaron los cables de la casa, vamos a tener mucho ms trabajo en nuestras manos. Estoy en ello. Me detuve a mitad de camino al garaje y regres. Dabria apareci. Me ofreci una historia endeble, diciendo que t le dijiste que me sacara de la casa. Crees que podra haber estado ayudndolos? Para mi sorpresa, l dijo: Yo la llam. Ella estaba en el rea. Persegu a los ngeles cados y le dije que te sacara de aqu. Me qued sin habla, tanto por incredulidad como irritacin. No saba si estaba ms enojada porque Dabria haba dicho la verdad, o porque ella estaba claramente siguiendo a Patch, ya que estar en el rea era difcil de lograr cuando considerabas que mi calle era de una milla de largo, nuestra casa era la nica en ella y terminaba en un callejn sin salida en el bosque. Probablemente Dabria tena un dispositivo de rastreo en l. Cuando la haba llamado, ella probablemente haba estado estacionada a unos treinta metros atrs, sosteniendo un par de binoculares. No dudaba que Patch me fuera fiel. Del mismo modo, no dudaba que Dabria esperaba cambiar eso. Calculando que ahora no era el momento para hacer estallar una discusin, le dije: Qu le vamos a decir a mi mam? Me me encargar de eso. Patch y yo giramos hacia el chirrido parecido al de un ratn que vino desde la puerta. Marcie estaba all, retorcindose las manos. Como si presintiera lo dbil que eso la haca lucir, las dej caer a sus costados. Apartando el cabello de sus hombros, alz la barbilla y dijo con ms confianza en s misma: La fiesta fue mi idea, lo que hace esto tanto mi lo como el tuyo. Le dir a tu madre que algunos perdedores aparecieron para colarse en la fiesta y comenzaron a destruir los muebles. Hicimos la nica cosa responsable: cancelamos la fiesta. Me pareci notar que Marcie estaba esforzndose para evitar mirar el cuerpo de Baruch acostado boca abajo sobre la alfombra. Si no lo vea, no poda ser real. Gracias, Marcie dije, y lo deca en serio. No suenes tan sorprendida. Estoy en esto tambin, ya sabes. No soy quiero decir soy no Respir profundamente. Soy una de ustedes. Abri la boca para decir algo ms, pero luego la cerr abruptamente. No la culpaba. No humana era una palabra difcil de pensar, y ni hablar de decirla en voz alta. Un golpe en la puerta principal caus que Marcie y yo saltramos. Intercambiamos una breve mirada de incertidumbre antes de que Patch hablara. Finge que nunca estuvimos aqu dijo, lanzando a Baruch sobre sus hombros y sopesndolo hacia la puerta trasera. Y ngel?, aadi hablndome mentalmente. Borra de la memoria de Marcie el verme aqu esta noche. Tenemos que mantener nuestro secreto hermtico. Dalo por hecho, respond. Marcie y yo fuimos a abrir la puerta. Acababa de girar el picaporte cuando Vee entr pavonendose, tirando de Scott, sus dedos entrelazados. Siento llegar tarde anunci Vee. Tuvimos una pequea, ejem Comparti una secreta mirada de complicidad con Scott, y los dos se echaron a rer. Distraccin concluy Scott por ella, sonriendo. Vee se abanic. Puedes decir eso otra vez. Cuando Marcie y yo simplemente los miramos en silencio sombro, Vee mir a su alrededor, dndose cuenta por primera vez de la casa vaca y destrozada. Espera. Dnde est todo el mundo? La fiesta no puede haber terminado todava. Tuvimos unos colados en la fiestadijo Marcie. Llevaban mscaras de Halloween le expliqu. Podra haber sido cualquiera. Comenzaron a destruir los muebles. Enviamos a todos a su casa aad. Vee examin los daos en estado de conmocin mudo. Colados en la fiesta?, habl Scott en mi mente, claramente no estaba tragndose mis habilidades de actuacin y estaba percibiendo que haba ms en la historia. ngeles cados, le respond. Uno en particular, hizo todo lo posible para hacerme jurar lealtad. Est todo bien, aad rpidamente cuando vi su cara contorsionarse con ansiedad. No lo logr. Necesito que saques a Vee de aqu. Si se queda, solo va a empezar a hacer preguntas que no puedo responder. Y tengo que limpiar antes de que mi mam vuelva a casa. Cundo se lo vas a contar? Me estremec, la pregunta directa de Scott me cogi con la guardia baja. No puedo contarle a Vee. No si quiero mantenerla a salvo. Un consejo que te estoy pidiendo tener en cuenta tambin. Ella es mi mejor amiga, Scott. Nada puede ocurrirle. Ella se merece la verdad. Se merece mucho ms, pero ahora mismo, su seguridad es ms importante para m. Qu crees que es ms importante para ella?, dijo Scott. Se preocupa por ti y confa en ti. Mustrale el mismo respeto. No tena tiempo para discutir. Por favor, Scott, le supliqu. Me dio una mirada larga y consideradora. Me di cuenta que l no estaba contento, pero tambin not de que iba a dejarme ganar esta batalla, por ahora. Se me ocurre una idea le dijo a Vee. Voy a compensarte. Vamos a ver una pelcula. T eliges. Sin influir en tu opinin, pero hay una nueva pelcula de superhroes que estren. Tiene malas crticas, lo cual es siempre una seal de que va a ser buensima. Deberamos quedarnos y ayudar a Nora a limpiar este desastre dijo Vee. Voy a averiguar quin hizo esto y ensearles buenos modales. Tal vez un pez muerto casualmente encontrar su camino dentro de su casillero. Y ser mejor que mantengan un ojo en sus neumticos, porque tengo un cuchillo que est simplemente ansioso por apualar caucho. Toma la noche libre le dije a Vee. Marcie me ayudar a limpiar, verdad, Marcie? Puse mi brazo sobre su hombro y lo dije muy dulcemente, pero haba una nota de arrogancia que subrayaba mis palabras. Vee captur mi mirada, y compartimos un momento de entendimiento. Bueno, no es eso generoso de tu parte? Le dijo Vee a Marcie. El recogedor est debajo del fregadero. Las bolsas de basura, tambin. Le dio un puetazo a Marcie en el hombro. Que se diviertan, y no se rompan demasiadas uas. Cuando la puerta se cerr tras ellos, Marcie y yo nos desplomamos contra la pared. Al mismo tiempo, dimos un suspiro de alivio. Marcie sonri primero. Embrujada[22]! Me aclar la garganta. Gracias por tu ayuda esta noche le dije, y honestamente lo deca en serio. Por una vez en su vida, Marcie haba sido amable, me di cuenta con un sobresalto. E iba a compensarla borrando su memoria. Ella se empuj de la pared, quitndose el polvo de las manos. La noche no ha terminado todava. El recogedor est debajo del fregadero? [22] Embrujada: En el original Jinx, que es una expresin utilizada cuando dos personas hablan a la vez. Captulo 23 La maana siguiente lleg rpido. El golpe en la ventana de mi habitacin actu como alarma, y me di la vuelta para ver a Dante detrs del vidrio, en cuclillas sobre la rama de un rbol, hacindome seas para hacerme salir. Levant cinco dedos, sealizando que saldra en ese nmero de minutos. Tcnicamente estaba castigada. Pero no crea que la excusa le importara a Dante. Afuera, el oscuro aire de la maana tena el fresco sabor del otoo, y frot mis manos con fuerza para calentarlas. Un trozo de la luna todava colgaba en lo alto. A lo lejos, un bho chillaba con ulular lastimero. Un auto sin placa y con equipo de radar pas varias veces por tu casa esta maana me dijo Dante, soplando en sus manos. Estoy bastante seguro de que era un polica. Cabello oscuro y algunos aos mayor que yo, por lo que pude ver. Qu piensas de eso? Detective Basso. Qu he hecho para estar en su radar esta vez? No dije, pensando que ahora no era el momento para revelar mi vergonzosa historia con la polica local. Probablemente era el final de su turno y estaba buscando algo para matar el tiempo. No va a atrapar a nadie rebasando los lmites de velocidad aqu, eso es seguro. Una sonrisa irnica torci la boca de Dante. No en autos, de todos modos, estrella del atletismo. Ests lista para esto? No. Eso sirve de algo? l se agach y amarr el cordn del zapato que yo haba pasado por alto. Es hora del calentamiento. Ya sabes lo que tenemos que hacer. Lo saba, y muy bien. Lo que Dante no saba era que mi calentamiento tambin consista en fantasear que le estaba lanzando cuchillos, dardos y otras esquirlas a la espalda mientras corra por el terreno boscoso, siguindolo hasta el fondo de nuestra aislada rea de entrenamiento. Lo que fuera para entrar en nimo, verdad? Una vez que estuve enteramente empapada en sudor, Dante me hizo realizar una serie de estiramientos con la intencin de hacerme ms gil. Haba visto a Marcie hacer algunas de las mismas extensiones en su habitacin. Ya no estaba en el equipo de animadoras, pero aparentemente mantener la habilidad de hacer las aberturas de piernas era importante para ella. Cul es el plan para hoy? pregunt, sentada en el suelo con mis piernas abiertas en una amplia V. Me dobl por la cintura, descansando mi cabeza en rtula de la rodilla, sintiendo un tirn en el tendn de la corva. Posesin. Posesin? repet, desconcertada. Si los ngeles cados nos pueden poseer, es justo que nosotros aprendamos a poseerlos. Qu mejor guerra que ser capaz de controlar la mente y cuerpo de tu enemigo? continu Dante. No saba que poseer ngeles cados era siquiera una opcin. Ahora lo es ahora que tenemos el devilcraft. Nunca antes habamos sido lo suficientemente fuertes. He estado entrenando por meses a un grupo selecto de nephilim, incluyndome, en secreto sobre el proceso de posesin. Dominar esta habilidad va a ser el punto de inflexin de la guerra, Nora. Si podemos hacerlo exitosamente, tenemos una oportunidad. Has estado entrenando? Cmo? La posesin solo era posible durante Jeshvn. Cmo podra haber estado practicando la tcnica por meses? Hemos estado entrenando en ngeles cados. Una sonrisa malvada brill en sus ojos. Te lo dije: Somos ms fuertes de lo que nunca hemos sido. Un ngel cado vagando solo, no puede enfrentarse contra un grupo de nosotros. Hemos estado recogindolos de la calle durante la noche y llevndolos al centro de entrenamiento que Hank organiz. Hank estaba involucrado en esto? Pareca que sus secretos nunca iban a dejar de aparecer. Escogemos a los solitarios, los introvertidos, los que creemos que nadie extraar. Los alimentamos con un prototipo especial de devilcraft que hace posible la posesin por perodos cortos de tiempo, aun cuando no es Jeshvn. Y luego practicamos en ellos. Dnde estn ahora? Detenidos en el centro de entrenamiento. Mantenemos una varilla de metal encantada con devilcraft clavada en las cicatrices de sus alas cuando no practicamos en ellos. Los deja completamente inmovilizados. Como ratas de laboratorio a nuestra disposicin. Estaba segura de que Patch no saba nada de esto. Lo habra mencionado de ser as. Cuntos ngeles cados tienen detenidos? Y dnde est el centro de entrenamiento? No te puedo decir la ubicacin. Cuando establecimos el centro, Hank, Blakely y yo decidimos que sera ms seguro mantenerlo ultra secreto. Con Hank muerto, Blakely y yo somos los nicos nephilim que sabemos dnde est. Es mejor de esa forma. Si relajas las reglas, obtendrs traidores. Las personas haran cualquier cosa por obtener ganancia, incluso traicionar a su propia raza. Es la naturaleza de los nephilim justo como lo es la de los humanos. Estamos eliminando la tentacin. Me vas a llevar al centro de entrenamiento para practicar? Estaba segura de que habra un protocolo en eso tambin. Tendra que ir con los ojos vendados o me borraran la ruta de la memoria. Pero tal vez podra encontrar una manera de evitarlo. Tal vez Patch y yo podramos encontrar el camino al centro de entrenamiento juntos No es necesario. Traje una de las ratas de laboratorio conmigo. Mis ojos se clavaron en los rboles. Dnde? No te preocupes la combinacin de devilcraft y la varilla en las cicatrices de las alas la mantiene cooperativa. Dante desapareci detrs de una roca, pero regres arrastrando un ngel cado del sexo femenino que no pareca tener ms de trece en aos humanos. Sus piernas, dos palitos sobresaliendo de pantalones cortos para hacer gimnasia, no podran ser ms gruesas que mis brazos. Dante la arroj, su cuerpo flojo asentndose en la tierra como un saco de basura. Desvi la mirada de la varilla saliendo de las cicatrices de sus alas. Saba que ella no poda sentir nada, pero la imagen hizo que los cabellos en la parte trasera de mi cuello se estremecieran de todas maneras. Tena que recordar que ella era el enemigo. Ahora tena una participacin personal en la guerra: Me negaba a jurar lealtad a cualquier ngel cado. Todos eran peligrosos. Hasta el ltimo de ellos tena que ser detenido. Una vez que saque la varilla, solo tendrs un par de segundos antes de que empiece a pelear. Este devilcraft en particular tiene un efecto medianamente corto y no permanecer en su cuerpo. En otras palabras, no bajes la guardia. Ella sabr que la estoy poseyendo? Oh, lo sabr. Ella ha pasado por esto cientos de veces. Quiero que la poseas y le ordenes acciones por algunos minutos para que te acostumbres a la sensacin de manipular su cuerpo. Avsame cuando ests lista para salir de su cuerpo. Tendr la varilla lista. Cmo entro en su cuerpo? pregunt, con mis brazos ponindose como piel de gallina. Me senta fra, no solo por el fro en el aire. No quera poseer al ngel cado, pero al mismo tiempo, necesitaba darle a Patch la mayor informacin posible de cmo funcionaba el proceso. No podamos resolver un problema que no comprendamos. Ella estar dbil por el devilcraft, lo cual ayudar. Y hemos entrado en Jeshvn, lo que significa que los conductos de posesin estn abiertos de par en par. Todo lo que tienes que hacer es engaarla con la mente. Tomar control de sus pensamientos. Hacerla creer que quiere que la poseas. Una vez que baje la guardia, todo se vuelve muy fcil. Gravitars hacia ella naturalmente. Sers succionada en su cuerpo tan rpido que difcilmente notars la transicin. Enseguida estars en control. Es tan joven. No dejes que eso te engae. Es tan astuta y peligrosa como el resto de ellos. Toma te traje una dosis especial de devilcraft que har tu primer intento ms fcil. No alcanc el frasco inmediatamente. Mis dedos hormigueaban con deseo, pero los mantuve a mis costados. Ya haba tomado mucho devilcraft. Me haba prometido que parara, y que se lo confesara a Patch. Hasta ahora, no haba hecho ninguna de las dos cosas. Mir el frasco del brillante lquido azul, y una feroz hambre pareci roer a travs de mi estmago. No quera el devilcraft, y al mismo tiempo, lo necesitaba desesperadamente. Mi cabeza gir, hacindome sentir mareada sin l. Tomar un poco ms no podra ser tan daino. Antes de que pudiera detenerme, extend la mano y acept el frasco. Mi boca ya salivaba. Debera tomarlo todo? S. Inclin el frasco, con el devilcraft quemando como veneno por mi garganta. Tos y escup, deseando que Blakely pudiera idear una manera de hacerlo con un mejor sabor. Sera igualmente til si pudiera minimizar los efectos secundarios. Inmediatamente despus de beber la dosis, un dolor de cabeza se dispar en mi crneo. La experiencia me deca que solo empeorara a medida que el da avanzara. Lista? pregunt Dante. No fui rpida en asentir para afirmar. Decir que tena muy pocas ganas de poseer a la chica era una subestimacin. Yo haba sido poseda una vez por Patch, en un intento desesperado de salvarme de ser asesinada por Chauncey Langeais, un pariente perdido hace mucho tiempo que no senta ningn afecto familiar por m. Mientras me alegraba que Patch hubiera tratado de protegerme, la violacin que haba sentido al ser poseda no era algo que quisiera experimentar otra vez. O hacer pasar a alguien ms por ello. Mis ojos barrieron a la chica. Ella haba sufrido esto cientos de veces antes. Y aqu estaba yo, a punto de hacerla pasar por todo esto otra vez. Lista dije pesadamente al final. Dante cogi la vara de las cicatrices de las alas de la chica, con cuidado de que sus manos no tocaran la parte inferior embadurnada con el lquido azul brillante. En cualquier momento murmur en advertencia. Preprate. Sus pensamientos emitirn impulsos magnticos. Tan pronto como sientas actividad mental, entra en su cabeza. No malgastes tiempo en convencerla de que quiere que la poseas. El silencio flotaba en el bosque, espeso y tenso. Di un paso ms cerca de la chica, esforzndome para detectar cualquier informacin mental. Las rodillas de Dante estaban dobladas, como si esperara poder saltar a la accin en cualquier momento. El agudo graznido de un cuervo cruz la oscura extensin por encima de nosotros. Una dbil seal de energa apareci en mi radar, y esa fue toda la advertencia que tuve antes de que la chica se lanzara hacia m, dientes al descubierto y uas araando como un animal salvaje. Nuestras espaldas chocaron contra la tierra. Mis reflejos eran agudos, y rod sobre ella. Me lanc sobre sus muecas, esperando fijarlas por encima de su cabeza, pero se zaf de m en una nica maniobra de atletismo. Me deslic sobre la tierra, oyndola aterrizar gilmente a unos metros de distancia. Mir arriba justo a tiempo para verla rebotar en el aire, volando hacia m. Enrollndome como una bola, rod fuera de su alcance. Ahora! grit Dante. Por el rabillo del ojo, lo vi levantando la varilla, preparndose para atacar a la chica si yo fallaba. Cerr mis ojos, focalizndome en sus pensamientos. Poda sentirlos zumbando de esta y aquella forma, como insectos frenticos. Me sumerg en su cabeza, triturando todo lo que encontr a mi paso. Enred sus pensamientos en una masa gigante y susurr un hipntico: Djame entrar, djame entrar ahora. Mucho ms rpido de lo que esper, las defensas de la chica se hundieron. Justo como Dante haba predicho, me sent a m misma deslizndome hacia ella, como si mi alma hubiera sido succionada por un poderoso campo de fuerza. No ofreci resistencia. La sensacin tena la calidad de un sueo, mareante, resbaladizo, y borroso en los bordes. No hubo un momento para definir cundo sent el cambio, simplemente parpade y me encontr viendo el mundo desde un ngulo diferente. Estaba dentro de ella, cuerpo, mente, y alma, poseyndola. Nora? pregunt Dante, entrecerrando los ojos hacia m con escepticismo. Estoy dentro. Mi voz me sobresalt; orden la respuesta, pero haba salido en otra voz. Ms alta y ms dulce de lo que poda haber esperado de un ngel cado. Por otra parte, ella era tan joven Sientes alguna resistencia? Alguna reaccin de ella de cualquier forma? pregunt Dante. Esta vez sacud mi cabeza en negativa. No estaba lista para orme hablar con su voz otra vez. Por mucho que Dante quisiera que practicara dndole rdenes a su cuerpo, yo quera salir. Me apresur a completar una corta lista de ejercicios, ordenndole al cuerpo del ngel cado que corriera una corta distancia, que saltara la rama de un rbol cado con facilidad, y desatara y volviera a atar los cordones de sus zapatos. Dante estaba en lo cierto, tena todo el control. Y saba que en algn lugar muy profundo, la estaba arrastrando contra su voluntad a travs de los movimientos. Podra haberle ordenado que apualara las cicatrices de sus alas y no habra tenido eleccin excepto cumplirla. Lo hice, habl a la mente de Dante. Voy a salir. Un poco ms agreg. Necesitas ms prctica. Quiero que esto se sienta como una segunda naturaleza. Realiza los ejercicios una vez ms. Ignorando su peticin, le orden a su cuerpo que expulsara al mo, y otra vez, la transicin fue tan fcil como abrupta. Maldiciendo bajo su aliento, Dante estrell la vara de nuevo en las cicatrices de las alas del ngel. Su cuerpo se desplom como su estuviera muerta, sus brazos y piernas golpeando el suelo en ngulos raros. Quera alejar la mirada, pero no poda. Segu preguntndome cmo haba sido su existencia en la tierra antes. Si alguien la buscaba. Si alguna vez sera libre de nuevo. Y cun sombra deba ser su perspectiva. Eso no dur lo suficiente me dijo Dante, claramente molesto. No me oste decirte que practicaras los ejercicios otra vez? S que es un poco incmodo al principio Cmo funciona? pregunt. Dos objetos no pueden existir en el mismo espacio al mismo tiempo. As que, cmo funciona la posesin? Todo se reduce al dominio cuntico, funcin de onda, y la dualidad de partculas de onda. No he tomado teora cuntica an dije con un toque de rencor. Redcelo a algo que pueda realmente entender. Por lo que puedo decirte, todo est de ms. Funciona a un nivel subatmico. Dos objetos s pueden existir en el mismo lugar al mismo tiempo. No estoy seguro de que alguien entienda realmente cmo funciona. Es simplemente de esa forma. Es todo lo que puedes decirme? Ten un poco de fe, Grey. Bien. Te dar algo de fe. Pero quiero algo a cambio dije, mirando a Dante astutamente. Eres bueno en vigilancia, cierto? T puedes hacerlo peor. Hay un pcaro arcngel vagabundeando por el barrio llamado Pepper Friberg. Afirma que un ngel cado lo est chantajeando, y estoy bastante segura de que s cul. Quiero que me traigas la evidencia que necesito para descubrirla. Descubrirla? Las mujeres pueden ser muy astutas tambin. Qu tiene que ver eso con liderar a los nephilim? Esto es personal. Correcto dijo Dante lentamente. Dime lo que tenga que saber. Patch me dijo que algunos de los ngeles cados all afuera pueden chantajear a Pepper Friberg por muchas cosas pginas del Libro de Enoch, destellos del futuro, perdn total sobre un crimen pasado, informacin considerada sagrada y secreta, o incluso para ser elevado del estatus de ngel guardin, la lista de lo que un arcngel puede proveer puede seguir y seguir, creo. Qu ms dijo Patch? No mucho. Tambin quiere encontrar al chantajista. S que ha estado siguiendo pistas y siguiendo al menos a un sospechoso. Pero estoy muy segura de que est husmeando en los agujeros incorrectos. La otra noche vi a su ex hablando con Pepper detrs de Devils Handbag. No pude or lo que decan, pero se vea confiada. Y Pepper pareca furioso. Su nombre es Dabria. Me sorprendi ver una sombra de reconocimiento nublar la expresin de Dante. Cruz los brazos sobre su pecho. Dabria? Gem. No me digas que tambin la conoces. Lo juro, est en todas partes. Si me dices que piensas que es hermosa, te patear por el borde del barranco tras de ti y enviar rodando esa una roca de ti. No es eso. Dante sacudi su cabeza, la pena arrastrndose por su rostro. No quiero ser el que te lo diga. Decirme qu? Conozco a Dabria. No personalmente, pero La compasin en su voz se profundiz. Me mir como si estuviera a punto de revelar una noticia terrible. Me haba sentado en un rbol cado para contarle mi historia, pero ahora salt sobre mis pies. Solo dmelo, Dante. Tengo espas trabajando para m. Gente que contrat para mantener un ojo en los ngeles cados influyentes confes Dante casi arrepentido. No es un secreto que Patch es altamente respetado en la comunidad de los ngeles cados. Es listo, inteligente y hbil. Es un buen lder. Los aos como mercenario le dan ms experiencia en batalla que la mayora de mis hombres y yo juntos. Has estado espiando a Patch? dije. Por qu no me dijiste? Confo en ti, pero no descarto la posibilidad de que tenga influencia en ti. Influencia? Patch nunca ha tomado decisiones por m, soy capaz de hacerlo por m misma. Estoy a cargo de esta operacin. Si quisiera que enviar espas lo habra hecho por m misma dije, mi irritacin hacindose evidente. Buen punto. Camin hacia el siguiente rbol, de espaldas a Dante. Vas a decirme por qu ests divulgando todo esto en primer lugar? Exhal un suspiro reacio. Mientras espiaba a Patch, Dabria apareci ms de una vez en nuestro radar. Cerr mis ojos, deseando poder decirle que se detuviera all. No quera or ms. Dabria segua a Patch a todos lados, lo saba. Pero el tono en la voz de Dante sugera que tena noticias mucho ms devastadoras para ofrecer que decirme simplemente que Patch tena una acosadora que casualmente era su magnfica ex. Hace un par de noches, estuvieron juntos. Tengo evidencia. Muchas fotos. Apret mi mandbula y me di la vuelta. Quiero verlas. Nora Puedo manejarlo chasque. Quiero ver esa prueba que tus hombres, mis hombres, recogieron. Patch con Dabria. Rebusqu en mi memoria, tratando de determinar qu noche podra haber sido. Me senta desesperada, celosa e inestable. Patch no habra hecho esto. Haba alguna explicacin. Le daba el beneficio de la duda. Habamos pasado por mucho como para que saltara sobre la primera conclusin que volara en mi camino. Tena que mantener la calma. Sera absurdo juzgarlo tan pronto. Dante tena fotos? Bien. Las analizara por mi cuenta. Dante presion sus labios juntos, entonces asinti. Las enviar a tu casa hoy por la tarde. Captulo 24 Pas por la rutina de alistarme para el da, pero se sinti mecnica. No poda eliminar la imagen de Patch y Dabria juntos. En ese momento no haba pensado en preguntarle a Dante los detalles, y ahora mis preguntas sin respuesta parecan hacer agujeros en mi cerebro. Estuvieron juntos. Tengo fotos. Qu significaba eso? Juntos, cmo? Era ingenua por siquiera preguntar? No. Confiaba en Patch. Estaba tentada de llamarlo pero, por supuesto, no lo hice. Esperara hasta ver las fotos. Si estuvieran o no, condenados lo sabra de inmediato. Marcie entr en la cocina y se sent en el borde de la mesa. Estoy buscando una compaera de compras para hoy, despus de la escuela. Empuj mi tazn de cereal, ahora pasado. Haba estado prdida entre mis pensamientos durante tanto tiempo que ya no haba posibilidades de salvarlo. Siempre salgo de compras los viernes por la tarde dijo Marcie. Es como un ritual. Querrs decir una tradicin correg. Necesito un nuevo abrigo de otoo. Algo clido y de lana, pero aun as elegante dijo, frunciendo el ceo ligeramente en contemplacin. Gracias por la oferta, pero tengo bastante tarea de trigonometra que hacer. Oh, vamos. No has hecho tarea en toda la semana, por qu comenzar ahora? Y realmente necesito una segunda opinin. Es una compra importante. Y justo cuando estabas empezando a actuar con normalidad murmur. Me levant de mi silla y llev mi tazn al fregadero. Los halagos siempre me convencen. Vamos Nora, no quiero pelear se quej. Solo quiero que vengas de compras conmigo. Y yo quiero pasar trigonometra. Adems, estoy castigada. No te preocupes, ya habl con tu mam. Ella tuvo tiempo para calmarse y entrar en razn. Ya no ests castigada. Voy a esperar durante treinta minutos despus de clases. Eso te dar tiempo suficiente para que termines trigonometra. Entrecerr los ojos especulativamente hacia ella. Ests jugando con la mente de mi mam? Sabes lo que creo? Que t ests celosa de que tu madre y yo nos hayamos unido. Ugh. No es solo matemticas, Marcie. Tambin necesito pensar. Sobre lo que sucedi anoche, y como prevenir que suceda otra vez. No voy a jurar fidelidad dije con determinacin. Y no quiero que ms nephilim lo hagan tampoco. Marcie hizo un sonido de exasperacin. T eres igual que mi padre. Por una vez deja de ser tan Nephil? suger. Un fenmeno anormal y un accidente de la naturaleza? Enfocada? Marcie apret sus manos tan fuerte que se ruborizaron por la sangre. Al fin levant su barbilla. Reto y orgullo brillaban en sus ojos. S. Un mutante, un monstruo, un fenmeno. Como yo. Levant mis cejas. Entonces, eso es todo? Finalmente vas a aceptar lo que eres? Una tmida casi sonrisa apareci en su rostro. Bueno, s. Me gusta ms esta versin de ti dije. Me gusta ms esta versin de ti. Marcie se levant, tomando su bolso de la mesada. Tenemos una cita para ir de compras o qu? No haban pasado dos horas despus de que la campana nos despidiera, y Marcie ya haba gastado casi cuatrocientos dlares en un abrigo de lana, unos vaqueros y algunos accesorios. Yo no haba gastado cuatrocientos en mi guardarropa en todo el ao. Se me ocurri qu hubiera pasado si yo hubiera crecido en la casa de Hank; no me la pensara dos veces en agotar mi tarjeta de crdito durante toda una tarde. De hecho, me gustara tener una tarjeta de crdito. Marcie conduca, ya que haba reclamado dos veces que no quera ser vista en mi auto, y mientras que yo no la culpaba, eso haba sido un mensaje claro. Ella tena dinero y yo no. Hank me haba legado a m su maldito ejrcito y a Marcie su herencia. Decir que era injusto no era suficiente. Podemos hacer una parada rpida? le pregunt a Marcie. Est un poco lejos del camino pero necesito pasar a buscar algo de mi amigo, Dante. Me sent mareada ante la idea de ver las fotos de Patch y Dabria, pero quera acabar con lo desconocido de una vez. No tena la paciencia para esperar hasta que Dante me las entregara. Ya que no tena forma de saber si ya lo haba hecho, decid ser proactiva. Dante? Lo conozco? No. l no va a la escuela. Toma la prxima a la derecha, vive cerca de Casco Bay le dije. La irona de este momento no poda pasar desapercibida. Durante el verano, acus a Patch de involucrarse con Marcie. Ahora unos meses despus, yo estaba en el asiento del pasajero de su auto, de camino a investigar la misma historia solo que con una chica diferente. Presion el taln de mi mano entre mis ojos. Tal vez debera dejarlo pasar. Tal vez esto deca mucho sobre mis inseguridades y simplemente debera confiar en Patch incondicionalmente. La cosa era, que yo confiaba en l. Y entonces estaba Dabria. Adems, si Patch era inocente, y yo esperaba con todo lo que tena que l lo fuera, no haba nada de malo en ver las fotos. Marcie sigui mis instrucciones hasta la casa de Dante e inmediatamente hizo un sonido de apreciacin cuando vio la arquitectura. Este Dante, amigo tuyo, tiene estilo dijo ella barriendo con sus ojos la excelencia de la casa estilo Queen Anne[23] situada detrs de un gran csped delantero. Sus amigos le dejaron lo que tenan dije. No te molestes en salir, simplemente correr hasta la puerta y buscar lo que necesito. De ninguna manera. Tengo que ver el interior dijo Marcie, saliendo antes de que pudiera detenerla. Dante tiene novia? Se puso sus lentes de sol encima de su cabeza, admirando descaradamente la riqueza de Dante. S, yo, pens. Y obviamente estaba haciendo un trabajo estelar para mantener la farsa. Incluso mi media hermana, quien dorma en el mismo pasillo que yo no saba nada de mi novio. Subimos al porche y tocamos el timbre. Esperamos, y tocamos otra vez. Poniendo las manos alrededor de mis ojos, mir por la ventana al comedor en penumbras. Qu suerte la ma, pasar cuando l no estaba en casa. Yuj! Chicas, estn buscando al joven que viva ah? Marcie y yo nos giramos para encontrar a una anciana de pie en la acera. Tena puestas unas pantuflas rosadas, ruleros rosados en su cabello y un pequeo perro negro al extremo de una correa. Estamos buscando a Dante dije. Es su vecina? Me mud con mi hija y su marido al inicio del verano. Justo calle abajo dijo, sealando tras ella. Mi esposo, John, se ha ido, Dios bendiga su alma, y se encuentra ahora un asilo de ancianos o en la casa de mi yerno. l nunca baja el asiento del inodoro nos inform. De qu est hablando?, pregunt Marcie en mis pensamientos. Y, hola. Ese perro necesita un bao. Puedo olerlo desde aqu. Puse una sonrisa agradable y baj los escalones del porche. Soy Nora Grey. Soy amiga del chico que vive aqu, Dante Matterazzi. Matterazzi? Lo saba! Saba que era italiano. Un nombre como ese grita italiano. Ellos estn invadiendo nuestras costas dijo la mujer. Cuando queramos darnos cuenta, estar compartiendo el jardn con el mismsimo Mussolini[24]. Como para darle ms peso, el perro dio un gruido de asentimiento. Marcie y yo compartimos una mirada, y Marcie puso sus ojos en blanco. Yo le dije a la mujer: Ha visto a Dante hoy? Hoy? Por qu lo vera hoy? Acabo de decirte que se mud. Hace dos das. Lo hizo en medio de la noche, solo como un italiano lo hara. Disimulado y astuto como un mafioso siciliano. Con malas intensiones, te dir. Debe estar equivocada. Dante an vive aqu dije intentando mantener un tono cordial. Ja! Ese chico es est en sus ltimas. Siempre aislado y tan poco amigable. Desde el da en que lleg. Ni siquiera dice hola. Un chico escurridizo como ese en este vecindario agradable y respetable no estaba bien. Solo dur un mes, y no puedo decir que est triste de verlo partir. Debera haber leyes contra los inquilinos en este vecindario, que tiran al piso el valor de las casas como lo hacen. Dante no estaba rentando. l es el dueo. Sus amigos se la dejaron como herencia. Eso fue lo que te dijo? Sacudi su cabeza, mirndome con sus agudizados ojos azules como si fuera la estpida ms grande que jams haya existido en el mundo. Mi yerno es el dueo de esta casa. Ha estado en su familia por aos. Sola rentarla durante el verano antes de que la economa colapsara. Antes, cuando se poda hacer dinero con el turismo. Ahora tenemos que rentrsela a italianos mafiosos. Debe estar equivocada empec a decir por segunda vez. Revisa los registros del condado! Ellos no mienten. No puedo decir lo mismo de los italianos sombros. El perro corra en crculos alrededor de las piernas de la mujer, atndola con la correa. De vez en cuando se detena y le daba a Marcie un gruido gutural de advertencia. Despus volva