El jardin secreto frances hodgson burnett

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MaryesunaniainglesanacidaenlaIndia.Suspadresnosepreocupandeella, y como nadie la quiere, es solitaria, antiptica y amargada.Sorpresivamente queda hurfana y es enviada a Inglaterra, a la casa decampodeunto.Peroste-unhombreviudo,hoscoytriste-casinuncaestall.La mansin, situada en medio del pramo, es inmensa, con un enormejardn. En l hay un sector amurallado, cuya puerta, oculta bajo la hiedra,estcerradaconllave.Hacediezaosqueelto, luegodelamuertedesumujer,prohibiabrirla.Ese jardn secreto y las voces y los llantos que la nia escucha en lasnoches,lallenandecuriosidadylaimpulsanadescubrirtantomisterio.Otramaravillosa novela de la autora deEl pequeo LordFauntleroy, cuyainteresantetramaseentrelazaconelcambiodelasestacionesy la llegadadelaprimavera.www.lectulandia.com-Pgina2FrancesHodgsonBurnettEljardnsecretoePUBv1.0iBrain18.07.12www.lectulandia.com-Pgina3TEXTOTRADUCIDOYABREVIADODEMARIAOLIVIADECOMBECOMENTARIODEANAMARIALARRAINILUSTRACIONESDEGRAHAMRUSTEDITORIALANDRESBELLOPrimeraedicin,1987Primerareimpresin,1992Dcimotercerareimpresin,2005EDITORIALANDRESBELLOARGENTINAS.A.Gorriti4142(1172)BuenosAiresandresbello@andresbelloar.comEstadcimotercerareimpresinsetermindeimprimirenelmesdejuliode2005.Impresores:GrancharoffImpresoresImpresoenArgentina/PrintedinArgentinaISBN956-13-0165-2Editororiginal:iBrain(v1.0)ePubbasev2.0www.lectulandia.com-Pgina4INohaquedadonadieCUANDOMaryLennoxsefueavivirconsutoaMisselthwaiteManor, todosdecan que era una nia de aspecto muy desagradable; y era cierto. En su caradelgadasereflejabaunaexpresinamarga.Sucuerpoeraflacoypequeo;supelo,decoloramarillo,erafinoyescaso;surostroeratambinplido,quizsporquehabanacidoenlaIndia,endonde,porunaraznuotra,enfermabacontinuamente.Su padre haba sido empleado del gobierno ingls y sus obligaciones eraninnumerables.Sumadre,unamujerdegranbelleza,slosepreocupabadeasistiralasmsalegresfiestas.Ellanoqueratenerunania;poreso,cuandoMarynaci,laentregalcuidadodeunaayaaquiendioaentenderque,paraservirbienalaMemSahib[1]debamantenerlaalejadadesupresencia.As,estaniairritable,dbilyfechaestuvosiemprelejosdesumadre.Ellaslorecordaba haber visto a su alrededor las caras morenas de su aya y de los demssirvientes hindes. Estos, para que no llorara o molestara a la Mem Sahib, laobedecanyledabangustoentodo.Deestamanera,alcumplirlosseisaos,Marysehabaconvertidoenunser tirnicoyegosta.Lajoveninstitutriz inglesacontratadapara ensearle a leer y escribir le tom tal antipata que a los tres meses dej sutrabajo.Otro tantoocurriconlas institutricesquelasucedieron,ysiaMarynolehubiera interesado verdaderamente saber lo que contenan los libros, ni siquierahabraaprendidoaleer.Tenacasinueveaoscuandounamaanadeintensocalorlaniadespertmuymalhumorada.Seenfadaunmsalverasuladoaunasirvientaquenoerasuaya.Porquhasvenido?pregunt.Yonoquieroquetequedes.Envameamiaya.La mujer, que se vea asustada, slo atin a tartamudear que su aya no podaacudir.Maryseenfurecidetalmaneraquelasirvienta,cadavezmsatemorizada,sloatinabaarepetirqueelayanopodacuidaralaMissieSahib[2].Esa maana pareca haber algo misterioso en el aire y nada era como decostumbre.VariosempleadoshabandesaparecidoyaquellosaquienesMarydivisseescabullanocorranconcarascenicientasyasustadas.Peronadiedijonadaalaniaacercadeloquesucedaytampocosuayafueaverla.Amedidaqueavanzabalamaana,Marysesentacadavezmssola;sedirigialjardnycomenzajugarbajounrbolcercadelacasa.Mientras finga hacer pequeos ramos de hibiscos rojos, su enojo se fueintensificando,almismotiempoquemurmurabaporlobajotodasaquellaspalabrasynombresdesagradablesquediraasuayaencuantovolviera.www.lectulandia.com-Pgina5Depronto,escuchasumadre.Ellahabasalidoalcorredoryhablabaconvozextraa a un joven que ms pareca un muchacho. Mary saba que era un oficialrecinllegadodeInglaterra.Lanialosobservfijamente,enparticularasumadre,aquien siempre admiraba cuando tena la oportunidad, puestoque laMemSahibMary a menudo la llamaba as era una mujer alta, delgada y muy hermosa, degrandesysonrientesojos.SusfinasropasparecanflotaryaMarylehacaelefectoquesiempreestabancubiertasdeencajes.Peroesamaanasusojosnosonrean;alcontrario, se vean grandes y asustados mientras, con expresin implorante, sealzabanhaciaeljovenoficialaquienhablconvoztrmula:Deverdad,estanserialasituacin?laoydecirMary.Muygravecontesteljoven.Terrible,seoraLennox.Hacedossemanasqueusteddeberahabersedirigidoalasmontaas.LaMemSahibseretorcilasmanos.Yasquelodebierahaberhecho!exclam.Slomequedparaasistiraesaestpidafiesta.Qutontafui!Enesemomentoseescuchunfuerteyprolongadolamentoqueprovenadelashabitacionesdelossirvientes.Maryempezatemblardelacabezaalospies.Qupasa?Qusucede?preguntlaseoraLennox.Alguien ha muerto respondi el joven. Usted no me dijo que habaestalladoentresussirvientes.No lo saba!grit la Mem Sahib. Venga conmigo! Venga!dijo, ycorrihaciaelinteriordelacasa.Apartir de esemomento los hechos se sucedieron en forma terrible y, por fin,Marycomprendielmisteriodelamaana.Sehabadeclaradounaviolentaepidemiadecleray laspersonasmoranporcientos.El aya sehaba indispuestodurante lanocheysumuertefuelacausadellamentodelossirvientes.Antesdefinalizarelda,fallecieronotrosempleados,ylosqueanquedabanvivoshuyeronpresasdelterror.Elpnicoseextendiporlaciudadporqueencasitodosloshogareshabavctimasdelaenfermedad.Enmediodelaconfusinyeldesconciertodeldasiguiente,Maryseescondiensuhabitacin.Comonadieseacorddeella,quedenlamscompletaignoranciadelos graves sucesos que ocurran en la casa.Durantemuchas horas estuvo sola y aintervalosdurmiyllor.nicamentesabaquehabamuchosenfermosyhastaellallegabanmisteriososyextraossonidos.Enunmomentosedeslizhastaeldesiertocomedor en donde quedaban restos de comida. El desorden de las sillas y platosindicaba que, por alguna razn, alguien los haba empujado al levantarse deimproviso.Laniacomialgunasfrutasygalletasy,comotenased,bebiunvasode vino dulce que estaba all, a medio consumir. Luego, sintindose adormecida,volviaencerrarseensudormitorio.Losgritosqueoaalolejosyelruidodepasoswww.lectulandia.com-Pgina6precipitadoslaasustaban,peroelvinoleprovoctantosueoqueprontoyanopudomantenerlosojosabiertos.Serecostyporlargashorasdurmiprofundamentesinsaberloquepasabaasualrededor.Cuando despert, se qued tendida mirando hacia la pared. El silencio eraabsoluto.Noseescuchabanvocesnipasos.Marypensquequizslosenfermossehabran mejorado y todos los problemas estaban ya solucionados. Se preguntentonces quin cuidara de ella ahora que su aya haba muerto. Probablemente lebuscaranotra.Nollor,puesnoeraunaniaafectivayjamssepreocupabadelosdems. Pero estaba asustada y tambin resentida porque nadie se acordaba de suexistencia. Sin embargo, pensaba, si haban mejorado seguramente alguien larecordarayvolveraabuscarla.Perono llegnadieymientras segua tendidaen sucama, la casaparecacadavezmssilenciosa.Repentinamenteescuchalgoquesearrastrababajolaestera.Sedio vuelta y vio deslizarse una pequea serpiente que la observaba con ojos queparecan joyas.Mary no se asust pues saba que ese pequeo animal no le haradao.Alcontrario,msbienparecaquerersalircuantoantesdelahabitacin.Y,enefecto,pocodespussedeslizbajolapuertaydesaparecidesuvista."Qu extrao y silencioso est todo! se dijo. Es como si en la casa nohubieranadiemsquelaserpienteyyo"Casi al mismo tiempo escuch unos pasos que se acercaban. Eran pasos dehombres que entraban en la casa hablando en voz baja. Nadie sali a recibirlos yparecaqueellosmismosabranpuertasylasvolvanacerrar.Qudesolacin!oydecirMary.Yesapreciosamujer!Supongoquelaniatambin,puesodecirquehabaunania,apesardequenadielaconoce.CuandounosminutosmstardeabrieronlapuertadelahabitacindeMary,ellase encontraba de pie. Los dos hombres vieron a una pequea y fea nia con elentrecejofruncidoporqueestabaempezandoatenerhambreyasentirseabandonada.Uno de los primeros en descubrirla fue un oficial a quien Mary haba visto encompaadesupadre.Parecacansadoypreocupado,mas,alverla,sesorprendidetalmaneraquediounsaltohaciaatrs.Barney!grit. QueDiosnos ampare! Enun lugar comoste hayunania!Quineres?SoyMaryLennoxdijolania,enderezndose.Ellapensqueelhombreeramuymaleducadoalllamarlacasadesupadre"unlugarcomoste!".Mequeddormidacuandoseenfermarondeclerayrecinhedespertado.Porqunovinieronabuscarme?Es la nia que nadie conoca! exclam el hombre volvindose a suscompaeros.Seolvidarondeella!Porquseolvidarondem?preguntMarygolpeandoelsueloconelpiewww.lectulandia.com-Pgina7.Porqunovienealguien?El joven llamadoBarney lamirconpenayMarypensquehabaparpadeadocomoparalibrarsedeunalgrima.Pobrepequeita!exclam.Nohaquedadonadiequepuedavenir.De esta extraa y repentinamanera,Mary descubri que ya no tena padre nimadre.Habanmuertodurantelanocheyloshabansacadorpidamentedelacasa.LossirvientesquesobrevivieronabandonaronellugarsinacordarseparanadadelaexistenciadelaMissieSahib.Estaeralaraznporlacuallacasaparecatanquieta.EraverdadqueallnoseencontrabanmsqueMaryylaserpiente.www.lectulandia.com-Pgina8IIMaryparteaInglaterraComoMaryapenasconocaasumadre,eradifcilqueletuvieramuchocario;yahora que ella no exista, no le haca falta. Seguramente una niamayor se habrainquietadoalquedarsola,peroMaryeramuypequea.Adems,estabaacostumbradaa tener a su alrededor personas que cuidaban de ella y dio por descontado quecontinuaranhacindolo.Comoeraunaniaensimismada,alencontrarsesinfamiliacentrmsquenunca su inters en su propia persona.Sumayor preocupacin erasabersienlacasaenlaqueiraavivirencontraragenteamablequeledieratodoloqueellapidiera,comosucedaentiemposdesuayaydelossirvienteshindes.Desdeuncomienzo,ellasupoquesuestanciaencasadelpastoringls,adondelahabanconducido,seracorta.Nolegustellugar.Elpastorerapobreytenacincohijosmsomenosdelamismaedadquepeleabancontinuamenteentres.Adems,Mary odiaba el desorden que haba en la casa. Se comport en forma tandesagradableque,alosdosdas,losniosyanoqueranjugarconella.Alfinalizarlasemana,unodelosniosledijoquehabaescuchadoasuspadresdecir que la llevaran a Inglaterra a casa de su toArchibaldCraven.La noticia laalegr,apesardequenosabanadaacercadel.Mispadresdicenqueviveenunaenormeydesoladacasadecampodijoelnio.Norecibevisitasytampocoquiereveranadie.Esunjorobadohorrible.NolocreorespondiMary;levolvilaespaldaysetaplosodosparanoescucharnadamssobreelasunto.En losdasque siguieronellapensmuchoen su futuro encasade su to.Sinembargo,eldaenqueleanunciaronquenavegaraaInglaterra,finginointeresarsepor loquedecan.Suactituddesconcerta lafamiliadelpastor.Laseoraprocurmostrarsecariosaconlaniaeinclusoquisodarleunbesodedespedida,peroMarylequitlacara.Es probable que si sus padres se hubieran interesado en ella, Mary habraaprendido a comportarse con quienes la rodeaban. Pero la indiferencia con quesiemprelatrataronyelmismohechodequemuchaspersonasnisiquieraconocieransuexistenciahabanmarcadosucarcter.Maryefectu la larga travesahasta Inglaterraalcuidadodeunaseora inglesaquellevabaasushijosalcolegio.EnLondreslaesperabalaseoraMedlock,amadellavesdelseorCraven,encuyacompaaharaelviajehaciaelcampo.LaseoraMedlockeraunamujercorpulenta,demejillasrojasyvivosojosnegros.AMarynole simpatiz, lo que no era de extraar, porque en general no le gustaba ningunapersona.Asuvez,alamadellavestampocoleentusiasmlania.www.lectulandia.com-Pgina9EntretantoMary senta enorme curiosidad por saber detalles acerca de su to ysobrelacasaadondesedirigan.Quclasede lugarsera?Legustara?Queraserjorobado?EllanoconocaaningunooquizsnoexistanenlaIndia.Desde queMary viva en casas ajenas y no contaba con su aya, se sentamuysola.Amenudolevenanalamentepreguntasqueantesnuncaselehabanocurrido.Se preguntaba por qu, a diferencia de otros nios, sus padres jams le habandemostradocario.Slocontabaconlossirvientes,comidayvestidos,peroanadieleimportabaella.Al subir al tren que las llevara al campo, Mary se sent en una esquina delcompartimientoconexpresinaburridaypreocupada.Notenanadaparaleer,porloquejuntsuspequeasyenguantadasmanossobrelafalda.Suvestidonegrolahacaverseaunmsamarillaquedecostumbreysupeloclarosobresala flcidobajosunegrosombrero."Pocasveceshevistoaunaniadeaspectotanmalhumorado",penslaseoraMedlock.EllanoestabaacostumbradaaverqueniasdelaedaddeMarysesentaranrgidasyquietassinhacernada.Alfin,cansadadeobservarla,elamadellaveshablconvozdura,peroanimadamente.Supongoquedeboprevenirladijo.Lallevoaunlugarbastanteextrao.Mary no contest y la seora Medlock se desconcert ante la aparenteindiferenciaquedemostrabalania.Luegodeunapausa,continu:Enciertomodoesunlugargrandioso,perodeprimente.ElseorCravenestmuy orgulloso de su propiedad y la quiere aunque de una manera ms bienmelanclica. La casa, situada al borde del pramo, fue construida hace