La Obra de Gustave Flaubert

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    27-Jun-2015

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Resumen del ensayo de Juan Bravo Castillo sobre la obra de Flaubert

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<p>LA OBRA DE GUSTAVE FLAUBERTLa obra de Flaubert est construida sobre una autntica negacin de s mismo, de un esfuerzo enorme tendente a superar, mediante el rigor y la bsqueda de un estilo propio, su la inclinacin de su temperamento hacia el lirismo, especialmente desde 1849. Sus primeros textos estn profundamente influidos por sus lecturas romnticas; son textos de carcter histrico, en los que aparece ya su gusto por las pocas antiguas, los personajes misteriosos y satnicos, y los crmenes sombros (Crnica del siglo X). Pero, gracias a la lectura de Balzac, Flaubert empezar a cuestionar la sociedad de su tiempo, especialmente a travs de relatos crticos, como Pasin y virtud; tambin encontramos narraciones de carcter fantstico, llenos de exaltacin romntica y desbordamiento verbal, en los que se refleja el mal du sicle (el hasto, la fascinacin por la nada), como Sueo del infierno o Smarh. Unidos a estos textos, comienza pronto a escribir relatos de carcter autobiogrfico, llenos de romanticismo desengaado: Memorias de un loco, la primera Educacin sentimental (meditacin romntica acerca de la imposibilidad del amor y de la felicidad), Noviembre. Ninguno de estos textos sera publicado en vida del autor. Como culminacin de esta etapa, e impresionado por un cuadro de Brueghel que contempl en Gnova, Flaubert se propuso escribir una obra inscrita en un mundo de sueos, ideal, relacionada con Byron y Goethe: Las tentaciones de San Antonio, que escribi a lo largo de tres aos, de 1846 a 1849. Cuando la termin, la present a sus amigos Mxime du Camp y Louis Bouilhet, quienes le dijeron que lo mejor es arrojar todo eso al fuego y no volver a hablar nunca ms de ello. Gracias a este juicio, nuestro autor dio un definitivo giro en su carrera literaria. Sus amigos le aconsejaron que se dedicase a escribir una historia costumbrista y real, apoyada en un hecho verdico, y que todos ello conocan, germen de su obra magna Madame Bovary. Este cambio de rumbo le permiti comprender a tiempo que su fracaso hasta ese momento era de naturaleza esttica, consecuencia de una retrica ampulosa y hueca. Y si opta por un tema realista, lo hace con el propsito de escribir siguiendo un estilo exigente. Elegir un tema exento de lirismo y retrica le hara dejar de lado estos dos defectos. Cinco aos dedic a la escritura de Madame Bovary; este libro era el resultado del triunfo de la voluntad sobre el temperamento, la prueba palpable de que el genio se consigue con el ejercicio cotidiano; tena conciencia de que la obra literaria exige fuertes dosis de observacin minuciosa; presenta que el rigor novelstico se alcanzara gracias a un progresivo ocultamiento del narrador, pero deba someter al lenguaje. Con Madame Bovary se inicia tambin la temtica del fracaso de una vida, de la denuncia de las ilusiones irrisorias del romanticismo vulgar, as como de la mediocridad universal de la realidad social y humana. La observacin de la realidad y su propio pesimismo existencial generaran sus dos grandes novelas, la ya citada en provincias, y La educacin sentimental en Pars, y cuyo elemento comn era la presentacin de vidas que acaban por deshacerse en medio de la banalidad de la vida burguesa; epopeyas del fracaso donde no cabe ningn tipo de salvacin para las almas soadoras. Madame Bovary (1857) es la historia de una provinciana mal casada, cuyo itinerario sentimental, partiendo de la desilusin matrimonial, pasa por la tentacin extraconyugal, la decepcin del adulterio y el suicidio: fracaso y muerte, marcados por la mediocridad y el tedio. El mal que aqueja a Emma Bovary acabar llamndose bovarismo, mal universal del hombre moderno, sensacin de insatisfaccin que impide ver la realidad con un mnimo de rigor y vivir conforme a su naturaleza, que le incita a mostrarse disconforme con su destino, creyndose destinado a metas superiores. La obra fue denunciada y juzgada por inmoralidad, pero el escndalo (y la absolucin por el juez) la acab convirtiendo en un xito. Fatigado de los cinco aos que le llev concluir la novela, Flaubert busca a continuacin un tema que le permita retomar su temperamento. Y lo encuentra en Salammb (1862), novela ambientada en la antigua Cartago despus de la primera Guerra Pnica, para la que tambin se document ampliamente (viajando y leyendo las fuentes histricas) y en la que aplic el mtodo de trabajo anterior: elaboracin minuciosa, sometimiento de su vehemencia romntica por medio de la frase justa, del ritmo apropiado, de la imagen realista.