a olfatear y a correr en crculos. La mujer se desat a si misma y camin calle abajo. Me qued mirndola desde atrs. Dante era el dueo de esta casa. No la estaba rentando. Una aterradora sensacin se pos en mi pecho. Si Dante se haba ido, cmo iba a conseguir ms devilcraft? Casi no me quedaba nada. Me quedaba el suministro de un da, dos si lo cortaba a la mitad. Bueno, creo que alguien est mintiendo dijo Marcie. Creo que es ella. Nunca confo en las ancianas. Especialmente en las malhumoradas. Casi ni la escuch. Trat de comunicarme con el celular de Dante, rezando porque respondiera, pero no obtuve nada. Ni siquiera su correo de voz. Ayud a Marcie a llevar sus bolsas adentro, mi mam baj las escaleras y se nos uni. Uno de tus amigos dej esto aqu dijo ella al pasarme un sobre de papel. Dijo que su nombre era Dante? Debera conocerlo? insisti. Trat de no verme ansiosa cuando tom el sobre. Es un amigo de Scott expliqu. Mi madre y Marcie mantuvieron sus ojos en el sobre, mirndome expectantes. Probablemente es algo que quiere que le entregue a Scott ment, sin querer agregar atencin extra a la situacin. Luca mayor que tus amigos. No estoy totalmente cmoda con la idea de que salgas con chicos mayores dijo mi madre dubitativamente. Como dije, es un amigo de Scott respond evasivamente. En mi habitacin, respir profundamente y romp el sello del sobre. Saqu varias fotografas ampliadas. Todas en blanco y negro. Las primeras fueron tomadas por la noche. Patch paseando por una calle desierta. Patch haciendo lo que pareca ser la vigilancia desde su motocicleta. Patch hablando por un telfono pblico. Nada nuevo, ya que saba que estaba trabajando contra reloj para encontrar al chantajista de Pepper. La siguiente foto era de Patch y Dabria. Estaban en la nueva camioneta Ford F150 negra de Patch. Una pequea llovizna atravesaba el farol encima de ellos. Dabria tena sus brazos alrededor del cuello de Patch, con una tmida sonrisa bailando en sus labios. Estaban encerrados en un abrazo y Patch no pareca estar ofreciendo resistencia. Pas las ltimas tres imgenes rpidamente. Mi estmago se revolvi y supe que iba a vomitar. Besos. Dabria besando a Patch. All mismo, en las fotos. [23] Casa estilo Queen Anne: Casa con estilo del siglo XIX que es nica en aspecto, con varios pisos y de forma irregular con una gran variedad de texturas, materiales y colores. El trmino Queen Anne ha llegado a ser aplicado a cualquier casa de estilo victoriano que no puede ser clasificada de otra forma. [24] Mussolini: Militar, poltico y dictador italiano. Captulo 25 Estaba sentada en el piso del bao, con la espalda contra la puerta de la ducha. Mis rodillas estaban hacia arriba, y aunque estaba funcionando el calentador, me senta fra y hmeda. Una botella vaca de devilcraft yaca a mi lado. Era lo ltimo que me quedaba. Apenas recordaba haberla bebido. Una botella completa agotada, y no haba hecho nada por m. No poda ni siquiera hacerme inmune a la desesperacin de un corazn roto. Confi en Patch. Lo amaba demasiado como para creer que me lastimara de esta manera. Tena que haber una razn, una explicacin. Una explicacin. La palabra resonaba en mi cabeza, vaca y burlona. Alguien golpe la puerta. Tenemos que compartir esto, recuerdas? Y tengo la vejiga del tamao de una ardilla dijo Marcie. Tard en ponerme de pie. Entre todas las cosas absurdas de las que me poda preocupar, me preguntaba si Dabria besaba mejor. Si a Patch le gustara que fuera ms parecida a ella. Astuta, glacial, sofisticada. Me preguntaba cul habra sido el preciso momento en que l haba vuelto a ella. Me preguntaba si l no haba terminado conmigo an porque saba cun devastada estara. An. Una fuerte sensacin de incertidumbre me apretaba. Abr la puerta y pas rozando a Marcie. Haba dado cinco pasos por el pasillo cuando sent sus ojos en mi espalda. Ests bien? pregunt. No quiero hablar de eso. Oye, espera. Nora? Ests llorando? Me pas los dedos por debajo de los ojos, sorprendida de encontrar que haba estado llorando. Todo el momento se senta congelado y distante. Como si estuviera pasando a lo lejos, en un sueo. Sin volverme le dije: Voy a salir. Puedes cubrirme? Puede ser que no logre volver antes del toque de queda. Me detuve una vez en mi camino hacia la casa de Patch. Desvi bruscamente el Volkswagen hacia la orilla del camino, sal, y camin de ida y vuelta por la banquina. Era una noche cerrada, y lo suficientemente fra como para haber deseado traer mi abrigo. No saba lo que le dira cuando lo viera. No quera lanzarme en un arrebato delirante. Tampoco quera rebajarme a llorar a gritos. Haba trado las fotos conmigo, y finalmente decid que ellas podran hablar por s mismas. Se las entregara y limitara mis preguntas a un sucinto Por qu?. La indiferencia glacial que se haba apoderado de m como una helada, se derriti en el momento en que vi el Bugatti de Dabria estacionado fuera de la casa de Patch. Fren a media calle de distancia, tragando saliva. Un nudo de clera se hinch en mi garganta, y me empuj fuera del auto. Met la llave en la cerradura de la casa y march dentro. La nica luz provena de una lmpara en una mesita rinconera en la sala de estar. Dabria estaba paseando a lo largo del ventanal del balcn, pero se detuvo cuando me vio. Qu ests haciendo aqu? pregunt, visiblemente pasmada. Sacud la cabeza con enojo. Nop. Esa es mi frase. Esta es la casa de mi novio, lo que hace que esa sea exclusivamente mi frase. Dnde est l? exig, ya dirigindome a zancadas hacia el pasillo que conduca al dormitorio principal. No te molestes. No est aqu. Me di la vuelta. Le dirig a Dabria una mirada que inclua incredulidad, disgusto y amenaza, todo junto. Entonces Qu. Ests. Haciendo. T. Aqu? enunci cada palabra. Poda sentir la ira burbujeando en mi interior, y no intent moderarla. Dabria haba previsto esto. Estoy en problemas, Nora. Su labio tembl. Yo no lo podra haber dicho mejor. Le arroj el sobre con las fotos. Aterriz cerca de sus pies. Cmo se siente saber que eres una ladrona de novios? Es eso lo que te hace sentir bien, Dabria? Tomar lo que no te pertenece? O simplemente disfrutas al destrozar algo bueno? Dabria se inclin para recoger el sobre, pero sostuvo mi mirada durante todo el tiempo. Arrug las cejas con cauta incertidumbre. No poda creer que tuviera la audacia de comportarse como si no lo supiera. La camioneta de Patch. Me enfurec. T y l, alguna noche a principios de esta semana, juntos en su camioneta. Lo besaste! Ella rompi el contacto visual solo el tiempo suficiente para mirar dentro del sobre. Lo apoy sobre el cojn del sof. T no Oh, yo creo que s. No eres tan difcil de descubrir. No tienes sentido del respeto o dignidad. Tomas lo que quieres y te olvidas de los dems. Queras a Patch, y parece que lo obtuviste. Ahora se me entrecortaba la voz y me ardan los ojos. Intent parpadear para alejar las lgrimas, pero venan demasiado rpido. Estoy en problemas porque comet un error mientras le haca un favor a Patch dijo Dabria en voz baja y preocupada, evidentemente ajena a mis acusaciones. Patch me dijo que Blakely est desarrollando el devilcraft para Dante, y que el laboratorio deba ser destruido. Me dijo que si alguna vez me topaba con informacin que lo llevara hasta Blakely, o al laboratorio, deba decrselo de inmediato. Hace un par de noches, muy tarde, un grupo de nephilim vinieron a m para que les leyera la fortuna. Rpidamente me enter de que estaban empleados como guardaespaldas en el ejrcito de Mano Negra. Hasta esa noche, haban servido como guardias para un muy poderoso e importante nephil llamado Blakely. Tenan mi atencin. Siguieron contndome que su trabajo era tedioso y tranquilo, y las horas largas. Esa misma noche, ms temprano, haban accedido a jugar una partida de pker para pasar el tiempo, a pesar de que los juegos o distracciones de cualquier ndole estaban prohibidos. Uno de los hombres dej su puesto para ir a comprar un mazo de cartas. Jugaron solo unos minutos antes de ser descubiertos por su comandante. l inmediatamente los despidi y les dio la baja deshonrosa del ejrcito. El lder de los soldados despedidos, Hanoth, estaba desesperado por recuperar su empleo. l tiene familia aqu y le preocupa el soporte econmico de ellos, y su seguridad, por si son castigados o expulsados por los crmenes que l cometi. Vino a m con la esperanza de que yo le dijera si haba una posibilidad de recuperar su empleo. Primero le dije su fortuna. Sent un fuerte deseo de contarle a Hanoth la verdad: que su ex comandante intentaba conseguir que lo encarcelaran y torturaran, y que l y su familia deban dejar la ciudad de inmediato. Pero tambin saba que si le contaba eso, perdera toda esperanza de encontrar a Blakely. As que ment. Ment por Patch. Le dije a Hanoth que l deba resolver sus inquietudes directamente con Blakely. Le dije que si rogaba por perdn, Blakely lo perdonara. Saba que si Hanoth crea en mi profeca, me dirigira hasta Blakely. Quera hacer esto por Patch. Despus de todo lo que l ha hecho por m, dndome una segunda oportunidad cuando nadie ms lo hara Sus ojos llenos de lgrimas parpadearon hacia m. Era lo menos que poda hacer. Lo amo afirm con simpleza, encontrndose con mi dura mirada sin pestaar. Siempre lo amar. l fue mi primer amor, y no lo olvidar. Pero l ahora te ama a ti. Ella dio un suspiro abatido. Quizs llegue el da en que ustedes dos no sean tan formales, y yo estar esperando. No cuentes con ello le dije. Sigue hablando. Llega a la parte en donde explicas esas fotos. Ech un vistazo hacia el sobre en el sof. Pareca ocupar demasiado espacio en la sala. Quera hacer pedazos las fotos y arrojar los restos en la chimenea. Hanoth pareci creer mi mentira. Se fue con sus hombres, y yo los segu. Tom todos los cuidados para no ser detectada. Me superaban en nmero, y si me atrapaban, saba que estara en un gran peligro. Dejaron Coldwater, dirigindose hacia el noroeste. Los segu por ms de una hora. Pens que deba estar acercndome a Blakely. Las ciudades se haban achicado y estbamos muy lejos en el campo. Los nephilim giraron en un camino angosto y los segu. De inmediato supe que algo andaba mal. Ellos estacionaron en medio de la carretera. Cuatro de los cinco haban dejado el coche. Los sent abrirse en abanico, a mis lados y detrs de m, creando una red en la oscuridad para rodearme. No s cmo descubrieron que los haba seguido. Conduje todo el camino con las luces apagadas y me qued tan atrs que casi los perd varias veces. Ante el temor de que ya fuera demasiado tarde, hice lo nico que poda. Corr a pie hacia el ro. Llam a Patch, dicindole todo en un mensaje. Luego me met en la corriente del ro, con la esperanza de que la turbulencia del agua pudiera disminuir su capacidad auditiva y no pudieran sentirme. Se acercaron a m muchas veces. Tuve que dejar el ro y correr por el bosque. No podra decir en qu direccin estaba corriendo. Pero incluso si lograba llegar a una ciudad saba que no sera seguro. Si alguien era testigo de Hanoth y sus hombres atacndome, los nephilim simplemente borraran sus memorias. As que corr lo ms rpido y lejos que pude. Cuando Patch finalmente me devolvi la llamada, yo estaba escondida en un aserradero abandonado. No s cunto tiempo ms podra haber seguido corriendo. No mucho ms. Lgrimas brillaban en sus ojos. l vino a buscarme. Me sac de all. Incluso cuando fall en encontrar a Blakely. Se acomod el cabello detrs de las orejas y solloz. l me llev hasta Portland y se asegur de que tuviera un lugar seguro en donde quedarme. Antes de salir de su camioneta, lo bes. Sus ojos encontraron los mos. No podra decir si brillaban con desafo o con disculpas. Yo lo inici, e inmediatamente lo termin. S como luce en las fotos, pero fue mi manera de darle las gracias. Haba terminado antes de empezar. l se asegur de ello. Dabria se sacudi de pronto, como si hubiera sido jalada por una mano invisible. Sus ojos se pusieron en blanco por un momento, luego volvieron a su habitual color azul rtico. Si no me crees, pregntaselo a l. Estar aqu en menos de un minuto. Captulo 26 Nunca haba credo que Dabria tuviera el don de profetizar, al menos no despus de haber cado, pero ltimamente estaba haciendo un buen trabajo ltimamente en convencerme de cambiar mi opinin. Menos de un minuto ms tarde, la puerta de la cochera de Patch se abri con un leve zumbido, y apareci en lo alto de las escaleras. Luca un poco maltrecho, con lneas de cansancio grabadas en su rostro, y sus ojos mantenan un borde de hasto, y vernos a Dabria y a m paradas de frente en su sala de estar, no pareci mejorar su estado de nimo. Nos consider con ojos oscuros y evaluadores. Esto no puede ser bueno. Yo voy primero empez Dabria, aspirando una bocanada de aire. Ni de cerca dispar otra vez. Encar directamente a Patch, cortando a Dabria fuera de la conversacin. Te bes! Y Dante, que ha estado siguindote, por cierto, lo captur con la cmara. Imagina mi sorpresa cuando es esto lo que vi esta noche. Pensaste siquiera en decrmelo? Le dije que fui yo quin te bes, y que me alejaste protest Dabria estridentemente. Qu ests haciendo an aqu? Explot hacia Dabria. Esto es entre Patch y yo. Vete ya! Qu ests haciendo aqu? repiti Patch hacia Dabria, su tono era cortante. Yo irrump farfull. Estaba asustada. No poda dormir. No puedo parar de pensar en Hanoth y los otros nephilim. Tienes que estar bromeando dije. Mir a Patch para corroborarlo, esperando que no fuera a caer en su estratagema de damisela en peligro. Dabria haba venido aqu esta noche en busca de un tipo de confort en particular, y no lo aprobaba. Ni un poco. Vuelve a la casa de seguridad orden Patch a Dabria. Si te quedas all, estars a salvo. A pesar de su cansancio, sus palabras adoptaron un tono spero. Esta es la ltima vez que voy a decirte que mantengas el perfil bajo y te quedes fuera de los problemas. Por cunto? gimi Dabria prcticamente. Estoy sola all. Todos los dems en la casa son humanos. Me miran de forma divertida. Sus ojos le suplicaban. Puedo ayudarte. Esta vez no cometer errores. Si me dejas quedarme aqu Ve le orden Patch bruscamente. Ya has provocado suficientes problemas. Con Nora, y con los nephilim que seguiste. No podemos estar seguros de qu conclusiones sacaron, pero una cosa es cierta. Saben que ests tras Blakely. Si tienen algo de cerebro, ya se habrn dado cuenta que significa que ya sabemos por qu Blakely es vital para su operacin, y lo que est haciendo en su laboratorio secreto, donde sea que est. No me sorprendera si modifican completamente la operacin. Y estamos de regreso al punto de partida, ni cerca de encontrar a Blakely y de deshabilitar el artificio agreg Patch con frustracin. Solo trataba de ayudar susurr Dabria, sus labios temblando. Con una ltima mirada a Patch que pareca la de un cachorro regaado, se proyect fuera. Eso nos dej a Patch y a m solos. Camin por la habitacin sin vacilar, incluso a pesar de que estaba segura de que mi expresin estaba lejos de ser invitante. Descans su frente contra la ma y cerr los ojos. Exhal, larga y lentamente, como si estuviera agobiado por una fuerza invisible. Lo siento dijo tranquilo y con genuino arrepentimiento. Las amargas palabras: Sientes lo del beso, o que yo lo viera?, se balancearon en la punta de mi lengua, listas para salir, pero las tragu de vuelta. Estaba cansada de arrastrar mi propio peso invisible, que comprendan los celos y las dudas. El arrepentimiento de Patch era tan fuerte que era casi tangible. Por mucho que me disgustara y desconfiara de Dabria, no poda culparlo por salvar su trasero. Era mucho mejor hombre de lo que se daba crdito. Sospechaba que aos atrs, un muy diferente Patch habra respondido a la situacin de otra forma. Estaba dndole a Dabria una segunda oportunidad; algo por lo que l, tambin peleaba da a da. Lo siento murmur en el pecho de Patch. Sus brazos se envolvieron en m en un abrazo. Vi las fotos y nunca haba estado tan alterada o asustada. La idea de perderte era inimaginable. Estaba tan enojada con ella. An lo estoy. Te bes cuando no debera haberlo hecho. Por todo lo que s, lo intentar otra vez. No lo har porque voy a dejarle muy en claro cmo son las cosas entre nosotros de ahora en adelante. Cruz la lnea, y voy a hacerle pensar dos veces antes de intentarlo otra vez dijo Patch con resolucin. Levant mi barbilla y me bes, dejando que sus labios permanecieran mientras hablaba. No esperaba que vinieras a casa pero ahora que ests aqu, no tengo intencin de dejarte ir. La culpa caliente y dolorosa se extendi a travs de m. No poda estar cerca de Patch y no sentir mis mentiras colgando entre nosotros. Le haba mentido sobre el devilcraft. An menta. Cmo pude haberlo hecho? El disgusto hacia m misma, hirvi en mi interior, llenndome con vergenza y aversin. Quera confesar todo, pero, por dnde empezar? Haba sido tan negligente, dejando que las mentiras ardieran fuera de control. Abr mi boca para decirle la verdad, cuando unas manos heladas parecieron deslizarse hacia arriba por mi cuello y apretar. No poda hablar. Casi no poda respirar. Mi garganta se llen con materia consistente, como la primera vez que tom devilcraft. Una voz extraa vino a mi mente y razon conmigo. Si le deca a Patch, nunca me creera otra vez. Nunca me perdonara. Solo le causara ms dolor si le deca. Solo tena que pasar Jeshvn, y entonces dejara de tomar devilcraft. Solo un poco ms. Solo unas pocas mentiras ms. Las manos heladas se relajaron. Solt una pesada respiracin. Una noche ocupada? le pregunt a Patch, queriendo cambiar de tema, cualquier cosa para olvidar mis mentiras. Suspir. Y ni siquiera estuve cerca de atrapar al chantajista de Pepper. Sigo pensando que es alguien a quien he estudiado, pero quizs estoy equivocado. Quizs es alguien ms. Alguien fuera de mi radar. He seguido todas esas pistas, incluso esas que parecan una exageracin. Hasta donde s, todos estn limpios. Hay alguna forma de que Pepper lo est inventando? Quizs no est siendo chantajeado realmente. Era la primera vez que lo consideraba. Siempre haba credo en su historia, cuando haba demostrado ser todo menos digno de confianza. Patch frunci el ceo. Es posible, pero no lo creo. Por qu meterse en problemas por inventar una historia tan elaborada? Porque necesita una excusa para encadenarte en el infierno suger tranquilamente, sin pensarlo. Y si los arcngeles lo elevaron para eso? Dijo que est aqu abajo en la tierra en una asignacin para ellos. No confo en l en primer lugar, pero, y si realmente lo est? Y si los arcngeles le dieron la tarea de encadenarte al infierno? No es un secreto que quieran hacerlo. Legalmente, necesitan una razn para encadenarme al infierno. Patch frot su barbilla pensativamente. A menos que hayan ido lo suficientemente lejos en la parte ms profunda, que ya no les importe la ley. Definitivamente creo que hay algunos huevos podridos en el grupo, pero no creo que toda la poblacin de arcngeles haya sido corrompida. Si Pepper es un errante de una pequea faccin de los arcngeles, y los otros descubren o sospechan de algn juego sucio, los empleados de Pepper tienen la cobertura perfecta; pueden reclamar que se ha vuelto rebelde. Arrancarn sus alas antes de que pueda testificar, y estaran fuera del gancho. No parece tan descabellado para m. De hecho, parece el crimen perfecto. Patch me mir. La plausibilidad de mi teora pareca asentarse sobre nosotros como una fra niebla. Crees que Pepper est en una asignacin de un grupo de arcngeles torcidos para desviarme del bien dijo lentamente al final. Conocas a Pepper antes de que cayeras? Cmo era? Patch sacudi su cabeza. Lo conoca pero no bien. Era ms lo que haba odo. Tena una reputacin de un tipo duro liberal, especialmente perdido en asuntos sociales. No me sorprende que cayera con tanta fuerza en los juegos de azar, pero s recuerdo bien, estuvo envuelto en mi juicio. Debi haber votado por desterrarme, extrao, ya que contradice su reputacin. Crees que podemos atrapar a Pepper por volverse con los arcngeles? Su doble vida podra ser parte de su cubierta entonces otra vez podra estar disfrutando de su tiempo aqu abajo solo un poco demasiado. Si aplicamos el tipo adecuado de presin, debera hablar. Si nos dice que una faccin secreta de arcngeles lo envi aqu para encadenarte en el infierno, al menos sabremos contra quin estamos. Una pequea y peligrosa sonrisa apret la boca de Patch. Creo que es hora de encontrar a Pepper. Asent. Bien. Pero vas a jugar este juego desde el margen. No te quiero en ningn sitio cerca de Pepper. Por ahora, tenemos que asumir que har cualquier cosa para encadenarte al infierno. Las cejas de Patch se juntaron. Qu ests proponiendo, ngel? Yo me encontrar con Pepper. Y llevar a Scott conmigo. Ni siquiera pienses en discutir conmigo dije en advertencia antes de que pudiera vetar la idea. Has llevado a Dabria como refuerzo en ms ocasiones de las que puedo recordar. Me juraste que era un movimiento tctico y nada ms. Bien, ahora es mi turno. Llevar a Scott y punto final. Por lo que s, Pepper no sostiene ningn boleto de ida al infierno con el nombre de Scott en l. La boca de Scott se apret y sus ojos se oscurecieron; prcticamente poda sentir la objecin radiando de l. Patch no era nada cordial con Scott, pero saba que no poda jugar esa carta; lo hara un hipcrita. Vas a necesitar un plan hermtico dijo al final. No te dejar fuera de mi vista si hay alguna oportunidad de que las cosas marchen al sur. Siempre haba una oportunidad de que las cosas fueran hacia el sur. Si algo haba aprendido en mi tiempo con Patch, era eso. Patch lo saba tambin, y me preguntaba si era parte de su plan evitar que fuera. Repentinamente me sent como Cenicienta, impedida de ir al baile por un pequeo tecnicismo. Scott es ms fuerte de lo que le das crdito discut. No va a dejar que nada me pase. Estoy segura de que entiende que no puede decirle ni a un alma que t y yo an estamos muy juntos. Los ojos negros de Patch hirvieron a fuego lento. Y estoy seguro de que entiende que si un solo cabello de tu cabeza se pierde, se las ver conmigo. Si tiene algo de sentido comn, es un trato que aceptar de todo corazn. Sonre tensamente. Entonces est decidido. Todo lo que necesitamos ahora es un plan. La noche siguiente era sbado. Despus de decirle a mi mam que me quedaba con Vee toda la semana y que tenamos que hacer un trabajo escolar juntas el lunes, Scott y yo hicimos un viaje al Devils Handbag. No estbamos interesados en msica o bebidas, ms bien en el nivel del stano. Haba odo rumores sobre el stano, un floreciente refugio de juegos de azar, pero nunca realmente haba entrado. Pero Pepper no poda decir lo mismo. Patch nos haba suministrado una lista de las guaridas favoritas de Pepper, y esperaba que Scott y yo tuviramos suerte en nuestro primer intento. Tratando de lucir sofisticados y sencillos, segu a Scott hacia la barra. Haba planchado mi cabello para tener un aspecto elegante y maduro. Un poco de delineador lquido, lpiz labial, tacones de diez centmetros, y un lujoso bolso prestado de Marcie, por arte de magia envejecindome cinco aos. Teniendo en cuenta la complicada y totalmente desarrollada intimidacin de Scott, no pens que tena que preocuparme por un peinado. l llevaba unos pequeos aretes plateados, y mientras su cabello castao estaba recogido, todava se poda ver lo guapo y duro que era. Scott y yo ramos solamente amigos, pero poda apreciar fcilmente lo que Vee vea en l. Enlaz mi brazo con el suyo, demostrando ser su novia, cuando le hizo seas al camarero para hablar. Estamos buscando a Storky le dijo Scott al camarero, acercndose para mantener una voz baja. El camarero, al que jams haba visto antes, nos mir con disimulo. Me mir a los ojos, tratando de mantener una mirada impasible. No te pongas nerviosa, me dije, y hagas lo que hagas, no lo mires como si estuvieras ocultando algo. Qu ests buscando? pregunt bruscamente finalmente. Hemos odo que hay un juego con grandes apuestas esta noche dijo Scott mostrando una pila de ciento de dinero alineados perfectamente en su cartera. El camarero se encogi de hombros y volvi a limpiar la barra. No s de qu ests hablando. Scott puso uno de sus billetes en la barra, cubrindolo con su mano. Lo desliz hacia el camarero. Qu lstima, est seguro que no puede pensarlo de nuevo? El camarero mir el billete de cien dlares. Te he visto antes? Toco el bajo para Serpentine. Tambin he jugado al pker desde Portland a Concord a Boston, y por todas partes. Hizo un guio de complicidad. Eso es. Sola trabajar por las noches en el saln de billar Z en Springvale. Qu buenos recuerdos los de ese lugar dijo Scott sin perder el ritmo. Gan mucho dinero en efectivo. Perdiendo aun ms. Sonri como si compartiera alguna broma privada con el camarero. Deslizando su mano hacia la de Scott, y mirando a su alrededor para asegurarse que nadie lo miraba, el camarero se guard el billete. Tengo que revisarlos primero nos dijo. No se permiten armas escondidas. No hay problema respondi Scott con facilidad. Comenc a sudar an ms. Patch nos haba advertido que buscaran armas de fuego, cuchillos cualquier otro objeto filoso que pudiera ser utilizado como un arma. De modo que nos pusimos creativos. En el cinturn de los pantalones de Scott, escondido bajo su camisa, el desagradable ltigo encantado con devilcraft. Scott haba jurado que no estaba ingiriendo devilcraft, y que jams haba odo hablar de esa sper bebida, pero pens que podra usar el ltigo encantado que l haba tomado del automvil de Dante como capricho. El ltigo brillaba en la sombra revelando un color azul translcido, pero siempre y cuando el camarero no levantara la camisa de Scott, estaramos a salvo. Por invitacin del camarero, Scott y yo caminamos alrededor de la barra, se puso detrs de una pantalla privada, levantando los brazos. Fui primero, soportado una breve y superficial, revisin. El camarero se movi hasta Scott, recorriendo sus entrepiernas y acariciando bajos sus brazos y espaldas. Estaba oscuro detrs de la barra, y aunque Scott se haba puesto una camisa de algodn grueso, me pareci ver levemente el resplandor del ltigo a travs de ella. El camarero se percat tambin. Sus cejas se juntaron, y cogi la camisa de Scott. Dej caer mi bolso a sus pies. Varios billetes de cien dlares se derramaron. As de fcil, la atencin del camarero se volvi hacia el dinero. Vaya dije, fingiendo una sonrisa coqueta mientras recoga los billetes de vuelta al interior. Este dinero est que pela. Listo para jugar, cosa caliente? Cosa caliente?, se hizo eco Scott en mis pensamientos. Bien. Y se inclin para besarme duramente en la boca. Me quede sorprendida por eso, congelndome ante su toque. Tranquila, habl en mi mente. Ya casi estamos. Me hizo un gesto casi imperceptible. Vas a ganar mucho esta noche, nena, puedo sentirlo canturre. El camarero abri una gran puerta de acero, tom la mano de Scott, siguindolo por una escalera oscura poco atractiva, ola a moho y agua estancada. Al final, seguimos por un pasillo entornado de varias curvas, hasta salir en un espacio abierto y decorado escasamente con mesas de pker. Haba un simple frasco convertido en velador colgando encima de cada mesa, arrojando una mnima luz. No haba msica, ni bebidas, no era una bienvenida clida ni agradable. En una mesa estaban cuatro jugadores, instantneamente reconoc a Pepper. Estaba de espaldas a nosotros, y no se volvi a vernos. No era raro. Ninguno de los otros jugadores nos mir tampoco. Todos tenan su atencin fijamente enfocada en sus cartas. Fichas de pker estaban ordenadas en torres en el centro de la mesa. No tena ni idea de cunto dinero estaba involucrado, pero apostaba que quien perdiera, lo lamentara profundamente. Estamos buscando a Pepper Friberg anunci Scott. Mantuvo su tono ligero, pero la manera en que sobresalieron sus msculos cuando los cruz dio una impresin diferente. Lo siento, cario, mi tarjeta de baile est llena esta noche resopl Pepper cnicamente, meditando encima de la mano que lo haba infligido. Lo examin detenidamente, pensando que estaba demasiado involucrado en el juego como para ser una cubierta. De hecho, l estaba tan absorto, que al parecer, no se haba percatado en absoluto que yo estaba junto a Scott. Scott busc una silla de la mesa ms cercana e hizo un espacio justo al lado de Pepper. Tengo dos pies izquierdos de todos modos. Bailaras mejor con Nora Grey. Ahora Pepper s reaccion. Dej las cartas boca abajo, dndose vuelta, para verme de lleno por s mismo. Hola, Pepper. Cunto tiempo dije. La ltima vez que nos encontramos trataste de secuestrarme, no es cierto? El secuestro es un delito federal para los habitantes de esta tierra intervino Scott. Algo me dice que eso est mal visto en el cielo, tambin. Baja la voz gru Pepper, mirando nerviosamente a los otros jugadores. Levant mis cejas, hablando directamente en los pensamientos de Pepper. No le has dicho a tus amigos humanos lo que realmente eres? Creo que estaran ms que felices de saber que tus habilidades de pker tienen mucho ms que ver con una coaccin mental que suerte y habilidad. Vamos a hablar de esto afuera dijo Pepper, terminando el juego. Despus de ti dijo Scott, levantndolo por el codo. En el callejn detrs del Devils Handbag, habl primero. Vamos hacer esto fcil para ti, Pepper. Por divertido que fuera haber sido usada por ti para llegar a Patch, estoy dispuesta a seguir adelante. Es la nica forma que veo para continuar, claro que eso solo va a pasar si me descifro quien te est chantajeando en realidad le dije, ponindolo a prueba. Quera decirle mi teora: que estaba jugando al chico de los recados para el grupo secreto de arcngeles, y necesitaba una excusa medio decente para enviar a Patch al infierno. Pero tena que estar segura, decid esperar y ver como se lo tomaba. Pepper me mir de soslayo, sus rasgos estaban tan contrariados como escpticos. De qu se trata? De que nosotros intervino Scott, estamos ofrecindonos para encontrar a tu chantajista. Pepper entrecerr los ojos aun ms hacia Scott. Quin eres t? Piensa en m como una bomba de tiempo bajo de ti. Si no tomas la decisin de aceptar los trminos de Nora, lo voy hacer por ti. Scott comenz a recoger la manga de su camisa. Me ests amenazando? pregunt incrdulo Pepper. Estas son mis condiciones dije. Vamos a encontrar a tu chantajista, y te lo vamos a entregar. Lo que queremos a cambio es simple. Un juramento para dejar a Patch tranquilo. Pinch con un puntiagudo palillo de diente la carnosa mano de Pepper. Dado que el camarero me haba revisado, esto era lo mejor que pude encontrar. Un poco de sangre y unas cuantas palabras sinceras debera de bastar. Si consegua hacerlo jurar, tendra que largarse de vuelta con los arcngeles con el rabo entre las piernas y confesar su fracaso. Si se negaba, solo dara ms validez a mi idea. Los arcngeles no juramos con votos de sangre mof Pepper. Qu encantador, pens. Empujas a los ngeles cados como carnes al infierno? pregunt Scott. Pepper nos mir como si estuviramos locos. De qu rayos ests hablando? Qu se siente ser el pen de los arcngeles? le pregunt. Qu te ofrecen a cambio? exigi Scott. Los arcngeles no estn aqu dije. Ests por tu cuenta, as que, ests seguro de querer ir en contra de Patch solo? Vamos, Pepper, pens. Dime lo que quiero or. Quieres que esta inventada historia de chantaje sea una excusa para cumplir tu misin con un grupo de arcngeles rebeldes que quieren deshacerse de Patch? La expresin incrdula de Pepper se profundiz, y aprovech su silencio. Vas hacer el juramento en este momento, Pepper. Scott y yo nos acercamos a l. No jurar! Chirri Peppe. Pero voy a dejar a Patch en paz, lo prometo! Si tan solo pudiera confiar en que mantendrs tu palabra repliqu. El problema es que no creo que seas una persona honesta. De hecho, creo que todo eso sobre el chantaje, es un engao. Los ojos de Pepper se abrieron comprendiendo. Farfull con incredulidad, con su rostro rosa como si lo estrangularan. A ver si entend, crees que estoy tras Patch por chantajearme? grit por fin. S suplic Scott. S, as es. Es por eso que l se ha negado a recibirme? Porque piensa que quiero encadenarlo en el infierno? Yo no le estaba amenazando! Grit Pepper, su redondo rostro ruborizndose cada vez ms por momentos. Quera ofrecerle un trabajo! He estado tratando de conseguirle eso durante todo el tiempo! Scott y yo hablamos al mismo tiempo. Un trabajo? Compartimos una mirada apresurada, escpticos. Decas la verdad? Pregunt a Pepper. Realmente tienes un trabajo para Patch y eso es todo? S, s, un trabajo gru Pepper. Qu pensaste? Caramba, qu lo. Nada ha ido como debe. Cul es el trabajo? le interrogu. Cmo quisiera decirte! Si me hueras