Lecturas de Introduccion a EvIA

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    23-Nov-2015

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TEMA 6: LA EVALUACIN DE IMPACTO AMBIENTAL (EIA) Y

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ANTECEDENTES Y GENERALIDADES

INTRODUCCION

Este primera parte permite identificar los conceptos bsicos sobre el medio ambiente, cada vez ms difundidos, ya que aparecen frecuentemente en los medios de la comunicacin y que el participante del curso debe identificar. Es importante manejar conceptos referentes al deterioro del medio ambiente, conocer el mecanismo fsico qumico implicado y de esta forma dar solucin a tales problemas.

La contaminacin puede afectar a las personas, a los bienes y al medio ambiente, de ah que sea tratada desde diferentes puntos de vista, tales como el sanitario, el patrimonial y el ambiental.

OBJETIVOS

Identificar conceptos necesarios para entender los fenmenos de contaminacin y sus efectos sobre los sistemas ecolgicos y el hombre.

Diferenciar las principales fuentes de contaminacin y sus repercusiones en el medio ambiente.

Plantear alternativas viables de manejo ambiental.

1.CLASIFICACION DE LOS EFECTOS NEGATIVOS

1.1EFECTOS SOBRE LA SALUD

La incidencia, desde el punto de vista sanitario, de la contaminacin es una de las primeras cuestiones ambientales que se ha planteado el hombre. Es obvio que del estado del agua que bebemos, del aire que respiramos y de los alimentos que consumimos depende en gran medida nuestra salud. En la actualidad la inspeccin y el control de los alimentos, el agua y el aire son cada vez ms complicados, resultan muy costosos y forman parte del quehacer diario de nuestra civilizacin. Pues bien, la contaminacin que originamos afecta a todos esos recursos y debe ser tratada para evitar que sus defectos negativos repercutan en nuestra salud.

La contaminacin puede afectar a las personas, los bienes y el medio ambiente.

De ah que sea tratada desde diferentes puntos de vista, tales como:

El sanitario.

El patrimonial.

El ambiental.

Donde ms xito se ha logrado es en el control de las enfermedades producidas por los alimentos en mal estado y las aguas potables. Los contenidos microbianos y de algunos parmetros qumicos se efectan rutinariamente y an as el riesgo de intoxicacin por sustancias nuevas, utilizadas en los tratamientos fitosanitarios y en los procesos alimentarios, es constante.

La epidemiologa, es una ciencia que estudia la salud del hombre en relacin con su medio, ayuda a esclarecer las relaciones de causa entre los agentes ambientales y determinadas enfermedades humanas, cuantificando las relaciones dosis/respuesta y estableciendo las medidas preventivas.

Los estudios epidemiolgicos sobre la contaminacin ambiental se basan en el anlisis estadstico, por ejemplo, mediante clculos de coeficientes de correlacin que permitan demostrar alguna relacin entre los ndices de contaminacin y los de mortalidad o morbilidad.

1.2EFECTOS SOBRE LOS RECURSOS NATURALES

Adems del hombre, la contaminacin puede afectar a todos los seres vivos. La entrada de formas de energa y materiales cualitativa o cuantitativamente no habituales en los ecosistemas, puede repercutir sobre los seres vivos:

Alterando las relaciones entre los sistemas ecolgicos.

Modificando las abundancias relativas de las especies.

Provocando la desaparicin y sustitucin de las originales.

Segn el grado, la contaminacin puede provocar la prdida de fertilidad, diversidad o productividad, cuestiones que inevitablemente terminan afectando al hombre, dada su dependencia de los recursos naturales. Fenmenos como el de las lluvias cidas, implican la destruccin de grandes extensiones de bosque y lagos en determinadas zonas del hemisferio norte, o la generalizada eutroficacin de las aguas continentales, hechos que inciden gravemente en la prdida continua de capital natural.

En la actualidad se est dando gran impulso al estudio de la toxicologa ambiental, heredera directa de la propia toxicologa, que era una ciencia auxiliar de la medicina legal. Est relacionada con el estudio de los venenos y sustancias txicas que podran causar la muerte de personas. La toxicologa ambiental es til en los peritajes judiciales, en los casos de delito ecolgico, y como disciplina que aglutina una serie de tcnicas y mtodos derivados de la qumica analtica, de gran utilidad en la investigacin de los procesos de contaminacin y sus consecuencias para los seres vivos en el seno de la biosfera.

1.3EFECTOS SOBRE EL PATRIMONIO HISTORICO-ARTISTICO

La presencia en la atmsfera y en el agua de ciertas sustancias contaminantes provoca el ataque qumico y la corrosin de ciertos materiales como los metales, las rocas, los plsticos y los tejidos que, al formar parte de la estructura de todo tipo de construcciones, provoca graves prdidas econmicas.

En el caso de los monumentos de Inters histrico-artstico que son atacados por las atmsferas contaminadas de las ciudades, al problema econmico que originan y las elevadas inversiones en restauracin necesarias, hay que sumarle el incalculable valor que poseen por su condicin de obras de arte o por su representatividad histrica.