seiscientosaos.Tienecercadecienhabitaciones,aunquelamayoraestcerradaconllave.Hayvaliosas pinturas y hermososmuebles antiguos que han estado all por aos.A sualrededor se extiende un enorme parque con flores y rboles cuyas ramas enocasionesrozanlatierra.LaseoraMedlockhizounapausayrepentinamentedijo:Peronohaynadams.Sinquerer,Maryhabaescuchado.Ladescripcinde lacasa le interes,puestoquediferadetodocuantoellahabaconocidohastaelmomento.Adems,lonuevosiempre la atraa. Pero no quiso demostrar el inters que senta y continu muyquieta.Suaparenteindiferenciaeraunadelascaractersticasmsdesagradablesdesutemperamento.BuenodijolaseoraMedlock.Quleparece?Noloscontestlania.Noconozcoesaclasedelugares.Laexplicacinhizoreralaviejaseora.Porfavor!exclam.Pareceelcomentariodeunapersonamayor.Esquenoleinteresa?www.lectulandia.com-Pgina10LaverdadesquenoimportasimeinteresaonodijoMary.TieneraznrepusolaseoraMedlock.NoentiendoporqulahantradoaviviraMisselthwaiteManor,anoserqueparaelseorCravensealasolucinmssencilla. El no semolestar por usted, se lo aseguro; jams se ha incomodado pornadie.Repentinamentesedetuvocomosirecordaraalgoquenodebamencionar.l tiene la espalda torcida dijo, finalmente. Eso hizo de l un jovenamargado,apesardesudineroydesuenormecasa.Slocambicuandosecas.AuncuandoMarynoquerademostrar interspor loque la seoraMedlock lecontaba,lamirconsorpresa.Jamspensqueeljorobadofueracasado.Aladvertirsumiradadeatencin,elamadellavescontinusurelato.Aellalegustabahablarystaeraunabuenamaneradeacortareltrayecto.Eraunadulceypreciosamujerylestabadispuestoahacercualquiercosaporella.Nadiecreyqueesajovensecasaraconl,perolohizo.Inclusohubopersonasquepensabanquesecasabaporsudinero,peroyoestoyseguradequeno fueas.Cuandoellamuri...Marydiounsaltoinvoluntario.Ah, falleci! exclam sin quererlo. En ese momento la nia record uncuentoquehabaledo.Estetratabadeunpobrejorobadoydeunaprincesa,porloqueMarysintimuchapenaporelseorCraven.www.lectulandia.com-Pgina11S,muricontestlaseoraMedlock.Lamuertedesuesposaloconvirtienunhombremuyextrao.Ahoranoleinteresanlaspersonas,niquiereveranadie.Se pasa la mayor parte del tiempo viajando, y cuando est en Misselthwaite seencierraenelalaoestedelacasaynodejaentrarmsquealviejoPitcher,quienlocuiddenioyconocesumaneradeser.Pareca una historia salida de un libro y la nia qued muy deprimida. Laperspectivadevivirencasadesutohabrasidomsalentadorasilahermosaseoraanviviera.NoespereveralseorCraven,porqueleapuestodiezaunoquenolovercontinu la seora Medlock. Tampoco confe en que encontrar personas conquieneshablar.Tendrquejugarsola.Seleindicarnlashabitacionesalasquepuedeentrar, pero el jardn es suficientemente grande para usted. Adems, no podrdeambularnihusmeardentrodelacasa,elseorCravennoloaceptar.YonotengointencionesdehusmeardijolapequeaMaryconamargura.Enun momento determinado haba sentido compasin por su to, pero ante lasexplicacionesdelamadellavesdejdetenerlelstimaypensquebiensemerecaloquelehabasucedido.Resentida,diovueltalacarahacialaventanilladeltrensobrelacualazotabaunalluviagris.Antesusojos,elpaisajesevolvacadavezmsobscuro,yalobservarlofijamente,susojossefueroncerrandohastaquesequeddormida.www.lectulandia.com-Pgina12IIIAtravsdelparamoMary durmi largamente y slo despert en el momento en que la seoraMedlockleofrecapollo,carnefra,panymantequillaquehabacompradoenunadelasestaciones.Pocodespus,laniavolviadormirseensurincn,arrulladaporelmontonocaerdelalluviaquegolpeabacontraelvidrio.Yaempezabaaobscureceryeltrensehabadetenidocuandosintiqueelamadellaveslaremeca.Despiertedijo.Yaeshoradequeabralosojos.EstamosenlaestacindeThwaite y debemos bajar del tren, aunque todava tenemos un largo trayecto porrecorrer.La estacin era pequea y al parecer ellas fueron las nicas pasajeras quedescendieron.Eljefedelaestacinseacercamablementeasaludarlasylesdijo:Elcarruajelasestesperando.Frente a la plataforma las aguardaba una berlina. A Mary le gust mucho elcarruaje,lomismoqueelelegantecriadoquelaayudasubiryque,luegodecerrarla puerta, se situ junto al cochero. A la nia tambin le agrad el confortable yacolchado asiento, pero, como no quera volver a dormir, prefiri mirar por laventana,ansiosadeobservarelcaminoquelallevarahastaeseextraolugaralcualsedirigan.Elamadellavessehabaquedadosilenciosa.Auncuandonoeratmidaynoestabaasustada,Marysentaciertaaprensinanteloquepodasucederleenunacasasituadaalbordedelpramoyconcienhabitaciones,lamayorabajollave.Repentinamentelepreguntasuacompaante.Quesunpramo?Si en diez minutos ms mira por la ventana lo vercontest la mujer.AntesdellegaralacasatenemosquerecorrerunacincomillasatravsdelpramodeMissel.Sinembargo,paraeseentonces,estarobscuroynopodrapreciarloconclaridad,peroalgolograrver.La nia no hizo ms preguntas. En la obscuridad de su rincn esperansiosamente sin despegar los ojos de la ventana. A travs de ella slo podavislumbrar ciertos detalles del camino con los rayos de luz que proyectaban losfarolescolocadosaambosladosdelcarruaje.Luegodeabandonarlaestacin,habancruzadounpequeopueblodecasasblanqueadas,enelquesedistinguanlaslucesdelataberna.Prontopasaronfrentealaiglesiaylacasaparroquialycruzaronunaodos tiendas cuyos escaparates exhiban juguetes, dulces y una gran variedad deartculos. Al dejar el pueblo, se encontraron en la carretera a cuyos lados slo seveansetosyrboles.NadamsdespertelintersdeMaryduranteeltrayectoquelewww.lectulandia.com-Pgina13parecimuylargo.Sbitamente, los caballos cambiaron de paso. Ahora marchaban con lentitud,como si fueran subiendo un cerro. Poco despus, incluso los setos y los rbolesdesaparecierondelavista.ComoMarynopercibanada,exceptoladensaobscuridadquelarodeaba,seinclinhaciaadelantepresionandosucaracontraelvidrio.Enesemomento,elcarruajesesacudi.Eh!SeguroqueyallegamosalpramodijolaseoraMedlock.Losfarolesdelcarruajealumbrabanconunaluzamarillentaelsperocaminoqueparecahabersidoabiertoentrematorralesypequeosarbustos,yquesusuperficiese extendiera hacia el infinito. Mientras tanto, el viento soplaba produciendo unsonidosalvajeeimpetuoso.Estonoeselmar,verdad?dijoMary,volvindosehaciasucompaera.No,no lo escontest el amade llaves.Ni es campo, nimontaas; slomillasymillasde tierrayermaen lacualnadacrece,exceptoelbrezo,el tojoy laretama.Aquvivensloalgunosmampatosyovejas.Siento una sensacin como si estuviera en medio del mar; al menos suenacomosilofueradijoMary.EselvientoquesoplaatravsdelosmatorralesdijolaseoraMedlock.Am me parece salvaje y montono, pero para muchas personas este lugar es muyhermoso,especialmentecuandofloreceelbrezo.Por largo tiempo siguieron su camino en medio de la obscuridad y aunque lalluvia se detuvo, alrededor del carruaje silbaban rfagas de viento que producanextraos sonidos. El camino suba y bajaba y en varias ocasiones el coche cruzpequeos puentes bajo los cuales corra el agua vertiginosamente. Mary tena laimpresindequeelcaminonoterminaranunca,yqueelanchoydesoladopramoeraunextensoocanoquecruzabanatravsdeunasecafranjadetierra.No me gusta. De verdad no me gusta se dijo, apretando firmemente susdelgadoslabios.Al fin,despusdesubirunapequea loma,atisbaronuna luz.Elamade llavessuspirprofundamenteconalivio.www.lectulandia.com-Pgina14Pocomstarde,elcarruajetraspasabalasrejasdelparque;peroanquedabandosmillasporrecorrerantesdellegaralacasa.Elcaminodeentradaestababordeadodealtosrbolescuyasramasseentrecruzabanen lacimaydaban la impresindeunalargabveda.Al salir de esa obscura avenida se encontraron en un gran espacio abierto. Elcoche se detuvo frente a una inmensa casa no muy alta, que pareca extendersealrededordeunpatiodepiedra.Enuncomienzo,Marypensque lacasaestabaaobscuras, pero, al bajar del carruaje, divis una pequea luz en una ventana delsegundopiso.Lagranpuertadeentradaestabaformadaporcuriososymacizospanelesderobleadornados con enormes clavos y rematados de barras de fierro. Penetraron alvestbulo.Unadbilluzdabaunasensacinirrealalosrostrosdelosretratosquecolgabande laparedya las armadurasque lo adornaban.Maryprefirinomirarlos.Depiesobreelsuelodepiedra,laniaseveamspequeayexiguaquenuncayella,porsuparte,sesentaperdidaeinsignificante.Unhombrepulcroydelgadoesperabacercadelempleadoquelesabrilapuerta.DeberllevarlaasuhabitacindijoconvozroncaalaseoraMedlock.Elnoquiereverla,porquepartemaanaaLondres.Muybien,seorPitchercontestelamadellaves.Siemprepuedoactuarwww.lectulandia.com-Pgina15biencuandosloqueseesperadem.Loqueseesperadeusted, seoraMedlockdijoel seorPitcher,esquetratedenomolestaralseoryquelnotengaquemirarloquenoquierever.Luegodeestaspalabras,MaryLennoxfuellevadaalsegundopisoatravsdeunaanchaescala.Despusderecorrerunlargopasadizo,subirunospeldaosyatravesarvarios corredores, lleg ante una puerta abierta. Adentro la esperaban el fuegoencendidoylacenaservidasobrelamesa.Elamadellavesledijosinningnmiramiento:Bien, aqu la dejo. Esta habitacin y la que sigue son el lugar donde ustedvivir.Y,noolvide!,nodebemoversedeellas.As fue comoMaryLennox lleg aMisselthwaiteManor.Nunca en suvida sehabasentidomscontrariada.www.lectulandia.com-Pgina16IVMarthaAlamaanasiguiente,Marydespertal escucharel ruidoquehacauna jovenmucama al limpiar la parrilla de la chimenea. Por unosminutos la observ; luegoinspeccionlahabitacin.Jamshabavistoundormitoriotantenebrosoyraro.Lasenormesparedesestabancubiertasdetapicerasbordadas,enlasquebajolosrbolesseveanalgunaspersonasfantsticamentevestidasy,alfondo,aparecanlastorresdeuncastillo.Almirarlas,Marysintilaimpresindequeellatambinformabapartedelaescena.Atravsdelaventanaviounpaisajesinrbolesqueseextendahacialoaltoyqueparecaunmarviolceoeinterminable.Queseso?preguntapuntandohacialaventana.Martha,lajovenmucama,seenderezyrespondi:Eselpramo.Legusta?NodijoMary.Loodio.EsolesucedeporquenoestacostumbradaalreplicMartha,volviendoalaparrilla.Ahoraleparecegrandeydesolado.Peroalgndalegustar.Legustaausted?inquiriMary.Oh, s! Claro que me gusta contest Martha alegremente, mientrascontinuabapuliendolaparrilla.Meencanta!Amnomeparecedesolado.Veoenl miles de cosas; adems, tiene un perfume muy agradable. Es precioso enprimavera,lomismoenelveranocuandoelbrezofloreceyhueleamiel.Haytantoaire fresco que el cielo se ve muy alto. Entretanto, las ovejas hacen travesurassaltandoycantando.Porningnmotivoviviralejosdeaqu!Mary la escuchaba perpleja. Los sirvientes en la India eran muy diferentes aMartha.Jamshablabanasasusamos.Selesordenabatrabajaryjamspreguntabanwww.lectulandia.com-Pgina17elporqu.Ellanuncahabadichoaun sirviente "por favor",ni tampoco"gracias";adems, acostumbraba maltratar a su aya. Ahora se preguntaba qu hara estamuchachasiellalatrataraas.Marthaeraunajovenregordetaysonrosada,concaradebuenapersona;pero,almismotiempo, tenaaspectodecididoyerabienposibleque no se dejara maltratar por una nia y que, incluso, le pegara si ella no secomportababien.UstedesunamucamamuyraradijoMary,altaneramente.Riendo, sin perder su buen humor, Martha se sent sobre los talones con laescobillaenlamano.Eh!Ya losdijo.SihubieraunaseoraenMisselthwaite, seguramentenosemehabrapermitidoserunadelasmucamas.Slomehabrandadotrabajoenel lavadero.Squenosoymuybieneducada,peroestacasa tampocoescorriente.ConexcepcindelseorPitcherydelaseoraMedlock,nadiellevalasriendasdelacasa.AlseorCravennoleinteresaloquesucedeaquy,adems,generalmenteestdeviaje.MipuestoselodeboalabondaddelaseoraMedlock.Va a ser mi mucama?pregunt Mary, con la misma voz imperiosa queusabaenlaIndia.Marthasiguirestregandolaparrilla.SoylamucamadelaseoraMedlockdijoconfirmeza.Yella,asuvez,loesdelseorCraven.Peroenalgunasocasionessersumucama,aunqueestoyseguradequenonecesitardemasiadaayuda.Peroquinmeayudaravestirme?preguntMary.Esquenopuedevestirsesola?dijoMarthamirndolafijamente.Por cierto que no! contest Mary indignada. Jams lo he hecho.Naturalmente,miayaeraquienmevesta.Bueno, ya es tiempo de que aprendadijo Martha sin darse cuenta de suinsolencia.Nohaydudadequeleharmuybien.Mimamdicequealgunoshijosdeseoressontontos,porquetienenempleadosquelosbaan,losvistenolosllevandepaseo,comosifuerantteres.Es diferente en la IndiadijoMary desdeosamente, aunque casi no podatolerarloqueoa.PeroMarthanoseabrumabaconfacilidad.Eh!, no dudo de que debe ser diferente contest con simpata. Esprobable que eso se deba a la enorme cantidad de gente de color que vive all.CuandosupequeustedvenadelaIndia,crequeeradecolor.Marysesentfuriosaenlacama.Qu!exclam.Pensqueyoeraunanativa?Hijadecerdos!Marthalamirmuycolorada.A quin cree que est insultando?dijo. Esta no es la forma como sewww.lectulandia.com-Pgina18comportaunaseorita;ademsnodebemolestarseporloquehedicho.Crame,notengonadaencontradelagentedecolor,jamshevistouno.Estamaana,cuandoentraencenderelfuego,meacerquenpuntillasasucamayconcuidadolevantlasbanaparamirarlabien.Ahestabaustedtanblancacomoyo,aunquesucaratieneuncolorbastanteamarillo.Marynisiquieratratdecontrolarsurabiaysuhumillacin.Estabafuriosa,peroseencontrabatandesamparadaque,antelasinceramiradadelamucama,sesintideprontohorriblementesola,lejosdetodoloquehabasidosuvidayde