ayudado a alcanzar a Patch a tiempo, no estara en un lo tan grande. Todo esto es t culpa. Mi oferta de trabajo es para Patch, y solo para Patch! Vamos a ver si lo entiendo dije. No crees que Patch te est chantajeando? Por qu iba a pensar eso cuando ya s quin me est chantajeando? dispar, exasperado. Sabes quin es el chantajista? repiti Scott. Pepper me dispar una mirada de disgusto. Saca este nephil fuera de mi vista. Que si s quin me esta chantajeando? Resopl con impaciencia. S! Se supone que voy a reunirme con ellos esta noche. Y nunca vas a adivinar quin es. Quin? pregunt. Aj! Sera maravilloso poder decirte, verdad? El problema es que mi chantajista me hizo jurar un juramento para no revelar su identidad. No te molestes en averiguarlo. Mis labios estn sellados, literalmente. Dijeron que llamaran con la ubicacin de la reunin veinte minutos antes de que tuviera que llegar ah. Si no cubro este lo pronto, los arcngeles me van a descubrir husmeando aadi l, retorciendo sus manos. Not cmo su comportamiento rpidamente cambiaba a temeroso en mencin de los arcngeles. Trat de permanecer imperturbable. Este no fue el movimiento que haba esperado que hiciera. Me preguntaba si esto era una tctica para despistarnos de su rastro, o caminramos hacia una trampa. Pero el sudor de su frente y la mirada desesperada en sus ojos pareca genuina. Quera que esto terminara tanto como nosotros. Mi chantajista quiere que encante objetos usando los poderes del cielo que todos los arcngeles poseen. Pepper toc ligeramente su frente rosada con un pauelo. Por eso me chantajean. Qu objeto? pregunt. Pepper sacudi la cabeza. Los traern a la reunin. Dijeron que si los encanto a sus especificaciones, me dejarn solo. No lo conseguirn. Incluso si encanto los objetos, los poderes del cielo solo pueden ser utilizados para el bien. Sean cules sean las ideas que estn tramando, no van a funcionar. De todos modos, en realidad ests considerando hacer eso? pregunt con reprobacin. Necesito que cubran mi espalda! Los arcngeles no pueden saber lo que he estado haciendo. Ser desterrado. Arrancarn mis alas y todo habr terminado. Voy a estar atascado aqu para siempre. Necesitamos un plan dijo Scott. Veinte minutos entre la llamada y la reunin no nos da mucho margen de maniobra. Cuando tu chantajista llame, acepta la reunin instru a Pepper. Si te dicen que vayas solo, dices que lo hars. Suena tan obediente y cooperativo como te sea posible sin pasar el lmite. Y luego qu? pregunt Pepper, batiendo sus hombros como para airear las axilas. Trat de no mirar. Nunca podra haber imaginado que el primer arcngel que me encontrara iba a ser un llorn, y una rata cobarde. Tanto para los arcngeles de mis sueos, todopoderosos, ineludibles, omniscientes, y quizs lo ms importante, ejemplares. Fij mis ojos en Pepper. Y entonces Scott y yo entraremos en el lugar, derribaremos al chantajista, y te lo entregaremos. Captulo 27 Qu? No puedes hacer eso! Pepper escupi las palabras con furia. Ellos no estarn felices y se negarn a trabajar conmigo. Peor aun, podran ir directamente a los arcngeles! Tu chantajista no volver a trabajar contigo. A partir de ahora, l o ella tratar directamente con nosotros le dije. Scott y yo vamos a recuperar los objetos que quieren encantar y podramos necesitar tu cooperacin para evaluarlos. Si puedes decirnos para qu crees que podran haber tenido la intencin de utilizarlos, la informacin podra ser valiosa. Cmo s si puedo confiar en ti? dijo Pepper con un agudo tono de protesta. Siempre hay un juramento de sangreDej la idea colgando. Jurar mis intenciones y t jurars mantenerte alejado de Patch. A no ser que, por supuesto, an seas demasiado bueno para un juramento. Esto es horrible dijo Pepper, tirando de su cuello como si ste lo estuviera apretando. Qu enredo! Scott y yo tendremos un equipo en el lugar. Nada saldr mal le asegur a Pepper y luego aad una rpida instruccin privada a Scott, hablndole mentalmente: Mantenlo en calma mientras llamo a Patch, s? Camin hasta el final del callejn antes de realizar la llamada. Las hojas crujieron debajo de mis pies y me acurruqu dentro de mi abrigo para calentarme. De todas las noches, haba elegido la mas fra para estar afuera. Mi piel estaba algo escarchada y mi nariz moqueaba. Soy yo, tenemos a Pepper. O a Patch suspirar con alivio. No creo que la doble vida sea una actuacin contine. l tiene un verdadero problema con las apuestas. Tampoco creo que est en una misin de los arcngeles para encadenarte en el infierno. Puede haber estado en una originalmente, pero ha renunciado a ella para dedicarse a vivir en una forma de vida humana. Ahora la gran noticia. l sabe que no lo ests chantajeando; todo este tiempo ha estado intentando localizarte por un trabajo. Qu trabajo? No lo dijo. Creo que l lo ha dejado. Tiene problemas ms grandes de los cuales preocuparse. Ha previsto reunirse con el verdadero chantajista esta noche. No dije el resto, pero eso no me impidi pensarlo. Estaba segura que Dabria estaba detrs de todo esto, habra apostado mi vida en ello. No sabemos la hora o el lugar del encuentro todava. Cuando el chantajista llame a Pepper, vamos a tener unos veinte minutos. Tendremos que movernos rpido. Crees que es una trampa? Creo que Pepper es un cobarde que se alegra de que estemos yendo y que l no tenga que hacerlo. Estoy listo dijo Patch sombramente. Tan pronto como sepa adnde vamos, te ver all. Haz una ltima cosa por m, ngel. Dime. Quiero encontrarte sana y salva cuando esto termine. La llamada lleg diez minutos antes de la medianoche. Pepper no podra haber dado mejores respuestas si las hubiera ensayado. S, ir solo. S, encantar los objetos. S, puedo estar en el cementerio en veinte minutos. Al instante que colg, dije: Qu cementerio? Coldwater? Asinti. En el interior del mausoleo. Se supone que debo esperar all por nuevas instrucciones. Me volv hacia Scott. Solo hay un mausoleo en el cementerio de la ciudad. Est justo al lado de la tumba de mi padre. No podamos haber elegido un mejor sitio nosotros mismos. Hay rboles y lpidas en todas partes y estar oscuro. El chantajista no ser capaz de darse cuenta de que eres t quien est en el mausoleo y no Pepper hasta que sea demasiado tarde. Scott tir de la capucha negra que haba estado cargando toda la noche por encima de su cabeza, dejando que cubriera parte de su rostro. Soy mucho ms alto que Pepper dijo dudosamente. Camina encorvado. Tu sudadera es lo suficientemente holgada; no sern capaces de notar la diferencia desde la distancia. Me enfrent a Pepper. Dame tu nmero de telfono. Mantenlo encendido. Voy a llamarte al minuto que tengamos a tu chantajista. Tengo un mal presentimiento dijo Pepper, limpindose las manos en sus pantalones. Scott levant el borde de su capucha, revelando a Pepper su inusual cinturn, que brillaba de un azul sobrenatural. No iremos sin estar preparados. Pepper apret sus labios, no antes de que un gemido de desaprobacin escapara. Devilcraft. Los arcngeles nunca pueden saber que estuve involucrado en esto. Una vez que Scott inmovilice a tu chantajista, Patch y yo entraremos rpidamente. Esto es casi tan simple como parece le expliqu a Pepper. Cmo sabes que ellos no van a tener su propia seguridad? pregunt. Una imagen de Dabria cruz por mi mente. Ella solo tena un amigo, e incluso eso era mucho decir. Era una pena que su nico amigo ayudara a derrotarla esta noche. No poda esperar ver la expresin en su rostro cuando Patch la golpeara fuerte, y esperaba que rudamente, directo en las cicatrices de sus alas. Si vamos a hacer esto, tenemos que movernos ya dijo Scott, mirando su reloj. Tenemos menos de quince minutos. Agarr a Pepper por la manga antes de que pudiera escapar. No olvides tu parte del trato, Pepper. Una vez que tengamos a tu chantajista, t y Patch han terminado. l asinti con seriedad. Dejar tranquilo a Patch. Te doy mi palabra. No me gustaba la chispa de picarda que pareci encenderse momentneamente en la parte posterior de sus ojos. Pero no puedo hacer nada si l viene a buscarme aadi crpticamente. Captulo 28 Scott condujo su Barracuda por toda la ciudad, y yo cargaba la escopeta. Haba bajado el volumen del estreo, con Radiohead sonando. Sus rasgos duros, aparecan y desaparecan de la vista mientras pasbamos bajo las farolas de las luces de las calles. Condujo con las dos manos en el volante, precisando su posicin de diez y dos[25]. Nervioso? le pregunt. No me insultes, Grey sonri, pero no se relaj. As que, qu sucede entre Vee y t? le pregunt, tratando de mantener nuestras mentes alejadas de lo que nos esperaba. No haba necesidad de pensar demasiado las cosas, o empezar a imaginar los peores escenarios. ramos Patch, Scott y yo contra Dabria. El vencerla no iba a durar ms de un par de segundos. No te pongas toda amigable conmigo. Es una pregunta vlida. Scott presion algunas muescas en el estreo. Yo no soy de los que besan y cuentan. As que ya se han besado! Mov las cejas. Algo ms que deba saber? Estuvo a punto de sonrer. Absolutamente no. El cementerio salt a la vista en la siguiente curva, y l inclin la cabeza hacia all. Dnde quieres que estacione? Aqu. Vamos a caminar el resto del camino. Scott asinti. Un montn de rboles. Fcil para ocultarse. Estars en el estacionamiento superior? Con vista desde lo alto. Patch estar estacionado en la puerta sur. No te dejaremos fuera de nuestra vista. T no lo hars. No hice ningn comentario sobre la rivalidad entre Patch y Scott. Patch podra agarrar a Scott con la misma consideracin que a una serpiente bajo sus pies, pero si dijo que estara all, lo hara. Salimos del Barracuda. Scott tir de su capucha para ocultar su rostro, y dej caer sus hombros. Cmo me veo? Como el gemelo perdido de hace mucho tiempo de Pepper. Recuerda, al momento en que el chantajista entre en el mausoleo, lo esposas con el ltigo. Voy a estar esperando tu llamada. Scott me dio un ligero puetazo, de buena suerte, supongo, entonces ech a correr a paso constante hacia las puertas del cementerio. Lo vi brincar sobre ellas con facilidad y desaparecer en la oscuridad. Llam a Patch. Despus de varios intentos, me mand al correo de voz. Impaciente, le dije a la grabacin: Scott ha entrado. Me voy a mi puesto. Llmame en el momento que recibas esto. Necesito saber que ests en posicin. Colgu, temblando contra las rfagas del viento helado. Las ramas que el otoo haba desnudado se sacudan con un sonido hueco, repiqueante. Met mis manos debajo de mis brazos para entrar en calor. Algo no estaba bien. No era normal en Patch ignorar una llamada, sobre todo una ma, durante una situacin de urgencia. Quera hablar de este giro inoportuno de eventos con Scott, pero l ya estaba fuera de vista. Si lo persegua ahora, me arriesgara a descubrir la operacin. En lugar de eso camin cuesta arriba hacia el estacionamiento que estaba asentado en una colina con vista al cementerio. Una vez en posicin, mir hacia abajo a las filas de lpidas torcidas con la hierba muy oscura creciendo tan alto que pareca de color negro. ngeles de piedra con alas astilladas parecan flotar en el aire justo por encima del suelo. Las nubes oscurecan la luna, y dos de las cinco luces en el estacionamiento no funcionaban. A un lado, el mausoleo blanco irradiaba una dbil luminiscencia fantasmal. Scott!, le grit, hablndole mentalmente, poniendo toda mi energa mental detrs de l. Cuando me respondi solo el silbido del viento barriendo sobre las colinas, supuse que estaba fuera de alcance. Yo no saba hasta qu punto poda llegar mi lenguaje mental, pero pareca que Scott estaba demasiado lejos. Una pared de piedra rodeaba el estacionamiento, y me agach detrs de ella, manteniendo mis ojos fijos en el mausoleo. Un perro negro larguirucho de repente salt por encima del muro, casi hacindome caer hacia atrs. Un par de ojos salvajes contemplaban desde la estrecha cara del animal. El perro salvaje se pase junto a la pared, detenindose para gruir territorialmente hacia m, y luego sali de la vista. Gracias a Dios. Mi visin era mejor de lo que haba sido cuando era humana, pero estaba lo suficientemente lejos del mausoleo para no poder distinguir tantos detalles como me hubiera gustado. La puerta pareca cerrada, pero eso tena sentido, Scott la habra cerrado tras l. Contuve la respiracin, esperando a que Scott saliera arrastrando a Dabria, atada e indefensa. Los minutos pasaron. Me mov en cuclillas, tratando de lograr que la sangre fluyera en mis piernas. Revis mi celular. No haba llamadas perdidas. Solo poda asumir que Patch se estaba apegando al plan y patrullando la puerta baja del cementerio. Un horrible pensamiento me lleg de golpe. Qu tal si Dabria haba visto a travs del disfraz de Scott? Y si ella sospechaba que l haba trado refuerzos? Mi estmago se cay hasta mis rodillas. Y si ella haba llamado a Pepper con un nuevo lugar de encuentro despus de que Scott y yo hubiramos dejado Devils Handbag? De cualquier manera, Pepper hubiera sabido contactarme. Habamos intercambiado nmeros. Estaba ocupada con estos pensamientos inquietantes cuando el perro negro regres, dirigiendo un gruido amenazador hacia m desde las sombras de la pared. Aplan sus orejas contra la cabeza y arque la espalda amenazadoramente. Fuera!, le susurr de nuevo, haciendo un gesto con la mano. Esta vez me ense los puntiagudos dientes blancos, rasguando el suelo ferozmente. Estaba a punto de cambiarme a una distancia segura por la pared, cuando Un alambre caliente se clav en mi garganta desde atrs, bloqueando mi va respiratoria. Clav las uas en el alambre, sintindolo contraerse ms y ms fuerte. Me haba cado sobre mi trasero, mis piernas sacudindose. Desde mi visin perifrica, not que una extraa luz azul emanaba del alambre. Pareca quemar mi piel como si hubiera sido sumergido en cido. Mis dedos se ampollaban con calor donde rascaban el alambre, hacindolo agonizante de agarrar. Mi atacante jal hacia atrs el alambre, ms fuerte. Luces explotaron a travs de mi visin. Una emboscada. El perro negro sigui ladrando y saltando frenticamente en crculos, pero la imagen se estaba disolviendo rpidamente. Estaba perdiendo la conciencia. Convocando la poca energa que me quedaba, me centr en el perro, instndolo hablndole por la mente. Muerde! Muerde a mi atacante! Estaba demasiado dbil para intentar un truco mental sobre mi atacante, sabiendo que me sentira tentar torpemente su mente. Aunque nunca haba intentado engaar a la mente de un animal, el perro era ms pequeo que un nephil o un ngel cado, y si era posible obligarlo, tendra sentido que un animal un poco ms pequeo que requiriera menos esfuerzo... Ataca!, pens hacia el perro otra vez, sintiendo mi mente desplazarse por un somnoliento y oscuro tnel. Para mi asombro e incredulidad, el perro corri hacia adelante y hundi sus garras en la pierna de mi atacante. Escuch unos dientes cortar los huesos, y la maldicin gutural de un varn. La familiaridad de la voz me sorprendi. Yo conoca esa voz. Confiaba en esa voz. Impulsada por la traicin y la ira, me lanc a la accin. La mordedura del perro era suficiente distraccin para que mi atacante aflojara su control sobre el alambre. Cerr mis manos por completo alrededor del alambre, haciendo caso omiso de la quemadura de fuego lo suficientemente larga para jalar de mi cuello y arrojarlo a un lado. El serpenteante cable se desliz sobre la grava, y lo reconoc al instante. Era el ltigo de Scott. [25] Diez y dos: Forma de conducir donde el volante se figura como un gran reloj marcando las 12 hacia la parte superior del volante, y las manos se posicionan donde los nmeros 10 y 2 estaran establecidos. Captulo 29 Pero no era Scott quien me atacaba. Luchando por aire mientras inspiraba de nuevo, vi a Dante moverse para atacar, y de inmediato me di la vuelta e incrust mi pie en su estmago. Vol hacia atrs, cayendo al suelo, luciendo desconcertado. Sus ojos se endurecieron al instante. Tambin lo hicieron los mos. Me abalanc sobre l, a horcajadas sobre su pecho y sin piedad, golpeando su cabeza repetidamente contra el suelo. No lo suficiente para dejarlo inconsciente; lo quera aturdido, capaz de hablar. Tena un montn de preguntas que quera que respondiese en este mismo instante. Treme el ltigo, le orden al perro, y transmit la imagen en su mente para que entendiera mi directriz. El perro trot obedientemente, arrastrando el ltigo entre los dientes, aparentemente inmune a los efectos de devilcraft. Era posible que este prototipo no pudiese hacerle dao? De cualquier manera, no me lo poda creer. Poda hablar con la mente a los animales. O al menos con este. Di vuelta a Dante sobre su estmago y utilic el ltigo para esposar sus muecas. Me quem los dedos, pero estaba demasiado enfadada para prestarle atencin. l hizo un gemido de protesta. De pie, le di una patada en las costillas para despertarlo completamente. Las primeras palabras que salgan de tu boca mejor que sean una explicacin le dije. Con una mejilla apretada contra la grava, sus labios se curvaron en una sonrisa intimidatoria. No saba que eras t dijo inocentemente, burlndose de m. Me agach, trabando nuestras miradas. Si no quieres hablar conmigo, te voy a entregar a Patch. T y yo sabemos que ese camino va a ser mucho ms desagradable. Patch se ri Dante entre dientes. Llmalo. Adelante. A ver si responde. Un miedo helado revolote en mi pecho. Qu quieres decir? Suelta mis manos y tal vez te diga, con gran detalle, lo que hice con l. Le di una bofetada en el rostro tan fuerte, que mi propia mano doli. Dnde est Patch? le pregunt otra vez, tratando de mantener el pnico fuera en mi voz, sabiendo que solo divertira a Dante. Quieres saber lo que le hice a Patch... o a Patch y a Scott? El suelo pareci inclinarse. Habamos cado en una emboscada, de acuerdo. Dante haba quitado a Patch y Scott de la foto y luego haba venido por m. Pero, por qu? Arm el rompecabezas por mi cuenta. Ests chantajeando a Pepper Friberg. Eso es lo que ests haciendo aqu en el cementerio, no? No te molestes en responder. Es la nica explicacin que tiene sentido. Yo haba pensado que era Dabria. Si no hubiera sido as de obstinada con ello, tal vez hubiera podido ver la imagen completa, tal vez podra haber estado abierta a otra posibilidad, tal vez podra haber recogido las seales de alerta... Dante se estir con un largo suspiro, evasivo. Hablar cuando desates mis manos. No al revs. Estaba tan consumida por la ira, que me sorprend al encontrar lgrimas ardiendo detrs de mis ojos. Yo haba confiado en Dante. Le haba dejado entrenarme y asesorarme. Haba construido una relacin con l. Haba llegado a considerarlo como uno de mis aliados en el mundo nephilim. Sin su gua, no hubiese hecho ni la mitad de lo que haba logrado. Por qu lo hiciste? Por qu chantajear a Pepper? Por qu? grit cuando Dante simplemente parpade hacia m en silencio, con aire satisfecho. No poda decidirme a patearlo de nuevo. Apenas poda estar de pie, estando tan conmocionada con la ultrajante y reciente traicin. Me apoy en la pared de piedra, respirando profundamente para mantener la mente centrada. Mis rodillas temblaban. La parte posterior de mi garganta se senta resbaladiza y estrecha. Desata mis manos, Nora. No te iba a hacer dao, no realmente. Necesitaba que te calmaras, eso es todo. Quera hablarte y explicarte lo que estoy haciendo y por qu. Hablaba con tranquila seguridad, pero yo no iba a caer en ella. Estn Patch o Scott lastimados? le pregunt. Patch no poda sentir dolor fsico, pero eso no significaba que Dante no estaba empleando algn prototipo de devilcraft nuevo al hacerle dao. No. Les ataron de la misma manera que me has atado a m. Estn molestos como pocas veces los he visto, pero nadie est en peligro inmediato. El devilcraft no es bueno para ellos, pero pueden durar un tiempo ms sin efectos secundarios negativos. Entonces te voy a dar exactamente tres minutos para responder a mis preguntas antes de ir tras ellos. Si no has respondido a mis preguntas satisfactoriamente en ese periodo, llamar a los coyotes. Han sido un estorbo por estos lugares, comiendo gatos y perros domsticos pequeos, sobre todo con el invierno aproximndose y los alimentos escaseando. Pero estoy segura de que miras las noticias. Dante solt un bufido. De qu me ests hablando? Puedo hablar con la mente a los animales, Dante. Lo que explicar que el perro te atacara exactamente en el momento en que lo necesit. Estoy segura de que a los coyotes no les importara un bocado fcil. No puedo matarte, pero eso no quiere decir que no pueda hacer que te arrepientas de haberte cruzado en mi camino. Primera pregunta, por qu ests chantajeando a Pepper Friberg? Los nephilim no bailan con los arcngeles. Dante hizo una mueca mientras trataba infructuosamente de rodar sobre su espalda. No puedes desatar el ltigo para que podamos tener una conversacin civilizada? Tiraste a civilizada por la ventana el momento en que trataste de estrangularme. Voy a necesitar mucho ms de tres minutos para explicarte lo que est pasando respondi Dante, sin sonar en lo ms mnimo preocupado por mi amenaza. Decid que era el momento de mostrarle lo en serio que iba. Comida, le dije al perro negro, que se haba quedado por los alrededores para observar el proceso con inters. Con su piel sobrante yaciendo en el suelo, me di cuenta de que estaba flacucho y algo desnutrido, y si necesitaba ms pruebas de su hambre, su ritmo y la rutina ansiosa de lamer sus labios hubiera sido suficiente. Para aclarar mi orden, envi a su mente una imagen de la carne de Dante, luego di un paso atrs, renunciando a mi derecho sobre Dante. El perro se reincorpor rpidamente y hundi sus dientes en la parte posterior de su brazo. Dante maldijo y trat de retorcerse para librarse del agarre. No poda tener a Pepper husmeando en mis planes! escupi finalmente. Llama al perro! Qu planes? Dante se retorci, subiendo el hombro para esquivar al perro. Pepper fue enviado a la Tierra por los arcngeles para ejecutar una investigacin en toda regla sobre m y Blakely. Arm el escenario en mi cabeza, y luego asent. Porque los arcngeles sospechan que el devilcraft no desapareci con Hank y que t todava lo ests utilizando, pero quieren saber con seguridad antes de actuar, cierto? Tiene sentido. Sigue hablando. As que necesitaba una manera de distraer a Pepper, de acuerdo? Aleja a tu perro de m! An no me has dicho por qu lo ests chantajeando. Dante se retorci de nuevo para evadir las feroces mandbulas de mi nuevo perro favorito. Dame un respiro aqu. Mientras ms rpido hables, ms pronto le dar a mi nuevo mejor amigo aqu algo ms que masticar. Los ngeles cados necesitan a Pepper para que encante varios objetos usando el poder del cielo. Saben sobre el devilcraft, y saben que Blakely y yo lo controlamos, as que quieren aprovechar el poder del cielo. Quieren asegurarse de que los nephilim no tengan oportunidad de ganar la guerra. Estn chantajeando a Pepper. De acuerdo, eso tambin pareca plausible. Haba solo una cosa que no tena sentido. Cmo es que ests t en este desastre? Estoy trabajando para los ngeles cados dijo, tan quedadamente que estaba segura de que haba odo mal. Me inclin ms cerca. Te importara repetir eso? Estoy vendido, de acuerdo? Los nephilim no van a ganar esta guerra agreg l a la defensiva. De cualquier forma que lo veas, cuando todo est dicho y hecho, los ngeles cados van a salir de esto a la cabeza. Y no solo porque planean aprovechar los poderes del cielo. Los arcngeles simpatizan con los ngeles cados. Los antiguos lazos son profundos. No es as para nosotros. Los arcngeles consideran a nuestra raza una abominacin, siempre lo han hecho. Nos quieren fuera, y si eso significa aliarse temporalmente con ngeles cados para lograrlo, lo harn. Solo aquellos de nosotros quienes formen una temprana alianza con los ngeles cados tendrn oportunidad de sobrevivir. Mir fijamente a Dante, incapaz de digerir sus palabras. Dante Matterazzi, confabulado con el enemigo. El mismo Dante que estuvo de pie del lado de la Mano Negra. El mismo Dante quien me entren fervientemente. No poda captarlo. Qu hay sobre nuestro ejrcito nephilim? dije, mi ira resurgiendo. Estn condenados. Muy profundamente, lo sabes. No queda mucho tiempo antes de que los ngeles cados realicen su movida y seamos empujados dentro de la guerra. He acordado darles devilcraft. Tendrn los poderes del cielo y del infierno, y estarn respaldados por los arcngeles. Todo el asunto habr acabado en menos de un da. Si me ayudas a que Pepper encante los objetos, responder por ti. Me asegurar de que algunos de los ngeles cados ms influenciados sepan que ayudaste y que eres leal a la causa. Di un paso hacia atrs, viendo a Dante a travs de nuevos ojos. Ni siquiera saba quin era l. l no podra ser ms que un extrao para m de lo que estaba siendo en ese momento. Yo no toda esta revolucin, todo fue mentira? Finalmente me las arregl para escupir las palabras. Instinto de supervivencia dijo. Lo hice para salvarme a m mismo. Y el resto de la raza nephilim? balbuce. Su silencio me dijo justo cun preocupado estaba por su seguridad. Un encogimiento de hombros desinteresado no podra haber sido ms revelador. Dante estaba en esto por s mismo, fin de la historia. Ellos creen e ti dije, con un sentimiento de malestar creciendo en lo profundo de mi corazn. Ellos cuentan contigo. Ellos cuentan contigo. Me estremec. El impacto completo de la responsabilidad que pesaba sobre mis hombros pareca estar aplastndome en ese momento. Yo era su lder. Yo era su rostro en esta campaa. Y ahora mi ms confiable consejero estaba desertando. Si el ejrcito haba estado de pie antes con pies dbiles, una de esas rodillas haba sido pateada a un lado. No puedes hacerme esto dije amenazadoramente. Te voy a exponer. Les dir a todos lo que planeas realmente. No conozco todo sobre la ley nephilim, pero estoy bastante segura de que tienen un sistema para ocuparse de los traidores, y de alguna manera dudo que sea muy judicial! Y quin va a creerte? dijo Dante casualmente. Si discuto que t eres el verdadero traidor, a quin crees que le van a creer? l estaba en lo correcto. A quin le creeran los nephilim? A la joven e inexperta impostora puesta en el poder por su padre muerto? O al fuerte, capaz y carismtico hombre quin tena ambos, el aspecto y las habilidades de un legendario dios Romano? Tengo fotografas dijo Dante. De ti con Patch. De ti con Pepper. Incluso algunas tuyas vindote amigable con Dabria. Voy a acusarte, Nora. Eres simpatizante con la causa de los ngeles cados. As es cmo lo voy a presentar. Te destruirn. No puedes hacer eso dije, con la furia crepitando en mi pecho. Ests caminando hacia un callejn sin salida. Esta es tu ltima oportunidad para darte la vuelta. Ven conmigo. Eres ms fuerte de lo que crees. Formaramos un equipo imparable. Podras serme til. Solt una risa spera. Oh, he acabado totalmente contigo usndome! Tom una gran roca de la pared de ladrillos, planeando aplastarla sobre el crneo de Dante, dejarlo inconsciente y reclutar la ayuda de Patch para decidir qu hacer con l despus, cuando una cruel y retorcida expresin transform las oscuras facciones de Dante, hacindole parecer decididamente ms un demonio que un legendario dios romano. Qu malgasto de talento murmur en un tono de reprimenda. Su expresin era demasiado petulante, dado que yo lo tena capturado, y all fue cuando una horrible sospecha comenz a formarse en mi mente. El ltigo que sujetaba sus muecas no estaba causando que su piel se ampollase al igual que la ma lo haba hecho. En efecto, aparte de tener su rostro enterrado en gravilla, no pareca estar incmodo. El ltigo chasque liberando las muecas de Dante, y en un instante, se puso de pie de un salto. Realmente creste que permitira que Blakely creara un arma que podra ser usado en mi contra? se mof, su labio superior curvndose sobre sus dientes. Dando una orden al ltigo, la craque hacia m. Un calor abrazador cort a travs de mi cuerpo. Lanzndome sobre mis pies. Aterric fuertemente y sin aire. Mareada por el impacto, me escabull hacia atrs, tratando de enfocar a Dante. Te gustara saber que tengo toda la intencin de tomar tu posicin como comandante del ejrcito nephilim. Dante sonri sarcsticamente. Tengo el apoyo de toda la raza de ngeles cados. Y planeo liderar a los nephilim justo dentro de las manos de los ngeles cados. No sabrn lo que hice hasta que sea muy tarde. La nica razn por la que Dante me estara diciendo cualquier cosa sobre esto era que el creyera sinceramente que yo no tendra una oportunidad de detenerlo. Pero no iba a tirar la toalla, ahora ni nunca. Tomaste un juramento frente Hank para ayudarme a liderar su ejrcito a la libertad, t idiota arrogante. Si tratas de robar mi ttulo, ambos veremos la consecuencia de romper nuestros votos. La muerte, Dante. No exactamente una complicacin menor le record cnicamente. Dante ri entre dientes con mofa. Sobre ese juramento. Una completa y total mentira. Cuando la dije pens que te convencera de confiar en m. No es que necesitara hacer un esfuerzo. Los prototipos de devilcraft que te di haban estado haciendo un buen trabajo haciendo que confiaras en m. No haba tiempo para que la decepcin sobre l se hundiera completamente. El ltigo envi un segundo azote de llamas a travs de mis ropas. Impulsada a la accin nicamente por mi instinto de supervivencia, rasgu sobre la pared, oyendo el al perro ladrar y atacar detrs de m, y ca en el lado opuesto. La ladera empinada y resbaladiza por el roco me envi rodando y derrapando hacia las lpidas cuesta abajo. Captulo 30 Al final de la colina, mir hacia arriba, pero no vi a Dante. El perro negro brincaba detrs de m, girando con lo que pareca ser ansiedad. Me sent. Nubes densas ocultaban la luna, tembl violentamente mientras el fro pellizcaba mi piel. De repente fui consciente de lo que me rodeaba, y me puse de pie y corr por la multitud de tumbas hacia el mausoleo. Para mi sorpresa, el perro se apresur ms, mirando hacia atrs cada pocos pasos para asegurarse de que estaba todava siguindolo. Scott! grit, lanzndome por la puerta abierta del mausoleo apresurndome a entrar. No haba ventanas. No poda ver. Impacientemente, recorr con mis manos el lugar, tratando de sentir lo que me rodeaba. Tante un pequeo objeto y lo escuch alejarse. Palmeando el suelo de piedra fra, agarr la lmpara que Scott haba llevado con l y que obviamente haba tirado, y la encend. Ah. En la esquina. Scott estaba sobre su espalda, sus ojos estaban abiertos pero aturdidos. Me apresur hacia l, tirando del ltigo azul brillante que apretaba sus muecas hasta que lo dej libre. Su piel estaba ampollada y rezumaba. l dio un gemido de dolor. Creo que Dante se ha ido, pero mantente alerta le dije. Hay un perro resguardando la entrada est de nuestro lado. Qudate aqu hasta que regrese. Necesito encontrar a Patch. Scott gimi de nuevo, esta vez maldeca el nombre de Dante. No lo vi venir murmur. Eso nos haca dos. Me apresur a salir, corriendo a toda velocidad por el cementerio, el cual haba cado en una perfecta oscuridad. Hice mi camino por un seto de arbustos, arando mi atajo hacia el estacionamiento. Salt a travs de la reja de hierro y corr hacia la camioneta negra aparcada en el estacionamiento. Vi el escalofriante azul brillante detrs de las ventanas cuando todava estaba a unos cuantos pies de distancia. Abriendo la puerta, saqu a Patch, lo acost en el pavimento, y empec el laborioso proceso de desenrollar el ltigo, que serpenteaba a lo largo de su pecho, sujetando sus brazos a los costados como si fuera un tortuoso cors. Sus ojos estaban apagados, su piel emanaba un azul plido. Al final jal el ltigo suelto y lo puse a un lado, sin ser consciente de mis dedos quemados. Patch dije, sacudindolo. Las lgrimas saltaron a mis ojos, y mi garganta estaba seca por las emociones. Despierta, Patch. Lo sacud ms fuerte. Vas a estar bien. Dante se ha ido, y desat el ltigo. Por favor, despierta. Puse resolucin en mi voz. Vas a estar bien. Ahora estamos juntos. Necesito que abras los ojos. Necesito saber que me ests escuchando. Su cuerpo estaba ardiendo, el calor emanaba de su ropa, y romp su camisa. Jade al ver la piel ampollada, con marcas donde haba estado el ltigo. Las peores heridas se rizaban como papel quemado y ennegreciendo. Solo un soplete podra producir un dao igual. Saba que l no poda sentirlo, pero yo s. Mi mandbula se apret con odio venenoso hacia Dante incluso cuando las lgrimas caan por mi rostro. Dante haba cometido un error enorme e imperdonable. Patch era todo para m, y si el devilcraft dejaba algn dao, hara que Dante se arrepintiera de este simple asalto por