</p> <p>Inmediatamente despus de su publicacin, surge en l de nuevo la conciencia autobiogrfica; ahora, tras diez aos de ejercicio estilstico, maestro en el arte de la narracin, retoma una antigua obra, La educacin sentimental, la rehace (la publicar en 1869) y la convierte en una vasta crnica generacional y el cuadro fiel del desarrollo de una poca, el devenir de unos destinos individuales en una sociedad sin que medie interpretacin alguna. En medio de esa sociedad, un trasunto de su persona, Frdric Moreau, que se va desintegrando, inmerso en los avatares de un mundo en transicin. El protagonista, generalizacin y smbolo de una poca convulsa, vacila entre la provincia y Pars, entre el amor platnico y el amor sensual, hasta echar a perder definitivamente su vida (como tantos hroes romnticos; a diferencia de las obras romnticas, la de Flaubert est llena de irona y amargura: el personaje flaubertiano es un antihroe por el que pasa la vida mientras permanece en un estado de postracin). Tras el esfuerzo de trabajar con la realidad que le supuso esta ltima obra (y su fracaso comercial), Flaubert, que sigue rechazando la vida moderna, retomar la que consideraba su gran proyecto literario: Las tentaciones de San Antonio, que concluir en 1874, consiguiendo algo que va ms all de la novela (ha sido llamada drama filosfico o poema fantstico). La historia del ermitao tentado por el Diablo atrajo durante treinta aos a nuestro autor, quiz por su fondo fustico, adems de por la innata atraccin por lo maravilloso de Flaubert, aunque ahora evitar la gratuidad narrativa y el lirismo arbitrario. Sus ltimo aos transcurren en una dinmica de libertad de inspiracin; en 1877 publica sus Tres cuentos, considerados una de sus obras mayores. El primero, Un corazn sencillo (o mejor, Un alma de Dios) es la historia de una humilde sirvienta, Flicit, con el que retoma el tema de las costumbres modernas; La leyenda de san Julin el Hospitalario es una hagiografa; y el tercero, Herodas, aborda la historia bblica de san Juan Bautista. Tres relatos ubicados en tres marcos diferentes y en tres pocas distintas, pero que constituyen un todo por la unidad del tema: la soledad, la fatalidad de la soledad. En Un corazn sencillo es desamparo, descenso, abandono con final tierno e irnico, pero en los otros dos relatos se manifiesta en apoteosis, en ascensin abocada a la santidad. Adems, estos cuentos pueden considerarse un retorno a la totalidad de su produccin, retomando las diferentes lneas narrativas que haba practicado (Un corazn sencillo = Madame Bovary; San Julin = Las tentaciones; Herodas = Salammb), realizando un ejercicio de pureza narrativa sin renunciar al realismo de su tcnica. Una vieja idea flaubertiana, la de escribir un libro sobre nada, perviva en su mente; por eso, ya en 1872 comienza una serie de lecturas para escribir una novela de ambientacin moderna que fuese la expresin intelectual del bovarismo, de la poca burguesa que menospreciaba, y que pusiera de relieve la tentacin de la ciencia, del deseo de conocer, y el absurdo de todo ello. Con Bouvard y Pcuchet (inconclusa por su muerte), dos autodidactas que viven apartados del mundo e inmersos en una especie de filosofa ms o menos cientfica, que creen avanzar pero constatan que, cuanto mayor parece el progreso, antes se llega al punto de partida, el autor, en cierto modo, caricaturiza a s mismo y a su poca; como buen romntico desengaado, Flaubert se mantiene hasta el final cautivo de sus contradicciones.(Resumido de Juan Bravo Castillo, Introduccin a Madame Bovary, Madrid, Espasa, coleccin Austral, 1993)</p>

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