los que la conocan.Se tir boca abajo sobre las almohadasy empez asollozar tan desesperadamente, que la buenaMartha, un poco asustada y llena decompasin,seacercalacamayledijo:Eh!,nollore.Nomedicuentadequelaestabadisgustando.Talcomousteddijo,yonosnadadenada.Lepidoperdn;pero,porfavor,dejedellorar.Eltonoamistosoyconsoladordelajovenmucamatuvobuenefecto.AlpocoratoMarydejdellorarysequedquieta.Marthalamirconverdaderoalivio.Ya es hora de levantarsele dijo luego. La seora Medlock me ordentraerlelabandejaconsudesayunoalaotrasala,quehasidoarregladaespecialmentepara usted. Ahora levntese y la ayudar con los botones que, estoy segura, es lonicoquenopuedehacersola.Cuando por finMary decidi levantarse, observ que los vestidos queMarthasacdelroperoparaellanoeranlosquehabausadoalllegar.Esosnosonmisvestidosdijo.Losmossonnegros.Esta es la ropa que deber ponerse contest Martha. El seor CravenordenalaseoraMedlockquelacompraraenLondres.Elnoquiereverladenegrovagandocomoalmaenpenaporlacasa,laqueseveraaunmstristedeloquees.Mimadre,quesiempresabeloquesedebehacer,opinaquetienetodalarazn;aellatampocolegustaelnegro.YotambinodiolascosasnegrasdijoMary.Martha, acostumbrada a abotonar a sus hermanitas, jams se haba encontradoconunaniaquesemantenainmvilparaquelavistieran,comosinotuvierapiesnimanos.Porqunoseponeustedmismaloszapatos?preguntaMary,cuandoellaextendielpie.MiayalohacadijoMary,mirndolafijamente;saeralacostumbre.Continuamente usaba esas mismas palabras en la India, pues saba que, aldecirlas, se acababan las discusiones. Mas ahora se daba cuenta de que enMisselthwaiteManor le ensearannuevas cosas, comocolocarse los zapatosy loscalcetines,olevantarlasprendasesparcidasporelsuelo.SiMarthahubierasidounamucama bien entrenada, probablemente habra asumido una actitud ms sumisa ywww.lectulandia.com-Pgina19respetuosayhabraayudadomuchomsalania.PeroellaeraslounarsticajovendelaregindeYorkshire,educadaenunacabaaconunenjambredehermanosqueaprendandesdemuy jvenesacuidardesmismos.Por suparte, siMaryLennoxhubiera sido una nia dispuesta a entretenerse, habra redo de la soltura con queMartha hablaba de sus cosas. En cambio, la escuchaba muy sorprendida por laslibertades que se tomaba. En un comienzo, no se interes por la charla familiar ybondadosadelajoven;slogradualmentefuefijandoenellasuatencin.Siustedlosviera!decaMartha.Somosdoce,ymipadreganadiecisischelines a la semana.Mam tiene que hacermilagros para dar amis hermanos suplatode avena.Comoellos juegany se revuelcan todoel da en el pramo,mamdice que el aire los engorda y que comen pasto como losmampatos.Mi hermanoDickontienedoceaosytienesupropiomampato.Dedndelosac?preguntMary.Loencontrenelpramo.Cuandoerapequeito sehicieron amigosy ahora lo sigue e inclusodejaque se suba sobre l.Dickonesmuyamableconlosanimalesyellosloquierenmucho.Mary jamshaba tenidounanimalregaln,apesardequesiemprequiso teneruno.As,empezainteresarseporDickoncomojamssehabainteresadopornadie,ystefueelcomienzodeunsentimientomuybeneficiosoparalania.Alpasaralahabitacin contiguapara tomar el desayuno, vioque en la salaque, segnMartha,habantransformadoparaella,nohabanadaconloqueunniopudieraentretenerse.Delasparedescolgabanviejosytenebrososcuadrosyalrededorhabapesadassillasderoble.Sobrelamesa,alcentrodelasala,laesperabaunsuculentodesayuno;mas,comoeraunapersonadeescasoapetito,mirconindiferenciaelplatoqueMarthaleofreca.www.lectulandia.com-Pgina20Noquierodijo.Quenoquieresuplatodeavena?preguntincrdulaMartha.No.Quieredecirquenosabelobuenaquees.Silodesea,puedeagregarleunpocodemelazaoazcar.NoloquierorepitiMary.Eh!dijolamucama.Nopuedopermitirquesepierdalabuenacomida.Simishermanosestuvieranensulugar,yaselahabrancomido.Porqu?preguntframentelania.Porqu!repitiMartha.Porquecasinuncatienensusestmagosllenos.Estnsiempretanhambrientoscomolosjveneshalconesoloszorros.Yo no s lo que es tener hambredijoMary, con la indiferencia que da laignorancia.Marthalamirindignada.Leharamuybiensaberlo!dijoconclaridad.Yonotengopacienciaconlagentequeslosesientaymiralabuenacomida.CmomegustaraqueDickonomisotroshermanostuvieranestaricaavenaensusestmagos!Yporqunoselalleva?inquiriMary.Noesmarespondi firmementeMartha.Adems, hoyno esmi da desalida.Voyamicasaslounavezalmes.Entoncesayudoamimamconlalimpiezawww.lectulandia.com-Pgina21yasellapuedetenerundadedescanso.Marytomsolamenteunpocodetycomiunapequeatostadaconmermelada.Abrguesey salga a jugar afueraledijoMartha.Leharbienyvolverconapetito.Maryseasomalaventana.Viojardines,senderosygrandesrboles,peroeldaestabalbregoyventoso.Irfuera?Porqudebosalirenundacomoste?Bueno,sinoquiereirfuera, tendrquequedarseaquynoveoenqupodrentretenerse.La niamir a su alrededor y reconoci que no haba nada con qu jugar. Alprepararlashabitaciones,laseoraMedlocknopensenbuscarentretencionesparanios. Sin lugar a dudas era preferible salir afuera y ver el jardn. Quin irconmigo?pregunt.Marthalaquedmirando.Tendrqueirsolacontest.Prontoaprenderajugarcomolosniosquenotienenhermanos.Porejemplo,Dickonpasahoras jugandoasolasenelpramo.Asfuecomosehizoamigodelmampato.Tambintieneunaovejaqueloreconoceypjaros que comen de sumano.Aunque tenga hambre, siempre aparta unasmigasparasusregalones.Sindarsecuenta,elormencionaraDickonfueloquedecidiaMaryasalir.Enel jardn habra pjaros, aun cuando no as mampatos ni ovejas. Pero los pjarosserandiferentesalosdelaIndiayseentretendramirndolos.Marthaleentregelabrigo,elsombreroyunpardebotasresistentesy le indiclaformade llegara laplantabajayaspodersaliraljardn.Enveranohay flores,peroenestemomentonadaha florecidocoment lajovenalensearleeljardn.Vacilunmomentoyagreg:Unodelosjardinesestcerrado.Endiezaos,nadiehaentradoenl.Sinquerer,Marylepregunt:Porqu?...Otrapuertacerrada,ademsde las innumerableshabitacionesdeestaextraacasa.ElseorCravenlamandcerrarcuandosuseoramuritanrepentinamente.Erasujardnylnoquisoquenadieentraranuncamsenl.Esedacavunhoyoyenterrlallave.Ahoraperdneme,laseoraMedlockmeestllamando.Alquedarasolas,Marytomelcaminohacialosarbustossindejardepensareneljardnalquenadiepodaentrar.Sepreguntabasianquedaranfloresvivasenl.Al poco rato de caminar encontr amplios prados y tortuosos senderos de bordesrecortados.Haba numerosos rboles, espacios vacos ymacizos de hojas perennesrecortados en diversas formas. Vio tambin una gran pileta, en cuyo centro seencontrabaunaviejafuentede lacualyanomanabaagua.Sinduda,stenoeraeljardnprohibido.Pero,cmosepodaimpedirlaentradaaunjardn?Mientraspensabaenello,vioalfinaldelsenderoalgoquepareciunagranparedwww.lectulandia.com-Pgina22cubiertaporunaenredadera.ComoMarynoconoca los jardines inglesesno sabaqueseacercabaalhuertoendondesecultivanverdurasyfrutas.Alfondodelapareddestacabaunapuertaverdey,alatravesarla,Marydescubrique se sucedan, uno tras otro, varios jardines amurallados en donde se cultivabanrboles frutalesyverduras e, incluso, algunasde stasbajo campanasdevidrio.Aellanolegustellugar,peropensquequizscambiasedeaspectoconelverdordelverano.Enesemomento,unhombredeedadconunapalaalhombroatraveslapuerta.Mirmuysorprendidoalaniaysetoclagorraamaneradesaludo.Suexpresinera arisca, como si no estuviera contento de verla. Ella, por su parte, al sentirseobservada,adoptsuhabitualexpresinmalhumorada.Qulugaresste?pregunt.Elhuertocontestelviejo.Yqueseso?dijoMary,apuntandohaciaotrapuertaverde.Otroshuertoscontestelhombre,demalamanera.Puedoentrarenellos?volviapreguntarMary.Silodesea...,peronohaynadaquever.Marynorespondi.Continuporelsenderocruzandovariosjardinesamuralladosigualesalprimero.Alfinencontrunapuertacerraday,comonoeratmidayhacasiempre lo que quera, la abri con la esperanza de descubrir el jardn secreto. Seencontrenmediodemsrbolesfrutales.Vioentoncesque,porsobrelamuralla,sedivisabanlascopasdealgunosrboles,loquedabalaimpresindequeexistaotrojardndetrsdelmuro.Afanosamenterecorrielsenderoquelocircundabaybuscintilmente una puerta. Se qued quieta y observ las ramas de los rboles. All,posadoenunadelasmsaltas,habaunpajaritodepechocolorado.Comosiquisierallamarla,repentinamentestecomenzacantarsucancindeinvierno.Ellaloescuchconatenciny,poralgunarazn,suamistosoyalegresilbidoleprodujo una gran felicidad. La casa de su to, el raso pramo y los grandes ydesoladosjardineshabancontribuidoaquesesintieramssolaquedecostumbre.SiMaryhubierasidounaniaqueridaporlosseresquelarodeaban,probablementelasactualescircunstanciaslehabrandestrozadoelcorazn.Mas,comoeraunaniasinafectos,slolaabrumabaladesolacin.Poresofuequeelalegrecantodelpajaritohizoaparecerunasonrisaensuagriorostro.Sequedescuchndolohastaquevolydesapareci tras lamuralla.Mary se pregunt si volvera a ver a ese pajarito queparecavivireneljardnmisterioso.Probablemente,laenormecuriosidadquesentaporesejardnsedebaaquenotenaotracosaquehacer.Unayotravezsepreguntabaculeshabansidolasrazonesparaque su to enterrara la llave.Tampoco entenda la relacinquepudiera existirentre el amor tan grande por sumujer y ese odio al jardn que sinti cuando ellawww.lectulandia.com-Pgina23muri.Asuvez, tratabade imaginarculserasuactitudcuandoseencontraraporprimeravezconsuto.Sabaqueellanoseradesuagradoyprobablementeaellatampoco le agradara l. Seguramente, el da que lo conociera, se quedara mudafrenteal,aunquedesearamsquenadapreguntarleporquhabaactuadoenformatanextraa.Repentinamenterecordalpajaritoposadosobrelaramadelrbol."Estoyseguradequeeserbolpertenecealjardnsecretosedijo.Lorodeaunamurallaynoexistepuerta."Conestepensamientovolvidondeelviejojardineroquecontinuabacavando.Sedetuvoasuladoyloobservconatencin,perolnosedioporaludidohastaqueellalehabl.Heestadoenlosotrosjardinesdijo.Nadieseloimpidecontestbruscamenteelhombre.TambinfuialhuertodijoMary.Ahnohayperroquelamuerda.Noexisteunapuertahaciaelotrojardn,volviadecirMary.Qujardn?preguntelhombreconvozspera,deteniendounmomentosutrabajo.ElqueseencuentraalotroladodelaparedcontestMary.Viunpajaritodepechorojoquecantabaposadoenlacopadeunrbol.Parasusorpresa,lamalhumoradafisonomadelviejocambideexpresin.Unasonrisa,queseexpandiporsucara,lahizodarsecuentadecuntomsagradableseranlaspersonasquesonrean.Ellanuncalohabapensado.Eljardinerosevolvihaciaelhuerto,silbandosuavemente.Pocodespussucedialgomaravilloso.Mary sintiel suavealeteodelpajaritovolandohaciaelloshastaquesepossobrelatierra,muycercadelpiedeljardinero.Aquestdijoelviejoriendoentredientes;y,hablandoalpjarocomosilohicieraconunnio,lepregunt:Dndehasestado,bandidodescarado?Notehevisto en todo el da. Es que ests cortejando, aunque todava no ha llegado laestacin?Elpajaritoladelacabezaylemirconojostanbrillantescomolasnegrasgotasderoco.Lamaneracomolotratabaelviejoleparecafamiliarynosentamiedo.Mary se puso muy contenta al ver lo bonito y alegre que era con su cuerporedondo,supicodelicadoysusesbeltaspatitas.Casiparecaunapersona.Vienecadavezquelollama?preguntcasienunsusurro.S,porcierto.Loconozcodesdequeerauncro.Voldesunido,delotroladodelmuro,ycomoeraanmuydbil,poralgunosdasnopudovolver.Alregresar,elrestodelacrahabapartido.Seencontrsoloyvolviconmigo.Asfuecomonoshicimosamigos.Quclasedepjaroes?preguntMary.www.lectulandia.com-Pgina24Esunpetirrojodijoeljardinero.Sontanamistososcomolosperrosyesporesoquenosavenimos.Adems,sonmuycuriosos:mirecmopicoteaanuestroalrededor.Elsabequeestamoshablandodel.Eraextraoveralviejomirarconorgulloycarioalpequeopetirrojo.Mientras el pajarito picoteaba trabajosamente el suelo, se paraba de vez encuando amirar a la nia como si la estuviera estudiando y, de estemodo, pudieraconocerlamejor.Maryexperimentunsentimientoextrao.Adndevolelrestodelacra?pregunt.Quinpuede saberlo!Los padres los sacandel nidoy se dispersan antes dequeunosedcuenta.Poreso,lsesintisolo.Marydiounpasohaciaelpetirrojo,lomirdemanerapenetranteyledijo:Yotambinestoysola.Antesellanosehabadadocuentadequeestesentimientodesoledadlaenojabayamargaba.Ahora,almiraralosojosdelpetirrojo,loentendi.Eljardinerolosobservunminutoynuevamentesepusoacavar.Culessunombre?lepreguntMary.Ben Weatherstaff le contest, y luego agreg con agria sonrisa: Yotambinmesientosolocuandoelpetirrojonoestconmigo.Eselnicoamigoquetengo.Yo tampoco tengo amigosdijo Mary. Nunca los he tenido y jams hejugadoconotrosnios.LaspersonasdeYorkshiretienenelhbitodedecirloquepiensanyelviejoBen,oriundodelazona,dijosinambages:Ustedyyotenemosvariascosasencomn.Nosomosagraciados,miramosconamarguraypodraasegurarqueambostenemosmalcarcter.EstosqueerahablarclaramenteyMaryLennoxjamshabaodoquealguienledijera tantas verdades.Nunca haba pensado en cmo era ella. Solamente ahora