el resto de su vida, lo que si tena que decir, es que no sera larga. Pero mi clera a punto de estallar fue puesta a un lado por el sufrimiento que me consuma al ver a Patch. Dolor, culpa y desasosiego como hielo fro caan en picado en mi interior. Por favor murmur, mi voz se quebraba. Por favor, Patch, despierta rogu, besando su boca y deseando que milagrosamente lo despertara. Le di a mi cabeza una fuerte sacudida para alejar los malos pensamientos. No permitira que se formaran. Patch era un ngel cado. No poda ser lastimado. No de esta manera. No importaba cun potente fuera el devilcraft no poda causarle un dao permanente a Patch. Sent los dedos de Patch agarrar los mos un momento antes de que su voz baja vibrara dbilmente en mi mente. ngel. Con esa sola palabra, mi corazn se llen de alegra. Estoy aqu! Estoy justo aqu. Te amo, Patch. Te amo tanto!, solloc en respuesta. Antes de que pudiera contenerme, mi boca vol a la suya. Estaba a horcajadas sobre sus labios, mis codos estaban plantados en cada lado de su cabeza, sin querer causarle ms dao, pero incapaz de contenerme de abrazarlo. Entonces, justo as, l me abraz en un fuerte abrazo, y me derrumb sobre l. Te har ms dao! chill, levantndome de l. El devilcraft tu piel T eres lo que me hace sentir mejor, ngel murmur, encontrndose con mi boca y cortando efectivamente mi protesta. Sus ojos se cerraron, las lneas del cansancio y el estrs apretaban sus rasgos, y an as la manera en que l me besaba derreta cualquier otra preocupacin. Me relaj en mi postura, hundindome encima de su forma larga e inclinada. Su mano se movi a la parte trasera de mi camisa, sintindola clida y slida mientras se acercaba ms. Estaba aterrada de lo que quizs te pudiera suceder escup. Estaba aterrorizado pensando lo mismo sobre ti. El devilcraft empec. Patch exhal debajo de m, y mi cuerpo se hundi con el suyo. Su respiracin llevaba consigo alivio y emociones crudas. Sus ojos, llenos de todo y de sinceridad, se encontraron con los mos. Mi piel puede ser reemplazada. Pero t no, ngel. Cuando Dante se fue, pens que se haba terminado. Pens que te haba fallado. Nunca haba rezado tanto en mi vida. Parpade para alejar las lgrimas que estaban sobre mis pestaas. Si l te hubiera alejado de m Estaba demasiado aturdida como para terminar el pensamiento. l intent alejarte de m, y esa es razn suficiente para m, para marcarlo como hombre muerto. l no se saldr con la suya. Lo he perdonado varias veces por pequeos traspis en el nombre de ser civilizado y entender sobre tu rol como lder de su ejrcito predecesor, pero esta noche l tir a un lado las viejas reglas. Us el devilcraft contra m. No le debo algn gesto de cortesa. La prxima vez que nos encontremos, l jugar con mis reglas. A pesar del evidente cansancio en cada msculo en su cuerpo, la decisin de su voz no contena vacilacin o compasin. l trabaja para los ngeles cados, Patch. Ellos lo tienen en su bolsillo. Nunca haba visto a Patch tan sorprendido como en ese momento. Sus ojos se ampliaron, digiriendo esta nueva noticia. Te dijo eso? Asent seriamente. l dijo que no hay manera de que los nephilim salgan victoriosos de esta guerra que se avecina. A pesar de cada palabra convincente, contradictoria, y llena de esperanza l ha estado traicionando a los nephilim agregu amargamente. Nombr a un ngel cado en especfico? No. l est en esto para salvar su pellejo, Patch. Dice que cuando la guerra empiece, los arcngeles se pondrn del lado de los ngeles cados. Despus de todo, su historia viene desde atrs. Es difcil darle tu espalda a tu sangre, incluso si es mala. Y an hay ms. Tom un respiro hondo. El siguiente movimiento de Dante es robar mi ttulo como lder del ejrcito de la Mano Negra, y marchar con los nephilim directo a las manos de los ngeles cados. Patch estaba en un silencio anonadado, pero vi sus pensamientos correr tan rpidos como el fuego detrs de sus ojos negros, lo que lo hacan verse al borde de la navaja. l saba, como yo, que si Dante consegua con xito quitarme mi ttulo, mi juramento a Hank estara roto. Fallar solo significaba una cosa: la muerte. Dante tambin es el chantajista de Pepper dije. Patch dio un seco asentimiento. Asum eso cuando me embosc. Cmo pag su tarifa Scott? l est en el mausoleo, con un increblemente inteligente perro callejero que lo vigila. Patch levant sus cejas. Debera preguntar? Creo que el perro est compitiendo intensamente por tu trabajo como mi ngel guardin. l alej a Dante y esa es la razn por la que pude salir. Patch traz la curva de mi pmulo. Tendr que agradecerle por salvar a mi chica. A pesar de las circunstancias, sonre. Vas a amarlo. Ambos comparten el mismo sentido de la moda. Dos horas despus, estacion la camioneta de Patch en su garaje. Patch estaba desplomado en el asiento del pasajero, su tez estaba lavada, su piel segua irradiando la misma tonalidad azul. l sonri con una sonrisa floja mientras hablaba, pero poda decir que le tomaba esfuerzo; era un complot para tranquilizarme. El devilcraft lo haba debilitado, pero la pregunta era por cunto tiempo. Estaba agradecida de que Dante hubiera volado cuando lo hizo. Me imagin que tena que agradecerle a mi nuevo amigo perro por eso. Si Dante hubiera terminado lo que empez, hubiramos estado en ms peligro que lo que sufrimos y hubiera sido difcil escapar. Una vez ms, dirig mi gratitud al perro callejero negro. Desprolijo y espeluznantemente inteligente. Y leal a pesar de su propio detrimento. Patch y yo nos habamos quedado en el cementerio con Scott hasta que se recuper lo suficiente para manejar a casa por s solo. Y el perro negro, a pesar de varios intentos para dejarlo, incluyendo forcejear para moverlo de la cama de la camioneta de Patch, persistentemente saltaba de nuevo al interior. Rindindonos, dejamos que se nos uniera. Lo llevara a un refugio de animales despus de que hubiera dormido lo suficiente para pensar claramente. Pero tanto como quera colapsar en la cama de Patch, en el momento en que puse un pie dentro de su casa, haba todava mucho trabajo que hacer. Dante estaba dos pasos por delante. Si descansbamos antes de tomar las medidas de contraataque, quizs tendramos que empezar a montar una bandera blanca de rendicin. Entr a la cocina de Patch, pasando mis manos detrs de mi cuello como si el gesto sacara un nuevo y brillante movimiento. Qu estara pensando ahora Dante? Cul sera su siguiente movimiento? l haba amenazado con destruirme si lo acusaba de traicin, as que al menos l haba considerado que tal vez hara eso. Lo que significaba que l probablemente estaba ocupado en una de dos cosas. Primero, ideando una coartada irrefutable. O segundo, y el ms lejano de los problemas, retndome a pelear para propagar la noticia de que yo era la traidora. El pensamiento congel mis circuitos. Empieza con el inicio dijo Patch desde el sof. Su voz fue baja, fatigada, pero sus ojos quemaban con ira. l puso una almohada debajo de su cabeza y dirigi su completa atencin a mi lado. Dime exactamente qu pas. Cuando Dante me dijo que estaba trabajando con los ngeles cados, lo amenac con delatarlo, pero solo se ri, diciendo que nadie me creera. No lo harn estuvo de acuerdo Patch. Puse mi cabeza contra la pared, suspirando por la frustracin. l me dijo despus sus planes de ser el lder. Los nephilim lo aman. Ellos desean que l sea su lder. Lo puedo ver en sus ojos. No importa cun vehementemente trate de advertirles. Le darn la bienvenida como su nuevo lder con los brazos abiertos. No veo una solucin. Nos ha ganado. Patch no respondi rpidamente. Cuando lo hizo, su voz era baja. Si t atacas pblicamente a Dante, les dars a los nephilim una excusa para realmente ir en contra tuya, eso es cierto. Las tensiones estn al mximo, y ellos estn buscando un desage para su incertidumbre. Por lo que denunciar pblicamente Dante no es la movida que vamos a hacer. Entonces, cul es? pregunt, girndome para mirarlo directamente. l tena claramente algo en mente, pero no poda adivinar qu. Vamos a dejar que Pepper se encargue de Dante por nosotros. Cuidadosamente examin la lgica de Patch. Y Pepper lo har porque no puede arriesgarse a que Dante lo delate con los arcngeles? Pero entonces, no tiene Pepper que hacer que Dante desaparezca? Pepper no va a ensuciarse sus propias manos. l no quiere dejar un rastro que lo conduzca de vuelta a l para que los arcngeles lo encuentren. La boca de Patch se endureci en una mueca. Estoy empezando a tener una idea de lo que Pepper quera de m. T crees que Pepper esperaba que tu hicieras que Dante desapareciera para l? Es eso la tan llamado oferta de trabajo? Los ojos negros de Patch me partieron. Solo hay una manera de averiguarlo. Yo tengo el nmero de Pepper. Arreglar un encuentro ahora mismo dije con disgusto. Y aqu es cuando pensaba que Pepper no poda caer ms bajo. En lugar de ser un hombre que encarara sus propios problemas, el cobarde trataba de tirar todo el riesgo sobre Patch. Sabes, ngel, l tiene algo que podra sernos til aadi Patch pensativamente. Podramos convencerlo de robar del cielo, si jugamos bien. He intentado evitar la guerra, pero tal vez ya sea hora de lucha. Vamos a terminar esto. Si derrotas a los ngeles cados, tu juramento estar cumplido Sus ojos miraron los mos. Y seremos libres. Juntos. No ms guerra. No ms Jeshvn. Comenc a preguntar en qu estaba pensando, cuando la obvia respuesta me golpe. No poda cree que no hubiese pensado en ello antes. S, Pepper tena acceso a algo que nos podra dar el poder de negociacin sobre los ngeles cados, y proteger la fe en m. Entonces realmente queramos atravesar ese camino? Era nuestro derecho poner toda la poblacin de ngeles cados en grave peligro? No s, Patch Patch se levant y cogi su chaqueta de cuero. Llama a Pepper. Nos reuniremos con l ahora. La parte trasera de la estacin de gasolina estaba vaca. El cielo era negro, y las ventanas de la tienda estaban grasientas. Patch estacion su motocicleta, y ambos nos volvimos. Una breve y rechoncha forma se contone fuera de las sombras, y despus de mirar con recel por los alrededores, corri con rapidez hacia nosotros. Los ojos de Pepper viajaron hipcritamente hacia la mirada de Patch. Pareces un poco peor vestido, viejo amigo. Creo que es razonable decir que la vida en la tierra no ha sido amable. Patch ignor el insulto. Sabemos que Dante es tu chantajista. S, s es Dante. El sucio cerdo. Dime algo que no sepa. Quiero saber sobre tu trabajo. Pepper tamborile sus dedos juntos, sus penetrantes ojos nunca dejando los de Patch. S que t y tu novia aqu mataron a Hank Millar. Necesito a alguien as de despiadado. Tuvimos ayuda. Los arcngeles le record Patch. Soy un arcngel dijo con mal humor Pepper, quiero que Dante muera y te dar los instrumento para hacerlo. Patch asinti con la cabeza. Lo haremos. Al precio justo. Pepper parpade, sorprendido. No pens que hubiera podido llegar a un acuerdo tan fcilmente. Se aclar la garganta. Qu tienes en mente? Patch me mir, e inclin la cabeza. Era hora de sacar el proverbial as de la manga. Con un poco de tiempo para pensar, Patch y yo habamos decidido que esto era una carta que no podamos permitirnos no jugar. Queremos tener acceso a cada pluma de ngeles cados que se almacenan en el cielo anunci. La extravagante sonrisa dren los ojos de Pepper y le di una risa fra. Ests loca? No puedo darte eso. Se necesita todo un comit para liberar esas plumas. Y qu ests planeando hacer? Quemarlas todas? Enviaras a cada ngel cado en la tierra al infierno! Realmente ests decepcionado por eso? pregunt con toda seriedad. A quin le importa lo que yo piense? gru. Hay reglas. Hay procedimientos. Solo los ngeles cados que han cometido un serio crimen o incumplimiento en la humanidad son enviados al infierno. Estas son tus opciones dijo Patch framente. Ambos conocemos el procedimiento para liberarlas. Tienes todo lo que se necesita. Elabora un plan y llvalo a cabo. O es eso, o pierde la oportunidad sobre Dante. Una pluma posiblemente! Pero miles? Nunca escapara de ello! protest Pepper estridentemente. Patch dio un paso hacia l, y Pepper retrocedi con miedo, sus brazos volando para proteger su cara. Mira alrededor le dijo Patch en voz rpida y letal. Este no es un lugar para llamar hogar. Sers el ms nuevo ngel cado, y van a hacer que lo recuerdes. No durars ni la semana de iniciacin. I..i iniciacin? La oscura mirada de Patch envi un escalofri por mi espina dorsal. Q q qu he de hacer? gimi Pepper suavemente. No puedo pasar por la iniciacin. No puedo vivir a tiempo completo en la tierra. Necesito ser capaz de regresar al cielo cuando quiera. Consigue las plumas. No puedo h h hacerlo hip Pepper. No tienes una oportunidad. Vas a conseguir esas plumas, Pepper. Y yo voy a matar a Dante. Has pensado en este plan? Asinti miserablemente. Te traer una daga especial. Matar a Dante. Si los arcngeles van detrs de ti, e intentas darles mi nombre, cortars tu propia lengua con la daga. La he encantado. La daga no te dejar traicionarme. Me parece bien. Si quieres seguir con esto, puedes contactarme. No mientras est en el cielo. Toda la comunicacin se volver oscura hasta que termine. Si puedo terminar gimi desdichadamente. Te dejar saber cuando tenga las plumas. Las necesitamos para maana le dije a Pepper. Maana? dijo preocupado. Te das cuenta de lo que ests pidiendo? El lunes a la medianoche como muy tarde dijo Patch, sin tiempo para protestas. Pepper le dio un intranquilo guio. Te traer tantas como pueda. Necesitars hacer un inventario le dije. Tenemos un trato. Pepper trag. Todas y cada una de ellas? Esa era la idea, s. Si Pepper tena xito en conseguir las plumas, los nephilim tendran una manera de ganar la guerra con un solo golpe de comienzo. Dado que no podamos encadenar a los ngeles cados en nuestros propios infiernos, tenamos que dejar sus talones de Aquiles, la forma angelical de sus plumas, para nosotros. A cada ngel cado se le dara una opcin: liberar a sus nephilim de su juramento o hacer un Nuevo juramento de paz, o crear un nuevo hogar para s en un lugar mucho ms clido que Coldwater, Maine. Si nuestro plan funcionaba, no importara si Dante me acusaba de traicin, si yo ganaba la guerra, nada mas importara para los nephilim. Y a pesar de su falta de fe en m, quera ganar esto por ellos. Era lo correcto. Encontr la mirada de Pepper, dirigindole una muy seria tras de m. Todas ellas. Captulo 31 Scott me llam tan pronto como Patch y yo estuvimos de regreso en la casa. Ya era domingo, justo despus de las tres de la maana. Patch cerr la puerta principal detrs de nosotros y puse mi telfono en altavoz. Podramos tener un problema dijo Scott. He recibido un puado de mensajes de amigos diciendo que Dante har un anuncio pblico para los nephilim esta noche en Delphic, despus de cerrar. Despus lo que pas esta noche, nadie ms encuentra esto raro? Patch maldijo. Trat de mantener la calma, pero se tieron de negro los bordes de mi visin. Todo el mundo est especulando y sus teoras estn todas sobre la mesa continu Scott. Alguna idea sobre qu trata esto? Ayer a la noche el idiota pretendi ser tu amigo. Y ahora esto? Apoy mi mano en la pared para sostenerme. Mi cabeza daba vueltas y mis rodillas temblaban. Patch tom el telfono por m. Ella te llamar, Scott. Avsanos si oyes otra cosa. Me hund en el sof de Patch. Met mi cabeza entre las rodillas e hice varias respiraciones rpidas. l va a hacer pblica mi traicin. Ms tarde, esta noche. S acord Patch en voz baja. Me encerrar en prisin. Tratarn de torturarme para que confiese. Patch se arrodill delante de m y puso sus manos protectoramente en mis caderas. Mrame, ngel. Mi cerebro automticamente se puso en accin. Necesitamos contactar con Pepper. Necesitamos la daga antes de lo que pensbamos. Un sollozo sacudi mi pecho. Qu pasa si no conseguimos la daga a tiempo? Patch atrajo mi cabeza hasta su pecho, con delicadeza masajeando los msculos de detrs de mi cuello, los cuales estaban tan tensos que cuando apret pens que se iban a romper. Crees que voy a dejarles poner siquiera un mano en sobre ti? dijo con la misma suave voz. Oh, Patch! Arroj mis brazos alrededor de su cuello, las lgrimas quemando mi rostro. Qu vamos a hacer? l inclin mi rostro para que le viera. Pas su pulgar debajo de mis ojos, secando mis lgrimas. Pepper va a venir. Traer la daga y matar a Dante. T conseguirs las plumas y ganars la guerra. Y despus te llevar lejos. A algn lugar donde nunca escucharemos la palabra Jeshvn o guerra de nuevo. Se vea como si quisiera creerlo, pero su voz titubeaba un poco. Pepper nos prometi las plumas y la daga para el lunes a la media noche. Pero qu hay del anuncio de Dante de esta noche? No podemos detenerlo. Pepper tiene que traer pronto la daga. Tenemos que encontrar la manera de contactar con l. Vamos a tener que correr el riesgo. Patch se qued en silencio, frotando su mano sobre sus labios, pensando una idea. Al final dijo: Pepper no podr resolver el problema para esta noche, vamos a tener que hacer esto por nuestra cuenta. Sus ojos, inquebrantables y resueltos, me sacudieron. Vas a pedir una reunin urgente y obligatoria con los nephilim ms destacados. Progrmala para esta noche y adelntate a Dante. Todo el mundo est esperando que lances una ofensiva para catapultar a nuestra raza a la guerra, y con esto pensarn que es tu primer movimiento militar. Tu anuncio derrotar a Dante. Los nephilim vendrn, y por curiosidad tambin lo har Dante. Delante de todo el mundo, dejars en claro que eres consciente de que hay facciones que estn a favor de Dante en el poder. Luego les dirs que pondrs fin a todas sus dudas. Convncelos que ser su gobernante y de que t crees que puedes hacer un mejor trabajo que Dante. Despus desafalo a un duelo por el poder. Me qued mirando a Patch, confundida y dudosa. Un duelo? Con Dante? No puedo pelear contra l, ganar. Si nosotros retrasamos el duelo hasta que Pepper vuelva, el duelo no sera nada ms que un truco para detener a Dante y comprarnos tiempo. Y si no podemos retrasar el duelo? Los ojos de Patch se volvieron afilados hacia m, pero no respondi mi pregunta. Tenemos que actuar ahora. Si Dante descubre que tambin tienes algo que decir esta noche, pondr sus planes en espera hasta que sepa qu traes entre manos. No tiene nada que perder. Sabe que si lo denuncias pblicamente, simplemente tendra que sealarte con el dedo. Creme, cuando l descubra que lo ests retando a un duelo, va a romper el champn. Es arrogante, Nora. Y egocntrico. Nunca cruzar por su cabeza que puedas ganar. Estar de acuerdo con el duelo, pensando que dejaron caer una torta en su regazo. Una declaracin pblica de su traicin desordenada y un largo juicio o robando tu poder con un simple disparo de una pistola? Se patear a s mismo por no pensar en eso primero. Mis articulaciones se sentan como goma. Si el duelo sigue adelante, vamos a atacar con armas de fuego? O espadas. Lo que prefieras, pero te sugerira las pistolas. Es ms fcil que puedas aprender a disparar que luchar con una espada dijo Patch calmadamente ignorando el sufrimiento en mi voz. Me senta abandonada. Dante estar de acuerdo con el duelo porque sabe que puede derrotarme. Es ms fuerte que yo, Patch. Quin sabe cunto devilcraft ha consumido? No sera una pelea justa. Patch tom mis temblorosas manos y les dio un beso suave sobre mis nudillos. El duelo era una moda hace cientos de aos en la cultura humana, pero sigue siendo aceptable para el ejrcito nephilim. Para ellos el ms rpido y obvio camino para resolver un conflicto. Dante querr liderar el ejrcito nephilim y vas a hacerle creer a l y a todos los dems nephilim cuanto lo deseas. Por qu no solo les decimos a los nephilim destacados sobre las plumas de la reunin? Mi corazn se hinch de esperanza. Ellos no se preocuparn por nada cuando sepan que tengo una manera segura de ganar la guerra y restablecer la paz. Si Pepper fracasa, lo vern como tu fracaso. Acercarse no contar. Cualquiera te saludar como su fueras su salvadora por obtener las plumas, o te crucifican por fallar. Hasta que estemos seguros de que Pepper va a tener xito, no podemos mencionar las plumas. Pas mis manos por mi cabello. No puedo hacer esto. Patch dijo: Si Dante est trabajando para los ngeles cados y si consigue el poder, la raza de los nephilim caern ms profundamente en la esclavitud que nunca. Me preocupa que los ngeles cados utilicen el devilcraft para hacer ms esclavos nephilim mucho despus que Jeshvn termine. Negu tristemente con mi cabeza. Hay demasiado en juego. Y si fracaso? He indudablemente lo hara. Hay ms, Nora. Tu juramento a Hank. El terror se form como trozos de hielo en la boca de mi estmago. Una vez ms, record cada palabra hablada con Hank Millar la noche en que me presion para tomar las riendas de su condenada rebelin. Voy a llevar a tu ejrcito. Si rompo esta promesa, entiendo que mi mam y yo estamos prcticamente muertas. Lo que no me dejaba mucha opcin, verdad? Si quera estar en la Tierra con Patch, y mantener a mi mam con vida, tengo que mantener mi ttulo como lder del ejrcito nephilim. No poda dejar que Dante me rebasara en eso. Un duelo es un espectculo raro y en especial del tipo de dos nephilim de alto perfil, tal como t y Dante, ser un evento que no podr perderse dijo Patch. Estoy esperando lo mejor, que seamos capaces de sacar el duelo y que Pepper no falle, pero pienso que deberamos prepararnos para lo peor. El duelo puede ser tu nico escape. De qu tan gran audiencia estamos hablando? La mirada de Patch se encontr con la ma y era fra y confiada. Pero por un momento, vi parpadear simpata detrs de sus ojos. Cientos. Tragu con fuerza. No puedo hacer esto. Te voy a entrenar, ngel. Voy a estar a tu lado en cada paso del camino. Eres mucho ms fuerte de lo que eras hace dos semanas y todo eso despus de unas horas de trabajo con un entrenador que solo estaba haciendo lo suficiente para hacerte creer que estaba comprometido. l quera que pensaras que te estaba entrenando, pero realmente dudo que estuviera haciendo algo ms que poner tus msculos en la resistencia mnima. No creo que te des cuenta de lo poderosa que eres. Con entrenamiento verdadero, puedes vencerlo. Patch agarr la parte trasera de mi cuello, acercando nuestros rostros. Me mir con tanta confianza y seguridad que casi destroz mi corazn. Puedes hacerlo. Es una tarea que nadie envidiara y te admiro an ms por considerarlo, habl en mi mente. No hay alguna otra salida? Pero yo haba pasado los ltimos momentos analizando frenticamente las circunstancias desde cada ngulo posible. Con la cuestionable probabilidad de xito de Pepper, en combinacin con el juramento que le hice a Hank, y la precaria situacin de la raza nephilim, no haba otra salida. Tena que pasar por esto. Patch, tengo miedo susurr. Me estrech en sus brazos. Bes la parte superior de mi cabeza y me acarici el cabello. No necesitaba decir las palabras para que yo supiera que estaba asustado tambin. No voy a dejar que pierdas este duelo, ngel. No voy a dejar que te enfrentes a Dante sin saber que puedo controlar el resultado. El duelo parecer justo, pero no lo ser. Dante sell su destino en el momento en que se puso en su contra. No lo voy a dejar escapar sin pagar las consecuencias. Sus palabras murmuradas sonaron ms fuerte. l no va a salir de esta con vida. Puedes manipular el duelo? La venganza que arda en su mirada me dijo todo lo que necesitaba saber. Si alguien se entera empec. Patch me bes, fuerte, pero con un brillo divertido en sus ojos. Si me atrapan, va a significar el dejar de besarte. Realmente crees que me arriesgara a eso? Su rostro se puso serio. S que no puedo sentir tu tacto, pero siento tu amor, Nora. En mi interior. Significa todo para m. Me gustara poder sentirte de la misma manera que t me sientes, pero tengo tu amor. Nada volver a superar eso. Algunas personas pasan toda su vida sin sentir las emociones que me has dado. No hay arrepentimiento en eso. Mi barbilla temblaba. Tengo miedo de perderte. Tengo miedo de fracasar, y de lo que va a pasar con nosotros. No quiero hacer esto protest, aunque saba que no haba una trampilla mgica para poder escapar. No poda correr, no poda ocultarme. El juramento que le haba hecho a Hank me encontrara, sin importar lo mucho que intentara desaparecer. Tena que permanecer en el poder. Mientras el ejrcito existiera, tena que cumplir con l. Apret las manos de Patch. Promteme que estars conmigo todo el tiempo. Promteme que no me hars pasar por esto sola. Patch levant mi barbilla. Si pudiera hacer que esto desapareciera, lo hara. Si pudiera estar en tu lugar, no lo dudara. Pero me queda una opcin y esa es estar a tu lado hasta el final. No flaquear, ngel, te puedo prometer eso. Pas las manos por mis brazos, sin saber que su promesa hizo ms por animarme que el gesto. Casi me hizo llorar. Voy a empezar a pasar la noticia de que has convocado una reunin urgente para esta noche. Llamar a Scott en primer lugar y le dir que corra la voz. No tomar mucho tiempo para que las noticias se difundan. Dante habr odo tu anuncio antes de que pase una hora. Mi estmago dio un vuelco nauseabundo. Me mord el interior de la mejilla, luego me obligu a asentir. Ms me valdra aceptar lo inevitable. Cuanto antes me enfrentar a lo que se avecinaba, ms pronto podra formular un plan para vencer mi miedo. Qu puedo hacer para ayudar? le pregunt. Patch me observ, frunciendo el ceo ligeramente. Acarici mi labio con su pulgar, luego mi mejilla. Estas helada, ngel. l inclin la cabeza hacia el pasillo que conduje a lo ms profundo de la casa adosada. Vamos a llevarte a la cama. Voy a encender la chimenea. Lo que necesitas ahora es calor y descanso. Voy a hacer un bao caliente, tambin. Efectivamente, escalofros violentos sacudieron mi cuerpo. Era como si, en un instante, todo el calor haba sido absorbido de m. Supuse estaba entrando en shock. Mis dientes castaeteaban, y las puntas de mis dedos vibraban con un extrao, temblor involuntario. Patch me alz en brazos y me llev de vuelta a su dormitorio. Empuj la puerta con el hombro, quit el edredn, y me deposit suavemente en su cama. Una bebida? me pregunt. T de hierbas? Caldo? Mirando su rostro, tan serio y preocupado, la culpa se dispar en mi interior. Supe en ese momento que Patch hara cualquier cosa por m. Su promesa de estar a mi lado era prcticamente un juramento. l era parte de m, y yo era parte de l. Hara cualquier cosa, lo que fuera, para mantenerme aqu con l. Me obligu a abrir la boca antes de que me acobardara. Hay algo que tengo que decirte le dije, mi voz sonaba dbil y crispada. No haba planeado llorar, pero las lgrimas brotaron de mis ojos. Estaba abrumada por la vergenza. ngel? dijo Patch, su tono inquisitivo. Haba dado el primer paso, pero ahora estaba congelada. La voz de la justificacin atraves mi mente, dicindome que no tena derecho a echarle esto encima a Patch. No en su estado actual debilitado. Si me preocupaba por l, mantendra mi boca cerrada. Su recuperacin era ms importante que desahogarme confesando algunas mentiras piadosas. Ya senta esas mismas manos heladas deslizarse por mi garganta. No no es nada lo correg. Solo necesito dormir. Y tienes que llamar a Scott. Me vir hacia la almohada para que no me viera llorar. Las manos heladas se sentan muy reales, listas para cerrarse en mi cuello si deca demasiado, si contaba mi secreto. Tengo que llamarlo, eso es cierto. Pero ms que eso, necesito que me digas qu est pasando dijo Patch, con la suficiente preocupacin deslizndose en su tono para indicarme que yo estaba ms all del punto en el que poda utilizar una simple distraccin para librarme de esto. Las manos heladas estaban enroscadas alrededor de mi garganta. Estaba demasiado asustada para hablar. Demasiado asustada por las manos, y por la forma en que ellas me haran dao. Patch encendi una lmpara junto a la cama y tir suavemente de mi hombro, tratando de ver mi cara, pero solo me retorc ms lejos. Te quiero me atasqu. La vergenza se dispar en mi interior. Cmo poda decir esas palabras y mentirle? Lo s. Al igual que s que ests ocultando algo. Este no es tiempo para secretos. Hemos llegado demasiado lejos para regresar por ese camino me record Patch. Asent con la cabeza, sintiendo las lgrimas deslizarse en la funda de la almohada. l tena razn. Lo saba, pero eso no lo haca ms fcil de confesar. Y no saba si podra. Esas manos invernales, cerrando mi garganta, mi voz Patch se meti en la cama a junto a m, arrastrndome contra l. Sent su aliento en la nuca, el calor de su piel tocando la ma. Su rodilla encajaba perfectamente en la curva de la ma. Bes mi hombro, su pelo negro caa sobre mi oreja. Te te ment, le confes mentalmente, sintiendo que tena que empujar las palabras a travs de una pared de ladrillo. Me tens, esperando que las manos fras me sujetaran, pero para mi sorpresa, su agarre pareca debilitarse por mi confesin. Su tacto fro resbal y se tambale. Animada por este pequeo avance, segu adelante. Le ment a la nica persona cuya confianza significa ms para m que cualquier otra cosa. Te ment, Patch y no s si pueda perdonarme. En lugar de exigir una explicacin, Patch sigui un rastro de besos lentos y firmes por mi brazo. No fue hasta que bes la parte interior de mi mueca que habl. Gracias por decrmelo dijo en voz baja. Me di la vuelta, parpadeando de asombro. No quieres saber en qu te ment? Quiero saber qu puedo hacer para que te sientas mejor. Masaje mis hombros con crculos tiernos y dndome un cierto consuelo. No me sentira mejor hasta que me sincerara. No era responsabilidad de Patch aligerar mi carga, era ma y senta cada una punzada de culpabilidad como si me atravesaran con una espada de hierro. He estado tomando devilcraft. No haba pensado que mi vergenza podra aumentar, pero pareca aumentar en mi interior por tres tallas. Todo este tiempo he estado tomndolo. Nunca beb el antdoto que conseguiste de Blakely. Lo guard, dicindome que lo tomara ms adelante, despus de Jeshvn, cuando ya no necesitara ser un sper humano, pero era una excusa. Nunca tuve la intencin de tomarlo. Todo este tiempo he estado confiando en el devilcraft. Estoy aterrorizada de no ser lo suficientemente fuerte sin l. S que tengo que parar y s que est mal. Pero me da habilidades que no puedo obtener por mi cuenta. Te enga mentalmente para que pensaras que beb el antdoto y, nunca he estado ms arrepentida en mi vida! Baj mi mirada, incapaz de soportar la decepcin y el disgusto que seguramente aparecera en el rostro de Patch. Era lo suficientemente horrible saber la verdad, pero orme decirla voz alta hera muy profundamente. Quin era yo ahora? no me reconoca y era la peor sensacin que jams haba experimentado. En algn momento, me haba perdido. Y tan fcil como era culpar al devilcraft, yo haba tomado la decisin de robarle esa primera botella a Dante. Finalmente Patch habl. Su voz fue tan firme, tan llena de admiracin silenciosa, me hizo preguntarme si l pudo haber sabido mi secreto todo este tiempo. Sabas que la primera vez que te vi, pens: Nunca he visto nada ms cautivante y hermoso? Por qu me dices esto? le dije tristemente. Te vi y quera estar cerca de ti. Quera que me dejaras entrar, quera conocerte de la manera en que nadie ms lo hizo. Te quera, todo de ti. Ese deseo casi me volvi loco. Patch hizo una pausa, respirando suavemente, como si me aspirara. Y ahora que te tengo, lo nico que me asusta es tener que volver a ese lugar. Tener que desearte de nuevo, sin ninguna esperanza de que mi deseo sea cumplido alguna vez. Eres ma, ngel. Cada parte de ti. No voy a dejar que nada cambie eso. Apoy mi peso sobre el codo, mirndolo fijamente. No te merezco, Patch. No me importa lo que digas. Es la verdad. No me mereces estuvo de acuerdo. Te mereces algo mejor. Pero no te podrs librar de m y ms vale que te saques eso de la cabeza. Me puse debajo de l con un movimiento gil, l rod encima de m, sus ojos negros estaban completamente ausentes. No tengo intencin de dejarte ir fcilmente, algo a tener en cuenta. No me importa si es otro hombre, tu madre, o los poderes del infierno los que traten de separarnos, no estoy cediendo y no estoy diciendo adis. Parpade con mis pestaas hmedas. No voy a dejar que nada se interponga entre nosotros tampoco. Especialmente no el devilcraft. Tengo el antdoto en el bolso. Lo tomar ahora mismo. Y, Patch? aad con emocin sincera. Gracias por todo. No s qu hara sin ti. Manos mal murmur. Porque no voy a dejarte escapar. Me hund en la cama, feliz. Captulo 32 Como anticipaba, el rumor de mi encuentro con los nephilim de mayor rango se extendi. Para la tarde del domingo, los canales de los nephilim zumbaban