1.4EFECTOS SOBRE EL CLIMA

Este es un tema muy conflictivo y se halla sometido a un gran debate internacional en el que debemos considerar dos escalas diferentes.

A escala micro climtica la cuestin perece clara y existe unanimidad al considerar que, efectivamente, la emisin continuada de contaminantes a la atmsfera de ciertos gases implicados en el denominado efecto de invernadero, tales como el metano y fundamentalmente el dixido de carbono, es interpretada por amplios sectores de la comunidad cientfica internacional como la principal causa del incremento de temperatura media global que se viene detectando durante el ltimo siglo.

Otro fenmeno igualmente preocupante, es el de la disminucin de la capa de ozono atribuida en mayor medida a los clorofluorocarbonos y a los xidos de nitrgeno que, segn las hiptesis ms pesimistas, induciran un incremento de la radiacin ultravioleta de tipo B sobre la superficie del planeta.

Estas cuestiones constituyen un motivo de preocupacin internacional que se ha traducido en la adopcin de tratados internacionales como el Convenio para la Proteccin de la Capa de Ozono, firmado en Viena en 1985 y la reciente convencin marco de las Naciones Unidas sobre el cambio climtico en Nueva York en 1992. El tema no es para menos si consideramos que la atmsfera es el bien ms claramente compartido por toda la humanidad, lo que justifica plenamente que su utilizacin sea objeto de acuerdos globales.

1.5EFECTOS SOBRE EL PAISAJE

Los residuos:

Deterioran la imagen del entorno.

Reducen la visibilidad en las zonas de atmsfera contaminada por los fenmenos de absorcin y dispersin de la luz solar.

Originan un aspecto oscuro en los edificios de los cascos urbanos y los centros industriales relacionados tambin con la contaminacin atmosfrica.

Provocan cambios en las condiciones de turbidez y color de las aguas, que a veces ofrecen un aspecto ptrido.

Reducen la calidad y el grado de acogida del paisaje al ser depositadas las basuras en los bordes de las carreteras y los caminos, en las calles de nuestro pueblo y ciudades y en cualquier lugar urbano, rural o de escenario natural que sufra el uso pblico.

De esta forma se afecta negativamente el valor turstico de las zonas afectadas.

1.6EFECTOS ECONOMICOS

Adems de los efectos econmicos negativos ya mencionados, cabe hacer una reflexin a escala macroeconmica: los costos de la contaminacin muchas veces no resultan aparentes porque no se han internalizado convenientemente.

Se dividen en costes de ndole:

Sanitario.

Alimenticio.

Patrimonial.

Turstico.

De riesgo e incertidumbre sobre nuestro futuro y los de cuantos otros sectores que puedan verse afectados.

La contaminacin no sera objeto de estudio como fenmeno aislado, sino que estara plenamente asumida en el sistema global y, por lo tanto, mejor controlada desde el punto de vista humano.

2.LOS AGENTES CAUSANTES DE LA CONTAMINACION

Se considerar tres tipos de agentes causantes de la contaminacin: los residuos, algunas formas de energa y los microorganismos.

El hecho de distinguir la contaminacin separadamente de los agentes contaminantes es obvio, aunque numerosas veces se confunden y se tratan de forma equvoca. La contaminacin es un efecto de la liberacin a la biosfera de los materiales (que, como ya hemos dicho, se denominan comnmente residuos), energas y microorganismos procedentes de las actividades humanas. Es decir, nos encontramos con un fenmeno en el que la relacin de causas est perfectamente establecida:

Causa

----------------------------(

Efecto

(Liberacin de los residuos de

(Contaminacin)

Microorganismos o de energa)

A continuacin se presenta la relacin de una serie de cuestiones bsicas necesarias para introducirnos en el conocimiento de tres agentes involucrados como causantes del fenmeno de la contaminacin.

2.1LOS RESIDUOS: LIQUIDO, SLIDOS Y GASEOSOS

Constituyen el principal factor de contaminacin cuando son liberados de forma incontrolada al medio ambiente. Incluso cuando son convenientemente gestionados comportan un riesgo ambiental de mayor o menor gravedad, segn su naturaleza. Uno de los fenmenos ambientalmente ms preocupantes en los ltimos cincuenta aos es la proliferacin de nuevos residuos procedentes de la diversificacin de los procesos industriales, agrarios, urbanos y su continuo aumento en cantidad y volumen.

La tipologa de los residuos es muy variada y las clasificaciones son numerosas dependiendo de las caractersticas de los mismos que sean tomadas en consideracin. Los residuos se pueden presentar en los tres estados: slidos, lquido y gaseoso, siendo comn la distincin dentro de los lquidos; los pastosos, pues aunque tienen las caractersticas de aquellos pueden tratarse como slidos ocasionalmente, depositndose directamente sobre el terreno. El estado fsico de los residuos interesa por dos motivos fundamentales.