sepreguntabasiseratanpocoatractivacomoelseorWeatherstaffysi,hastaantesdeconoceralpetirrojo, sera tanamargacomol. Realmente tenaellamalcarcter?Antetantasdudas,sesintiincmoda.Repentinamentesevolvialescucharunclarobatirdealas.Eraelpetirrojoque,posadosobrelasramasdeunmanzano,denuevohabairrumpidoenunacancin.Alorlo,Benriacarcajadas.Porquhizoeso?preguntMary.Elacabadedecidirquequieresersuamigoreplicel jardinero.Nohaydudaquelehatomadocario.Am?preguntMary,acercndosesuavementehaciaelpajaritoparaverlomejor.Quieres sermi amigo?preguntalpetirrojo, comosihablara conunapersona.Quieres,porfavor?www.lectulandia.com-Pgina25Esta vez ella nohablaba convoz imperiosa; al contrario, suvoz era tan suave,apremianteypersuasiva,queBenWeatherstaffquedsorprendido.Vaya!exclam.Siestanencantadoracomocualquiernia...InclusodiraquehablaigualqueDickonconsusregalonesdelpramo.ConoceaDickon?preguntMary,volvindosehacial.Dickon vaga por estos lugares y todos lo conocen. Las zarzamoras y lascampanillasdebrezosabenquinesl.Inclusoloszorroslemuestransuscarnadasylasalondrasnoleescondensusnidos.AMarylehubieragustadohacermspreguntas,puessentatantacuriosidadconrespecto a Dickon como por el jardn desierto. Pero en esemomento, el petirrojoterminsucanciny,unavezms,extendisusalasyvollejos.Habaconcluidosuvisitayahoratenaotrascosasquehacer.AcabadevolarsobreelmurodeljardnsinpuertaexclamMary.El naci y vive alldijo el viejoBen. Es posible que demomento estcortejandoaunapetirrojaentrelasramasdelrosal.Rosas?Hayrosasah?preguntMary.Bentomlapalayempeznuevamenteacavar.Lashabahacediezaosmurmur.Me gustara verlas dijo ella. Dnde est la puerta? Tiene que haberalgunaentrada.Bensiguicavandoysucarareflejunaexpresintaninsociablecomocuandorecinloconoci.www.lectulandia.com-Pgina26Habaunahacediezaosdijo.Esquenohaypuerta!exclamMary.Perodeberahaberuna.Nohaypuertaynadielahavisto.Adems,estonoleconcierneausted.Ahorahagaelfavordeirseajugarynoandemetiendolanarizendondenodebe.Dejdecavar, seech lapalaalhombroypartisinsiquieradarleunamiradaparadespedirsedeella.www.lectulandia.com-Pgina27VElllantoenelcorredorLos primeros das que Mary Lennox pas en el Manor, fueron todos iguales.Tempranoen lamaana,mirabapor laventanayaunqueno leatraasaliral jardnheladoyventoso,preferabajarantesquequedarseensupieza,dondenotenanadaquehacer.Sinqueella sepercatara, caminar rpido,y correrpor los senderosy laavenida luchando contra el fuerte viento, la haca olvidar el fro, a la vez que suspulmonessellenabandeairefresco,fortaleciendosucuerpo,coloreandosusmejillasydandobrilloasusojos,antestanopacos.Pocosdasdespus,Marydespertunamaanamuyhambrienta.A lahoradeldesayuno,envezdedarlaacostumbradamiradadedesprecioalplatodeavenaqueleofrecaMartha,tomlacucharayselocomitodo.ParecequelegusteldesayunodijoMartha.Hoyestmuybuenocontestlaniasorprendidatambindesuapetito.Eselairedelpramoquelaestfortaleciendoyledahambre.Sigajugandoeneljardnyverqueprontoserestableceryperderesecoloramarillento.YonojuegodijoMary.Notengoconqujugar.Quenotieneconqujugar!exclamMartha.Mishermanosjueganconpalosypiedrasocorrenygritanmostrandolascosasquevandescubriendo.Mary no gritaba, pero s observaba cuanto haba a su alrededor.Vagaba de unlugar a otro y en ocasiones buscaba a BenWeatherstaff, a pesar de que, al verlaacercarse, pareca estar siempre ocupado o pona cara de pocos amigos. Inclusotomabalapalaycavaba,comosilohicieraapropsitoparanohablarle.El lugarpreferidodeMaryerael senderoalrededordel altomuroqueno tenapuerta de entrada. Lamuralla, cubierta de hiedras podadas ymuy bienmantenida,conservabauntrechodehojasobscurasquedabalaimpresindehabersidoolvidadopor el jardinero. Pocos das despus de su primera conversacin con Ben, la niaestabaobservandoelmurocuandounsoplodevientomoviunaramayviobrillaralgorojoybrillante.Posadoenlapartealtayconlacabezainclinadahaciaella,seencontrabaelpetirrojodeBen.Oh!grit.Deverdaderest?Hablcon todanaturalidad,dandopordescontadoqueelpajarito la entendayaunms,questelerespondera.Elpetirrojolecontestgorjeandoybrincandosobreelmuro.Marypensabaqueauncuandonoseexpresabaconpalabras,entendaloquedeca.Buenosdas!Noteparecequeelvientoyelsolestnesplndidoshoy?Porqunosaltamosjuntos?Vamos,hazlo!www.lectulandia.com-Pgina28Maryempezarer,ymientraselpetirrojovolabaacortostrechossobreelmuro,ella corra a la par que l. Por unmomento, la delgada, cetrina y fechaMary setransformenunaniapreciosa.Me gustas! Me gustas mucho! grit, imitndolo, al mismo tiempo quecantabay tratabadesilbar.Elpetirrojo,muysatisfecho,cantabaysilbabaasuvez.Por fin, el pajarito extendi sus alas y, bruscamente, vol a la cumbre del rbolsiemprecantandoconfuerza.Al orlo,Mary record la primera vez que lo vio posado sobre el rbol tras elmuro.Enesaoportunidadellaestabaenlahuerta;encambioahoraseencontrabaenelsenderoquecorraparaleloalmuro.Perodesdeambospuntos, tras lamurallaseveanlosmismosrboles."Elpetirrojoviveenel jardnalquenosepuedeentrarsedijo.Cmomegustaraconocerlo!"Deinmediatocorriallugarendondehabaestadolaprimeramaanayalcanzaveralpetirrojoenelmomentoenquesteabrasusalasparasalirvolando."Eseljardn,estoyseguradeello!",murmur.Caminobservandocuidadosamenteelmuroentodasuextensin,sinencontrarpuertaalguna."Esmuyextraopens.BenWeatherstaffdijoquenohabapuertayesas;perohacediezaosexistaunaentrada,puestoqueelseorCravenenterrlallave".Se interes tanto en este problema que ya no lamentaba tener que vivir enMisselthwaiteManor.Porotraparte,enlaIndiahacatantocalorque,engeneral,nodeseabamoverse;encambio,elfrodelpramoleestabalimpiandolastelaraasdesujovencerebroy,pocoapoco,todaslascosasquelarodeabancomenzaronallamarsuatencin.Paseldaenteroalairelibreycuandoesanochesesentacomertenahambre,y se senta somnolienta ymuy a gusto.Ni siquiera semolest por la chchara deMartha; al contrario, le agradaba y se preparaba para hacerle una pregunta cuandoterminaradecenar.PorquelseorCravenodiaeljardn?pregunt.Consuacostumbradasencillez,Marthasesentjuntoalaniaalcalordelhogar.Todavapiensaeneljardn?Sabaquelesucedera.Ammepaslomismocuandorecinlleguaqu.Porquloodia?volviapreguntarMary.Marthatratdedistraeralaniahablandodeotrascosaspero,antesuinsistencia,leconttodoloquesaba:Laverdadesquesinofueraporesejardnelseornoseratanextraocomoes.Eraeljardnquelaseoraformapenassecas.Aellalegustabamuchoyamboscuidabanlasflores,puesningnjardineropodaentrarenl.Cerrabalapuertayloswww.lectulandia.com-Pgina29dospermanecanah, leyendooconversando.Ella,queeraunajovendelgada,solasentarse en la ramade un viejo rbol sobre el cual trepaban las rosas.Unda, esaramasequebrylaseoracayysehiritangravementequeelaccidentecaussumuerte.Elseorqueddesesperadoy losdoctores temieronquesevolviera locooquetambinmuriera.Esaeslaraznporlacualodiaeljardnynopermitequenadieentreohabledel.Marynohizomspreguntas.Mientrasmirabaelfuego,escuchabacmosilbabayrugaelviento.Sesentabienpensandoenlascosasbuenasquelehabansucedidodesde que llegara a esa casa: conversaba con el petirrojo, corra contra el viento ytenaapetito.Descubritambinque,porprimeravez,sentacompasinporalguien.Junto con escuchar cmo silbaba el viento, oy algoms.No saba loque era,porque en un principio apenas distingua ese sonido.Eramuy curioso, como si enalgn lugar llorara un nio; pero, en ocasiones, tambin el viento llora. Siguiescuchando y, al poco rato,Mary estuvo segura de que alguien llorabamuy lejos,perodentrodelacasa.SevolvihaciaMarthaypregunt:Oyllorar?RepentinamenteMarthaseconfundi.Nocontest. Es el viento. A veces suena como si alguien gimiera porsentirseperdido.PeroescuchedijoMary.Esalguienenlacasa,enunodeloscorredores.Enesemomentoenelpisobajoseabriunapuertayunarfagadevientocruzpor el corredor abriendo violentamente la puerta de la habitacin en que seencontraban.Ambassaltarondesusasientos,enel instanteenqueseapagaban laslucesyelllantoseescuchabamsclaroquenunca.Escuche!dijoMary.Ledijequealguienestllorando,yesunnio.Martha corri a cerrar la puerta con llave. Al mismo tiempo se escuch quealguiencerrabaotrapuertadeungolpazo.Luegotodoquedencalma,inclusoporunmomentoelvientodejderugir.EselvientodijoMarthatercamente,oquizs,laayudantedecocinaquehaestadotodoeldacondolordemuelas.Pero algopreocupabaymolestaba aMartha, pues lania, almirarla fijamente,tuvolaimpresindequeellanoestabadiciendolaverdad.www.lectulandia.com-Pgina30www.lectulandia.com-Pgina31VIEnverdad,alguienllorabaAl da siguiente amaneci lloviendo torrencialmente. Desde la ventana, Maryapenaspodadistinguirelpramo,casiocultoporlaneblinaylasnubes.Nopodrasalir.Quhacenensucasaenundacomoste?preguntaMartha.TratamosdenomolestaramamcontestMartha.Losmayoresjueganenelestabloy,encuantoaDickon,l,conbuenomaltiempo,saleigualarecorrerelpramo. En das de lluvia descubre cosas que no ve en otras ocasiones. Un daencontr un zorrito medio ahogado en un hoyo. Como la madre haba muerto, lollevacasametidoentresusropasparacalentarlo.Ahoraviveconnosotrosjuntoconvariosanimalesms.LejoshabanquedadolosdasenqueMaryseofendaporlosrelatosdeMartha.Ahora, en cambio, no slo la interesaban, sinoque se apenaba cuando terminaban.Especialmente le atraa todo lo referente a Dickon, adems de considerar muyagradablelapersonalidaddelamadre.www.lectulandia.com-Pgina32SiyotuvieraunzorritoouncuervopodrajugarconellosdijoMary.Peronotengonada.Marthalamirperpleja.Esquenosabetejerocoser?Nocontestlania.Puedeleer?S.Entonces, por qu no lee o estudia su gramtica? Es lo suficientementemayorcitacomoparahacerlo.NotengolibroscontestMary.LosquetenaquedaronenlaIndia.EsunapenadijoMartha.SisolamentelaseoraMedlockladejaraentraralabiblioteca...Hayallmilesdelibros.Marynopreguntdndeseencontrabalabiblioteca.Repentinamentepensquetrataradeencontrarlaporsmisma.NoleimportabaloquedijeralaseoraMedlock,pues ellapasaba losdas sentada en su confortable saln.Enesta extraa casa, laspersonascasinosevean.Martha la ayudaba y serva las comidas, pero ningn otro empleado sepreocupaba de ella. El ama de llaves iba a verla cada dos o tres das, pero no lepreguntabaquhacaduranteelda.Marysuponaqueesaeralaformadeeducaralosniosingleses.EnlaIndia,alcontrario,nodabaunpasosinsuayay,enmsdeuna ocasin, esta continua compaa la haba cansado.Ahora, en cambio, no sloestabaaprendiendoavestirsesinayuda,sinoquetambinpasabalamayorpartedeldaasolas.DepiefrentealaventanaesperdurantediezminutosaqueMarthaterminaradelimpiarlaparrillayseretirara.Pensabaenlabiblioteca,aunquestanoleinteresabamayormente, puesto que haba ledo pocos libros; pero recordando las cienhabitacionesdelacasasepreguntabaquencontraraenellas,sipudieraentrar.Habra verdaderamente cien habitaciones? Quizs podra contarlas, lo que yaseraunabuenaentretencinparaeseda.Sali de su habitacin y empez su recorrido.Un pasadizo comunicaba con elsiguiente. Cruz puertas y ms puertas. De las paredes colgaban pinturas conobscuros paisajes, pero lamayora eran retratos de seores y seoras con extraostrajesyelegantesvestidos.Jamspensquepodanexistirtantosretratosjuntos.Lanialosmirabaconatencinyleparecaquelospersonajes,asuvez,laobservabanaella.Tambinhabavariosretratosdeniosdepelolargo,Marysepreguntabacmose llamaranydnde estaran ahora.Atrajo especialmente su atencin el retrato deuna nia de rostro poco agraciado que posaba muy rgida; usaba un vestido debrocadoysostenasobreundedounloroverde.Susojoslaobservabanconmiradaagudayansiosa.www.lectulandia.com-Pgina33En dnde vives?dijoMary dirigindose al retrato. Cmome gustaraquevivierasaqu!Eraunamaanamuyextraa.AMaryleparecaqueeraelnicoservivienteenesta enorme y tortuosa casa. Tanta soledad le haca pensar que ella era la primerapersona que atravesaba esos largos e interminables corredores.El hecho de que sehubieranconstruidotantashabitacionessignificabaqueenunmomentotodasestabanocupadas.Ahora,alverlasvacas,aMaryleparecadifcilcreerlo.nicamente al llegar al segundo piso se le ocurri a Mary intentar abrir laspuertas.Lamayoraestabaconllave,talcomolehabadicholaseoraMedlock,perodeprontounaseabri.Laniasintimiedoalverquelapuertacedapesadamenteasu impulso, aunque sin dificultad. Se encontr en medio de un gran dormitoriocubiertodetapicesbordadosquecolgabandelapared.DiseminadosenlahabitacinhabaalgunosmueblesconincrustacionesquelerecordaronlosquehabavistoenlaIndia.Desdeunadelasanchasventanassedominabaelpramoysobrelachimeneahabaotroretratodelaniapocoagraciada,queahoraparecaobservarlaconmayorintensidadqueantes."QuizsstefuesudormitoriosedijoMary.Meincomodalaformaenquememira".Deahenadelanteabrimuchasotraspuertashastaquesesinticansadaypensque,contodaseguridad,existancienhabitaciones,aunquenolashabacontado.Ensu peregrinar por la casa no encontr a ningn ser viviente, pero en una pieza vioalgo. Acababa de cerrar la puerta de un armario cuando sinti un crujido casiimperceptible que la hizo saltar. Al mirar hacia