de anticipacin y especulacin. Estaba recibiendo toda la presin, y las noticias del anuncio de Dante haban fracasado. Me haba robado el show, y Dante no haba protestado. No tena dudas de que Patch estaba en lo cierto, Dante estaba poniendo sus planes en espera hasta que pudiera ver mi siguiente movimiento. Scott llamaba a cada hora con una actualizacin, lo cual usualmente era para decirme las ltimas teoras que los nephilim estaban produciendo respecto a mi primer golpe combativo contra los ngeles cados: emboscada, destruir las lneas de comunicacin, enviar espas, y secuestrar a los comandantes de los ngeles cados, eran algunos que conformaban la glorificada lista. Como Patch haba predicho, los nephilim haban concluido rpidamente que la guerra era la nica razn por la que haba llamado a una reunin. Me preguntaba si Dante haba llegado a la misma conclusin. Deseara poder decir que s, que lo haba engaado, pero la experiencia me haba enseado que l era lo suficientemente astuto como para creerlo l saba que yo tena algo planeado. Grandes noticias dijo Scott animadamente por el telfono. Los nephilim importantes y de alto poder han aceptado tu solicitud para una reunin. Han determinado la locacin, y no es Delphic. Tambin, estn manteniendo las cosas en privado. Como era de esperarse, es una fiesta solo con invitacin. Veinte nephilim a lo mucho. Sin filtraciones, muchos guardias. Cada nephil invitado ser revisado antes de entrar. La buena noticia es, estoy en la lista de invitados. Tom algo de manipulacin y conversaciones acarameladas, pero estar ah contigo. Solo dime la locacin dije, tratando de no sonar con nuseas. Quieren encontrarse en la vieja casa de Hank Millar. Mi espina tuvo un cosquilleo. Nunca sera capaz de borrar esos ojos azul rtico que su nombre invocaba a mi mente. Empuj su fantasma a un lado y me concentr. Un clsico georgiano colonial en un respetable barrio humano? No pareca lo suficientemente sombro como para cubrir un encuentro nephilim. Por qu ah? Los de alto rango pensaron que eso mostrara algo de respeto a la Mano Negra. Buena idea, creo. l comenz todo este desastre aadi Scott sarcsticamente. Sigue hablando as, y te van a sacar a patadas de la lista de invitados. La reunin ha sido programada para hoy a las diez de la noche. Mantn tu celular cerca, en caso de que escuche algo ms. No te olvides de actuar sorprendida cuando te llamen con los detalles. No puedo tenerlos pensando que ya tienen un problema de espas. Una cosa ms, lo siento sobre Dante. Me siento responsable. Yo los present. Si pudiera, lo desmembrara. Y luego atara un ladrillo a cada uno de sus miembros, los llevara al mar, y los lanzara por la borda. Levanta el mentn, cubro tu espalda. Cort, y me gir hacia Patch, quien haba estado apoyado contra la pared mirndome cuidadosamente durante toda la conversacin. La reunin es esta noche le dije. En la vieja residencia Millar. No poda atreverme a finalizar el pensamiento hundindose en mi mente. Una casa privada? Revisiones? Guardias? Cmo diablos iba Patch a entrar? Para mi ms grande desaliento, pareca que iba a ir sin l esta noche. Eso est bien dijo Patch calmadamente. Estar ah. Admiraba su fra confianza, pero no poda ver como posiblemente iba a colarse dentro sin ser notado. La casa estar altamente resguardada. Al minuto que pongas tus pies en la calle, ellos lo sabrn. Quizs si hubieran seleccionado un museo o un palacio de justicia, pero no esto. La casa Millar es grande, pero no tan grande. Tendrn cada pulgada cuadrada cubierta. Justamente para lo que me haba preparado. Ya trabaj en los detalles. Scott va a dejarme entrar. No funcionar. Espas de los ngeles cados estarn esperando, e incluso si Scott abre una ventana para ti, ya habrn pensado en eso. No solo te capturarn a ti, sino sabrn que Scott es un traidor Voy a poseer el cuerpo de Scott. Me estremec. Lentamente, su solucin tom forma en mi mente. Por supuesto. Era Jeshvn. Patch no tendra problemas en controlar el cuerpo de Scott. Y desde la perspectiva de una persona en el exterior, no habra forma de darse cuenta de la diferencia entre los dos. Patch sera bienvenido en la reunin en un pestaear. Era el disfraz perfecto. Solo por un pequeo problema. Scott nunca estar de acuerdo. Ya lo hizo. Lo mir fijamente incrdula. Ya lo hizo? Lo est haciendo por ti. Mi garganta repentinamente se apret. No haba nada en el mundo por lo que Scott peleara que por impedir que los ngeles cados lo poseyeran. Me di cuenta en ese momento cuanto mi amistad deba significar para l. Para que l hiciera esto la nica cosa que l aborreca no haba palabras. Solo una profunda, dolorosa gratitud hacia Scott, y la determinacin de no fallarle. Esta noche, necesito que seas cuidadoso le dije. Ser cuidadoso. Y no voy a sobrepasar mi bienvenida. Al minuto que te hayas ido de la reunin segura, y que me haya quedado lo suficiente como para descubrir todo lo que pueda, Scott tendr su cuerpo de vuelta. Me asegurar que nada le pase. Apret a Patch en un fuerte abrazo. Graciassusurr. Ms tarde esa noche, una hora antes de las diez, part de la casa de Patch. Me fui sola, manejando un auto rentado debido a la peticin de mis anfitriones nephilim. Ellos le haban puesto cada punto a la i y cruzado cada t y no iban a dar pie a la posibilidad de que fuera seguida por un nephilim curioso, o peor, un ngel cado que pudiera haberse enterado de la reunin secreta de esta noche. Las calles estaban oscuras y resbalosas bajo una capa de niebla. Mis luces delanteras barran la cinta negra del pavimento que corra sobre cerros y alrededor de curvas. Tena el aire acondicionado a todo dar, pero no logr quitar el fro danzando en mis huesos. No saba que esperar de esta noche, y eso haca que fuera difcil planificar. Tena que resolver las cosas a medida que me enteraba, la forma que menos me gustaba. Quera entrar en la casa Millar con algo a que aferrarme adems de mis propios instintos, pero eso era todo lo que tena. Finalmente me detuve en frente de la antigua vieja de Marcie. Me sent en el auto por un momento, mirando a las blancas columnas y las negras persianas. El csped estaba perdido bajo las hojas cadas. Ramitas marrn y los remanentes de hortensias, sobresalan de maceteros de terracota gemelos flanqueando el prtico. Los peridicos en variados estados de descomposicin ensuciaban la entrada. La casa haba sido abandonada luego de la muerte de Hank y no luca tan acogedora o elegante como yo recordaba. La mam de Marcie se haba mudado a un condominio en el ro, y Marcie, bueno, Marcie se haba tomado la frase mi casa es su casa en serio. Suaves luces brillaban detrs de las ventanas cubiertas por cortinas, y mientras ellas no revelaban siluetas, saba que varios de los lderes ms influyentes y poderosos del mundo de los nephilim estaban sentados justo tras la puerta principal, esperando para emitir juicios respecto a las noticias que estaba a punto de entregar, tambin saba que Patch estara aqu, asegurndose que ningn dao me fuera hecho. Aferrndome a ese pensamiento, dej salir un entrecortado suspiro y march hacia la puerta principal. Golpe. La puerta principal se abri, y fui apurada a entrar por una alta mujer cuyos ojos se quedaron en m lo suficiente como para comprobar mi identidad. Su cabello haba sido peinado hacia atrs en una apretada trenza, y no haba nada fuera remarcable o memorable en su rostro. Ella murmur un respetuoso pero reservado saludo y luego, con un rpido gesto de su mano, me dirigi hacia el interior de la casa. El ruido de mis zapatos hizo eco en el suavemente iluminado pasillo. Pas retratos de la familia Millar, sonriendo detrs de polvorientos vidrios. Un jarrn de lirios muertas se encontraba a en el mesn de la entrada. Toda la casa ola a embotellado. Segu el camino de luces hacia el comedor. Tan pronto como pas las puertas francesas, la conversacin en susurros termin. Haba seis hombres y cinco mujeres, sentados a lo alrededor de una larga y pulida mesa caoba. Unos pocos nephilim ms estaban de pie alrededor de la mesa, luciendo nerviosos y aprehensivos. Casi mir dos veces cuando vi a la madre de Marcie. Saba que Susanna Millar era nephilim, pero siempre se haba sentido como un pensamiento intangible navegando en la parte trasera de mi mente. Vindola esta noche, atendiendo una reunin secreta de inmortales, repentinamente la hizo sentiramenazante, Marcie no estaba con ella. Quiz Marcie no haba querido venir, pero una explicacin ms probable era que no haba sido invitada. Susanna pareca el tipo de madre que se doblaba hacia atrs para mantener la vida de su hija libre de incluso la ms pequea complicacin. Encontr el rostro de Scott en la multitud. Sabiendo que Patch lo iba a poseer, hizo que el estruendo de mi estmago me diera un momentneo indulto. l encontr mis ojos e inclin su cabeza, un asentimiento secreto de aliento. Un sentimiento profundo de tranquilidad y seguridad me llen. No estaba en esto sola. Patch cuidaba mi espalda. Deba haber sabido que l encontrara una forma de estar aqu, sin importar el riesgo. Y despus ah estaba Dante. Sentado en la cabeza de la mesa, vesta una playera de casimir negra de cuello de tortuga y su ponderoso ceo. Sus dedos estaban sobre su boca, y cuando sus ojos vieron los miso, sus labios se convirtieron en una burla. Sus cejas se levantaron en un discreto pero inconfundible desafo. Desvi la mirada. Volte mi atencin a una mujer ms vieja en un vestido de coctel morado y diamantes, sentada en el lado opuesto de la larga mesa. Lisa Martin. La segunda de Hank, ella era la nephil con ms influencia y respetada que conoc. No me gustaba o confiaba en ella. Sentimientos que tena que suprimir por los siguientes minutos, si no quera pasar por esto. Estamos tan contentos que hayas instigado esta reunin, Nora. Su voz caliente, real y aceptada se desliz como miel en mis odos. Mi corazn se tranquiliz. Si pudiera tenerla de mi lado, estaba a mitad del camino. Gracias logr decir por fin. Hizo un gesto hacia la silla vaca junto a ella dicindome que me sentara. Camin hacia la silla, pero no me sent, tena miedo de perder la compostura si lo haca. Apoyando mis manos en la mesa para sostenerme, me salt los placeres y me dirig directo a la verdadera razn de mi visita. Estoy consciente que no todos en este cuarto piensan que soy la mejor persona para dirigir el ejrcito de mi padre declar sin rodeos. La palabra padre sabia como bilis en mi boca, pero record la amonestacin de Patch para atar a Hank de cualquier manera que pudiera esta noche. Los nephilim lo adoraban, y si poda usar su aprobacin, aun una aprobacin detrs de la puerta, deba hacerlo. Hice contacto visual con todos los que estaban sentados en la mesa y los pocos sentados detrs de ella. Tena que mostrarles que tena la fuerza y el coraje, y ms que nada, que no estaba complacida con su poco apoyo. S que algunos de ustedes han venido con una lista de hombres y mujeres que estn mejor capacitados para la tarea. Me detuve nuevamente, volteando el peso de mi mirada en Dante. Sostuvo mi mirada, pero vi el odio chisporroteando sus ojos cafs. Y s que Dante Matterazzi est a la cabeza de esa lista. Un murmullo circul por el cuarto pero nadie disput mi reclamo. No los llam aqu esta noche para discutir mi primer ataque ofensivo en la guerra contra los ngeles cados. Los llam porque sin un fuerte lder y con su aprobacin individual, no habr guerra. Los ngeles cados nos pueden separar. Necesitamos unin y solidaridad los urg con conviccin. Creo que soy la mejor lder y mi padre as lo pens. Claramente, no los he convencido. Y es por lo que esta noche estoy desafiando a Dante Matterazzi a un duelo. El ganador dirigir este ejrcito de una vez por todas. Dante se levant disparado. Pero estamos saliendo! Su expresin pintaba el retrato perfecto de conmocin mezclado con orgullo dolido. Cmo puedes sugerir pelear conmigo? dijo, su voz hundindose con humillacin. No haba esperado que alegara nuestra falsa relacin, construido en la dbil fundacin de mi acuerdo tcito y nunca realizado una relacin que haba olvidado inmediatamente, y que ahora haba agriado mis huesos, pero no me dej en silencio. Serenamente dije: , Estoy dispuesta a quitar del camino a cualquiera eso es lo que significa liderar a los nephilim significa para mi. Por esto te desafo oficialmente a duelo Dante. Ningn Nephil habl. La sorpresa se registr en sus expresiones, rpidamente seguida con satisfaccin. Un duelo. El ganador toma todo. Patch haba estado en lo correcto los Nephilim aun estaban atrincherados en un mundo arcaico, regido por los principios Darvinianos. Estaban satisfechos con este cambio en el evento, era claro como el cristal la adoracin en sus ojos que tenan hacia la de Dante, que ningn nephil en el cuarto dudaba quien resultara ganador. Dante trat de mantener su rostro impasible, pero vi una leve sonrisa por mi desdicha y por su buena fortuna. Pens que yo haba cometido un error, correcto. Pero sus ojos inmediatamente se entrecerraron con cautela. Aparentemente no iba a caer en el cebo precipitadamente. No puedo hacer eso anunci. Sera traicin. Sus ojos barrieron el cuarto, calibrando si sus galantes palabras le haban hecho ganar alguna aprobacin. He dado mi lealtad a Nora, y no puedo pensar de hacer ningn acto que lo contradiga. Como tu comandante, te ordeno a batirte en duelo repliqu secamente. Aun era el lder de este ejrcito, demonios, y no iba a dejar quebrarme con palabras dulces y adulacin. Si realmente eres el mejor lder, me har a un lado. Quiero lo que es mejor para mi gente. Haba ensayado las palabras cien veces, y mientras estaba dando un discurso bien practicado, quise decir cada palabra. Pens en Scott, en Marcie, en miles de nephilim que nunca llegara a conocer, pero que aun me importaban , porque saba que eran buenos hombres y mujeres, que no merecan estar esclavizados por ngeles cados cada ao. Ellos merecan una lucha justa. E iba a hacer lo mejor posible para darles una. Haba estado equivocada antes vergonzosamente equivocada. Haba evitado luchar por los nephilim por miedo a los arcngeles. Y an ms reprendible, por que alguien use la guerra como una excusa para obtener ms devilcraft. Todo este tiempo haba estado ms preocupada de mi misma que de la gente que he estado encargada de liderar. Eso se terminaba ahora. Hank haba confiado en m con este rol, pero no lo iba a hacer por l. Lo iba a hacer porque era la cosa con ms moral de hacer. Pienso que Nora tiene un buen punto habl Lisa Martin. No hay nada menos inspirador que un liderazgo propagndose solo. Tal vez Mano Negra estaba en lo correcto acerca de ella. Un encogimiento de hombros. Tal vez cometi un error. Ahora tomaremos el asunto en nuestras manos y resolverlo de una vez por todas. Despus podremos ir a la guerra contra nuestros enemigos, unidos detrs de un fuerte lder. Le di un movimiento de apreciacin. Si la tena a ella de mi lado, los otros tendran que hacerse a un lado. Estoy de acuerdo dijo un nephil del otro lado del cuarto. Yo tambin. Ms murmullos se propagaron a travs del comedor. Todos los que estn a favor, hacerlo saber dijo Lisa. Uno por uno, levantaron las manos. Patch me mir, despus levant su brazo. S que lo mat hacerlo, pero no tenamos alternativa. Si Dante me dejaba sin poder, podra morir. Mi nica oportunidad era luchar, y tratar de ganar. Tenemos mayora dijo Lisa. El duelo tendr lugar al amanecer maana lunes. Mandar la localizacin, una vez que est determinada. Dos das intercedi Patch inmediatamente, hablando con la voz de Scott. Nora nunca ha usado una pistola. Necesitar entrenar. Tambin necesitaba darle tiempo a Pepper para que regresara del cielo con su daga encantada, esperanzo hacer que del duelo un punto discutible. Lisa sacudi su cabeza. Demasiado tiempo. Los ngeles cados podran venir contra nosotros cualquier da. No tenemos idea de por qu han esperado, pero nuestra suerte no puede no permanecer. Y nunca dije nada acerca de pistolas habl Dante, dndole una mirada a Patch y a m con perspicacia como si estuviera tratando de adivinar en qu andbamos. Busc en mi rostro por algn signo de emocin. Prefiero sables. Es la decisin de Dante declar Lisa. El duelo no fue su idea. Se reserva el derecho a escoger el arma. Entonces escoges los sables? Ms elegante explic Dante, apretando cada onza de aprobacin de sus compaeros nephilim. Me endurec, resistindome la urgencia de enviarle a Patch una peticin de ayuda. Nora nunca ha tocado una espada en su vida argument Patch, otra vez hablando a travs de la voz de Scott. No ser una pelea justa si ella no puede entrenar. Denle hasta el martes por la maana. Nadie fue rpido para apoyar la solicitud de Patch. El desinters en el cuarto era tan espeso, que podra haberlo alcanzado y golpearlo. Mi entrenamiento era la ltima de sus preocupaciones. De hecho, entre ms pronto Dante estuviera en poder su actitud pasiva lo deca, mejor. Ests hablado que tu la entrenaras Scott? le pregunt Lisa a Patch. A diferente a algunos de ustedes, yo no he olvidado que ella aun es nuestra lder contest Patch con un borde fro. Lisa inclin su cabeza como para decir, Muy bien. Entonces est decidido. En dos maanas a partir de hoy. Hasta entonces, les deseo lo mejor a los dos. No esper. Con el duelo en camino, y mi parte en este peligroso plan confirmado, me fui. Saba que Patch tendra que quedarse un poco ms para medir la reaccin del cuarto y posiblemente escuchar informacin vital, pero me encontr a mi misma esperando que se apresurara. Esta no era una noche en la que quisiera estar sola. Captulo 33 Sabiendo que Patch estara ocupado hasta que el ltimo de los nephilim dejara la vieja casa de los Millars, conduje a la de Vee. Estaba llevando mi chaqueta vaquera con el dispositivo de rastreo y saba que Patch podra encontrarme si lo necesitaba. Mientras tanto, haba algo que tena sacar de mi pecho. Ya no poda hacer esto por mi cuenta. Haba tratado de mantener a Vee a salvo, pero necesitaba a mi mejor amiga. Tena que contarle todo. Calculando que la puerta principal no era la mejor manera de llegar hasta Vee a esta hora de la noche, tom el camino a travs de su patio, salt la valla metlica y di unos golpecitos en la ventana de su dormitorio. Un momento despus las cortinas se abrieron de par en par y su rostro apareci detrs de vidrio. A pesar de que la hora pasaba de la medianoche, no se haba puesto el pijama. Levant la ventana unos centmetros. Chica, has elegido un mal momento para aparecer. Pens que eras Scott. l llegar en cualquier momento. Cuando habl, mi voz son ronca y temblorosa. Tenemos que hablar. Vee no se inmut. Llamar a Scott y cancelar. Desliz la ventana para dejarla abierta del todo e invitarme a entrar. Dime qu pasa por tu mente, cario. Para su crdito, Vee no grit, llor histricamente o huy de la habitacin en el momento en que termin de contarle los fantsticos secretos que mantuve para m durante los ltimos seis meses. Hubo una vez que se estremeci cuando le expliqu que los nephilim eran los descendientes de los seres humanos y los ngeles cados, pero aparte de eso, su expresin se mantuvo libre de horror e incredulidad. Ella escuch atentamente mientras yo describa las dos razas de inmortales en guerra, el papel de Hank Millar en todo, y cmo l haba arrojado su equipaje en mi regazo. Incluso se las arregl para sonrer ligeramente cuando levant el manto de las verdaderas identidades de Patch y Scott. Cuando termin, simplemente inclin la cabeza, escrutndome. Despus de un momento, dijo: Bueno, eso explica muchas cosas. Fue mi turno para parpadear. En serio? Eso es todo lo que tienes que decir? No ests, no s aturdida? Confundida?Desconcertada?Histrica? Vee se toc la barbilla pensativamente. Saba que Patch era demasiado bueno para ser humano. Estaba empezando a preguntarme si incluso me haba odo decir que yo no era humana. Qu hay de m? Ests completamente tranquila con la idea de que soy no solo un nephilim, sino que se supone que tengo que estar liderando a todos los dems nephilim all fuera Seal con el dedo hacia la ventana en la guerra contra los ngeles cados? ngeles cados, Vee. Como en la Biblia. Malhechores del cielo desterrados. En realidad, creo que es bastante increble. Levant mi ceja. No puedo creer que ests tan tranquila al respecto. Esperaba algn tipo de reaccin. Esperaba un estallido. Basada en experiencias pasadas, esperaba brazos agitados y saludables dosis de malas palabras, por lo menos. Bien podra estar contndole esto a una pared de ladrillo. Cario, me haces sonar como una diva. Eso provoc un tic en mis labios. T lo has dicho, no yo. Solo pienso que es muy raro que me contaras que la manera ms fcil de detectar un nephilim es por su altura, y t, amiga ma, no eres extraordinariamente alta dijo Vee. Ahora yo, por ejemplo. Yo soy alta. Tengo una altura promedio porque Hank Lo entiendo. Ya me has explicado la parte sobre hacer un juramento para convertirse en nephilim mientras eras humana, de ah la constitucin media, pero aun as apesta, no? Quiero decir, y si el juramento de transformacin te hubiera hecho alta? Qu si te hubiera tan alta como yo? No saba a dnde iba Vee con esto, para ser sincera senta como si estuviera perdiendo el punto. Esto no era sobre lo alta que era. Era sobre abrir su mente a un mundo inmortal que supuestamente no exista y yo haba simplemente hecho estallar la burbuja de seguridad en la que ella haba estado viviendo. Tu cuerpo sana rpidamente ahora que eres nephilim? Continu Vee. Porque si no recibiste ese beneficio, fuiste estafada. Me puse rgida. Vee, yo no te cont sobre nuestra capacidad de acelerar la curacin. Jum. Supongo que no lo hiciste. Cmo podras saberlo, entonces? Mir a Vee, revisando cada palabra de nuestra conversacin. Definitivamente no se lo haba dicho. Mi cerebro pareca luchar para ir en cmara lenta. Y luego, sin ms, la comprensin vino corriendo hacia m, demasiado rpido para digerirla. Me tap la boca con la mano. T? Vee sonri. Te dije que te estaba guardando secretos. Pero No puede No es Posible? S, eso es lo que pens al principio tambin. Pens que estaba sufriendo algn efecto secundario de la menstruacin. Estas ltimas dos semanas he estado cansada, con calambres y totalmente cabreada con el mundo. Luego, hace una semana, me cort el dedo al cortar una manzana. Se cur tan rpido que casi pens que haba imaginado ver sangre. Ms cosas raras sucedieron despus. En educacin fsica, lanc el baln de voleibol con tanta fuerza que golpe la pared del fondo en el lado opuesto de la cancha. Durante las pesas, no tuve problema en levantar lo que los chicos ms voluminosos de la clase estaban levantando. Lo escond, por supuesto, porque no quera llamar la atencin sobre m hasta que averiguara lo que le estaba pasando a mi cuerpo. Confa en m, Nora. Soy un nephilim cien por cien. Scott se percat enseguida. Me ha estado enseado el ABC y ayudndome frente a la idea de que hace diecisiete aos mi mam yaci con un ngel cado. Ayud saber que Scott pas por un cambio fsico similar y tuvo que comprender a sus propios padres. Ninguno de nosotros puede creer que te haya llevado tanto tiempo averiguarlo. Ella golpe mi hombro. Sent que mi mandbula colgaba estpidamente abierta. T. T eres realmente nephilim. Cmo no lo haba visto? Debera haberlo detectado en un instante Poda con cualquier otro nephil, o ngel cado para el caso. Era porque Vee era mi mejor amiga en el mundo, y lo haba sido durante tanto tiempo, que no poda verla de cualquier otra manera? Qu te ha contado Scott sobre la guerra? le pregunt al fin. Esa era una de las razones por las que l estaba viniendo esta noche, para ponerme al corriente. Parecera como si fueras una parte importante, Seorita Abeja Reina. Lder del ejrcito de la Mano Negra? Vee dej escapar un silbido de admiracin. Demonios, chica, asegrate de colocar eso en tu currculum. Captulo 34 Yo no llevaba nada ms que zapatos deportivos, pantalones cortos y una camiseta sin mangas cuando me encontr con Patch temprano a la maana siguiente en un terreno rocoso de la costa. Era lunes, la fecha lmite de Pepper. Tambin era un da de escuela. Pero no poda preocuparme por ninguna de esas cosas ahora. Entrenar primero, estrs ms tarde. Envolv mis manos con vendas, anticipando que la versin de entrenamiento de Patch pondra en vergenza al entrenamiento de Dante. Mi cabello estaba recogido en una trenza francesa apretada, y mi estmago estaba vaco salvo por un vaso de agua. No haba ingerido devilcraft desde el viernes, y se notaba. Tena un dolor de cabeza del tamao de Nebraska, y mi visin se volva borrosa cuando mova mi cabeza abruptamente. Mi estomago ruga de hambre. El dolor era tan intenso, que no poda recuperar el aliento. Manteniendo mi promesa a Patch, haba tomado el antdoto el sbado por la noche justo despus de confesar mi adiccin, pero al parecer la medicacin tomaba un tiempo para surtir efecto. Probablemente no ayud que consumiera grandes cantidades de devilcraft la semana pasada. Patch vesta vaqueros negros y una camiseta a juego que se moldeaba perfectamente a su cuerpo. Apoy sus manos en mis hombros, frente a m. Lista? A pesar de mi nefasto estado de humor, sonre, y tron mis nudillos. Lista para luchar con mi guapo novio? Oh, me gustara decir que estoy lista para eso. Mis palabras suavizaron sus ojos, los cuales me miraron con diversin. Voy a tratar de controlar a mis manos, pero en el calor de la batalla, quin sabe lo que podra pasar? aad. Patch sonri. Suena prometedor. Correcto, entrenador. Hagamos esto. Ante mis palabras, la expresin de Patch se volvi centrada y profesional. No has sido entrenada en la esgrima, y supongo que Dante ha tenido bastante prctica a lo largo de los aos. l es tan antiguo como Napolen, y probablemente sali del vientre de su madre agitando la espada. Tu mejor opcin es despojarlo de su espada con anterioridad y actuar con rapidez en el combate de cuerpo a cuerpo. Cmo voy a hacer eso? Patch tom dos varas cerca de sus pies, las que haba cortado a aproximadamente a una longitud de una espada normal. Lanz una a travs del aire, y la atrap. Saca tu espada antes de comenzar la lucha. Se necesita ms tiempo para sacar una espada que para agarrarla. Fing sacar mi espada de una vaina invisible en mi cadera, y la sostuve en la mano. Mantn tus pies separados y alineados a la anchura de tus hombros en todo momento instruy Patch, combatiendo conmigo en un lento y relajado ambiente. No es conveniente que pierdas el equilibrio y caigas. No debes mover tus dos pies al mismo tiempo, y siempre mantn la espada cerca de tu cuerpo. Si te estiras o inclinas demasiado, ser mucho ms fcil para Dante golpearte. Practicamos un juego de piernas y equilibrio durante varios minutos, el choque improvisado de las espadas imitaba al movimiento contundente de las olas de la costa. Mantente atenta y alerta a los movimientos de Dante dijo Patch. l seguir una tcnica ya preparada, y comenzars a aprender sus movimientos cuando comience a atacar. Cuando lo haga, lanza un ataque preventivo. Correcto. Tendr que asumir un rol defensivo para este combate. Patch avanz hacia m rpidamente, blandiendo su espada en la ma, con tanta fuerza que el palo vibr en mis manos. Antes de que pudiera recuperarme, l hizo un segundo golpe rpido, lanzando la espada lejos de mis manos. Recog mi espada, me limpi la frente y dije: No soy lo suficientemente fuerte. No creo que sea capaz de hacerle eso a Dante. Podrs, una vez que lo debilites. El duelo tendr lugar maana al salir el sol. Siguiendo la tradicin, ser en las afueras, en algn lugar remoto. Vas a forzar a Dante a posicionarse en un lugar donde el sol llegue a sus ojos. Incluso si trata de revertir sus posiciones, l es lo suficientemente alto como para protegerte de los rayos del sol y estos no interferirn en tu visin. Utiliza su altura como un punto a tu favor. Es ms alto que t, y expondr sus piernas. Un fuerte golpe a cualquiera de sus rodillas lo desequilibrar. Tan pronto como l pierda su orientacin, atacas. Esta vez, imit el movimiento anterior de Patch, forzndolo a perder el equilibrio con un golpe en la rtula, seguido por una rpida sucesin de puetazos y golpes. No lo despoj de su espada, pero deslic la punta de la ma contra su torso descubierto. Si pudiera hacerle eso a Dante, sera el punto decisivo del duelo. Muy bien dijo Patch. El duelo entero probablemente durar menos de treinta segundos. Cada movimiento cuenta. S prudente y sensata. No dejes que Dante te incite a cometer un error imprudente. Tus mejores defensas sern esquivar y escabullirte, especialmente en un terreno abierto. Tendrs espacio suficiente para esquivar la espada de Dante. Dante sabe que es un milln de veces mejor que yo. Arque las cejas. Algunas palabras sabias de consejo para hacer frente a la falta total y absoluta de confianza? Deja que el miedo sea tu estrategia. Finge estar ms asustada de lo que ests para engaar a Dante y darle un falso aire de superioridad. La arrogancia puede ser mortal. Las comisuras de su boca se curvaron en una sonrisa. Pero t nunca me escuchaste decir eso. Coloqu mi varaespada sobre mis hombros como un bate de bisbol. As que, bsicamente, el plan es despojarlo de su espada, asestarle un golpe mortal, y reclamar el lugar que me corresponde como lder de los nephilim. l asinti con la cabeza. Dulce y sencillo. Otras diez horas de esto, y sers una profesional. Si vamos a entrenar durante diez horas ms, voy a necesitar un poco de incentivo para mantener la motivacin. Patch enganch su codo alrededor de mi cuello, y me atrajo hacia l en un beso. Cada vez que tires mi espada al suelo, te debo un beso. Qu te parece? Me mord el labio para no rerme. Eso suena realmente sucio. Patch movi sus cejas. Mira quin tiene la mente sucia. Dos besos por cada cada. Alguna objecin? Puse una cara inocente. Ninguna en absoluto. Patch y yo no dejamos de combatir hasta el atardecer. Habamos demolido cinco pares de espadas, y solo nos detuvimos para almorzar y para que yo recibiera mis besos, algunos duraron lo suficiente como para llamar la atencin de los turistas de la playa y un par de corredores. Estoy segura de que parecamos dementes, lanzndonos sobre las rocas escarpadas mientras blandamos nuestras espadas de madera entre s, con la suficiente fuerza para dejar moretones y, muy probablemente, una que otra hemorragia interna. Sangrar por suerte, con mi curacin acelerada significaba la menor de las lesiones y no interfera en nuestro entrenamiento. Al anochecer, estbamos cubiertos de sudor y completamente agotados. En poco ms de doce horas, tendra un duelo de verdad contra Dante. No con espadas improvisadas, sino ms bien espadas de acero lo suficientemente capaces de cortar una extremidad. La idea hizo que mi piel se erizara. Bueno, lo hiciste felicit a Patch. Estoy tan entrenada como nunca lo estar, lo que significa que ser una experta en el combate a espada. Debera haberte hecho mi entrenador personal desde el primer da. Una sonrisa pcara, lenta y mala apareci en su cara. Nadie se iguala a Patch. Mmm estuve de acuerdo, levantando la vista hacia l con timidez. Por qu no vas a mi casa para tomar una ducha, y yo recoger algo de comida para llevar del Borderline? sugiri Patch mientras caminbamos desde la rocosa orilla hacia el estacionamiento. Lo dijo casualmente, pero las palabras hicieron que mis ojos se dirigieran directamente hacia l. Patch haba trabajado como ayudante de camarero en el Borderline la primera vez que nos conocimos. No poda pasar por ese restaurante sin dejar de pensar en l. Me conmovi que recordara y que tambin tuviera un recuerdo especial del restaurante. Me obligu a alejar cualquier idea o pensamiento acerca del duelo de maana o las pocas posibilidades de xito de Pepper, esta noche quera disfrutar de la compaa de Patch sin preocuparme de lo que sera de m, nosotros, si Dante ganara el duelo. Puedo pedir tacos? le pregunt en voz baja, recordando la primera vez que Patch me ense a hacerlos. Leste mi mente, ngel. Entr en casa de Patch. En el bao, me deshice de mi ropa y desenred mi trenza. El cuarto de bao de Patch era magnfico. Profundas baldosas azules y toallas negras. Una baera independiente en la que fcilmente cabran dos. El jabn de barra ola como la vainilla y la canela. Me met en la ducha, dejando que el agua se ciera sobre m. Pens en Patch, de pie en esta misma ducha, sus brazos apoyados contra la pared, mientras el agua caa sobre sus hombros. Me lo imagin con perlas de agua pegadas a su piel. Pens en l usando las mismas toallas en las que estuve a punto de envolver mi cuerpo. Pens en su cama, a pocos metros de distancia. En cmo sus sabanas mantendran