El primero es que los residuos slidos acarrean un menor riesgo de contaminacin al ser menos dispensables por los medios fluidos terrestres, es decir el aire y el agua.

El segundo es que al tratar los residuos, existe una relacin proporcionalmente inversa entre el grado de solidez de los mismos y el costo unitario de tratamiento. Evidentemente, un residuo slido de alta radiactividad es ms caro de gestionar que un efluente de aguas residuales urbanas.

2.2CONTAMINACION SEGN SU NATURALEZA QUIMICA

A continuacin ofrecemos un recuento de los principales grupos qumicos con el objeto de familiarizar al lector con la compleja nomenclatura qumica existente:

COMPUESTOS INORGANICOS

Sales:

Neutras.

cidas.

Bsicas.

Hidrxidos anfteros y sus sales.

Sales dobles.

Sales mixtas.

xidos dobles:

Oxisales.

xidos y sales hidratados

Complejos.

COMPUESTOS ORGANICOS

Por ejemplo:

Hidrocarburos de cadena abierta:

Saturados.

No saturados (olefinas, acetilenos y carbonos con radicales bi y trivalentes).

Hidrocarburos aromticos.

Hidrocarburos cclicos.

Halogenuros.

Compuestos orgnicos oxigenados:

Alcoholes.

Fenoles.

teres, aldehdos y cetonas.

cidos carboxlicos

Derivados de cidos (sales, steres haluros, etc.).

Compuestos orgnicos nitrogenados:

Aminas y sales de amonio.

Amidas y nitrilos.

Nitroderivados.

Sales de diazonio, azo y diazoderivados.

Hidracinas e hidroxilaminas, etc.

En vista de la complejidad que presenta el tema es fcilmente comprensible el gran desarrollo de lo que se ha dado en denominar como Qumica Ambiental, que es parte de la qumica analtica dedicada a los problemas medioambientales que genera la enorme variedad de sustancias qumicas, muchas desconocidas en la naturaleza, y que el hombre ha puesto en circulacin en la biosfera.

Las fuentes de los agentes contaminantes son muy diversas y su estudio constituye una de partes ms importantes del control de la contaminacin. Una vez establecida la relacin de casualidad entre los residuos y las diferentes manifestaciones de la contaminacin lo lgico es determinar de dnde proceden dichos residuos y en qu cantidades se generan.

Se considera tradicionalmente la generacin de residuos por sectores econmicos y concentraciones de poblacin, que son los criterios tenidos en cuenta aqu y que nos permiten distinguir siete grandes familias de residuos:

Urbanos.

Sanitarios.

Industriales.

Mineros.

Transporte.

Agrcolas y ganaderos.

a) Residuos Urbanos

Responden a una clasificacin basada en criterios poblacionales, ya que las actividades que se llevan a cabo en las ciudades y cualquier otro tipo de ncleo de poblacin pueden ser muy variadas. Tambin se denominan municipales y son aquellas que se generan en las actividades domsticas, comerciales y de servicios que se desarrollan en los ncleos de poblacin.

Los residuos slidos urbanos pueden ser:

Domiciliarios.

Comerciales y de servicio sanitarios.

Hospitales y clnicas ambulatorias de limpieza varias.

Zonas verdes y recreativas.

Abandono de animales muertos.

Inmuebles, enseres y vehculos.

Residuos industriales (excepto cuando no sean txicos y peligrosos).

Residuos de construccin y obras menores de reparacin domiciliaria.

Y, en general, todos aquellos residuos cuya recogida, transporte, almacenamiento o eliminacin que corresponda a los municipios. En definitiva nos encontramos con residuos muy heterogneos (materia orgnica, papel, plsticos, vidrios, textiles, metales frreos, gomas y cauchos, madera, metales no frreos, pilas y bacterias) que se producen en cantidades cada vez mayores (en las grandes ciudades ya que estn superando producciones de 1 Kg/habiatante da), suponiendo unos costes de gestin muy elevados, que en algunos casos superan el 20% del presupuesto municipal.

b)Aguas residuales

Las aguas residuales urbanas constituyen el residuo de una serie de actividades humanas en las que intervienen el agua, bien como recurso alimenticio (ingestin directa o a travs de los alimentos), de limpieza domstica o como elemento de los procesos industriales. Se pueden distinguir varios tipos de aguas residuales urbanas. En funcin de su origen:

Domsticas (cocina, bao y limpieza).

Negras (defecacin).

Limpieza pblica.

Riegos industriales (diversa composicin).

Pluviales.

La cantidad de las aguas residuales urbanas es muy variable y depende de muchos factores, tales como:

El nmero de habitantes.

Los consumos unitarios.

La conexin a la red de saneamiento.

Pblico de colectores industriales o ganaderos.

La separacin de aguas pluviales.

La cantidad de especies qumicas que pueden contener el agua residual es enorme, algunas de ellas altamente txicas, adems de toda una serie de microorganismos patgenos, de ah que constituyan un tipo de residuo que ha sido histricamente gestionado desde un punto de vista...