el sof que estaba al lado de lachimenea divis, en uno de los cojines, una cabecita que se asomaba con ojosasustados.Seacerclentamenteydescubriunratoncitogris.Estesehabacomidopartedelcojnparainstalarasusseishijosquedormanencogidosenelnido.AlverlosMarypensqueporlomenosallhabasieteratoncitosquenosesentansolos."Melosllevaraamihabitacinsinofueraporqueseasustaran",sedijo.Empezabaacansarsedetantocaminar,porloquedecidivolverasudormitorio.Peronofuefcil.Endosotresocasionesperdielcaminoaltorcerequivocadamentepor algncorredor.Cuandopor fin lleg al pisodonde estaba suhabitacin sediocuentadeque todavaseencontraba lejosdeellaynosabaconexactitudcmo laencontrara.CreoquemeheequivocadonuevamentemurmurMary,alobservarloqueparecaelfinaldeuncortopasadizocuyaparedestabacubiertaporuntapiz.Nosqucaminotomar;todoesttansilencioso.Repentinamente,algorompilacalma.Eraunllanto,peronoexactamentecomoelquehabaescuchado lanocheanterior.Amortiguadopor lasparedes, lleghastawww.lectulandia.com-Pgina34ellamsbiencomoungemidodeniodescontento."SeoyemscercaqueanochepensMary;sucoraznlatarpidamente.Nohayduda:alguienllora."Inadvertidamente, pos su mano sobre la tapicera y sta se movi,sobresaltndola.El tapizcubraunapuertaabiertaa travsde lacualcontinuabaelcorredor. En ese momento vio a la seora Medlock que se acercaba a ella conexpresinfuriosayunmanojodellavesenlasmanos.Quhaceaqu?legrittomndoladelbrazoyempujndolafuera.Noledijequenodebasalirdesushabitaciones?Aldoblarenel corredormeequivoqudecaminoexplicMary.Estabaperdidacuandoescuchquealguienlloraba.Enesemomentoodiabaalamadellaves,peroluegolaodiaunms.Ustednohaodonadaque se leparezcadijoel amade llaves.Yahoravuelvadeinmediatoasudormitoriooledarunbofetn.Casiempujndola,lallevporelcorredorhastaque,porfin,bruscamentelahizoentrarensuhabitacin.Yahoradijosequedaraqu,comoselehaindicado,olaencerraremos.Elamodebierahaberbuscadoaunagobernanta,comodijoquehara.Sinduda,ustednecesitaqueselavigiledecerca.Yotengootrascosasquehacer.SaligolpeandolapuertadetrssuyomientrasMary,plidaderabia,sesentabaalbordedelachimenea.Nollor,perolerechinabanlosdientes.Enverdad,alguienestaballorando!Eraverdad!dijo.En dos ocasiones haba escuchado el llanto y estaba convencida de quedescubrira quin lloraba.Durante lamaana se haba enterado demuchas cosas ysentacomosihubierahechounlargoyentretenidoviaje:habajugadoconalgunosadornosenlashabitacionesvacasyhabaencontradoalospequeosratoncitosenelcojndeterciopelo.www.lectulandia.com-Pgina35VIILallavedeljardnDosdasmstarde,alabrirlosojos,MarysesentmuyderechaenlacamaydijoaMartha:Mirehaciaelpramo!Terminada la tormenta de lluvia, tanto la neblina como las nubes grisesdesaparecieronbarridasporelviento,queyanosoplaba,yuncieloazulybrillanteenmarcabaelpramo.Maryjamssoquepodaexistiruncielotanazulyqueelpramopodatomarundelicadocolorazulado.Claro!dijoMarthamuyanimada.Porelmomentolatormentahapasado;cada ao sucede lo mismo durante esta poca. Desaparece en una noche como sipretendierademostrarquenuncaestuvoyquenovolver.Es laprimaveraqueestporllegar,auncuandotodavafaltaunbuentiempo.YocrequeenInglaterrasiemprellovayestabaobscurodijoMary.No,porsupuestoquenorepusoMartha.Cuandosaleelsol,laregindeYorkshireesellugarmsasoleadodelmundo.Ledijequealpocotiempolegustaraelpramo.Espereaqueflorezca,yvaaquererlevantarsealamanecerypasartodoeldafuera,comolohaceDickon.Podr algn da ir hasta su casa?pregunt ansiosamenteMary, mientrasmirabaeseazulqueseperdaenlontananza.Erauncolormaravilloso,celestial,queellanuncahabavisto.NolosrepusoMartha.Haycincomillasdecaminohastanuestracasayustednoestacostumbradaausarsuspiernas.Apesardetodo,megustaraconocerla.Mientraspulalaparrilla,lamucamapensabaqueenlacaritadelaniayanosevea la amargura del primer da.Ahora, en cambio, al igual que sus hermanas, surostroreflejabaunenormedeseodeconseguirloquequera.Hoy,comoesmidadesalida,podriramicasaylepreguntaramimam.Ellasiempreencuentraunasolucinacertada.Aunquenolaconozco,megustasumamdijoMary.Martha se sent sobre sus talones conexpresinperplejamientras se frotaba lapuntadelanarizconeldorsodelamano.Luegodijorotundamente:Laverdadesquenomeextraa;todalagentelaestima,laconozcanono.Ellaes una mujer de muy buen carcter, sensible y trabajadora. Por mi parte, cuandoatraviesoelpramocaminoacasa,saltodealegradeslopensarqueestarconella.TambinmegustaDickon,aunquetampocoloconozcoagregMary.BuenodijoMartharesueltamente.Yaledijequelospjaros,losconejos,www.lectulandia.com-Pgina36las ovejas y losmampatos e incluso los zorros lo quieren.Me preguntoagreg,mirndolapensativamente,qupensarDickondeusted?NolegustardijoMaryconvozfraydura.Nolegustoanadie.Marthalamirasombrada.Yusted, se gusta a smisma?le pregunt realmente interesada en or surespuesta.Maryvacily,luegodepensarlo,contest:No,realmenteno.Laverdadesquenuncalopensantes.Al or esto,Martha hizo una pequeamueca como si recordara algo personal.Luegodijo:Hace algn tiempo, mi mam me hizo esta misma pregunta. Nosencontrbamos en el lavadero y yo estaba demal humor por lo que hablmal dealgunaspersonas.Mimadresevolviymedijo:"Mirenlaarpa!Hablandomaldeunosydeotros.Yqumedicesde ti?Acasotegustas?".Estomehizorerydeinmediatoentrenrazn.ElsaberqueMarthanoestaraenlacasaesedahizoqueMarysesintieramssolaquenunca.Salirpidamentealjardnyslosesintialgomsanimadaluegodedardiezvueltasa la fuente.El solhacaque todosevieradiferente.Marymirvariasveceshacia el cielo tratandode imaginar cmo sera el flotar por el espaciorecostadasobreunanube.MstardefuealhuertoendondetrabajabaBenjuntoadosjardineros. El cambio de tiempo pareca haberle hecho bien pues le hablamablemente.Yallegalaprimavera.Puedeolera?Maryolfateypensquerealmenteola.Puedooleralgoagradable,frescoyhmedodijo.Esaeslariquezadelatierracontesteljardinero,mientrasseguacavando.Yaestlistaparahacercrecerazafranes,narcisosyotrasplantasbulbosas.Lasconoce?No,porqueenlaIndiadespusdelaslluviashacemuchocalorytodoestmuymojado.Creoquehayplantasquecrecendurantelanoche.AqunocrecendurantelanochedijoBen.Tendrqueesperarque,pocoapoco,aparezcaunapuntaaquyotraall;queunahojaabrahoyyotra,ms tarde.Tendrqueobservarlascrecer.ClaroqueloharcontestMary.Poco despus oy el susurro de las alas del petirrojo que, muy vivaracho yanimado,brincabacercadesuspies.LadelacabezaylamircontantamaliciaqueellalepreguntaBenWeatherstaff:Creequemerecuerda?Que si la recuerda!exclamBen indignado.Sin contar laspersonas, lwww.lectulandia.com-Pgina37conoce cada planta y cada rama del jardn. Lo que sucede es que l no ha vistojovencitas comoustedy est tratandode averiguar cmoes, as esqueno tratedeengaarlo.Tambinestncreciendolasplantaseneljardndondelvive?quisosaberMary.Qujardn?gruBenconexpresinmalhumorada.Eljardndelviejorosaldijo;nopodadejardepreguntarpuestenaansiasdesaber.Todaslasfloresmurieronoalgunasrenacernenverano?Quedantodavarosas?PregntelealdijoBensealandoalpetirrojo.Enlosltimosdiezaos,eselnicoquelohavisto.Laniasealej lentamentepensandoquehastapoco tiempoatrs,engeneralaella no le gustaba la gente. Ahora, en cambio, desde que se senta atrada por eljardn,queraalpetirrojo,aquienconsiderabacomoaunapersona,aDickonyalamadredeMartha.Enverdaderaunbuennmero.Alfinllegalsenderoquecircundabaelmurocubiertodehiedrasobreelcualsevean las copas de los rboles. Al recorrerlo por segunda vez, le sucedi algoverdaderamenteextraordinario.Escuchungorjeoasuizquierdayvioqueelpetirrojopretendapicotearlatierratratando de insinuarle que no la haba acompaado hasta all; pero ella sabamuybienqueelpajaritolahabaseguido.Me recuerdas!grit, casi temblando de felicidad. Verdad que s! Eresprecioso.Ella le habl persuasivamente mientras l, a su vez, brincaba y mova la colagorjeandocomosiconversaran.Marylentamenteseaproximalytratdeimitarsucanto.Pensarqueelpajaritoladejabaacercarsesintemernadadepartedeella!Maryse senta tan feliz que casi no poda respirar. El petirrojo, que saltaba buscandogusanos,seposdeprontosobretierrarecinremovidaporunperroquequerahacersalirauntopodesumadriguera.Marymirhaciaeselugary,enmediodelatierra,vioalgoqueparecaunanillodehierroobronceoxidado.Alagacharsearecogerlosediocuentadequeeraalgomsqueunanillo:eraunaviejallaveque,ajuzgarporsuaspecto,habaestadoenterradadurantelargotiempo.Marylarecogiylamirconexpresincasiasustada.Quizs ha estado enterrada por diez aos murmur. Ser la llave deljardn?www.lectulandia.com-Pgina38www.lectulandia.com-Pgina39VIIIElperirrojoquemonstelcaminoDurantemucho rato sequedmirandoydandovueltas a la llave. Sera la deljardncerrado?Ysiencontrabalapuerta,podraentraryverloquehabadetrsdelmuro?Existiraelviejorosal?Esejardnhabaestadocerradodurantetantosaos,que tena que ser diferente a los otros. Por eso ella quera conocerlo. Tambin eraposiblequehubieransucedidocosasextraas.Peroloquemslaatraaeralaideadepoderirallcadada,encerrarseyjugarasolas,sinquenadiesupieradndeestaba.El aislamiento en que viva en esa enorme casa, en la que no haba nada con quentretenerse,activabasucerebroydespertabasuimaginacin.Marypusolallaveensubolsilloycaminlentamenteporelsendero,conlavistafija en la hiedra que cubra el muro. La hiedra la desconcertaba, pues, aunque laobservfijamente,novionadamsque tupidasybrillanteshojasverdes.Sesentamuy desilusionada, a la vez que renaca su antiguo espritu rebelde al observar lacopa de los rboles del jardn amurallado, tan cercanos pero tan lejanos, pues nopodallegaraellos.Volvialacasaconlallaveydecidiquecadavezquesalieralallevaraconsigoporsialgndaencontrabalapuerta.La seora Medlock permiti a Martha alojar esa noche en su casa, mas a lamaanasiguientevolvimuyanimadayconlasmejillasmssonrosadasquenunca.Melevanta lascuatrode lamaanadijo.Elpramoestabapreciosoalamanecer.Lospjarosempezabanalevantarseylosconejoscorreteabanporah.Estavez no hice todo el trayecto a pie, pues un hombre me trajo en su carreta. Meencantelpaseo!Mamestabafelizdevermeyjuntascocinamosylavamoslaropadelafamilia.Tambinhiceunospanecillosconazcarrubiaparalosnios.En la tarde, cuando la familia estaba reunida junto al fuego y ella y sumadreremendabanlaropayloscalcetines,MarthaleshabahabladodelaniitallegadadelaIndia.LesgustmuchosaberdeusteddijoaMary.Queranconocerhasta losmenoresdetalles: cmoeran losnativosydelbarcoenquevino,peroyono sabamucho...PorunmomentoMaryreflexion;luegodijo:Antes de que vuelva a su casa le habr contado muchas cosas ms. Estoyseguradeque lesgustarsabercmoseandaenelefanteoencamello,osobre losoficialesquesalenacazartigres.Por supuesto!Estarn encantadosexclamMartha. Deverdadquemecontar,seoritaMary?Sertanestupendocomoantes,cuandoserelatabanhistoriassobrelabestiasalvajequemerodeabaporYork!www.lectulandia.com-Pgina40La India esmuy diferente aYorshiredijo suavemente la nia. Reflexionunosinstantesyluegopregunt:YaDickonyasumam,lesinteressabercosasdem?Por supuesto! Los ojos de Dickon casi se salan de sus rbitascontestMartha.Encambio,mimamquedpreocupadaalsaberqueustedesttansola.Dijoquealguiendeberaencargarsedeensearleydeacompaarla.Tambinmehizover cmome sentira yo, vagando a solas por esta enorme casa, sin que nadie seocuparadem.Leprometqueyotrataradeanimarla.Marylamirlargayatentamente.Perosiyamedanimos.Meencantaorlahablar.Martha sali del dormitorio y volvi poco despus con algo escondido bajo eldelantal.Quleparece!dijo.Letrajeunregalo.Unregalo!exclamMary.Cmoesposiblequeunafamiliadecatorcepersonaspuedahacerregalos?Esta maana lleg hasta nuestra casa un vendedor ambulante con ollas ysartenes.Mamnotenadineroparacomprarlaspero,cuandoelvendedoryaseiba,unademishermanasgrit:"Mam,mira!,tienecuerdasdesaltarconmangosrojoyazul".Entoncesmambuscensubolsillohastaencontrardospeniquesymedijo:"Tengomuchosgastos,perocomomehas trado tu sueldo, le comprar a laniitaunacuerdadesaltar".Yaqulatiene.Muyorgullosalasacdedebajodeldelantal.Eraunacuerdafirmeymuybonita,peroMarylamirperplejasinsaberqupensar.Jamshabavistouna.Paraqusirve?preguntllenadecuriosidad.Cmo!MevaadecirqueenlaIndiatienencamellosyelefantesynotienencuerdasdesaltar?Mremeylemostrar.Corrialcentrode lahabitaciny tomandounmangoencadamanoempezasaltar,saltarysaltar,mientrasMarylaobservaba.Parecaquetambinlosrostrosdelos retratos lamirabanconestuporpreguntndosequestabahaciendoestaextraajovenfrenteaellos.PeroMarthanolosvea.Mientrassaltabahastallegaracien,sesentaencantadaantelaexpresindeintersycuriosidadquesereflejabaenlacaritadeMary.Cuandotenadoceaos,lleguhastaquinientos,peroahoraestoymsgordayheperdidolaprcticadijoaldetenerse.Maryselevantmuyexcitada.Es estupendo! exclam. Su mam es muy amable. Cree que podraprenderasaltarcomousted?Debe tratarlaurgiMartha entregndole la cuerda.Enun comienzonopodrsaltarhastacien,perosipracticapodrhacerlo.Mamdiceque leharmuywww.lectulandia.com-Pgina41biensaltar,yqueunacuerdaeselmejorjuguetequeunniopuedetener.Ellaquierequesaltealairelibreparaqueselerobustezcanlaspiernasylosbrazos.Sin