su perfume. Una sombra se desliz a travs del espejo del bao. La puerta del bao estaba agrietada, la luz se filtraba desde el dormitorio. Contuve la respiracin, esperando ver a otra sombra, esperando un rato antes de decirme a m misma que haba imaginado ver alguna. Este era el hogar de Patch. Nadie ms lo saba. Ni Dante, ni Pepper. Haba tenido cuidado, nadie me haba seguido esta noche. Otra sombra oscura se desliz a travs del espejo. El aire cruja con una energa sobrenatural. Cerr la llave del agua y anud una toalla alrededor de mi cuerpo. Busqu un arma: mis opciones eran un rollo de papel higinico o una botella de jabn para manos. Tarare suavemente, sin abrir mi boca. No haba razn para que el intruso supiera que estaba tras ellos. El intruso se acerc a la puerta del bao; su poder sacudi mis sentidos con electricidad, el vello de mis brazos se coloc en alerta como banderas rgidas[26]. Segu tarareando. Por el rabillo de mi ojo, vi a la vez que el pomo de la puerta gir, haba terminado mi espera. Empuj mi pie desnudo contra la puerta con un gruido de esfuerzo. Se parti, rompiendo las bisagras mientras estas volaban hacia el exterior, golpeando a quien sea que estuviese detrs. Me lanc a travs de la entrada, con mis puos levantados, listos para atacar. El hombre en el suelo se curv en un ovillo para proteger su cuerpo. No dijo con voz ronca. No me hagas dao! Lentamente, baj mis puos. Inclin mi cabeza hacia un lado para ver mejor. Blakely? [26] Banderas rgidas: Aquellas banderas que en la parte superior tienen un palillo que hace que siempre estn extendidas; aqu hace referencia a que sus vellitos se erizaron tanto que quedaron paraditos. Captulo 35 Qu ests haciendo aqu? demand, subiendo mi toalla para cubrirme. Cmo encontraste este lugar? Un arma. Necesitaba una. Mis ojos recorrieron la meticulosa habitacin de Patch. Blakely podra verse inofensivo ahora, pero haba estado manipulando devilcraft durante meses. No confiaba en que l no tuviera algo afilado y peligroso, y teido de azul, escondido bajo su abrigo. Necesito tu ayuda dijo, levantando sus manos mientras avanzaba. No te muevas espet. De rodillas. Mantn tus manos donde pueda verlas. Dante intent matarme. Eres inmortal, Blakely. Y tambin eres compaero de equipo con Dante. Ya no. Ahora que he desarrollado suficientes prototipos de devilcraft, l quiere que me vaya. Quiere tener el control exclusivo del devilcraft. Utiliz una espada mejorada especficamente para matarte, e intent usarla en mi contra. Apenas pude escapar. Dante te orden hacer una espada para matarme? Para el duelo. An no saba cmo terminara el juego de Blakely, pero no poda pasar por alto que Dante utilizaba mtodos prohibidos, y letales, para ganar el duelo. Es tan buena como dices? Podra matarme? Blakely me mir directamente a los ojos. S. Intent procesar esta informacin con calma. Necesitaba una manera de descalificar que Dante usara su espada. Pero primero lo primero. Ms. Sospecho que Dante est trabajando para los ngeles cados. No me inmut. Qu te hace decir eso? Todos estos meses, y l no me ha permitido hacer un arma que pueda asesinar a ngeles cados. Ms bien, he desarrollado una serie de prototipos que supuestamente tienen como objetivo matarte. Y si te pueden matar, pueden matar a cualquier nephilim. Entonces si los enemigos son los ngeles cados Por qu hemos desarrollado armas que pueden herir a los nephilim? Record mi conversacin con Dante en el Rollerland, hace una semana. Dante me dijo que con el tiempo suficiente, seras capaz de desarrollar un prototipo bastante fuerte como para matar a un ngel cado. No lo saba. Nunca me dio la oportunidad. En una jugada arriesgada, decid ir limpiamente con Blakely. Todava no confiaba en l, pero si le daba algo de confianza, l podra darme un poco a m. Y ahora, necesitaba saber todo lo que fuera posible. Tienes razn. Dante est trabajando para los ngeles cados. S que es un hecho. Por un momento l cerr sus ojos, asimilando la dura verdad. Nunca confi en Dante, no desde el principio. Traerlo a bordo fue idea de tu padre. No pude convencer a Hank de que no lo hiciera, pero puedo vengar ahora su nombre. Si Dante es un traidor, le debo a tu padre el matarlo. As sin nada ms, tena que darle crdito a Hank por inspirar lealtad. Dije: Dime ms acerca de la sper bebida devilcraft. Si Dante est trabajando para los ngeles cados Por qu l te hara desarrollar algo que pudiera ayudar a nuestra raza? l nunca le distribuy la bebida a los otros nephilim como dijo que lo hara. Eso solo lo est fortaleciendo. Y ahora tiene todos los prototipos. Tambin el antdoto. Blakely entrecerr sus ojos. Todo por lo que he trabajado l se lo rob. Mi cabello hmedo se pegaba a mi piel, y agua fra goteaba por mi espalda. Se me puso la piel de gallina por el fro y por las palabras de Blakely. Patch estar aqu en cualquier momento. Si fuiste lo suficientemente inteligente para encontrar su casa, supongo que lo ests buscando. Quiero arruinar a Dante. Su voz vibr con conviccin. Quieres decir que necesitas que Patch lo arruine por ti. Qu les estaba pasando a los malos intentando contratar a mi novio como un mercenario? Est bien, haba trabajado como uno en el pasado, pero esto comenzaba a volverse ridculo e irritante. Qu pasaba con eso de ocuparse de sus propios asuntos?. Qu te hace pensar que l lo har? Quiero que Dante viva el resto de su vida en la miseria. Aislado del mundo, torturado hasta que ya no lo soporte. Patch es el nico en que el confi para hacerlo. El precio no es un problema. Patch no necesita dinero. Me detuve, analizando el pensamiento. Una idea se me acababa de ocurrir, y era tan retorcida como manipuladora. No quera aprovecharme de Blakely, pero por otra parte, l apenas haba tenido compasin de m. Record que cuando estuve en peligro, l me haba apualado con un cuchillo con devilcraft profundamente, llevndome a una adiccin toxica. Patch no necesita tu dinero, pero necesita tu testimonio. Si aceptas confesar los crmenes de Dante en el duelo de maana, frente a Lisa Martin y otro nephilim influyentes. Patch matar a Dante por ti. El hecho de que Patch ya hubiera prometido matar a Dante por Pepper no quera decir que no pudiramos aprovecharnos de las circunstancias y posicionarnos para ganar algo de Blakely tambin. La expresin dos pjaros de un solo tiro no haba salido de la nada, despus de todo. Dante no puede ser asesinado, encarcelado eternamente, s, pero no asesinado. Ninguno de los prototipos funciona contra l. Es inmune porque su cuerpo Es un trabajo que Patch puede manejar contest lacnicamente. Si quieres a Dante muerto, considralo hecho. Tienes tus conexiones, y Patch las suyas. Blakely me estudi con una mirada pensativa y exigente. l sabe de un arcngel? supuso a lo ltimo. No lo escuchaste de m. Una cosa ms Blakely. Es importante. Tienes la suficiente influencia con Lisa Martin y otros poderosos nephilim para ponerlos en contra de Dante? Porque si no, ambos estaremos muy mal maana. l solo vacil un minuto. Dante encant a tu padre, a Lisa Martin, y a varios de los otros nephilim desde el principio, pero l no tiene la historia que yo tengo con ellos. Si lo llamo traidor, escucharn. Blakely busc dentro de su bolsillo y me ofreci una pequea tarjeta. Necesito sacar algunos elementos importantes de mi casa, antes de me mudarme a un sitio seguro. Esta es mi nueva direccin. Dame ventaja, luego lleva a Patch. Trabajaremos en los detalles esta noche. Patch lleg minutos despus de que Blakely se fuera. Las primeras palabras que salieron de mi boca fueron: No vas a creer quien acaba de pasar por aqu. Con esa cautivadora introduccin, me lanc en la historia, relatndole a Patch cada palabra de mi conversacin con Blakely. Que t hiciste qu? inquiri Patch cuando termin. Creo que Blakely es nuestra ltima esperanza. Confas en l? No. Pero es enemigo de tu enemigo Le hiciste jurar que tena que testificar maana? Mi corazn se hundi. No haba pensado en ello. Fue un error involuntario, esto me haca preguntarme su alguna vez sera una lder digna. Saba que Patch no esperaba perfeccin de m, pero lo quera impresionar, de todos modos. Una idiota voz dentro de mi cabeza se preguntaba si Dabria habra cometido el mismo error. No lo crea. Cuando nos encontremos esta noche ser la primera cosa de la que me encargar. Tiene sentido que Dante quiera tener el control exclusivo del devilcraft reflexion Patch. Y si Dante piensa que Blakely sospecha que est trabajando para los ngeles cados, podra matarlo para mantener su secreto a salvo. Dije: Piensas que Dante me cont lo del devilcraft ese da en el Rollerland porque anticipaba que te lo dira, y t iras detrs de Blakely? Siempre me he preguntado por qu me lo dijo. Pensndolo bien, parece casi como una estrategia: para que pudieras agarrar a Blakely y enterrarlo de la luz del da, dejando a Dante solo para controlar el devilcraft. Lo cual era exactamente lo que haba planeado. Hasta que Marcie se entrometi en esos planes. Dante ha estado usndome desde el principio me di cuenta. Ya no. Tenemos el testimonio de Blakely. Eso significa que nos reuniremos con l? Patch haba puesto las llaves de su motocicleta sobre el mostrador de la cocina no hacan cinco minutos, y ya las haba agarrado de nuevo. Nunca un momento aburrido, ngel. La direccin que Blakely me haba dado nos llev a una casa con ladrillos rojos, de un nico piso, en un vecindario antiguo. Dos vidrios polarizados flanqueaban la puerta principal. La extensa propiedad pareca tragarse toda la casa. Patch dio vuelta a la manzana dos veces, con los ojos bien abiertos, luego se estacion en la calle, fuera del alcance de las farolas. Dio a la puerta tres golpes slidos. Una luz arda detrs de la ventana de la sala, pero no haba otras seales de que alguien estaba en casa. Qudate aqu me dijo Patch. Voy a mirar por detrs. Esper en el porche, mirando detrs de m en la calle. Haca demasiado fro para que los vecinos salieran a pasear al perro, y ni un solo coche pasaba. La cerradura de la puerta delantera se desplom, y Patch abri la puerta desde el interior. La puerta trasera estaba abierta. Tengo un mal presentimiento dijo. Entr, cerrando la puerta detrs de m. Blakely? llam suavemente. La casa era lo suficientemente pequea para que elevar mi voz fuera innecesario. l no est en el primer piso dijo Patch. Pero hay unas escaleras que conducen a un stano. Bajamos las escaleras y se convirti en una sala iluminada. Contuve el aliento mientras mis ojos se centraban en el rastro de lquido rojo manchando la alfombra. Huellas de manos rojas pintadas en la pared y dirigidas en la misma direccin a una habitacin oscura al frente. En las sombras borrosas, solo poda distinguir la silueta de una cama y el cuerpo de Blakely derrumbado a su lado. El brazo de Patch inmediatamente sali disparado bloquendome. Ve arriba orden. Sin pensar, me met bajo el brazo de Patch y corr hacia Blakely. Est herido! La parte blanca de los ojos de Blakely chisporroteaba un etreo azul. La sangre goteaba de su boca, balbuceando mientras trataba sin xito de hablar. Dante hizo esto? le pregunt Patch, siguindome directamente detrs de m. Me agach a revisar los signos vitales de Blakely. El latido de su corazn palpitaba dbilmente y de forma errtica. Lgrimas picaron en mis ojos. Yo no saba si lloraba por Blakely, o por lo que su muerte significaba para m, pero sospechaba, egostamente, que era lo ltimo. Blakely tosi sangre, su voz rasposa. Dante sabe las plumas de los ngeles cados. Le di un apretn entumecedor a la mano de Patch. Cmo puede saber Dante acerca de las plumas? Pepper no se lo dira. Y nosotros dos somos los nicos que sabemos. Si Dante sabe de las plumas, va a tratar de interceptar a Pepper en su camino de vuelta a la tierra, respondi Patch tenso. No podemos dejar que tenga las plumas. Lisa Martin aqu pronto jade Blakely, cada palabra en una lucha. Dnde est el laboratorio? le pregunt a Blakely. Cmo podemos destruir los suministros de Dante de devilcraft? Dio una sacudida a su cabeza con fuerza, como si le hubiera haciendo la pregunta equivocada. Su espada l no sabe. Minti. Mtalo tambin. Se atragant con voz ronca, ms sangre derramndose en sus labios. La sangre se haba vuelto del color rojo al azul ardiente. Est bien, lo entiendo le dije, acariciando su hombro para consolarlo. La espada con la que va a ir al duelo maana lo matar tambin, solo que l no lo sabe. Esto es bueno Blakely. Ahora dime, dnde est el laboratorio? Trat de decrtelo dijo con voz ronca. Sacud los hombros de Blakely. No me lo dijiste. Dnde est el laboratorio? Yo no crea que destruir el laboratorio cambiara el resultado del duelo de maana Dante tendra mucho devilcraft en su sistema cuando luchramos pero no importaba lo que pasara conmigo, si Patch poda destruir el laboratorio, el devilcraft desaparecera de una vez por todas. Me senta personalmente responsable de traer los poderes del infierno de vuelta, as que, al diablo. Tenemos que irnos, ngel, habl Patch a mis pensamientos. Lisa no nos puede ver aqu. No se ve bien. Sacud a Blakely ms fuerte. Dnde est el laboratorio? Sus manos se relajaron. Sus ojos, vidriosos de ese escalofriante tono azul, miraron distradamente hacia m. No podemos perder ms tiempo aqu dijo Patch. Tenemos que asumir que Dante va detrs de Pepper y las plumas. Me sequ los ojos con la palma de mis manos. Solo vamos a dejar a Blakely aqu? El sonido de un coche detenindose son en la calle afuera de la casa. Lisa dijo Patch. Abri la ventana del dormitorio, me pas por ella y salt a mi lado. Cualquier ltimo respeto al muerto debera decirse ahora. Dando una triste mirada atrs a Blakely, simplemente dije: Buena suerte en la prxima vida. Tuve la sensacin de que la iba a necesitar. Salimos a toda velocidad a travs de las boscosas carreteras secundarias en la motocicleta de Patch. La luna nueva en Jeshvn haba comenzado hace casi dos semanas, y ahora colgaba como un fantasmal orbe sobre nuestras cabezas, un ojo que todo lo ve, del que no podamos escapar. Me estremec y me apret ms contra Patch. l se dispar alrededor de las curvas estrechas tan rpido que las ramas de los rboles comenzaron a desdibujarse en destellos de dedos esquelticos que queran enlazarme. Dado que gritar por encima del rugido del viento era poco prctico, recurr al habla mental. Quin le podra haber dicho a Dante de las plumas?, pregunt a Patch. Pepper no se arriesgara. Nosotros tampoco. Si Dante sabe, podemos asumir que el resto de los ngeles cados tambin. Ellos van a hacer todo lo posible para impedirnos conseguir esas plumas, ngel. Ningn curso de accin debe ser descartado. Su advertencia vino claramente. No estbamos a salvo. Tenemos que advertir a Pepper, dije. Si le llamamos, y los ngeles lo interceptan, nunca conseguiremos las plumas. Mir la hora en mi celular. Once. Le dimos hasta media noche. Es casi fuera de tiempo. Si no llama pronto, ngel, asumiremos lo peor y tendremos que salir con un nuevo plan. Su mano baj a mi muslo, apretando. Yo saba que estbamos compartiendo el mismo pensamiento. Habamos agotado cada plan. El tiempo pasaba. O conseguamos las plumas o la raza nephilim perdera ms que la guerra. Seran esclavos de los ngeles cados por toda la eternidad. Captulo 36 Un dbil tintineo son en mi bolsillo. Patch inmediatamente dirigi la motocicleta al borde de la carretera y contest a la llamada con un rezo en mi corazn. Tengo las ppplumas dijo Pepper, su voz era aguda y temblorosa. Exhal con alivio y di a Patch un choca esos cinco, entrelazando los dedos entre los suyos y juntando nuestras manos. Tenamos las plumas. Tenamos la daga. El duelo de maana por la maana ya no era necesario los oponentes muertos no esgriman espadas, encantadas o de ninguna otro manera. Buen trabajo, Pepper dije. Ya casi has terminado. Necesitamos que entregues las plumas y la daga, entonces podrs dejar esto atrs. Patch matar a Dante tan pronto como l consiga la daga. Pero necesitas saber que Dante est detrs de las plumas tambin. No haba tiempo para soltarlo gentilmente. Las quiere tanto como nosotros. l te est buscando, as que no bajes la guardia y no le dejes obtener las plumas o la daga. Pepper solloz. Estoy aaasustado. Cmo s que Dante no me encontrar? Y si los arcngeles notan que las plumas ya no estn? El volumen de su voz se elev a un chillido. Y si averiguan que fui yo? Clmate. Todo estar bien. Vamos a hacer el intercambio en el Parque de Atracciones Delphic. Podemos encontrarnos en aproximadamente cuarenta y cinco minutos Eso es casi en una hora! No puedo tener las plumas tanto tiempo! Tengo que deshacerme de ellas. Ese era el trato. Nunca dijeron nada sobre cuidarlas. Y qu hay acerca de m? Dante viene por m. Si quieres que conserve las plumas, entonces quiero que Patch vaya tras Dante y se asegure de que no es una amenaza para m! Expliqu eso dije impaciente. Patch matar a Dante tan pronto como tengamos la daga. De mucho me va a servir eso si Dante me encuentra primero! Veo a Patch all afuera, en este momento, yendo tras Dante. De hecho, no voy a darte la daga hasta que tenga pruebas de que Patch tiene a Dante! Separ el telfono para salvar mis tmpanos de los gritos histricos de Pepper. l se est quebrando le dije a Patch con preocupacin. Patch me sac el telfono. Escucha, Pepper. Lleva las plumas y la daga al Parque de Atracciones Delphic. Voy a hacer que dos ngeles cados te encuentren en las puertas. Ellos van a procurar que llegues a salvo a mi estudio. Solo no les digas lo que llevas. La respuesta de Pepper cruji a travs del telfono. Patch dijo: Pon las plumas en mi estudio. Entonces qudate all hasta que lleguemos. Un fuerte gemido. No dejes las plumas sin vigilancia discuti Patch, cada palabra era respirada con intenciones homicidas. Vas a sentarte en mi sof y asegurarte de que todava estn all cuando lleguemos. Ms chillidos frenticos. Deja de lloriquear. Voy a cazar a Dante ahora, si eso es lo que quieres, luego iremos a buscar la daga, sobre la cual vas a sentarte hasta que te encuentre en el estudio. Ve a Delphic y haz exactamente lo que te dije. Una cosa ms. Deja de llorar. Ests desprestigiando a todos los arcngeles. Patch colg y me devolvi el telfono. Cruza los dedos para que esto funcione. Crees que Pepper se quedar con las plumas? Se pas las manos por su rostro y un sonido que son entre una risa spera y un gemido, se escap de su garganta. Vamos a tener que separarnos, ngel. Si Dante nos caza juntos, corremos el riesgo de dejar las plumas desprotegidas. Ve a buscar a Dante. Me ocupar de Pepper y las plumas. Patch me estudi. S que lo hars. Pero aun as no me gusta la idea de dejarte sola. Voy a estar bien. Voy a proteger las plumas y llamar a Lisa Martin de inmediato. Le dir lo que tengo y ella me ayudar a ejecutar nuestro plan. Vamos a ponerle fin a esta guerra y a liberar a los nephilim. Apret la mano de Patch de modo tranquilizador. Esto es todo. El final est a la vista. Patch frot su mandbula, claramente infeliz, pensando profundamente. Para mi propia paz mental, lleva a Scott contigo. Una sonrisa irnica se arrastr hasta mi boca. Confas en Scott? Confo en ti respondi con una voz ronca que me hizo sentir algo clido y escurridizo en mi interior. Patch me apoy en un rbol y me bes, con fuerza. Recuper el aliento. Chicos de todas partes, tomen nota: Eso fue un beso. Patch no sonri. Sus ojos se oscurecieron con algo que no podra identificar, pero puso un peso en mi estmago. Su mandbula se cerr, los msculos a lo largo de sus brazos se tensaron visiblemente. Vamos a estar juntos al final de esto. Una nube de inquietud pas por su expresin. Si tengo algo que decir al respecto, s. Pase lo que pase esta noche, te amo. No hables de esta manera, Patch susurr, la emocin capturando mi voz. Me ests asustando. Vamos a estar juntos. Encontrars a Dante, luego nos veremos en el estudio, donde terminaremos esta guerra juntos. No hay nada ms sencillo. Me bes otra vez, delicadamente sobre cada prpado, cada mejilla, y finalmente, un suave sello sobre mis labios. Nunca ser el mismo dijo en un tono grave. T me has transformado. Cruc mis brazos alrededor de su cuello y apret mi cuerpo con fuerza contra el suyo. Me aferr a l, intentando expulsar la frialdad que golpeaba mis huesos. Bsame de una manera que nunca olvidar. Atraje su mirada hacia m. Bsame de una manera que permanezca conmigo hasta que te vea otra vez. Porque nos veremos pronto. Los ojos de Patch me apaciguaron con un calor silencioso. Mi reflejo se arremolinaba en ellos, cabello rojo y labios inflamados. Estaba conectada a l por una fuerza que no poda controlar, un pequeo hilo de mi alma se ataba a la suya. Con la luna a sus espaldas, sombras tenues pintaban los huecos debajo de sus ojos y pmulos, hacindolo lucir increblemente guapo y diablico por igual. Sus manos tomaron mi rostro, sostenindome ante l. El viento enredaba mi cabello alrededor de sus muecas, entrelazndonos. Sus pulgares se movan a travs de mis pmulos en una caricia lenta e ntima. A pesar del fro, una constante quemazn se arremolinaba dentro de m, vulnerable a su toque. Sus dedos hacan un recorrido hacia abajo, ms abajo, dejando a su paso un dolor caliente y delicioso. Cerr los ojos y mis articulaciones se fundieron. l me encendi como una llama, luz y calor quemando a una profundidad que nunca antes haba entendido. Su pulgar acarici mi labio, una provocacin suave y seductora. Di un agudo suspiro de placer. Te beso ahora?, pregunt. No poda hablar; un mnimo asentimiento fue mi respuesta. Su boca, caliente y atrevida, encontr la ma. Haba abandonado todo el juego y me besaba con su propio fuego negro, profundo y posesivo, consumiendo mi cuerpo, mi alma, y arrasando todas las nociones pasadas de lo que significaba ser besada. Captulo 37 O el Barracuda de Scott retumbar en el camino hacia m mucho antes de que las luces brillaran en la turbia oscuridad. Le hice seas y gir en el asiento del pasajero. Gracias por venir. Maniobr el coche en reversa y lo dej hacia la misma direccin de la que haba venido. Fuiste muy breve cuando llamaste. Dime lo que necesito saber. Le expliqu la situacin lo ms rpido, aun ampliamente, como era posible. Cuando termin, Scott dej escapar un silbido de asombro. Pepper tuvo todas las plumas de ngel cado, siempre? Surrealista, cierto? Se supone que debe reunirse con nosotros en el estudio de Patch. l no dejara las plumas sin vigilancia murmur principalmente a m misma. Puedo hacerte llegar a salvo por debajo de Delphic. Las puertas del parque estn cerradas, as que vamos a entrar en los tneles usando los ascensores de carga. Despus de eso, vamos a tener que usar mi mapa. Yo nunca he estado en la casa de Patch. Con los tneles se refera a una red subterrnea de pasadizos labernticos complicados, que operaban como las calles y barrios debajo de Delphic. No tena idea que existan hasta que conoc a Patch. Servan como residencia principal de los ngeles cados que viven en Maine, y hasta hace poco, Patch haba vivido entre ellos. Scott dirigi el Barracuda por un corto camino de acceso a la entrada principal del parque. El camino abierto a una plataforma de carga con rampas de camiones, y un almacn. Entramos en el almacn por una puerta lateral, atravesamos un espacio abierto apilado pared a pared con cuadros, y por fin llegamos a los ascensores de carga. Una vez dentro, Scott ignorando los botones normales que indican pisos uno, dos y tres, y presion un pequeo botn, sin marcas de color amarillo en la parte inferior del panel. He sabido que haba entradas a los tneles en todo Delphic, pero sta era mi primera vez usando sta en particular. El ascensor, que era casi tan grande como mi habitacin, reson ms y ms, finalmente chirriando hasta detenerse. La pesada puerta de acero se elev, y Scott y yo salimos a un muelle de carga. El suelo y las paredes eran de tierra, y la nica luz provena de la nica bombilla arriba oscilando como un pndulo. Por dnde? pregunt, mirando hacia el tnel por delante. Estaba agradecida de tener a Scott como un gua a travs de las entraas del Parque de Atracciones Delphic. De inmediato fue evidente que recorra los tneles con regularidad; nos condujo a un ritmo apresurado, recorriendo los hmedos corredores como si los hubieran memorizado hace mucho tiempo. Nos guiamos por el mapa, usndolo para hacer nuestro camino bajo el Arcngel, la montaa rusa ms nueva de Delphic. A partir de ah, me hice cargo, echando un vistazo por los pasillos al azar, hasta que por fin llegamos a lo que reconoc como la entrada a la vieja vivienda de Patch. La puerta estaba cerrada por dentro. La golpe. Pepper, es Nora Grey. Abre. Le di unos momentos, y luego volv a intentarlo. Si no ests abriendo porque sientes a otra persona, es Scott. l no va a darte una paliza. Ahora abre la puerta. Est solo? pregunt Scott en voz baja. Asent. Debera estarlo. No siento a nadie dijo Scott escpticamente, inclinando su odo a la puerta. Aprate, Pepper grit. Todava sin respuesta. Vamos a tener que romper la puerta dije a Scott. A la cuenta de tres. Uno, dos tres. Al unsono, Scott y yo descargamos contundentes patadas a la puerta. Una vez ms gru. Continuamos conduciendo nuestras suelas en la madera, golpendola hasta que se astill y la puerta se golpe hacia el interior. Cruc el vestbulo y a la sala, buscando a Pepper. El sof haba sido apualado varias veces, arrojando relleno de cada incisin. Los marcos que haban decorado las paredes una vez yacan destrozados en el suelo. La mesa de centro de vidrio estaba inclinada sobre su costado, con una grieta ominosa en el centro. Ropa del guardarropa de Patch haba sido sacada y desparramada como confeti. Yo no saba si esto era evidencia de una lucha reciente, o sobrantes de la salida precipitada de Patch hacan casi dos semanas, cuando Pepper haba contratado matones para destruir el lugar. Puedes llamar a Pepper? Sugiri Scott. Tienes su nmero? Marqu el nmero de Pepper en mi telfono, pero no contest. Dnde est l? exig airadamente a nadie en particular. Todo estaba montado en su parte del trato. Yo necesitaba esas plumas, y las necesitaba ahora. Y qu es ese olor? pregunt, frunciendo la nariz. Me acerqu ms en el saln. Efectivamente, detect un olor desagradable y acre flotando en el aire. Un olor a podrido. Un olor casi como alquitrn caliente, pero no del todo. Algo se estaba quemando. Corr de una habitacin a otra, tratando de encontrar las plumas. No estaban aqu. Yo abr la puerta del viejo dormitorio de Patch y fui abrumada inmediatamente por el olor de la quema de material orgnico. Sin detenerme a pensar, corr a la pared del fondo de la habitacin, la que se abri para revelar un pasadizo secreto. En el momento en que abr la puerta corrediza, un nubarrn de humo negro rod en la habitacin. El hedor grasiento y carbonizado era insoportable. Sellando mi boca y nariz con el cuello de mi camisa, le grit a Scott: Voy a entrar. l camin por la puerta detrs de m, batiendo el humo con su mano. Yo haba estado por el pasadizo una vez antes, cuando Patch haba detenido momentneamente a Hank Millar antes de que yo lo matara, y trat de recordar el camino. Cayendo de rodillas para evitar lo peor del humo, me arrastr rpidamente, tosiendo y teniendo arcadas cada vez que respiraba. Por fin mis manos golpearon una puerta. Buscando a tientas por la manija, tir de ella. La puerta se abri lentamente, enviando una nueva ola de humo ondulante al pasillo. La luz de una hoguera atravesaba el humo, las llamas saltando y bailando como un exquisito espectculo de magia: bronce, dorado y naranja fundido y grandes plumas de humo negro. Un horrible crujido y chasquido reson en mis odos mientras las llamas devoraban la colina masiva de combustible debajo de ella. Scott sujet mis hombros protectoramente, forzando su cuerpo delante del mo como un escudo. El calor del fuego abrasando nuestros rostros. Solo me tom un momento aullar de terror. Captulo 38 Lanc mis pies primero, obviamente hacia el corazn, cargu el fuego mientras las chispas caan como fuegos artificiales. Clav las uas impotentemente en la montaa de plumas con pnico. Solo quedaban dos de las plumas de Patch como arcngel. Una pluma la sostuve para cuidarla. La otra haba sido meticulosamente tomada y guardada por los arcngeles cuando desterraron a Patch del cielo. Esa pluma estaba en algn lugar del montn delante de m. La pluma de Patch podra estar en cualquier parte. Tal vez ya la haban quemado. Haba tantas. E incluso haba manchas de cenizas que flotaban como pedazos de papel quemado alrededor del fuego. Scott! Aydame a encontrar la pluma de Patch! Pensar. Tena que pensar. La pluma de Patch. La haba visto antes. Es negra, toda negra exclam. Empieza a buscar, ir a buscar mantas para apagar el fuego. Corr de vuelta al estudio de Patch, con el humo formando una pantalla a travs de mis ojos. De repente, observ la silueta de un cuerpo delante de m. Parpade contra el humo que picaba mis ojos. Es demasiado tarde dijo Marcie. Tena el rostro hinchado de llorar, y la punta de su nariz estaba roja. No puedes apagar el fuego. Qu has hecho? le grit. Soy heredera legtima de mi padre. Yo debera de liderar a los nephilim. Heredera legtima? Te ests escuchando? Quieres hacer este trabajo? Yo no, tu padre me oblig! Su labio tembl. l me amaba ms. Me hubiese elegido. Me robaste esto. Le dije: No quiero este trabajo, Marcie. Quin te meti esas ideas en la cabeza? Las lgrimas cayeron por sus mejillas y su respiracin se hizo entrecortada. Fue idea de mi mam que me mudara con ustedes, ella y sus amigas nephilim queran que te vigilara. Estuve de acuerdo en hacerlo porque pensaba que sabas algo sobre la muerte de mi padre que no me estaban diciendo. Si me acercaba a ti, pens que tal vez... Por primera vez, me di cuenta de la daga perlada que sostena en sus manos. El blanco brillante, brillaba como si los rayos del sol estuviesen atrapados bajo la superficie. Solo poda ser la daga encantada de Pepper. El idiota no haba sido lo suficientemente cuidados, y permiti que Marcie lo siguiera ah. Entonces, l tir las plumas y la daga, y corri dejndola en posesin de Marcie. Me acerqu a ella. Marcie No me toques! grit ella. Dante me cont que t mataste a mi padre. Cmo pudiste hacerlo? Cmo pudiste? Estaba segura que haba sido Patch, pero fuiste t! grit histricamente. A pesar del calor, un miedo escalofriante recorri mi columna vertebral. Pupuedo explicrtelo. Pero pens que no podra. La expresin de Marcie se volvi salvaje, sobre excitada, y me dio a entender que entr en shock. Dudaba que a ella le importara saber que su padre haba forzado mi mano cuando haba intentado enviar a Patch al infierno. Dame la daga. Aljate de m! Se empuj fuera de alcance. Dante y yo vamos a contarles a todos. Qu te harn los nephilim cuando sepan que t mataste a la Mano Negra? La estudi cuidadosamente. Dante deba haberse enterado haca poco que yo haba matado a Hank, de lo contrario, le hubiera dicho a los nephilim hace mucho tiempo. Patch no haba dicho mi secreto ni a Pepper. De alguna manera, Dante lo haba descubierto. Dante tena razn. espet Marcie con rabia fra burbujeando en su voz. Me robaste mi ttulo, se supona que era mo. Y ahora he hecho lo que t no podas, liber a los nephilim. Cuando ese fuego acabe, cada ngel cado en la tierra ser encadenado al infierno. Dante trabaja para los ngeles cados le dije, con un tono cortante de frustracin. No dijo Marcie. T lo haces. Ella pas rozando la hoja de la daga de Pepper sobre m, y salt hacia atrs tropezando. El humo oscureci mi visin. Tiene Dante idea que quemaron las plumas? le grit a Marcie, pero ella no dio respuesta. Se haba ido. Habra Dante cambiado su estrategia? Despus de una inesperada ganancia de cada pluma de ngeles cados, y por lo tanto una victoria segura para los nephilim, haba decidido estar del lado de su raza despus de todo? No haba tiempo para debatir, haba perdido demasiado en valioso tiempo. Tena que ayudar a Scott a encontrar la pluma de Patch. Corriendo de regreso al corredor ardiente, tos y cubr mi camino hacia la entrada. Todas se estn volviendo negro por la ceniza me grit Scott por encima de mi hombro. Todas lucen iguales. Sus mejillas brillaban color escarlata. Las llamas, giraban en torno a l, amenazndolo con incendiar su cabello que se haba llenado de holln. Tenemos que salir de aqu. Si nos quedamos ms tiempo, vamos a quemarnos. Corr hacia l en cuclillas, tratando de evitar el implacable calor. Primero encontramos la pluma de Patch. Lanzaba las plumas en un montn de plumas ardiendo detrs de m. Scott tena razn. Un holln negro y grasiento untaba en cada pluma. Hice un sonido de desesperacin. Si no la