duda, cuandoMary empez a saltar, sus piernas y brazos no tenanmuchafuerza.Peronoleimporthacerlomal,sloqueraseguirsaltando.Sepusosuabrigoy, con la cuerda bajo el brazo, abri la puerta. En esto se volvi despacio haciaMartha,comosirepentinamentesehubieraacordadodealgo.Martha, esto es parte de su salario. Muchas gracias!dijomuy rgida.Noestaba acostumbrada a agradecer y ni siquiera se daba cuenta cuando las personashacanalgoporella.Graciasrepiti,ylediolamanoporquenosabaquotracosapodahacer.Marthaestrechsumanotorpemente,comositampocoestuvieraacostumbradaaestaclasedecosas.Luegori.Eh!dijo.Esto es costumbre de viejas. Si hubiera sidomi hermana,mehabrabesado.Marylamirmsrgidaquenunca.Quierequelabese?Martharinuevamente.No,porsupuestoqueno!Yahorasalgaajugarconsucuerda.Marysesintimolesta.LaspersonasdeYorkshireactuabanenformaextraayellanoentendabienaMartha, apesardequeahora legustaba, loqueno sucedacuandorecinlaconoci.Lacuerdadesaltareramaravillosa.Ellacontysalt,saltyconthastaquesusmejillas se colorearon.Nunca haba estado tan contenta. El sol resplandeca y unalevebrisasoplabatrayendooleadasdetierrarecinremovida.Siguisaltandoporeljardn hasta llegar a la huerta dondeBen cavaba, almismo tiempo que hablaba alpetirrojo que brincaba a su alrededor. Ella continu saltando confiada en que l laveray,enefecto,Benlamirconcuriosidad.Bueno,quin lodira!exclam.Despusde todo, tienesangre jovenenlas venas en vez de leche agria. El saltar con la cuerda ha coloreado susmejillas.Jamslohubieracredo!NuncahabasaltadoconunacuerdadijoMary.Estoyempezandoyslopuedocontarhastaveinte.EntoncescontinedijoBen.Lacuerdaesestupendaparalagentejoven.Mirecmolaobservaelpetirrojo.Ayerlaacechyhoycontinahacindolo.Quieresaber en qu consiste saltar la cuerda, puesto que no lo haba visto antes. Lacuriosidadloperdersinoandaconcuidado.Mary continu saltando alrededor del jardn. Finalmente lleg al sendero quetantolaatraayquisoprobarsipodallegaralfinalsinparar.Pero,antesdelamitad,tenatantocalorquecasisinresuellosevioobligadaadetenerse;sinembargo,habawww.lectulandia.com-Pgina42contado hasta treinta y esto la tena muy contenta. El petirrojo, que la segua, lasaludconungorjeo.Alverlo,lanialedijoriendo:Ayerencontrastelallaveyhoydebesmostrarmelapuerta,aunquenocreoquesepasdndeest.MaryLennoxhabaescuchadoasuayacontarmuchashistoriassobremagia,poresopensqueloquesucediacontinuacinnotenaotraexplicacin.Una fuerte rfaga de viento sopl a travs del sendero, agit las ramas de losrbolesy removi lashiedras trepadorasquehaban llamado laatencinde laniaporquenoestabanpodadascomolasdems.Mary,quesehabaacercadoalpetirrojo,vio que repentinamente algunas hiedras se balanceaban hacia un lado. Con granrapidez,ellasalthaciaadelanteycogilarama.Bajolahiedraviounpomoredondoque,hastaentonces,habaestadocubiertoporlashojas.Eraelpomodeunapuerta.Mary empuj las hojas hacia un lado. La hiedra caa suelta como una cortina,aunquealgunashojassehabanintroducidoentrelamaderayelfierro.ElcorazndeMary lata fuertementemientras susmanos temblabanpor la emociny la alegra.Entretanto, el petirrojo, tan entusiasmado comoella, gorjeabaybrincabade lado aladoconsucabecitainclinada.Queraestoquetocabansusmanos?Eralacerraduradelapuertaquehabasidocerradadiezaosatrs!Saclallavedesubolsilloylaencaj.Diovueltaa la llavey,auncuandotuvoquehacerloconambasmanos, la puerta se abri.Mir hacia atrs para ver si vena alguien, peroparecaquejamsibanadiehaciaeseladodeljardn.Respirprofundamente,echhaciaatrs lacortinadehiedra,empuj lapuerta,queseabriconlentitud,ylaatraves,cerrandotrasdes.Conlaespaldaapoyadacontralapuerta,mirasualrededormientrasrespirabamuyrpidocasiahogadaporlaemocinyelasombroqueleprodujosudescubrimiento.Estabaeneljardnsecreto!www.lectulandia.com-Pgina43IXLamasextraadelascasasEra el lugar ms encantador y misterioso que hubiera podido encontrar. En lhabaunaenormevariedadderosas.Algunastrepadorascubranlosaltosmuroscontupidos y enmaraados tallos. Tambin en el suelo cubierto de pasto sobresalangruposdearbustosque,contodaprobabilidad,habansidorosales.Otroscrecanmuyalto, y los ms cubran los rboles con sus ramas formando verdaderas cortinasoscilantesquedabanallugaruncarcterextraoyalavezmaravilloso.Aquyall,algunos rosales se haban enlazado unos con otros componiendo arcos de ramassecas,porloqueMarysepreguntsivolveranaflorecer.Estasramasgrisesqueseesparcan como unmanto nebuloso sobremurallas, rboles y pasto, formaban unamaraamisteriosaquehaca del jardnun lugar aunms escondido.Mary siemprepens que este jardn sera muy distinto, pero en realidad tena un aspectocompletamentediferenteatodocuantoellahabavistoconanterioridad.Qutranquiloest!susurr.Ququieto!Esper un momento y escuch el silencio que la rodeaba. Incluso el petirrojoposabainmvilsobrelacopadeunrbol,sinnisiquieramoverlasalas;slomirabaaMary.Nomeextraaqueesttanquietosusurrnuevamente.Endiezaossoylaprimerapersonaquehahabladoaqu.Sealejdelapuertapisandoconsuavidad,comositemieradespertaraalguien.Habrnmuerto todas lasplantas?Sersteun jardnquietoy sinvida?murmur.ConseguridadBenWeatherstaffhabrapodidocontestarle;ella,encambio,slovearamilletesgrisesycafs,oramasquenomostrabansealesdevida.Elsolbrillabaaunconmayorintensidaddentrodeestascuatroparedes,queenelrestode lapropiedadoenelpramo.AmedidaqueMaryavanzaba,elpetirrojo laseguabrincandoygorjeandocomosiquisieramostrarleellugar.Eljardnleparecaextraoyledabalasensacindeestaracientosdemillasdelrestodelmundo;peronose senta sola.Sunicapreocupacinera saber si las rosasvolverana florecer.Ellanoqueraunjardnsinvida;loqueracubiertoderosas.Comotenaconsigolacuerdadesaltar,decidirecorrersaltandolossenderosdepasto que an existan y detenerse cuando quisiera ver algo.En cada rincn podadistinguirmontones de hojas bajo las cuales haba piedras cubiertas demusgoqueservandeasiento.Derepenteviocmo,entrelashojas,sobresalandelanegratierraalgunaspuntasverdesmuyafiladas,loquelahizorecordarloqueBenhabadicho.Si hay pequeos brotes es posible que sean azafranes o narcisossusurr,www.lectulandia.com-Pgina44mientrasseagachabaparaolerlafraganciadelatierramojada.Quizshayotrosbrotesdijo.Darunavueltaparaver.Dejdesaltarycaminlentamenteconlosojosfijosenelsuelo.Suentusiasmoaumentaldescubrirquehabainnumerablesbrotesms.Despus de todo no es un jardn muerto dijo. Incluso, si las rosas noflorecen,otrasplantasloharn.Ella no saba nada sobre jardines pero, sin embargo, pens que los pequeosbrotesqueintentabansaliralaluznotenansitiosuficienteparacrecer.Conunpalopuntiagudosacmalezasypastodejndolesespacio.Ahora ya pueden respirar dijo. Har lo mismo con los otros y si noalcanzohoy,volvermaana.Inconscientemente,sonreamientrastrabajabaconentusiasmodesmalezandotodoloquepoda.Porsuparte,elpetirrojoparecaencantadoalverqueestaniitacavabalatierradesenterrandocomidaparal.Tanentretenidaestabaque,sindarsecuenta,seatrasparaelalmuerzoyquedmuysorprendidaaladvertirquehabatrabajadomsdedoshoras.Volverestatardedijomirandosunuevoreinoyhablandoalosrbolesyalasrosascomosipudieranorla.Martha se sintimuy contenta al verla llegar con lasmejillas sonrosadas y losojosbrillantes.Adems,sesirvidosporcionesdecarneydosdebudndearroz.Mimamestarfelizalsaberlobienquelehahechosaltarconlacuerdadijo.En el jardn Mary haba descubierto una raz blanca que pareca cebolla yaprovechdepreguntaraMarthaquera.SonbulboscontestMartha.Deelloscrecen lindas floresenprimavera.Dickonplantvariosennuestrojardn.EntoncesDickonconocelosbulbos?preguntMarymientrasseleocurraunanuevaidea.Dickon! Elpuedehacercrecer floresenunamurallade ladrillos!Mimamdicequelashacecrecerconslomurmurarlescuandotodavaestnbajotierra.Cuntosaosvivenlosbulbos?Vivensinquenadielosayude?preguntMaryansiosamente.Ellosseayudanasmismos.Estaeslaraznporlaquelagentepobrepuedetenerlos. Si no se les destruye, toda una vida trabajan bajo tierra esparcindose yreproducindose.Cmodeseoquelleguelaprimavera!exclamMary.QuierovertodoloquecreceenInglaterra.TerminadoelalmuerzosesentjuntoaMarthaalladodelachimenea.Megustaratenerunapequeapaladijolania.www.lectulandia.com-Pgina45Paraqudeseaunapala?preguntMartha.Quierecavar?Marymirelfuegopensandoquedebasercuidadosasiqueramantenersureinoensecreto.Auncuandoestabaseguradequenolehacadaoanadie,sabaquesielseorCravenseenteraba,seenojaraylequitaralallave.Slolaideadenovolveraentrareneljardnleerainsoportable.Esteesun lugar tangrandeyaisladodijo lentamente, comosipensara laspalabras a medida que hablaba. Todo es solitario, tanto la casa como el jardn.Adems,haytantoslugarescerrados.EnlaIndiayonohacademasiadascosaspero,al menos, haba gente a quien mirar. Observaba a los nativos, o a los soldadosmarchando,olasbandasdemsica.Tambinmiayamecontabahistorias.Aquconexcepcinde usted y deBenWeatherstaff, no tengo conquinhablar. Pero ambosdebentrabajarynomehablanamenudo.Creoquesituvieraunapalapodracavar,ysiconsiguieraunassemillas,tendraunjardn.LacaradeMarthaseilumin.Perosiesofueloquedijomimam!Quehaytantoespacioquebienpodrandarleunpedacitoyasplantaraunquefueraperejilorabanitos.Qucantidaddecosassabesumam!ClarodijoMartha.Elladice:"Unamujerquecradocehijos,aprendealgomsqueleeryescribir".Cuntocuestaunapalapequea?preguntMary.BuenodijoMartha reflexionando. En una de las tiendas de la aldea deThwaite venden un juego de jardn por dos chelines. Y me parecieron losuficientementefirmescomoparatrabajarconellas.Tengomsqueesoenmibilletera!dijoMary.Antesdellegartenaalgode dinero y la seoraMedlock me da un cheln a la semana a nombre del seorCraven.Nosabaenqugastarlo.Eso s que es riqueza! Vaya, por lomenos l se acordde eso!exclamMartha.Conesedineropuedecomprar loquequiera.Perosemeocurrealgoagregponiendolasmanosensuscaderas.Qu?dijoansiosamenteMary.EnlatiendadeThwaitevendenpaquetesdesemillasdefloresporunpeniquecadaunayDickonconocelasmsbellasysabecultivarlas...Puedeescribirconletradeimprenta?preguntrepentinamente.ScontestMary.Marthamovilacabeza.Dickon slopuede leer letras impresas.Escrbale y pdale que le compre lasherramientasylassemillas.Realmente usted es muy buena. No saba cuan bondadosa es! Si hago unesfuerzo,puedoescribirconletrasdeimprenta.Pidmoslealamadellavespapelywww.lectulandia.com-Pgina46tinta.YotengodijoMartha.Irabuscarlo.MientrasMarthacorraenbuscadelpapel,Mary,depiefrentealachimenea,seretorcalasmanosdepurogusto.Siconsigounapalamurmur,podrarreglarlatierraysacarlasmalezas.Conlassemillasharcrecerfloresyeljardn,unavezms,cobrarvida.EsedaMarynovolviasalir,sinoquesequedesperandoqueMarthaterminaraconsusobligaciones.Noleerafcilescribir,puestoqueapenaslehabanenseadoysuortografanoerabuena,peroconesfuerzopodaimprimirlasletras.AlfinterminlacartaqueMarthaledict,enlaquepedaaDickonherramientasysemillasbonitasyfcilesdecuidar.Pondremos el dinero en el sobre y el carnicero se lo entregar. Son buenosamigos.Dickon comprar todo y se lo traer personalmente. Le encanta venir porestoslados.EntoncesveraDickon?Nopensqueloconocera.Deverdadqueloquiereconocer?lepreguntMarthaalvertancontentaalania.Porsupuesto!Jamsconocaalguienaquienloszorrosyloscuervosquieran.Marthasesobresaltcomosirecordaraalgo.Pensar que casi lo olvido! Mam me dijo que le preguntara a la seoraMedlocksipuedollevarlaundaamicasaacomerquequedeavenacalienteyunvasodeleche.Pareca que todas las cosas buenas le estaban sucediendo al mismo tiempo.Pensarqueatravesaraelpramoaplenaluzdeldayconoceraunapequeacasaenlaquevivantantosnios!CreequelaseoraMedlockmedarpermiso?preguntansiosamente.S,creoques.Conocelolimpiayordenadaqueesmam.EntoncespodrconocerasumamtambindijoMarymuycontenta.EllanosepareceennadaalasmamasqueconocenlaIndia.El trabajo en el jardn y los acontecimientos de la tarde la dejaron cansada ypensativa. Se sent junto aMartha y esper la hora de la cena. Sin necesidad dehablar,ambassesentanbienestandojuntas.SolamentecuandoMarthasaliabuscarsucomida,lepregunt:Continacondolordemuelaslaayudantadecocina?Marthalamirconalgodesusto.Porqulopregunta?Comosedemorabaenllegar,caminporelcorredorparaversivena.Enesemomentovolvaescucharunllantoigualaldelaotranoche.Hoynohayviento,asesquenopuedesereso.www.lectulandia.com-Pgina47Eh!dijoMarthainquieta.Nodebecaminarporelcorredoroyendocosas.ElseorCravenseenojaramuchosilosupiera.Nointentabaescuchar,slo laestabaesperando.Estaes la terceravezque looigo.DeboirmedijoMartha.EstsonandolacampanadelaseoraMedlock.Antelocualsalicasicorriendodelahabitacin.EstaeslacasamsextraaenquealguienpuedavivirdijoMary.Apoylacabezaenelcojndeunsillnyprontosequeddormida.Elairepuro,eltrabajoeneljardnylacuerdadesaltarlahabandejadoagradablementecansada.www.lectulandia.com-Pgina48XDickonDuranteunasemanaelsolbrilleneljardnsecreto,comolollamabaMary.Legustaba el nombre, pero lo que la haca ms feliz