encontramos, arder en el infierno. Dispers puados de plumas, rezando tenerla a la vista. Rezando por que no se hubiese quemado ya. No quera que mi pensamiento se dirigiera a lo peor. Haciendo caso omiso del humo, que me lastimaba los ojos y los pulmones, busqu entre las plumas con ms urgencia. No poda perder a Patch. No iba a perder a Patch. No as, no en mi guardia. Mis ojos se humedecieron, con las lgrimas desbordndose. No poda ver con claridad. El aire estaba demasiado caliente para respirar. La piel en mi rostro pareca derretirse, y mi cuero cabelludo se senta como si estuviera en llamas. Hund mis manos en el montn de plumas, desesperada por encontrar una pluma de color negro slido. No te voy a permitir que te quemes dijo con gran dificultad Scott, por encima del crepitante zumbido de las llamas. Rod de vuelta sobre sus rodillas, arrastrndome con l. Ara despiadadamente sus manos. No sin la pluma de Patch. El fuego clamaban en mis odos, y mi concentracin se estaba marchitando sin suficiente oxgeno. Pas el dorso de mi mano por mis ojos, solo para aplicar ms holln. Busqu a tientas las plumas, mis brazos sintindose como si estuvieran unidos a cien libras de peso. Mi visin oscil. Pero me negu a salir hasta que tuviera la pluma de Patch. Patch murmur, justo cuando una brasa cay sobre mi manga, encendiendo la tela. Antes de que pudiera levantar la mano para apagarla, la llama salt a mi codo. El calor quem mi piel, tan brillante y agonizante que grit y me tir hacia un lado. Fue entonces cuando vi que mis pantalones tambin estaban en llamas. Scott grit rdenes a mis espaldas. Algo sobre salir de la habitacin. Quera cerrar la puerta y atrapar el fuego dentro. No poda dejarlo. Tena que salvar la pluma de Patch. Perd mi sentido de la orientacin, tropezando ciegamente hacia adelante. Brillantes lamidas de fuego eclipsaban mi visin. La voz de Scott, tan urgente, se disolvi en nada. Incluso antes de que abriera mis ojos, saba que estaba en un coche en movimiento. Sent el golpe irregular de los neumticos rebotando sobre los baches, y un motor ruga en mis odos. Me sent encorvada contra la puerta del coche, mi cabeza apoyada en la ventana. Haba dos manos desconocidas en mi regazo, y me sorprendi cuando se movieron a mi mando. Las gir lentamente en el aire, mirando al extrao papel negro rizndose fuera de ellas. Carne ennegrecida. Una mano apret mi brazo en consolacin. Est bien dijo Scott desde el asiento del conductor de su Barracuda. Va a sanar. Sacud mi cabeza, dando a entender que l haba entendido mal. Lam mis labios resecos. Tenemos que volver. Gira el auto. Tenemos que salvar a Patch. Scott no dijo nada, solo me dirigi una mirada de soslayo de incertidumbre. No. Era una mentira. Un profundo e inimaginable miedo me trag. Mi garganta se senta espesa y resbaladiza y caliente. Era una mentira. S que te preocupabas por l dijo Scott en voz baja. Lo amo! Siempre lo amar! Le promet que estaramos juntos!, grit dentro de mi cabeza, porque las palabras eran demasiado irregulares para empujarlas fuera. Ellas raspaban como clavos en mi garganta. Volv mi atencin a la ventana. Me qued mirando la noche, a la falta de definicin de los rboles y campos y cercas, aqu un momento, e idos al siguiente. Las palabras en mi garganta se enrollaban en un grito, todos los bordes filosos y dolor helado. El grito colgaba all, hinchando y daando mientras mi mundo se deshaca e iba a la deriva fuera de rbita. Una pila de metal retorcido bloqueaba la carretera. Scott se desvi para perderlo, frenando mientras pasbamos. No esper a que el auto se detuviera; me lanc fuera, corriendo. La moto de Patch. Golpeada y maltratada. La mir boquiabierta, parpadeando una y otra vez, tratando de ver una imagen diferente. Con el metal demolido, retorcido sobre s mismo, pareca como si el conductor hubiera corrido a toda velocidad y luego saltado a travs de un agujero en el viento. Apret las palmas en mis ojos, esperando que la terrible imagen se aclarara. Busqu en la carretera, pensando que deba haberse estrellado. En el impacto, su cuerpo debi haber sido lanzado una distancia. Corr ms lejos, un poco ms lejos, buscando en la zanja, la mala hierba, las sombras de los rboles. Podra estar ah delante. Llam su nombre. Pase de arriba a abajo por la orilla del camino, mis manos temblando mientras las pasaba a travs de mi pelo. No o a Scott venir detrs de m. Apenas sent sus brazos alrededor de mis hombros. Dolor y angustia me sacudan, una presencia viva, tan real y aterradora. Me llen de tal fro, dola al respirar. Lo siento dijo l con voz ronca. No me digas que se ha ido espet. Choc su moto y sigui caminando. Dijo que iba a reunirse conmigo en el estudio. l no rompera su promesa. Dije las palabras porque tena que escucharlas. Ests temblando. Deja que te lleve de regreso a mi casa, tu casa, su lugar, donde quieras. No ladr. Vamos a volver al estudio. l est all. Ya lo vers. Me empuj fuera de su abrazo, pero me sent insegura. Mis piernas se arrastraban con un paso entumecido tras otro. Un salvaje e imperdonable pensamiento se apoder de m. Qu si Patch se haba ido? Mis pies vagaron de vuelta a la moto. Patch! grit, cayendo de rodillas. Extend mi cuerpo sobre su moto, extraos y poderosos sollozos estallaron desde el fondo de mi pecho. Yo estaba resbalando, deslizndome en la mentira. Patch. Pens su nombre, esperando, esperando. Solloc su nombre, oyndome hacen ruidos incontrolables de angustia y desesperacin. Lgrimas rodaban por mis mejillas. Mi corazn penda de un hilo. La esperanza a la que me haba aferraba se desat, yendo a la deriva fuera del alcance. Sent a mi alma romperse, pedazos irreparables de m volando hacia afuera. La poca luz que quedaba dentro de m, se apag. Captulo 39 Me entregu a dormir. Los sueos eran el nico lugar que donde podra alcanzar a Patch. Aferrarme a un recuerdo fantasma de l era mejor que vivir sin l. Acurrucada en su cama, rodeada de un olor que era claramente suyo, convoqu su recuerdo para atormentarme. Nunca deb haber confiado en Pepper para obtener las plumas. Debera haber sabido que metera la pata. No debera haber subestimado a Dante. Saba que Patch rechazara mi culpa de una vez, pero me senta responsable de lo que le haba sucedido. Si hubiera llegado a su estudio diez minutos antes. Si hubiera detenido a Marcie de encender la cerilla Despierta, Nora. Vee se inclin sobre m, su voz apresurada y cargada. Hay que prepararse para el duelo. Scott me cont todo. Uno de los mensajeros de Lisa Martin vino mientras dormas. El duelo es a la salida del sol en el cementerio. Tienes que ir a patear el trasero de Dante hasta Jpiter. Alej a Patch de ti, y ahora l est fuera por tu sangre. Te dir lo que pienso sobre eso. Diablos, no. No, si tenemos algo que decir al respecto. Duelo? La idea pareca casi ridcula. Dante no tena necesidad de enfrentarme con espadas para robar mi ttulo, tena ms que suficientes municiones para estallar mi credibilidad y reputacin. Cada ltimo ngel cado haba sido encadenado en el infierno. Los nephilim haban ganado la guerra. Dante y Marcie tomaran crdito, explicando cmo haban intimidado a un arcngel para que les diera las plumas, y cmo disfrutaron cada momento de verlas arder. La idea de Patch encarcelado en el infierno envi una nueva oleada de dolor a travs de m. No saba cmo iba a mantener mis emociones bajo control mientras los nephilim aplaudan frenticamente sobre su triunfo. Nunca sabran qu pas hasta el ltimo momento, que Dante haba estado ayudando a los ngeles cados. Los nephilim lo llevaran al poder. Todava no saba lo que significaba eso para m. Si se abola el ejrcito, significara que perda el control de dirigirlo? En retrospectiva, mi juramento haba sido demasiado vago. No haba planeado esto. Pero tena que asumir que Dante tena planes para m. Al igual que yo, l saba que en el momento en que fallase en dirigir el ejrcito, mi vida haba terminado. Pero en nombre de cubrir sus espaldas, lo ms probable es que me arrestara por el asesinato de la Mano Negra. Antes de que terminara el da, yo estara siendo ejecutada por traicin, o en el mejor de los casos, encarcelada. Yo estaba apostando a ser ejecutada. Es casi el amanecer. Levntate dijo Vee. No vas a dejar a Dante salirse con la suya. Abrac la almohada de Patch, respirando el olor persistente de l antes de que desapareciera para siempre. Me aprend de memoria los contornos de su cama y me acurruqu en la huella de su cuerpo. Cerr los ojos e imagin que estaba all. A mi lado. Tocndome. Me imaginaba sus ojos negros suavizndose mientras acariciaba mi mejilla, sus manos calientes, fuertes y reales. Nora advirti Vee. La ignor, optando por permanecer con Patch. El colchn hundindose mientras se acercaba ms. l sonri y desliz sus manos debajo de m, rodndome encima de l. Ests fra, ngel. Djame calentarte. Pens que te haba perdido, Patch. Estoy justo aqu. Promet que estaramos juntos, no? Pero tus plumas Shh, me tranquiliz. Su dedo sell mis labios. Quiero estar contigo, ngel. Qudate aqu conmigo. Olvdate de Dante y el duelo. No voy a dejar que te haga dao. Voy a mantenerte a salvo. Las lgrimas ardan en la parte posterior de mis ojos. Llvame lejos. Como t prometiste. Llvame muy lejos, solo los dos. Patch odiara verte as reprendi Vee, claramente tratando de apelar a mi conciencia. Empuj las mantas hacia arriba hasta formar un toldo secreto encima de Patch y yo, y me re en su odo. Ella no sabe que ests aqu. Es nuestro trucosecreto, estuvo l de acuerdo. No voy a dejarte, Patch. Yo no te dejar. En un rpido movimiento, cambi nuestras posiciones, sujetndome al colchn. Se inclin sobre m. Intenta escapar ahora. Yo frunc el ceo ante la mirada de hielo azul que pareca estar al acecho debajo de la superficie de sus ojos. Parpade para aclarar mi visin, pero cuando mis ojos se enfocaron, yo era muy consciente del azul candente que rodeaba su iris. Tragando, dije: Tengo que tomar un poco de agua. Voy a consegurtela, insisti Patch. No te muevas, permanece en la cama. Solo ser un segundo. Lo sostuve, tratando de zafarme de debajo de l. Patch agarr mis muecas. Dijiste que no te iras. Solo estoy consiguiendo una bebida, objet. No voy a dejar que te vayas, Nora. Las palabras resonaron como un gruido. Sus facciones se contorsionaron, retorcindose y transformndose, hasta que vi destellos de otro hombre. La piel oliva de Dante, con el mentn hendido, y esos ojos encapuchados que expiaban el tiempo, y que realmente haba credo que eran hermosos, aparecieron ante m. Me di la vuelta lejos, pero no lo suficientemente rpido. Los dedos de Dante se clavaron dolorosamente en mis hombros, empujndome de nuevo bajo l. Su aliento se senta caliente en mi mejilla. Se acab. Renuncia. He ganado. Aljate de m le susurr. Su toque se disolvi, con el rostro asomndose brevemente sobre el mo como una neblina azul antes de que desapareciera. Agua helada golpe mi rostro, y me dispar en posicin vertical con un jadeo. El sueo se hizo aicos; Vee estaba al alcance de un brazo de distancia, sosteniendo una jarra vaca. Es hora de irnos dijo ella, agarrando la jarra como si se preparara para utilizarlo como arma de defensa si era necesario. No quiero gru, demasiado miserable para enojarme por el agua. Mi garganta se apret, y me tema que iba a llorar. Yo solo quera una cosa, y l se haba ido. Patch no iba a volver. Nada de lo que hiciera poda cambiar eso. Las cosas por las que pensaba que vala la pena luchar, las cosas que ardan y rugan dentro de m, incluso superando a Dante y destruyendo devilcraft, haban perdido su fuego sin l. Y Patch? Exigi Vee. Te has dado por vencida contigo misma, pero, tambin te has dado por vencida con l? Patch se ha ido. Apret mis dedos dentro de mis ojos hasta que empuj las ganas de llorar. Se ha ido, no est muerto. No puedo hacer esto sin Patch le dije, mi aliento atascado. Entonces, encuentra una manera de traerlo de vuelta. Est en el infierno le espet. Mejor eso que en la tumba. Saqu mis rodillas e inclin la cabeza contra ellas. Mat a Hank Millar, Vee. Patch y yo lo hicimos juntos. Dante lo sabe, y l me va a arrestar en el duelo. Me va a ejecutar por traicin. Mi mente evocaba un retrato muy real. Dante hara mi humillacin tan pblica como fuera posible. A medida que sus guardias me sacaran del duelo, sera escupida, llamada un sinnmero de nombres viles. En cuanto a la ejecucin, a cmo l iba a poner fin a mi vida... Usara su espada. La que Blakely haba mejorado con devilcraft para matarme. Es por eso que no puedo ir al duelo conclu. El silencio de Vee se prolong. Es la palabra de Dante en contra de la tuya dijo al fin. Eso es lo que me preocupa. Sigues siendo la lder de los nephilim. Tienes algo de credibilidad. Si trata de arrestarte, lo desafas. La conviccin brill en sus ojos. Pelea hasta el final. Puedes hacer que sea fcil para l, o puedes cavar en tus tacones y hacer que trabaje por ello. Sorb mi nariz, limpindomela en la parte posterior de mi mano. Estoy asustada, Vee. Muy asustada. Lo s, nena. Pero tambin s que si alguien puede hacerlo, esa eres t. Yo no te digo esto a menudo, y tal vez nunca te lo he dicho, pero cuando sea grande, quiero ser como t. Ahora, por ltima vez, sal de la cama antes de que te empape de nuevo. Irs al cementerio. Y vas a dar a Dante la pelea de su vida. Lo peor de mis quemaduras haba curado, pero me senta agotada y debilitada, no obstante, yo no haba sido nephil el tiempo suficiente como para conocer la mecnica detrs de mi curacin rpida, pero me imagin que sin darme cuenta haba gastado mucha energa en el proceso. No haba comprobado el espejo antes de salir del lugar de Patch, pero tena una idea bastante buena de lo miserable y oprimida que me vea. Un vistazo hacia m, y Dante proclamara su victoria. A medida que Vee y yo paramos en el aparcamiento de grava que daba al cementerio, repas mi plan. Despus de que Dante anunciara que haba desterrado a los ngeles cados en el infierno y ganado la guerra, lo ms probable es que me acusara de asesinar a Hank y se proclamara como mi remplazo. En ese momento, yo no dara un paso a un lado y renunciara a mi ttulo. Vee estaba en lo cierto, luchara. En contra todos los pronsticos, luchara. Dante liderara los nephilim por encima de mi cadver literalmente. La mano de Vee se cerr sobre la ma. Ve a proteger tu ttulo. Resolveremos el resto despus. Me tragu una risa de incredulidad. Despus? No me importaba lo que sucediera despus de esto. Senta un fro desapego hacia mi futuro. No quera pensar en una hora a partir de ahora. No quera pensar en el maana. Con cada momento que pasaba, mi vida se desviaba ms lejos del camino que Patch y yo habamos caminado juntos. Yo no quera seguir adelante. Quera volver atrs. Dnde pudiera estar con Patch otra vez. Scott y yo estaremos ah, en la multitud declar Vee firmemente. Solo ten cuidado, Nora. Las lgrimas llenaron mis ojos. Esas eran las palabras de Patch. Lo necesitaba aqu ahora, asegurndome que poda hacer esto. El cielo estaba todava oscuro, con la luna emanando luz blanca sobre el paisaje fantasmal. Una pesada escarcha haca al pasto crujir bajo mis pies mientras caminaba lentamente colina abajo hacia el cementerio, dndole a Vee una ventaja. Las lpidas parecan flotar en la niebla, junto con las cruces de piedra blanca y los obeliscos delgados. Un ngel con alas astilladas estiraba dos brazos rotos hacia m. Un sollozo se ator en mi garganta. Cerr mis ojos, conjurando las caractersticas fuertes y hermosas de Patch. Dola imaginarlo, sabiendo que nunca lo vera de nuevo. No te atrevas a llorar ahora, me reprend. Desvi la mirada, temiendo no superar esto si permita que cualquier emocin diferente de una fra determinacin llegar a mi corazn. Cientos de nephilim estaban reunidos en el cementerio. El enorme tamao de sus nmeros hizo que mi paso tropezara. Como los nephilim dejaban de envejecer el da que juraban lealtad, la mayora eran jvenes, quiz hasta diez aos mayores que yo, pero vi unos pocos hombres y mujeres ancianos agrupados entre ellos. Sus caras estaban brillantes con expectacin. Los nios se esquivaban entre ellos alrededor de las piernas de sus padres, jugando al t la traes, antes de que fueran tomados por los hombros y fijados en su lugar. Nios. Como si el evento de esta maana fuera un entretenimiento familiar: un circo o un juego de pelota. Mientras me acercaba ms, not que doce nephilim usaban tnicas negras que les llegaban hasta los tobillos, con las capuchas puestas. Tenan que ser los mismos poderosos nephilim que haba conocido a la maana siguiente de la muerte de Hank. Como lder de los nephilim, debera haber sabido lo que las tnicas significaban. Lisa Martin y sus seguidores deberan haberme dicho. Pero ellos nunca me recibieron en su crculo. Nunca me haban querido desde el principio. Estaba segura que las tnicas significaban posicin y poder, pero haba tenido que averiguarlo por mi cuenta. Uno de los nephilim empuj su capucha hacia atrs. La propia Lisa Martin. Su expresin era solemne, sus ojos tensos con anticipacin. Ella me entreg una tnica negra, como si fuera ms un asunto de obligacin que un signo de aceptacin. La tnica era ms pesada de lo que esperaba, hecha de grueso terciopelo que se senta resbaladizo en mis manos. Has visto a Dante? me pregunt en voz baja. Deslic la tnica por mis hombros pero no respond. Mis ojos cayeron sobre Scott y Vee, y mi pecho se afloj. Tom mi primer respiro profundo desde que dej la casa de Patch. Luego vi que estaban tomados de la mano, y una extraa soledad me invadi. Mi propia mano vaca cosquilleaba en la brisa. Cerr el puo para evitar que temblara. Patch no iba a venir. Nunca otra vez entrelazara sus dedos con los mos, y un suave gemido escap de mi garganta al darme cuenta. La salida del sol. Una banda dorada ilumin el horizonte gris. Al cabo de unos minutos, rayos de luz se filtrarn por los rboles y quemarn la niebla. Dante vendra, y los nephilim sabrn de su victoria. El miedo de jurar lealtad y terror al Jeshvn se convertirn en relatos escritos en la historia. Ellos se regocijarn, aplaudiendo salvajemente y aclamando a Dante como su salvador. Los llevaran en sus hombros y cantaran su nombre. Y luego, cuando tuviera su aprobacin unnime, me llamar para que salga de la multitud Lisa camin al centro de la reunin. Ella amplific su voz para decir: Estoy segura que Dante llegar dentro de poco. l sabe que el duelo est estrictamente establecido para el amanecer. No es comn en l llegar tarde, pero en cualquier caso, tal vez tengamos que retrasar algunos Su observacin fue interrumpida por un retumbo que pareca ondular por la tierra. Vibraba a travs de las plantas de mis pies, hacindose ms fuertes. Una inquietud instantnea se fij como un golpe el estmago. Alguien vena. Y no solo alguien, sino que eran varios. ngeles cados susurr una nephilim, el miedo enhebrando su voz. Ella tena razn. Su perceptible poder, an a la distancia, haca cada terminacin nerviosa en mi cuerpo cosquillear. Mis cabellos se erizaron, tiesos con aversin. Estimaba sus nmeros como cientos. Pero cmo? Marcie haba quemado sus plumas yo la haba visto. Cmo nos encontraron? pregunt otro nephilim, el terror sacuda su familiar voz. Mir de lado bruscamente, viendo la boca de Susanna Millar fruncirse con desconcierto debajo de los pliegues de su capucha. As que han venido al fin sise Lisa, con una brillante sed de sangre resplandeciendo en sus ojos. Rpido! Escondan a sus nios y renan las armas. Iremos contra ellos, con o sin Dante. La batalla final termina aqu. Su comando se esparci por la multitud, seguida por llamadas de orden. Los nephilim se tambalearon y empujaron en apuradas y desorganizadas filas. Algunos tenan cuchillos, otros recogieron rocas, botellas rotas y cualquier otro escombro que pudieron encontrar para armarse. Corr hacia Vee y Scott. Sin desperdiciar el aliento, dirig mis primeras palabras a Scott. Saca a Vee de aqu. Vayan a algn lugar seguro. Los encontrar cuando esto haya acabado. Ests loca si crees que nos iremos sin ti declar Vee firmemente. Dile, Scott. Levntala y llvala de aqu si tienes que hacerlo. Cmo es que los ngeles cados estn aqu? me pregunt Scott, buscando en mi rostro por una explicacin. Juntos habamos visto las plumas quemarse. No lo s. Pero planeo averiguarlo. T crees que Patch est ah. De eso se trata, verdad? dijo Vee, viendo en la direccin del distante retumbo que haca la tierra debajo de nosotros temblar. La mir a los ojos. Scott y yo vimos las plumas quemarse. O fuimos engaados o alguien ha abierto las puertas del infierno. Mi instinto me dice que la ltima es una mejor apuesta. Si los ngeles cados estn escapando del infierno, tengo que asegurarme de que Patch salga. Y luego tengo que cerrar las puertas antes de que sea demasiado tarde. Si no termino esto, no habr otra oportunidad. Es el ltimo da que los ngeles cados pueden poseer los cuerpos de nephilim, pero creo que eso ya no significa nada para los ngeles cados. Piensen en el devilcraft. En su poder Creo que tienen los recursos para esclavizarnos indefinidamente Eso si no nos matan primero. Vee asinti lentamente, digiriendo el peso de mis palabras. Entonces te ayudaremos. Estamos en esto juntos. Esta es tanto mi pelea y la de Scott como es tuya. Vee comenc en tono de advertencia. Si esta realmente es la pelea de mi vida, t sabes que voy a estar ah. Ya sea que t lo digas o no. No rechac esas ltimas rosquillas para llegar aqu a tiempo, y solo para regresar e irme me dijo Vee, pero haba algo casi tierno en el modo que lo dijo. Ella crea en cada palabra. Estbamos en esto juntos. Tena un nudo en la garganta. Est bien dije al final. Vamos a cerrar de golpe las puertas del infierno de una vez por todas. Captulo 40 El sol se pona contra el horizonte, en contraluz con las siluetas interminables de ngeles cados cargando a travs de los terrenos del cementerio. En la temprana e inclinada la luz, sus sombras proyectaban un azul incandescente, como un ocano rugiente oleando hacia la orilla. Un hombre, un nephilim, corri al frente del ejrcito, blandiendo una espada azul brillante. Una espada creada para matarme. Incluso desde esta distancia, los ojos de Dante parecan cortar a travs de toda distraccin, buscndome. Me preguntaba cmo las puertas del infierno se haban abierto, y ahora tena mi respuesta. El halo de color azul oscuro flotando por encima de los ngeles cados me dijo Dante haba empleado devilcraft. Pero, por qu haba permitido que Marcie quemara las plumas?, solo para liberar a los ngeles cados, eso no lo saba. Tengo que llegar Dante sola le dije a Scott y Vee. l tambin me est buscando. Si pueden, guenlo al estacionamiento sobre el cementerio. No tienes un arma dijo Scott. Seal hacia delante, al ejrcito creciente. Cada ngel cado llevaba una espada que pareca tirar de su mano como una llama brillante azul. No, pero ellos s. Solo tengo que convencer a uno de ellos para que haga una donacin. Se estn extendiendo dijo Scott. Van a matar a todos los nephilim en este cementerio, y luego invadirn Coldwater. Agarr sus manos, luego las de Vee. Por un momento, formamos un crculo irrompible, y me dio fuerzas. Me gustara estar sola cuando me enfrente a Dante, pero Vee y Scott no estaran lejos recordara eso. Pase lo que pase, nunca voy a olvidar nuestra amistad. Scott, atrajo mi cabeza contra su pecho, sostenindome fervientemente, entonces me bes en la frente con ternura. Vee ech los brazos alrededor de m, abrazndome el tiempo suficiente para que mis ojos amenazaran con arrojar ms lgrimas de lo que ya haba derramado. Apartndome, corr. El terreno del cementerio ofreca mltiples escondites, y sub rpidamente en las ramas de un pino que creca fuera de la colina que conduca al estacionamiento. A partir de aqu, tena una vista sin obstculos, viendo como hombres y mujeres nephilim desarmados, superando en nmero de veinte a uno, cargaban a la pared de los ngeles cados. En cuestin de segundos, los ngeles cados descendieron sobre ellos como una nube, cortndolos, como si no fueran nada ms que malas hierbas. En la parte inferior de la colina, Susanna Millar estaba encerrada en una lucha con un ngel cado cuyo plido cabello rubio azotaba sus hombros mientras las dos mujeres golpeaban por el control. Susanna arroj un cuchillo de entre los pliegues ocultos de su capa y la lanz en el esternn de Dabria. Con un alto gruido de rabia, Dabria tom con las dos manos la espada, resbalando por la hierba mojada mientras se balanceaba en represalia. Su lucha las llev hasta detrs del laberinto de lpidas y fuera de la vista. Ms lejos, Scott y Vee luchaban espalda contra espalda, con ramas de rboles para defenderse de los cuatro ngeles cados que les haban rodeado. A pesar de su superioridad numrica, los ngeles cados se alejaban de Scott, cuya gran fuerza y tamao le daba la ventaja. l los llam de nuevo con la rama de un rbol, y luego la utiliz como un mazo para golpearlos y dejarlos sin sentido. Recorr el cementerio buscando a Marcie. Si ella estaba all, no poda verla. No era una suposicin creer que deliberadamente haba evitado la batalla y elegido la seguridad sobre el honor. La sangre tea la hierba del cementerio. Nephilim y ngeles cados por igual patinaban en ella, parte de la sangre era de color rojo puro, en gran parte manchada azul con devilcraft. Lisa Martin y sus amigos de tnicas corran a lo largo del permetro del cementerio, humo negro flotando de las antorchas que llevaban. A un ritmo apresurado, se trasladaban de un rbol y arbusto a otro, prendindoles fuego. Las llamas estallaron, consumiendo el follaje y estrechando el campo de batalla, formando una barrera alrededor de los ngeles cados. El humo, brumoso y espeso, se extenda por el cementerio como la sombra de la noche. Lisa no poda quemar ngeles cados hasta la muerte, pero haba comprado la cobertura adicional nephilim. Un ngel cado surgi del humo, caminando penosamente por la ladera, sus ojos alerta. Tuve que creer que me senta. Su espada irradiaba fuego azul, pero la forma en que la sostena ocultaba su rostro. Sin embargo, poda ver claramente que era desgarbado, un partido fcil para m. Se arrastr hacia el rbol, mirando los oscuros espacios situados entre las ramas con cautela. En cinco segundos, estara directamente debajo de m. Cuatro, tres, dos Baj del rbol. Lo golpe por la espalda, el peso de mi impacto empujndolo hacia adelante. La espada vol de su mano antes de que pudiera robarla. Rodamos varios pies, pero tena la ventaja de la sorpresa. Ponindome de pie rpidamente, me puse sobre su espalda, lanzando varios golpes demoledores a las cicatrices del alas antes de que se pusiera de pie de nuevo, barriendo las piernas de debajo de m. Rode lejos, perdiendo la baja perforacin de un cuchillo que haba extrado de su bota. Rixon? dije, sorprendida al reconocer el rostro plido y las caractersticas duras del ex mejor amigo de Patch mirndome. Patch haba encadenado a Rixon personalmente en el infierno despus de que l haba tratado de sacrificarme para obtener un cuerpo humano. T dijo. Estbamos frente a frente, con las rodillas flexionados, listos para saltar. Dnde est Patch? me atrev a preguntar. Sus ojos pequeos y brillantes se aferraron a los mos entrecerrados y fros. Ese nombre no significa nada para m. Conocido es que el hombre est muerto para m. Ya que no se abalanz hacia m con el cuchillo, me arriesgu a hacer otra pregunta. Por qu dejan los ngeles cados que Dante los lidere? l nos ha obligado a hacer un juramento de lealtad hacia l dijo l, sus ojos se estrecharon en dos rendijas. Era eso o quedarse en el infierno. No muchos se quedaron. Patch no se quedara atrs. No si haba una manera de volver a m. Haba hecho el juramento a Dante, por mucho que l prefiera arrancar el cuello del nephilim, y luego repetir el procedimiento con cada otro centmetro cuadrado de su cuerpo. Voy tras Dante le dije a Rixon. l se ri, un silbido entre los dientes. Puedo reclamar un premio por cada cuerpo nephilim que arrastre de regreso a Dante. No te mat antes, y ahora voy a hacerlo bien. Al mismo tiempo, echamos mano a la espada, a varios pies de distancia. Rixon lleg primero, rodando gilmente sobre sus rodillas y cortando transversalmente la espada hacia m. Me agach, precipitndome en su seccin media antes de que pudiera golpear de nuevo. Le golpe la espalda contra el suelo sobre sus cicatrices de las alas. Aprovechando su breve inmovilidad, lo desarm, arranqu la espada de su mano izquierda y el cuchillo de su derecho. Entonces pate su cuerpo y hund el cuchillo profundamente en sus cicatrices de las alas. Mataste a mi pap dije. No lo he olvidado. Me impuls hacia arriba, hacia el estacionamiento, mirando hacia atrs para ver que no me estaban siguiendo. Tena una espada, pero necesitaba una mejor. Recordando mi entrenamiento con Patch, repet cada maniobra espada de desarme que habamos practicado juntos. Cuando me encontrara con Dante en el estacionamiento, me robara la espada. Y lo matara. Cuando dobl la colina, Dante estaba esperando. l me miraba, deslizando su dedo indolentemente hacia atrs y adelante sobre la punta de su espada. Linda espada dije. Escuch que la habas hecho especialmente para m. Su labio inferior se curv ligeramente. Solo lo mejor para ti. Has matado a Blakely. Una manera bastante fra de decir gracias por todos los prototipos que desarroll para ti. Y mataste a Hank. Tu propia carne y sangre. Un poco como decir que la olla es negra, no? brome. Pas meses infiltrndome en la sociedad secreta de sangre de Hank y ganando su confianza. Tengo que decirte, levant un brindis por mi buena suerte el da que muri. Hubiera sido mucho ms difcil destronarlo a l que a ti. Me encog de hombros. Estoy acostumbrada a ser subestimada. Yo te entren. S exactamente de lo que eres capaz. Por qu liberaste a los ngeles cados? le pregunt sin rodeos, ya que pareca susceptible a los secretos compartidos. T los tenas en el infierno. Podras haber desertado y gobernado a los nephilim. Ellos nunca hubieran conocido la verdad acerca de tus lealtades cambiantes. Dante sonri, sus dientes afilados y blancos. l pareca ms animal que hombre, una bestia morena y salvaje. He superado ambas razas dijo con una voz tan prctica que era difcil pensar que realmente no lo creyera. Les dar a los nephilim que sobrevivan al ataque de mi ejrcito de esta maana, con una opcin similar a la que les di a los ngeles cados: jurarme fidelidad o morir. Un solo gobernante. Indivisible. Con el poder y el juicio sobre de todo. Desearas haber pensado esto antes? Mantuve la espada de Rixon cercana a mi cuerpo, balancendome sobre las puntas de los pies. Oh, hay varias cosas que deseara en este momento, pero eso no es una de ellas. Por qu los ngeles cados no han posedo a los nephilim este Jeshvn? Supongo que lo sabes, y no lo tomes como un cumplido. Les orden que no lo hicieran. Hasta que matara a Blakely, no lo quera sustituyendo mis rdenes y distribuyendo la sper bebida devilcraft para los nephilim. l lo habra hecho, si los ngeles cados hubiesen venido contra los nephilim. Una vez ms, tan prctico. Tan superior. l no tema a nada. Dnde est Patch? En el infierno. Me asegur que su rostro nunca pasara a travs de las puertas. l estar en el infierno. Y solo cuando sienta que ya abus y atorment brutalmente a alguien, conseguir un visitante. Me abalanc hacia l, oscilando mi espada letalmente a su cabeza. l salt desde su franja, contrarrestndome con varios de sus propios golpes explosivos. Con cada bloqueo defensivo, mi espada vibraba hasta mis hombros. Apret mis dientes para combatir el dolor. l era muy fuerte; No poda esquivar sus poderosos golpes por siempre. Tena que encontrar una forma de despojarlo de su espada y perforar su corazn. Cundo fue la ltima vez que tomaste devilcraft? pregunt Dante, usando su espada como un machete para cortarme. Ya termine con devilcraft. Bloque sus golpes, pero si no paraba de jugar a la defensiva pronto, l me estaba apoyando en la cerca. Agresivamente, me abalanc a apualar su muslo. Me evit, mi espada conduciendo hacia el aire y casi desbalancendome. Mientras ms te inclines o separes, ms fcil ser para Dante tumbarte. La alerta de Patch son en mi cabeza tan claramente como l haba hablado ayer. Asent para m misma. Eso es, Patch. Mantente hablndome. Se nota dijo Dante. Esperaba que tomaras suficiente del venenoso prototipo que te di para pudrir tu cerebro. As que ese haba sido su plan inicial: Conseguir que me hiciera adicta al devilcraft y dejar que me matara silenciosamente. Dnde ests almacenando el resto de los prototipos? Donde pueda explotar su poder cuantas veces quiera respondi con aire de