era que, al cerrar la puerta, leparecaestarenunlugarencantado.Afueraquedabaelrestodelmundoynadiesabadnde se encontraba. Le recordaba los jardines secretos descritos en los libros decuentos,auncuandoellanopretendadormirenlporcienaos.Alcontrario,cadadasesentamsalerta,legustabamsestarfueradelacasa,amabaelviento,corrams rpido y poda saltar hasta cien. Probablemente otro tanto les suceda a losbulbosdeljardn.Lesllegabanelsolylalluviayascobrabannuevavida.Mary,ademsde sermuydecidida,noeraunaniacorriente.Ahoraquehabaencontradoalgointeresantequehacerpasabalashorasabsortaenlatareadecavarydesmalezar. El trabajo era para ella como un juego fascinante. Cada da aparecannuevos brotes verdes, algunos tan pequeos que apenas sobresalan del suelo. Alverlos,sepreguntabacundofloreceranytratabadeimaginarcmoseveraeljardncubiertodeflorespequeas.DuranteesaasoleadamaanacrecisuintimidadconBenWeatherstaff.Enmsdeunaocasin lohaba sorprendidoal aparecer repentinamentea su lado, comosibrotaradelatierra.Laverdaderaqueellatemaquelsealejarasilaveavenir.Peroalyanolemolestabalapresenciadelania;msbiensesentaorgullosodeverelintersconqueellalobuscaba.Estamaanalestabamscomunicativoquedecostumbre.Cuntotiempollevaaqu?lepreguntatrompicones.Creoquemsomenosunmescontestella.EstempezandoadarlecrditoaMisselthwaitedijo.Estmsgordaynotanplidacomocuando lleg.Alcomienzoparecauncuervoamarillosinplumas.Yopensquejamshabavistoenalguientanjovenunacaratanfeayamargada.Como a Mary no le importaba mucho su fsico, no se ofendi por estecomentario.Yasqueestoymsgordadijo.Mismediasahoranosearrugan.Mire,Ben!,ahestelpetirrojo.Aella leparecique el pajarito estabams lindoquenunca con supecho rojobrillanteyhaciendograciasconsucolaycabeza.AtodacostadeseabaseradmiradoporBen,perostehabaamanecidosarcstico.Ah,conqueahests!Ahoravienesavermecuandono tienesanadiems.Esqueduranteestasdossemanas tehaspasadolustrandotusalasyelpechoparacortejaraalgunadamayluegodecirlequeereselpetirrojomsfinodelpramoyquewww.lectulandia.com-Pgina49siempreestarslistoalucharporella?MarycasinopodacreerloqueveaalobservarcmoelpetirrojovolyseposenelmangodelapaladeBen.Laarrugadacaradelviejosetransform,mientrassequedabainmvil,asustadohastaderespirar,paraqueelpajaritonosevolara.Luegolehablenunsusurro.Mirencmosabeconquistarseaunhombre!Escasisobrenatural.Permanecimuyquietohastaqueelpajaritoagit susalasyvol.El jardineroobservelmangocomosituvierapoderesmgicosy,ensilencio,volviacavar.Marylepregunt:Tieneustedsupropiojardn?No,soysolteroyalojoenlacasadelguarda.Situvieraunjardn,qufloresplantara?Bulbosyfloresconaroma,especialmenterosas.LacaradeMaryseilumin.Legustanlasrosas?Aprendsobreellasdeunajovenparalacualtrabajabadejardinero.Ellatenaunlugarcubiertoderosasylasamabacomoahijos,inclusolasbesaba.Estosucedihacediezaos.Endndeseencuentraella?preguntMarymuyinteresada.Enelcielo,segndicenalgunos.Qupasconsusrosas?preguntlaniamsinteresadaquenunca.Estnabandonadas.Lasrosasmuerencuandonoselascuida?aventur.Bueno,comoambos lasambamos,unaodosvecesalaovoyapodarlasyarreglolatierra.Lasquesobrevivieroncrecenenformasilvestre.Cuandoestnsinhojasytienencolorgrisocaf,cmosesabesiestnvivas?preguntMary.Espereaquelleguelaprimaverayverloquesucede.Busqueentrelostallosyramitas, y si encuentra pequeas protuberancias observe lo que pasa luego de unalluviatibiarespondi;perodeprontomirconcuriosidadlacaraexpectantedelaniaypregunt:Qusignificaesterepentinointersporlasrosas?LacaradeMaryenrojeciyconalgodemiedocontest:Quierojugaraquetengomipropiojardntartamude.Notengonadaquehacerninadieconquienjugar.BuenodijoBen,mientraslaobservaba,esmuycierto.LodijodetanextraamaneraqueMarysepreguntsilsentirapenaporella.Ella jams se haba compadecido de s misma; slo se haba sentido cansada yenojada porque no le gustaba la gente que la rodeaba. Ahora su mundo estabacambiandoparamejorysinadiedescubrasusecreto,logozaraparasiempre.www.lectulandia.com-Pgina50Se qued junto a Ben tratando de averiguar lo ms que pudo mientras lcontestabaconsusacostumbradosgruidos.Havueltoaverlasrosas?preguntella.Esteaonoheestadoporculpadelreumatismo.Luego,enojado,lepidiquelodejaratranquiloynolehicieramspreguntas.Mary tomuncamino rodeadode laurelesquedabavueltaalrededordel jardnsecretoy terminabaenunapuertaquecomunicabaconelbosque.Enesemomentosintiunsuaveypeculiarsonidoyabrilapuertaparasaberdedndeprovena.EraalgoextraordinarioyMary,alobservarlo,dejderespirar.Unniodecercadedoceaos,deaspectodivertido,estabasentadobajounrboltocandounaflautademadera. Se le vea limpio y tena la nariz respingada y las mejillas rojas comoamapolas.Maryjamshabavistoaunniodeojostanazules.Juntoal,sobreuntronco, una ardilla caf lo observaba y detrs de un arbusto un faisn estiraba elcuello para ver qu pasaba. Cerca del nio, dos conejos sentados olfateaban connarices trmulas. Daba la impresin de que, poco a poco, se iban acercando paraescucharelcuriososonidodelaflauta.AlveraMary,lehablconunavoztansuavecomolamismaflauta.Nosemueva!ledijo,olosasustar.Marysequedinmvil.Eldejdetocaryselevantcalladamente,comosinosemoviera.Entonces,laardillacorretehacialosmatorrales,elfaisnvolvilacabezaylosconejossaltaronlejos,peroningunodelosanimalesparecaasustado.SoyDickondijoelnio.YtereslaseoritaMary.Melevantdespacioporquesielcuerposemueverpido,losanimalessalvajesseasustan.www.lectulandia.com-Pgina51Elhablcomosiseconocierandesiempre;encambioMary,quenoconocaotrosnios, por cortedad le habl rgidamente a pesar de que le habra encantado poderhablarleconnaturalidad.RecibistelacartadeMartha?pregunt.Por eso he venido asinti moviendo su roja cabeza. Aqu tengo lasherramientasytambintetrajeundesplantador.Podrasmostrarmelassemillas?pidiMary.Al acercarse, ellanotquelola abrezo fresco, apastoy ahojas.AMary legust y, almirarlo de cerca, se olvid de su cortedad de genio. Juntos se sentaronsobreel troncoyesparcieronlospaquetesdesemillasconlosdibujosde lasflores,mientrasDickonleexplicabalosnombresysieranfcilesdecultivar.Lasamapolassonpreciosasycrecenconslosilbarles.Repentinamentecall,y,volviendosucarasonriente,pregunt:Dndeestelpetirrojoquenosllama?Deverdadquenosllama?preguntella.PorsupuestocontestDickoncomosifueralomsnaturaldelmundo.Elest llamando a su amigo y le dice: "Aqu estoy, mrame, quiero conversar". Dequines?EsdeBenWeatherstaff,perocreoqueamtambinmeconoce.Claro que te conoce y le gustas! dijo Dickon con voz suave. En unminutomecontartodosobreti.Conmovimientoslentos,lseacercalmatorralydiosonidoscasiigualesalosdelpetirrojo;stecontestcomosirespondieraasupregunta.Dicequeestuamigo.Tcreesqueloes?preguntansiosamenteMary.NoseacercarasinofueratuamigoylegustarascontestDickon.Entiendestodoloquedicenlospjaros?inquiriMary.La sonrisa de Dickon se acentu al mismo tiempo que se frotaba su speracabeza.Creo que s y creo que ellos tambinme entiendendijo.He vivido portantotiempoenelpramo,quemesientocomosifueraunodeellos.Volvi a sentarse a su lado y continu explicndole la manera de plantar lasflores,observarlasyalimentarlas.Oyeledijo,sitquieres,telasplantar.Dndeesttujardn?Maryuni fuertemente susmanos y cambide color. Se sentamiserable y nosabaqudecir.Nohabaprevistoestaeventualidad.Porquetedieronunpedazode jardn,verdad?dijoDickonsorprendidoaladvertirsuturbacin.Oesquenoteloquierendar?Apretandoaunmslasmanosellavolvisusojoshacial.www.lectulandia.com-Pgina52Yo no conozco otros nios dijo lentamente. Puedes guardarme unaconfidencia?Esun jardn secretoycreoquememorira si lodescubrentermindiciendoconfiereza.Dickonestabacadavezmsextraado.Volvia rascarse lacabezayrespondiconbuenhumor:Yosiempreguardolossecretos.Sinolohiciera,otrosniossabrandndeseencuentranlascrasdeloszorrosolosnidosdelospjarosynadaestaraasalvoenelpramo.S,sguardarsecretos!HerobadounjardndijorpidamenteMary.Noesmo,perotampocolepertenece a nadie. No lo quieren y no entran en l. Por eso no tienen derecho aquitrmelo porque lo han dejado destruirse termin diciendo apasionadamentemientrassecubrasucaraconlosbrazosyrompaallorar.PobrepequeaMary!LoscuriososojosdeDickonreflejaronsimpata,loquealentalania.Dndeseencuentra?preguntDickon,bajandolavoz.Sinimportarleloquepudierasuceder,ellaselevanty,enuninstante,volviaserlaimperiosaniadeantes.Venconmigoytelomostrardijo.Dickon la sigui con unamirada extraa y triste. Tena la sensacin de que lonico que iba a descubrir era algn nido de pjaro.Mas, cuandoMary levant lacortina de hiedra, se sobresalt al ver que cubra una puerta. La nia empujsuavementeyentraronjuntos.Marysedetuvo,agitsumanoprovocativamenteydijo:Esteeseljardnsecretoysoylanicaquequierequesobreviva!Dickonmirasualrededorunayotravez.Eh!murmur,esunextraoypreciosolugar;mepareceestarsoando.www.lectulandia.com-Pgina53XIElnidodeltordoPordosotresminutos,Dickonsequedinmvilmirandoasualrededor,mientrasMary lo observaba. Luego empez a caminar lentamente. Sus ojos parecan ver yapreciartodoalmismotiempo.Jamspensqueveraestelugardijoenunmurmullo.Entoncessabasqueexista?preguntMary.Ellahablfuerteylleindicquebajaralavoz.Debemoshablarbajo,puestoquesinosescuchansepreguntarnquhacemosaqu.Lo olvid!dijoMary asustada tapndose la boca con susmanos. Perodime,sabasquehabaunjardncerrado?Marthame contque exista un jardn al quenadie haba entradoyyo tenadeseosdesabercmoera.Sedetuvomirandoencantadolagrismaraaderamasquelorodeaba.En la primavera todos los pjaros harn sus nidos aqudijo.NohayunlugarmsseguroentodaInglaterra.Sindarsecuenta,Marylepusolamanosobreelbrazoysusurr:Puedesdecirmesihabrrosasoestntodasmuertas?Elseadelanthaciaelrbolmscercanoysacungruesocuchillodesubolsilloparahaceralgunoscortesenlasramas.Haymuchamadera seca que debe ser cortadadijo. Pero algunas ramasflorecieronelaopasadoyaquvieneunnuevobrote.Deverdadqueflorecer?preguntMary,tocandoelbroteconreverencia.EsttanvivacomotocomoyodijoDickon,sonriendoabiertamente.Qu felicidad! exclam la nia llena de excitacin. Por qu norecorremoseljardnycontamoscuntasbrotarn?Dickon pareca igualmente entusiasmado cuando, al hacer algunos cortes, leexplicquelasramasverdosasoqueseveanjugosasestabanvivas;encambio,sielinterioraparecasecoysequebrabafcilmente,entoncesnohabamsremedioquecortarlas.Fueronderbolenrbolyderamaenrama.Elsabamuybienusarsucuchilloparacortarlamaderaseca.Alamediahora,Maryyahabaaprendidoareconocerlas,y al ver alguna rama de aspectomarchito pero cuyo interior todava estaba verde,estallabaensilenciosafelicidad.Estaban trabajando junto a unode los grandes rosales, cuando l exclammuysorprendido.www.lectulandia.com-Pgina54Peroquinhizoesto?Era uno de los lugares queMary haba limpiado para dar luz a los pequeosbrotes.YolohicedijoMary.Perohabasdichoquenosabasnadasobrejardinesexclam.Nosnadacontest lania,ni siquiera conozco sunombre, pero comosontanpequeasyparecaquelesfaltabaespaciopararespirar,limpilasmalezas.Ni un jardinero pudohacerlomejor!dijo elmuchacho.Ahora crecernbien.Estossonazafranesycopitosdenieve,yaquellosnarcisosyotrosbulbos.Hashechoungrantrabajoparasertanpequea!agreg,mirndola.Ahoraestoymsgordaymesientoms fuerteexplicMary.Yanomecansocomoantesymenoscuandocavolatierra.Es estupendo para ti! dijo Dickon moviendo la cabeza. No hay nadamejor que el olor a tierra limpia, con excepcin del fresco olor que despiden laspequeasplantasluegodeunalluvia.Cuandollueve,muchasvecessalgoalpramoymetiendobajolosmatorralesaescucharcomocaenlasgotasdelluviasobreelbrezo.Ynoteresfras?preguntMary,observndolo.Ellajamshabaconocidoalguientandivertidoytansimptico.Claroqueno!dijoDickonmientrassonreahaciendounamueca.Nomeresfrojams!AunquecharlabaconMary,nodejabadetrabajaryella,asuvez,ayudabaconlapalayelazadn.Haymuchoquehaceraqudijoexaltado.Vendrsnuevamenteaayudarme?lerogMary.Estoyseguradequeyotambintepuedoayudar.Porfavorven,Dickon!Sitquieres,vendrtodoslosdas,tantosihaysolcomosiestlloviendocontestfirmemente.Elestarencerradoaqutratandodesalvareljardneslomsdivertidoquehehechoenmivida.Si haces renacer el jardn, no sabr cmo agradecrtelo dijo Mary,esperanzada.Yo tedirqupuedeshacerpormrespondiDickon,conalegregesto.Engordars y tendrs tanta hambre como un zorrito. Aprenders a hablar con elpetirrojocomolohagoyoy,as,lopasaremosestupendamente.Recorrieronellugarparadecidircmoloarreglaran.No quiero que se parezca a otros jardinesdijo Mary. Me encanta quecrezcaenformadesordenada,conramasbalancendoseyenlazndoseunasconotras.Deotromodo,nopareceraunjardnsecreto.SdijoDickon,essecreto;perocreoque,ademsdelpetirrojo,alguienhaestadoaquenlosltimosaos.www.lectulandia.com-Pgina55Pero la puerta estaba cerrada y la llave enterrada dijo Mary:. Quinpodraentrar?Aunas,alguienhaestadoaquyall.Aunquetranscurrieranmuchosaos,Marynuncaolvidaralaprimeramaanaqueviocmoempezabaaflorecersujardn,nosloenloslugaresqueamboslimpiaron,sinotambinlassemillasqueplantaron.Mientras trabajaban,Mary