satisfaccin. Espero que los escondieras bien, porque si hay una cosa que har antes de morir, es destruir tu laboratorio. El nuevo laboratorio est dentro de m. Los prototipos estn ah, Nora, reproducindose ms y ms. Soy el devilcraft. Tienes alguna idea que se siente ser el hombre ms poderoso del planeta? Me agach justo a tiempo para pasar por alto un corte en mi cuello. Acelerando mis pasos y hundiendo mi espada hacia delante, apunt a su estmago, pero l bail hacia un lado otra vez, y la cuchilla pellizc la carne encima de su cadera en cambio. Lquido azul escurri de la herida, floreciendo a travs de su blanca camisa. Con un gruido gutural, Dante vol hacia m. Corr, saltando la muralla de piedra encajonando el estacionamiento. El roco adornaba el csped, y mi equilibrio vacil; me resbal y deslic colina abajo. Justo a tiempo rebusqu la parte de atrs de una lpida; la espada de Dante atraves el csped donde haba aterrizado. l me persigui a travs de las lpidas, oscilando su espada en cada oportunidad, el acero tintineando con cada choque contra el mrmol y la piedra. Corr detrs del primer rbol que vi, ponindolo entre nosotros. Estaba en llamas, estallando y crepitando mientras las llamas lo devoraban. Ignorando el calor explotando en mi rostro, fing salir, pero Dante no estaba de humor para juegos. l me persigui alrededor del rbol, sosteniendo su espada sobre su cabeza como si estuviera pretendiendo rebanarme en la mitad, de la cabeza a los pies. Escap de nuevo, escuchando a Patch en mi cabeza. Usa su altura para tu ventaja. Expone sus piernas. Un duro golpe en cualquiera de sus rodillas, entonces roba su espada. Me agach detrs del mausoleo, aplastndome a m misma contra la muralla. Enseguida Dante se movi dentro de mi lnea de visin, sal de mi lugar de escondite, dirigiendo mi espada dentro de la carne de su muslo. Acuosa sangre azul sali a chorros de la herida. l haba consumido tanto devilcraft, que sus venas literalmente fluan con ello. Antes que pudiera retractar mi espada, Dante se balance hacia m. Despej su espada, pero haciendo eso, tuve que dejar mi propia pierna enterrada. El vaco en mis manos de pronto se sinti muy real, y tragu el pnico. Olvid algo se burl Dante, presionando sus dientes mientras jalaba la cuchilla fuera de su pierna. l arrojo mi espada sobre el techo del mausoleo. Me arroj fuera, sabiendo que la herida de su pierna podra desacelerarlo, hasta que curara. No escap lejos antes de que un agonizante calor rasgara dentro de mi hombro izquierdo y dispersara mi brazo abajo. Trastrabill con mis rodillas con un llanto. Ech una mirada atrs, tan solo para ser capaz de ver la perlada daga blanca de Pepper profundamente alojada en mi hombro. Marcie debi drsela a Dante la pasada noche. l cojeaba detrs de m. El blanco de sus ojos crepit azul con el devilcraft. Sudor azul estallaba desde su frente. El devilcraft goteaba desde su herida. Los prototipos que l haba robado a Blakely estaban dentro de l. Los haba consumido todos, y de algn modo haba transformado su cuerpo en una fbrica de devilcraft. Un plan brillante, excepto por un pequeo detalle. Si yo pudiera matarlo, cada prototipo sobre la Tierra se ira con l. Si pudiera matarlo. Tu gordo amigo arcngel reconoci encantar esa daga especficamente para matarme dijo l. Fracas, y Patch lo hizo tambin. Sus labios se curvaron en una sucia sonrisa. Desgarr una lpida de mrmol de la tierra y la arroj hacia l, pero la bate lejos como si le hubiera lanzado una pelota de bisbol. Me mov unos centmetros atrs, apoyndome en mi brazo bueno para arrastrarme. Muy lento. Ensay un apresurado trucomental. Deja caer la espada y conglate!, grit dentro del subconsciente de Dante. El dolor se astill a travs de mi pmulo. El desafilado borde de su espada arremetiendo contra mi muy fuerte, sabore sangre. Te atreviste a usar un truco mental en m? Antes de que pudiera retroceder, me levant por el cuello y me arroj salvajemente contra un rbol. El impacto lanz una niebla sobre mi visin y me quit el aliento. Trat de equilibrarme sobre mis rodillas, pero el suelo se meci. Djala ir. La voz de Scott. Qu estaba haciendo l aqu? Mi aturdida sospecha dur solo un momento. Vi la espada en sus manos, mi ansiedad cay disparada hacia cada esquina de mi cuerpo. Scott advert. Sal de aqu ahora. Sus estables manos rodearon el puo. Hice un juramento a tu padre para protegerte dijo l, nunca bajando su mirada de evaluacin de Dante. Dante inclin su cabeza atrs, riendo. Un juramento a un hombre muerto? Cmo haces ese trabajo? Si tocas a Nora de nuevo, considrate muerto. Ese es mi juramento a ti. Aprtate, Scott ladr Dante. Esto no es sobre ti. Ah es donde te equivocas. Scott embisti hacia Dante, los dos batallando en una nube de rpidos golpes. Scott relaj sus hombros, apoyndose en su poderoso fsico y gracia atltica para compensar la experiencia de Dante mejorada por el devilcraft. Scott mantuvo la ofensiva, mientras Dante pasaba alrededor gilmente hacia el lado. Un brutal arco de la espada de Scott cort la mitad inferior del brazo izquierdo de Dante. Scott atraves el miembro y lo retuvo. Tantas piezas como sea necesario maldijo Dante, cortando descuidadamente su espada a Scott con su brazo disponible. El repiqueteo de la colisin de sus cuchillas crepitaba en el aire matutino, ensordecindome. Dante forz a Scott atrs hacia una elevada cruz de piedra, y grit mi advertencia en mi mente. Lpida directamente detrs! Scott salt hacia un lado, evitando fcilmente una cada mientras simultneamente bloqueaba un ataque. El sudor chorreaba de los poros de Dante, pero si se daba cuenta, no lo hizo notar. l sacudi el hmedo cabello de sus ojos y continu cortando y picando en trocitos, su buen brazo visiblemente exhausto. Sus duros golpes se volvieron desesperados. Vi mi oportunidad para rodearlo por detrs, atrapndolo entre Scott y yo, donde uno de nosotros pudiera liquidarlo. Expres, con un gruido, un llanto que me detuvo en mi camino. Me volte justo cuando Scott se resbalaba sobre el hmedo csped, cayendo sobre una rodilla. Sus piernas se desparramaron torpemente como si intentara recuperar su postura. l rod sin percances lejos de la espada de Dante que cay en picada, pero no tuvo tiempo de subir a sus pies antes de que Dante se abalanzara de nuevo, esta vez conduciendo su espada profundamente dentro del pecho de Scott. Las manos de Scott se encresparon dbilmente alrededor de la espada de Dante, atravesada en su corazn, tratando sin xito de desprenderla. Ardiente devilcraft azul bombe de su espada dentro de su cuerpo; su piel volvindose oscura hacia un espantoso azul. l dbilmente grazn mi nombre. Nora? Grit. Paralizada por la conmocin y la pena, observ cmo Dante terminaba su ataque con una limpia torcedura del cuchillo, hendindose en el corazn de Scott. Traslad toda mi atencin a Dante, temblando con un odio que no haba sentido antes. Una ola de violento odio ondul a travs de m. El veneno inund mis venas. Mis manos se encresparon dentro de puos de roca, y una voz de furia y venganza grit en mi cabeza. Alimentado por esa profunda, constante furia, lo us en mi poder interior. No desmotivada o apresuradamente, o con una falta de confianza. Convoqu cada gota de coraje y determinacin que posea y la desat hacia l. No lo dejara ganar. No de esta forma. No con devilcraft. No por matar a Scott. Con toda la fuerza de mi conviccin mental, invad su mente y destroc los impulsos que se disparaban desde y hacia su cerebro. De igual modo rpidamente, bloque en un inquebrantable dominio: Deja caer la espada. Deja caer la espada, no vales la pena, tramposo, hombre maligno. O el tintineo del acero en el mrmol. Clav mi mirada encolerizada hacia Dante. Clav su mirada con expresin aturdida dentro del espacio distante, como si estuviera mirando por algo perdido. Irnico, no fuiste t quien destac mi mayor fortaleza? dije, cada palabra goteando aborrecimiento. Haba jurado que nunca usara el devilcraft de nuevo, pero esa era una circunstancia donde gustosamente sometera las reglas. Si mataba a Dante, devilcraft se ira tambin. La tentacin de robar el devilcraft de mi misma oscil a travs de mi mente, pero despej la idea lejos. Era ms fuerte que Hank, ms fuerte que Dante. Ms fuerte, incluso, que el devilcraft. Lo enviara de nuevo hacia el infierno por Scott, quien dio su vida por cuidar la ma. Solo haba recogido la espada de Dante cuando su pierna fue en contra, pateando mis manos. Dante se lanz con fuerza a si mismo sobre la parte superior de m, sus manos alojndose en mi cuello. Rastrill mis uas hacia sus ojos. Ara su rostro. Abr mi boca. No haba aire. Su fra mirada brill con triunfo. Mi mandbula se abri y cerr intilmente. El cruel rostro de Dante se volvi arenoso, como un viejo cuadro de televisin. Sobre sus hombros, un ngel de piedra me miraba con inters. Quera rer. Quera llorar. As que esto significaba morir. Rendirse. No quera rendirme. Dante pinch mi va respiratoria con su rodilla, estirndolas hacia un lado para recoger su espada. La punta se centr sobre mi corazn. Poselo, pareca ordenarme el ngel de piedra calmadamente. Poselo y mtalo. Patch?, pregunt casi como en sueos. Adhirindome a la fuerza que vena de creer que Patch estaba cerca, observndome, me detuve combatiendo a Dante. Baj mis dedos araando y relaj las piernas. Sucumb a l, aun cuando me senta como una cobarde, concediendo algo. Enfoqu mis pensamientos sobre gravitar hacia l. Una extraa frialdad ara sobre mi cuerpo. Parpade, clavando los ojos al mundo a travs de los ojos de Dante. Mir hacia abajo. Su espada estaba en mis manos. En algn lugar enterrado dentro de m, saba que Dante estaba rechinando sus dientes, pronunciando escalofriantes ruidos, aullando como un animal miserable. Volv la espada para enfrentarme. Me apunt hacia mi corazn. Y entonces hice una cosa sorprendente. Ca sobre el cuchillo. Captulo 41 El cuerpo de Dante me expuls rpidamente, sent como si hubiera sido arrojada desde un automvil en movimiento. Mis manos se agarraron a la hierba, en busca de algo slido en un mundo que giraba, volcndose y rondando sobre s mismo. A medida que el mareo se desvaneca, mir a m alrededor buscando a Dante, lo ol antes de verlo. Su piel se haba oscurecido como el color de un moretn, su cuerpo empezaba a inflarse. Su cuerpo purgaba fluidos, su sangre con devilcraft se filtraba en la tierra como algo vivo, como algo que se esconda lejos de la luz solar. La carne desapareci, deteriorndose como el polvo. Despus de pocos segundos todo lo que quedaba de Dante era sus huesos secos y aspirados. Estaba muerto. El devilcraft se haba ido. Lentamente me empuj sobre mis pies mis pies. Mis pantalones estaban hecho jirones y manchados, con franjas de hierba esparcida en mis rodillas. Lam la herida de mi boca, degustando la sangre y el sabor salado del sudor. Camin hacia Scott, con pasos pesados y lgrimas calientes en mi rostro, mis manos flotaron intilmente por su cuerpo en descomposicin acelerada. Cerr los ojos obligndome a recordar su sonrisa de medio lado. Y no a sus ojos vacos. En mi mente reproduca su risa burlona. No el gorgoteo, a los jadeos que haba hecho antes de morir. Record su calor en los toques accidentales y los golpes juguetones, sabiendo que su cuerpo se pudra incluso mientras me aferraba a los recuerdos. Gracias tartamude, dicindome que en algn lugar cercano, l podra escuchar mi voz. Salvaste mi vida. Nunca te olvidar, ese ser mi juramente para ti. Nunca le promet. La niebla se cerna sobre el cementerio, con el dorado y el gris fundindose, mientras los rayos del sol los separaba. Ignor el ardor araando en mi hombro mientras sacaba la daga de Pepper, sal tambalendome de la agrupacin de lapidas y entr al campo abierto del cementerio. Bultos extraos cubran el cementerio, y mientras me acercaba vi lo que realmente eran, cuerpos de ngeles cados, o lo que se podra decir que quedaba de ellos. Al igual que Dante su carne desapareca en segundos. Un lquido azul manaba de sus cadveres, e inmediatamente era absorbido por la tierra. Lo hiciste. Me di la vuelta, instintivamente endureciendo mi agarre en la daga. El detective Basso meti sus manos en los bolsillos, con una sonrisa triste jugando en su boca. El perro negro que haba salvado mi vida solo hace unos das estaba sentado incondicionalmente en sus tobillos. Los salvajes ojos amarillos del perro me miraban pensativamente. Basso se agach, frotando la piel sarnosa entre las orejas. Es un buen perro dijo Basso. Una vez que me haya ido, l necesitar un buen hogar. Di un cauteloso paso hacia atrs. Qu est pasando aqu? Lo hiciste repiti. El devilcraft ha sido erradicado. Dme que estoy soando. Soy un arcngel. Las comisuras de su boca se torcieron, casi, pero no del todo, solo tmidamente. No s que se supone que deba decir. He estado en la tierra durante meses, trabajando de encubierto. Sospechbamos que Chauncey Langeais y Hank Millar, estaban pidiendo devilcraft y mi trabajo era mantener una estrecha vigilancia sobre Hank Millar, sus relaciones, su familia incluyndote. Basso. Arcngel. Trabajando de encubierto. Sacud mi cabeza. Todava no estoy segura de lo que est pasando aqu. Has hecho lo que estaba tratando de hacer. Deshacerme del devilcraft. Diger esto en silencio. Despus de lo que haba visto en las ltimas semanas, esto no debera de sorprenderme tanto. Pero ciertamente lo hizo. Era bueno saber que todava no estaba completamente hastiada. Los ngeles cados se han ido, sin embargo no va durar para siempre, pero podemos disfrutarlo mientras podamos no? gru. Voy a cerrar este caso y regresar a casa. Felicitaciones. Mi cerebro apenas lo escuch. Los ngeles cados se han ido. Se fueron. Las palabras se abran dentro de m como un agujero sin fin. Buen trabajo, Nora. Oh y creo que te gustar saber que tenemos en custodia a Pepper, y estamos lidiando con l. Sigue alegando que t lo pusiste a robar las plumas, pero voy a pretender que no escuch eso. Y una ltima cosa. Considera esto una especie de agradecimiento: Dale un corte bonito y limpio al centro de la marca en tu mueca dijo, cortando su propia mueca con el costado de la otra mano para hacer una demostracin. Qu? Me dio una sonrisa complacida. Por una vez, confa en m. Y se fue. Me recost contra un rbol, tratando de ralentizar el mundo lo suficiente como para encontrarle sentido. Dante estaba muerto. El devilcraft destruido. Ya no haba guerra. Y haba cumplido con mi juramento. Y Scott. Oh Scott. Cmo se lo contara a Vee? Cmo podra ayudarla a superar la prdida, la angustia, la desesperacin? En un futuro cmo la animara a seguir adelante, cuando no tena planes ni para m? Intentar remplazar a Patch incluso intentando encontrar la felicidad, por pequea que sea, con otra persona sera una mentira. Ahora era una nephilim, bendecida a vivir por siempre, y condenada a hacerlo sin Patch. Unos pasos crujieron hacia adelante, presionando el csped, con un familiar sonido. Me puse rgida, lista para atacar, mientras una silueta oscura emerga de la bruma. Los ojos de la figura rastrillaron el suelo, claramente buscando algo. Se puso en cuclillas con cada cuerpo, inspeccionndolos con un fervor acelerado, luego dio una patada a un lado con una maldicin impaciente. Patch? Inclinado sobre un cuerpo en descomposicin, se congel. Gir la cabeza hacia arriba, con los ojos entrecerrados, como si no creyera lo que haba escuchado. Su mirada se cruz con la ma, y algo indescifrable se movi en sus oscuros ojos. Alivio? Consuelo? Liberacin. Me encontr en un frenes por correr los ltimos metros que nos separaban, y lanzarme en sus brazos, hundir mis dedos en su camisa y enterrar mi rostro en su cuello. Qu esto sea real. Qu seas t. No me dejes ir. No vuelvas a dejarme ir empec a llorar libremente. Luch contra Dante. Lo mat. Pero no pude salvar a Scott. Est muerto. El devilcraft ha desaparecido, pero le fall a Scott. Patch murmur cosas suaves en mi odo, pero le temblaban las manos mientras me sujetaba. Me guo para que me sentara en un banco de piedra, pero nunca me solt, sostenindome como si tuviera miedo de que me escurriera entre sus dedos como arena. Sus ojos, cansados y tristes me dijeron que haba estado llorando. Sigue hablando, me dije. Haz que el sueo contine. Cualquier cosa por mantener a Patch aqu. Vi a Rixon. Est muerto dijo Patch sin rodeos. Al igual que ocurri con el resto de ellos. Dante nos liber del infierno, pero no antes de conseguir nuestro juramento de lealtad y nos inyect con un prototipo de devilcraft. Era la nica manera de salir. Salimos del infierno con eso nadando en nuestras venas, en nuestras almas, en nuestro cuerpo. Cuando destruiste el devilcraft, cada ngel cado que estaba sustentado con eso, muri. Esto no poda ser un sueo. Deba serlo y al mismo tiempo, era real. Su toque, tan familiar, causando que los latidos de mi corazn se elevaran y mi sangre se derritiera, yo no poda crear una respuesta tan poderosa a un sueo de l. Cmo sobreviviste? No hice el juramento a Dante, y no dej que me inyectar devilcraft. Pose a Rixon solo el tiempo suficiente para escapar del infierno. No confiaba en Dante o el devilcraft. Confiaba en ti para que acabaras con ambos. Oh, Patch dije con mi voz temblando. Te habas ido. Vi tu motocicleta. Nunca regresaras. Pens Mi corazn se retorci, con un dolor tan profundo que llen mi pecho. Cuando no salv tu pluma La prdida y la devastacin se deslizaron dentro de m como el fro invierno, implacable y adormecedor. Me acurruqu ms cerca de Patch, temiendo que pudiera desaparecer en mis manos. Me sub a su regazo, sollozando en su pecho. Patch me acurruc en sus brazos, mecindome. ngel, murmur en mi mente. Estoy aqu. Estamos juntos. Se acab y nos tenemos el uno al otro. El uno al otro. Juntos. Regres por m; y todo lo que importaba es que estaba aqu. Patch estaba justo aqu. Sequ mis ojos con las mangas de la blusa, me puse de rodillas, y me sent a horcajas en su cadera. Con mis dedos pein su cabello oscuro, mirando sus rizos entre mis dedos y acercndome ms a l. Quiero estar contigodije. Te necesito cerca, Patch. Necesito todo de ti. Lo bes, frentica y audazmente, mi boca aplastando la suya con fuerza. Presion ms profundo, ahogndome en su sabor. Sus manos se apretaron en mi espalda, empujndome ms cerca. Moldeando mis manos sobre sus hombros, sus brazos, sus muslos, sintiendo sus msculos trabajar, tan real, tan fuerte y tan vivo. Su boca encerraba la ma, tan viva, tan apremiante. Quiero despertar contigo cada maana y dormir a tu lado cada noche dijo Patch con seriedad. Quiero cuidarte, valorarte y amarte de tal manera que ningn otro hombre, jams, podra hacer. Quiero mimarte, y que cada beso, cada caricia y cada pensamiento sean para ti. Quiero hacerte feliz. Voy a hacerte feliz todos los das. La banda antigua, casi primitiva, que sostena entre sus dedos capt la luz del sol, hacindola brillar de color plateado. Encontr este anillo despus de haber sido expulsado del cielo. Lo guard para recordarme cul era mi sentencia sin fin, cmo es que una eleccin tan pequea poda ser eterna. Lo guard por mucho tiempo. Y quiero que lo tengas t. Rompiste mi sufrimiento. Me has dado una nueva eternidad. S mi chica, Nora. S mi todo. Mord mi labio, enganchando una sonrisa que amenazaba con dividir mi rostro. Mir hacia el suelo para asegurarme de que no estaba flotando. Patch? l rozo el borde spero del anillo con la palma de su mano, creando un fino rastro de sangre. Te juro, Nora Grey, que este da, de ahora y para siempre, me entregar a ti. Soy tuyo. Mi amor, mi cuerpo y mi alma, los pongo en tu poder y proteccin. Me tendi el anillo, una oferta nica de una promesa vinculante. Patch susurr. Y si no cumplo mi juramento, mi propia miseria y pena sern mi castigo sin fin. Sus ojos cubrieron los mos con una sinceridad desnuda en su mirada. Pero no voy a fallarte, ngel. No lo har. Acept el anillo, a punto de cortarme con el otro lado del borde la mano de la misma manera en que Patch lo haba hecho. Y entonces record la misteriosa advertencia de Basso. Levant el anillo, cort como un lpiz el smbolo en la parte inferior de la mueca con la marca con la que haba nacido: la marca de mi herencia nephilim. Brillante sangre roja manch mi piel. Mi incisin encaj perfectamente con la de la mano de Patch, y sent alfileres y agujas clidas donde nuestra sangre se mezcl. Patch te prometo guardar tu amor y cuidarlo. Y a cambio, mi cuerpo y mi corazn, todo lo que poseo, te lo doy. Soy tuya. Total y completamente. mame. Protgeme. Cmpleme. Y te prometo hacer lo mismo. Empuj el anillo en mi dedo. Patch se sacudi inesperadamente, como si un voltaje muy fuerte hubiera recorrido su cuerpo. Mi mano dijo en voz baja. Mi mano est Sus ojos se encontraron con los mos. Una confusin que se coca a fuego lento llenando su expresin. Mi mano est hormigueando donde mezclaste tu sangre. Lo sientes dije demasiado asustada como para pensar que fuera verdad. El miedo elevaba mis esperanzas. Estaba aterrorizada de que el truco se despareciera, y su cuerpo una vez ms excluyera el mo. Pero no. Este era el regalo que Basso me haba dado. Patch, un ngel cado, poda sentir. Todos mis besos, todas mis caricias. Mi calor, la profundidad de mi respuesta hacia l. Hizo un sonido que estaba atrapado en medio de una risa y un gruido. El asombro ilumin sus ojos. Te siento. Sus manos recorrieron mis brazos, explorando apresuradamente mi piel, captur mi rostro. Me bes, duro. Se estremeci con placer. Patch me tom en sus brazos, y grit de alegra. Salgamos de aqu murmur, con el deseo ardiendo en sus ojos. Envolv mis brazos alrededor de su cuello y situ mi cabeza en la curva de su hombro. Su cuerpo era una garanta slida, un contrapunto clido. Y ahora l tambin poda sentirme. Un rubor de anticipacin quemaba bajo mi piel. Eso era todo. Juntos. Por siempre. Mientras dejbamos todo atrs, el sol calentaba mi espalda, e iluminaba el camino delante de nosotros. No conoca un mejor presagio. Eplogo Tres Aos Despus en el Valle Hodder, Lancashire, Inglaterra. Bien, t ganas suspir saltando de mi silla y mirando fijamente a Vee con admiracin mientras entraba en la sacrista de la iglesia llevando el dobladillo de su vestido kilomtrico de seda plateada. Las luces de la vidriera parecan fijar el tejido ardiente con un color brillante y metlico. S que dije que te quedaba mejor el tradicional blanco pero estaba equivocada. Vee, ests impresionante. Se gir, haciendo alarde de sus botas militares que no haba visto desde el instituto. Algo viejo dijo Vee. Me mord mi labio. Creo que voy a llorar. Vas a coger mi ramo, verdad? Y luego me lo devolvers cuando nadie est mirando as lo puedo secar profesionalmente y enmarcar, y luego puedes burlarte de m el resto de mi vida por ser tan inocente? Soy un nephilim. Tendr esas flores en mis manos antes de que los cerebros de tus otras amigas se hayan enterado de que lo has arrojado. Vee me dio un suspiro feliz. Cario, estoy tan feliz de que vinieras. Se necesitaran ms de tres mil millas para evitar que asistiera a la boda de mi mejor amiga sonre provocativamente. Dnde es tu luna de miel? Gavin no lo cont. Es su gran secreto. Lo tiene todo planeado. Le dije que solo tena una peticin: un hotel con donas en el men del servicio de habitacin. Estaremos fuera diez das. Cuando regresemos ambos empezaremos a buscar trabajos. Ni si quiera has pensado en regresar? A Coldwater? Ni hablar! Inglaterra me viene bien. Estos britnicos adoran mi acento. La primera vez que Gavin me pidi salir fue solo por escucharme hablar. Afortunadamente para l es una de las cosas que mejor hago. Todas las bromas dejaron sus ojos. Demasiados recuerdos para volver a casa. No puedo conducir calle abajo sin pensar que veo a Scott en la multitud. Crees que hay una vida despus de la muerte? Crees que es feliz? Mi garganta se apret, demasiado spera para hablar. No haba pasado un solo da desde la muerte de Scott que no me hubiera tomado un momento pequeo y tranquilo para enviarle mi gratitud por su sacrificio. Debera estar aqu. Deseo como el infierno que l estuviera dijo Vee, inclinando su cabeza y despostillando sus uas recin pintadas. Yo tambin apret sus manos. Tu madre me dijo que Marcie muri hace un par de meses. Vivi ms tiempo de lo que nadie esperaba. Una manzana podrida hasta el final? Mi madre fue a su entierro. Cinco personas en total, incluyendo la madre de Marcie. Vee se encogi de hombros, indiferente. Karma, vivito y coleando. Las arqueadas puertas de roble de la habitacin se abrieron y mi madre asom su cabeza en ella. Haba volado haca una semana para jugar a coplanificadora del matrimonio junto a la mam de Vee, y creo que estaba deleitndose secretamente en el papel. Finalmente haba aceptado que Patch y yo, una pareja a la que le haba cogido cario a lo largo de los aos, habamos jurado nuestros votos bajo el cielo, lo sellamos en sangre y nunca bamos a tener una gran boda de blanco, y esta era su oportunidad. La irona de todo esto. Quin hubiera adivinado que Vee recorrera un camino ms tradicional que yo? Mi madre sonri abiertamente hacia nosotras. Squense los ojos, mis queridas nias, ya casi es hora. Me centr en arreglar el peinado de Vee cardndole unos cuantos mechones sueltos para enmarcar su rostro y cubrir con jazmines aromticos la tiara. Cuando termin, Vee arroj sus brazos a m alrededor, balancendome adelante y atrs en un animado abrazo, cuando ambas escuchamos un rasgn de la costura. A la mierda todo! Dijo Vee, girndose para examinar la costura rasgada de su vestido. Ped una talla ms pequea, planeando perder unos cinco kilos para la boda. No me llamara gorda, pero podra estar lista para perder la corpulencia de un nephilim. El problema era que nunca haba una escasez de Twinkies en mi despensa. No pude evitarlo, estall en un ataque de risa tonta. Veo como es. Voy a tener que caminar delante de toda esa gente con mis bragas ondeando en el aire y a ti ni si quiera te importa dijo Vee, pero ella, tambin se estaba riendo tontamente. Cogi una tirita de su bolso y la peg sobre la tela rasgada. Nos remos tan fuerte que el rostro se nos volvi rojo, jadeando por aire. La puerta se abri una segunda vez. A sus lugares! Deprisa! dijo mi madre conducindome hacia fuera. La msica del rgano flua de la capilla. Me arrastr hacia la parte de detrs de la lnea de las damas de honor quienes llevaban todas idnticos vestidos amarillos de tafetn de corte sirena y acept mi ramo de lirios blancos del hermano de Vee, Mike. Vee tom su sitio a mi lado y aspir profundamente. Lista? pregunt. Me gui un ojo. Y dispuesta. Los asistentes se colocaron a ambos lados de las enormes puertas esculpidas y las empujaron para abrirlas. Brazo con brazo, Vee y yo caminamos al interior de la capilla. Despus de la boda nos sacamos unas fotografas fuera. Un brillante sol de la tarde derramaba la luz sobre los pastos verdes con pintorescas ovejas pastando en la distancia. A pesar de todo, Vee resplandeca, pareciendo ms serena y radiante de lo que nunca la haba visto. Gavin sujet su mano, la acarici la mejilla y la susurr en su odo. Vee no me dijo que l era humano pero lo supe de inmediato. Desde que Vee no haba jurado lealtad, envejeceran juntos. No saba exactamente como funcionara su envejecimiento o el mo, si vamos al caso, ya que hasta ahora era inaudito para un nephil vivir indefinidamente sin estar obligados a jurar lealtad. De cualquier forma, ella era inmortal. Algn da, Gavin morira, sin saber nunca que su mujer no le seguira al siguiente mundo. No reservara la omisin de Vee en contra suya. La admiraba por forjarse recuerdos felices y punto. No me haba encontrado con Gavin antes de hoy, pero su adoracin y amor por ella era obvio, y de verdad, qu ms poda pedir yo? La recepcin tambin estaba fuera, bajo una gran carpa blanca. Con el flash de las cmaras todava saltando detrs de mis ojos, hice mi recorrido hacia el bar y ped agua con gas. Las parejas estaban bailando con la orquesta en directo pero apenas las not. Mi atencin se volvi particularmente en Patch. Se haba arreglado para la boda, llevando un esmoquin negro a medida y su mejor sonrisa depravada. El esmoquin enmarcaba su atltico cuerpo y la sonrisa pona una inyeccin de adrenalina en mi corazn. Me mir tambin, sus ojos negros ardiendo con cario y deseo. Un rubor de anticipacin quemaba debajo de mi piel. Me haba separado de l ms de un da y ahora lo quera. Mucho. Patch abri su camino, bebiendo de una copa de vino. La chaqueta de su esmoquin estaba colgada sobre su hombro, su cabello desenfadadamente rizado por la humedad. Hay una posada justo abajo en la calle. Un granero detrs de esos rboles de all, por si comienzas a tener sentimientos juguetones dijo, claramente sin tener dudas sobre la direccin de mis pensamientos. Acabas de decir juguetones? Las manos de Patch cayeron sobre mis caderas, acercndome ms. S. Necesitas una demostracin? Me bes una vez. Luego otra, alargndolo con unas cuantas maniobras inventivas de su lengua. Te amo. Palabras que nunca me cansar de escuchar. Quit mis rizos otra vez fuera de mi cara. Nunca imagin una vida tan completa. Nunca pens que tendra todo lo que quiero. Eres todo para m, ngel. Sus palabras rebosaron de felicidad mi corazn. Le quera de una forma que nunca sera capaz de expresar con palabras. l era parte de m. Y yo era parte de l. Atados juntos para el resto de la eternidad. Me inclin y le bes. Debera aceptar tu oferta. Una pintoresca posada rural, dices? El Cadillac est aparcado en frente o tengo una moto atrs, habl Patch en mis pensamientos. Salida tradicional o fuga? Personalmente haba tenido suficiente tradicin por un da. Fuga. Patch me alz en sus brazos, y chill con alegra mientras me cargaba hacia la parte de atrs de la iglesia. Nos dirigi hacia su motocicleta y salimos disparados hacia la carretera, volando sobre las colinas verdes hacia la posada. Dentro de nuestra habitacin privada y acogedora, extend mi mano y tir de su corbata de seda deshaciendo el nudo. Te vistes para impresionar dije con aprobacin. No, ngel. Se inclin con sus dientes rozando suavemente mi oreja. Yo me desnudo para impresionar. Carta Perdida de Patch a Nora Mi ngel: Mi ms grande esperanza es que nunca tengas que leer esto. Vee sabe que debe darte esta carta slo si mi pluma es quemada y soy encadenado al infierno, o si Blakely desarrolla un prototipo de la droga devilcraft lo suficientemente fuerte para matarme. Cuando la guerra entre nuestras razas inicie, no s lo que ser de nuestro futuro. Cuando pienso en ti, y en nuestros planes, siento un dolor desesperante. Nunca he deseado tanto que las cosas resulten bien como lo hago ahora. Antes de que abandone este mundo, necesito asegurarme de que sabes que todo mi amor te pertenece a ti. Eres lo mismo para m ahora a lo que eras antes de que hicieras el juramento de transformacin. Eres ma. Siempre. Amo la fuerza, el coraje, y la gentileza de tu alma. Tambin amo tu cuerpo. Cmo puede alguien tan sexy y perfecta ser ma? Contigo tengo un propsito, alguien a quien amar, apreciar y proteger. Hay secretos de mi pasado que pesan en tu cabeza. Has confiado lo suficiente en m para no preguntar, y es tu fe la que me ha hecho un mejor hombre. No quiero dejarte con nada escondido entre nosotros. Te dije que fui desterrado del cielo por enamorarme de una chica humana. La manera en que lo expliqu, de que lo arriesgu todo para estar con ella. Dije esas palabras porque simplificaban mis motivaciones. Pero no eran la verdad. La verdad es que me haba desencantado con las metas cambiantes de los arcngeles y quera rechazarlos y a sus reglas por igual. Esa chica fue una excusa para dejar una antigua forma de vivir y aceptar un nuevo viaje que eventualmente me llevara a ti. Creo en el destino, ngel. Creo en que cada decisin que he tomado me ha acercado cada vez ms a ti. Ya te buscaba desde hace mucho tiempo. Me habr cado del cielo, pero ca enamorado slo de ti. Har todo lo que tenga que hacer para asegurarme de que ganes esta guerra. Los nephilim saldrn victoriosos. Cumplirs tu juramento hacia Mano Negra y estars a salvo. sta es mi prioridad incluso si el costo es mi propia vida. Sospecho que leer esta carta te har enojar. Ser difcil perdonarme. Promet que estaramos juntos al final de esto, y te resentirs conmigo por no cumplir mi voto. Quiero que sepas que hice todo lo posible por mantener mi palabra. Mientras escribo esto, voy ms all de cualquier posibilidad de que nos veremos a travs de esto. Espero encontrar una manera. Pero si la eleccin que tengo que tomar, se reduce a elegir entre t o yo, te escojo a ti. Siempre te he escogido. Con todo mi amor, Patch