cont aDickon lo desgraciada que haba sido en laIndia en casa del pastor y lo antipticos que eran sus hijos.Entonces, volvindosehacial,ledijo:ErestansimpticocomoMarthapiensaqueeres.Ahorasoncincolaspersonasquemegustany,creme,jamspensquellegaraaesenmero.Dickonsesentensustalonesyledirigiunamiradadivertida.Slotegustancincopersonas!Yquinessonlasotrascuatro?Tumam,Martha,elpetirrojoyBenWeatherstaff.Dickonseridetalmaneraque,paranohacerruido,sepusolosbrazosalrededordelaboca.Squemeconsideranunmuchachorarodijo,perotloeresaunms.EntoncesMarylepreguntalgoquejamssohacer.Tegustoati?Porsupuestoques!contestDickondetodocorazn.Tambincreoquelegustasalpetirrojo.EsohacedosparamdijoMary.Alsentirqueelrelojdelpatiodabaelmedioda,Marysesobresalt.Trabajandointensamente,lashorasselehabanpasadosinsentir.Tengo que irmedijo apenada.Supongo que t tambin tendrs que ir aalmorzar.Dickonhizounamueca.Mialmuerzoloacarreoconmigorepuso.Mamsiempremeponealgoenelbolsillo.Desuchaquetasac,envueltosenunlimpiopauelo,gruesospedazosdepanytocino.AMarynolepareciunalmuerzomuybueno,perolseveamuycontento,mientrassesentabaacomer,apoyadocontraeltroncodeunrbol.Llamar al petirrojo y le dar a probar una orilla de tocino dijo. Lesencantalagrasa.DemalaganaMarydecidipartir;mas,repentinamente,seleocurriquequizsDickon era una especie de hada y que no estara cuando ella volviera. Le parecademasiadobuenoparaserverdad.Sevolviamitaddecamino.Esperoquepaseloquepasenodirsnadaanadieledijo.Conlabocallenadepancontocino,Dickonlesonriyledijoalentadoramente:www.lectulandia.com-Pgina56Sitfuerasuntordoquememostrarasunido,creestqueyolodiraalosdems?Jamslohara!Tujardnesttanasalvocomoelnidodeltordo.Luegodeescucharlo,ellatuvolacertezadequeeraas.www.lectulandia.com-Pgina57XIIPuedotenerunpedazodetierra?Mary corri tan rpido que lleg a su pieza casi sin resuello, con el peloalborotado y las mejillas sonrosadas. Su almuerzo estaba servido y Martha laesperaba.Hallegadotardeledijo.HevistoaDickon!exclamMary.HevistoaDickon!SabaquevendradijoMarthajubilosa.Yqulepareci?CreoqueesmuybuenmozorespondiMary,convozdecidida.Marthasesorprendi,peroestabacontenta.Buenodijo. Es elmejor de losmuchachos pero jams pens que fuerabuenmozo.Sunarizesrespingadaysusojosdemasiadoredondos,aunquetienenunbonitocolor.MegustasunarizdijoMary,ymeencantansusojos,quetienenelcolordelcieloazulsobreelpramo.Martharesplandecadesatisfaccin.Mamdicequetienenesecolordetantomirarpjarosynubes.Perosubocaesmuygrande.Megusta subocadijoMaryobstinadamente. Cmomegustara que lamafueraas!Marthariencantada.Legustaronlassemillasylasherramientasdejardn?pregunt.Cmosabequelastrajo?preguntMary.Jams pens que no las traera; Dickon es un muchacho en quien se puedeconfiar.CuandoMarthalepreguntendndepensabaplantarlassemillasyaquinhabapreguntadosipodadisponerdeunterreno,Maryseasust.Nolohepedidotodavacontestvacilando.Marycomilomsrpidamentequepudo;mas,alquerersalircorriendootravez,Marthaladetuvo.Tengoalgoquecomunicarleledijo.ElseorCravenvolviestamaanayquiereverla.Porququierevermeahora si noquisohacerlo cuando llegu?pregunt,muyplida.BuenodijoMartha, creo que se debe a mam. Ella se encontr con elseorCravenestamaanayledioaentenderqueserabuenoquelavieraantesdepartirnuevamente.www.lectulandia.com-Pgina58Asesquesevadenuevo!exclamMary.Cuntomealegro!S,yestavezporlargotiempo.ProbablementenovolverhastaelotoooelinviernoledijoMartha.Silnovolvaporvariosmeses,penslania,por lomenostendra tiempodeobservarcmorenacasujardn,aunquealregresardescubrierasusecreto.En ese momento se abri la puerta y entr la seora Medlock con su mejorvestidonegro.Estabanerviosayexcitada.Supeloestdesordenadodijorpidamente.Vayaacepillrselo!Marthala ayudar a ponerse su vestido nuevo porque la tengo que llevar al escritorio delseorCraven.LasmejillasdeMaryse tornaronplidasyprontovolvia ser laniaaltanera,pocoatractivaysilenciosadeantes.Nopronunciniunapalabramientrassevesta,nitampocoalseguiralamadellavesatravsdelosinnumerablescorredores.Qupodadecir?AellalaobligabanaveralseorCravenyestabaseguradequeellanolegustara,comotampocollegustaraaella.Se encaminaron hacia un ala de la casa en la cual no haba estado conanterioridad. Por fin, el ama de llaves golpe en una puerta y al or: "Entre, porfavor!",ellaabriyambasseencontraronfrenteaunhombresentadoenunsilln,juntoalfuego.EstaeslaseoritaMarydijoelama.Puedeirseydejarlaaqu.LallamarcuandotengaquellevarladevueltadijoelseorCraven.Mary esper de pie retorcindose las manos. Ella poda ver que el hombresentadofrenteaellanoeraprecisamentejorobadosino,msbien,tenaloshombrostorcidos.Sunegra cabellera estaba salpicadade rayasblancas.Elvolvi su cabezaporsobresusaltoshombrosylehabl:Venac!Mary se le acerc. El no era feo; incluso su cara habra sido atrayente si nohubieradadolaimpresindequelnosabaquhacerconella.Teencuentrasbienaqu?Tecuidan?lepregunt.ScontestMary.Elserestreglafrenteylaobservdearribaabajo.Eresmuydelgadadijo.Estoyengordandoahoracontestlania.ElseorCraventenaunaexpresindescontenta.Susojos,queparecannoveraMary, miraban por sobre ella como si le fuera difcil mantener la vista en unapersona.Tenala intencindeenviarteunagobernantaounainstitutriz,peroloolvidwww.lectulandia.com-Pgina59dijo.Porfavor!...empezMary,perounnudoenlagargantaleimpidiseguir.Quesloquequieresdecir?preguntl.Porfavor!,porahoranomeenveunagobernanta.Elvolviafrotarselafrenteylamirfijamente.QuesloquedijolamujerSowerby?murmurdistrado.EntoncesMaryseenvalenton.NoeslamadredeMartha?tartamude.S,creoquesreplicelseorCraven.Comoellatienedocenios,sabecmoeducarlosdijoMary.Pareciquelseanimaba.Quesloquequiereshacer?QuierojugaralairelibrecontestMary,esperandoquenoletemblaralavoz.ApesardequenomegustabahacerloenlaIndia,acs,yesoesloquemeestdandohambreymehahechoengordar.llamirabaatentamente.La seoraSowerbydiceque te harbien, y, quizs, tenga razn.Ella piensaqueesmejorquetefortalezcasantesdeempezartusclases...Endndejuegas?lepreguntacontinuacin.En todos los ladosdijo con voz entrecortada. La mam deMartha meenviunacuerdadesaltarysaltoycorroyveolascosascrecerdelatierra,ynolehagodaoanadie.Noeststanasustada!ledijoconvozpreocupada.Unaniacomotnohacedao.Puedeshacerloquequieras!Marypusosumanoenlagargantaasustadadequelnotaraelnudodeexcitacinqueselehabaformado.Seacercal.Deverdadquepuedo?pregunttrmula.Nomemirestanasustada!exclam,porsupuestoquepuedes!Recuerdaque, aunque no soy un buen tutor para ti, porque estoy enfermo, amargado ydistrado,quieroqueseasfelizaqu.Yonoentiendodenios,perolaseoraMedlockseencargardequenotefaltenada.HoytellamporquelaseoraSowerbymedijoquedebahacerlo,quesuhijalehabahabladodeti.Cuandoellamedetuvo,pensqueeramuyatrevida,peromeexplicquelaseoraCravenhabasidomuyamablecon ella... Pareca que le costaba nombrar a su seora, pero continu: Sinembargo,creoqueesunamujerrespetableyahora,quetehevisto,piensoquetienerazn. Puedes jugar todo lo que quieras. Te gustara tener algo? le preguntrepentinamente.Quieresjuguetes,librosomuecas?PodradijoMaryconvoztemblorosatenerunpedazodetierra?Ensuinquietud,ellanosediocuentadeloextraasquesonaronsuspalabras.www.lectulandia.com-Pgina60Tierra!replicl.Quesloquequieresdecir?ParaplantarsemillasyhacerquecrezcanflorestitubeMary.Ellaobservunmomentoyrpidamentesepaslamanoporlosojos.Tantotegustanlosjardines?lepreguntlentamente.Yo no saba nada sobre jardinesdijo Mary. En la India siempre hacamuchocaloroestabaenfermaocansada;aquesdiferente.ElseorCravenselevantycamindespacioporlapieza.Un pedazo de tierrarepiti l, y Mary pens que sus palabras le habanrecordadoalgo.Luego,alhablarle,susnegrosojosparecansuavesycariosos.Puedes tener cuanta tierra quierasle dijo. Me recuerdas a alguien queamabalatierraylemaravillabavercmocrecanlasplantas...Cuandoencuentresunlugarqueteguste,tmalo,nia,yhazloflorecer!Puedousarcualquierlugarquenadienecesite?Cualquieracontest.Yahoradebesirteporqueestoycansado.ToclacampanillayllamalaseoraMedlock.Adisdijoalania,estarausenteduranteelverano.SeoraMedlockcontinu,ahoraquehevistoalania,creoqueellatienequerecuperarseantesdeempezarsus lecciones.Delecomidasencillaysaludable,djelacorrer librementeynolavigiledemasiado;ellanecesitadelibertad.LaseoraSowerbyvendrdevezencuandoparasabersilefaltaalgoyellaasuvezpodrirasucasa.El ama de llaves se sinti aliviada al saber que no tendra que vigilar muyestrechamente a Mary. Le pareca una carga molesta y haba tratado de verla lomenosposible.Simpatizaba,adems,conlamadredeMartha.Cuandoelamade llaves ladejenelcorredor,MarycorriasudormitorioendondelaesperabaMartha.Puedo tener mi jardn en donde quiera! grit Mary. Todava no meenviarnunagobernanta,verasumamypodrvisitarsucasa.Eh!dijoMarthaencantada,lseportmuygentil.MarthadijoMarysolemnemente,lesencantador,sloquetienecaradeserunapersonamuydesgraciada.Comirpidamenteysalialjardn,porquesabaqueDickontendraquevolvera su casa. Al deslizarse por la puerta cubierta de hiedra, vio que las herramientasestaban ordenadas bajo un rbol yDickon no se vea por ninguna parte. El jardnestabadesierto,conexcepcindelpetirrojoqueacababadevolarporsobreelmuroylaobservabadesdeunodelosrosales.Sehaido!dijoapenada.Oesquesloeraunhadamadrina?Repentinamente le llam la atencin que, clavado con una espina entre losarbustos, haba un pedazo de papel. Era un dibujo deDickon que representaba unnidoconunpjaroyunasolapalabratoscamenteescrita:"Volver!"www.lectulandia.com-Pgina61XIIISoyColinAlahoradecomida,MarymostraMarthaeldibujodeDickon.Eh!dijoMarthamuyorgullosa.Nosabaquemihermanofueracapazdedibujarentamaonaturaluntordoensunido.Al or esto, Mary supo que el dibujo era un mensaje: significaba que Dickonmantendra el secreto. Su jardn era su nido y ella era como el tordo. Cmo legustabaesenio,alavezextraoysincomplicaciones!Esperandoverloaldasiguiente,sequeddormida.PeroenYorkshireeltiempopuede variarmucho, especialmente en primavera. Esa nocheMary despert con elruidodelasgotasdelluviaalcaersobrelasventanas.Llovaatorrentesyelvientosoplabaenlasesquinasdelaviejacasaydentrodelachimenea.Marysesentenlacamasintindosemuydesdichadayenojada.Lalluviaesmsantipticadeloqueyoeradijo.Vinoporquesabaqueyonoqueraquelloviera.Furiosasetirsobrelasalmohadasenterrandolacaraenellas.Nollor,perosequedtendidaodiandoelruidodelalluviayelviento.Lasgrandesgoterasgolpeabanfuertementelapared."Suenacomosialguienllorarayestuvieraperdidoenmediodelpramo",pens.Porcercadeunahorasediovueltasenlacamasinlogrardormir.Depronto,algolahizosentarseenlacama.Escuchatentamente.Ahora no es el vientodijo en un murmullo. Es diferente, es el mismollantoqueescuchantes.Como su puerta estaba entreabierta, se pudo dar cuenta de que ese llantoquejumbrosoprovenadelapartemsalejadadelcorredor.Mientrasmsescuchabamsseconvencadequetenaquesaberquinlloraba.Estoleparecimsextraoque el jardn secreto o que la llave enterrada. Quizs su propia rebelda la hizosentirseintrpida.Iraverdijo.TodosestnencamaynomeimportaloquedigalaseoraMedlock.Tom la palmatoria de su velador y sin hacer ruido, sali de su habitacin alcorredorlargoyobscuro.Crea recordar dnde tena que doblar para encontrar la puerta cubierta por latapicera,traslacualcaminabaelamadellaveseldaqueellaseencontrabaperdida.El sonido provena del pasadizo. Alumbrndose con la vela, trataba de hallar elcamino,mientrassucoraznlatatanfuertequeleparecapoderescucharlo.Comoelwww.lectulandia.com-Pgina62llantocontinuaba, lefuefcilguiarseporl,aunqueenvariasocasiones titubesinsaberqu camino tomar.Por fin se encontr frente a la puerta con la tapicera.Laempujsuavementeycerrtrasella.Ahorapodaorconclaridadelllanto:procedadedetrsdeunapuertasituadaasu izquierda,bajo lacualsevislumbrabauna luz.Alguienmuyjovenllorabaenesahabitacin.Maryabri lapuertaysedetuvo.Eraunaenormepiezaconbellosmuebles.Elfuego resplandeca desde la chimenea y una luz de vela iluminaba una cama concuatro pilares de la que pendan cortinajes de brocado. En ella, un nio llorabaquejumbrosamente. Mary se pregunt si se encontraba en un lugar real o estabasoando.Elniotenaunacaraaguzadadedelicadocolormarfil,conunosojosqueparecandemasiadograndes.Unagranmatadecabellolecaaenmechonessobrelafrente,loqueleempequeecaaunmslacara.Tenaaspectodenioenfermo,peronoparecallorardedolorsino,msbien,decansancioyderabia.Mary,depieenelumbral,contuvolarespiracin.Luegodiounospasosdentrodelapiezay,amedidaqueseacercaba,laluzatrajolaatencindelnio.Estevolvilacaraylamirfijamenteconsusgrisesojostanabiertos,queseveanenormes.Quineres?lepreguntenunmurmulloasustado.Eresunfantasma?No,nolosoycontestMary,tambinenunmurmullo,aunquealgomenosasustada.Esquetloeres?El lamirabay lamiraba tantoqueMarynopudodejar denotar cuan extraoswww.lectulandia.com-Pgina63eransusgrisesojosrodeadosdenegraspestaas.Nocontest,luegodeunmomento,soyColin.QuColin?SoyColinCraven;yt,quineres?SoyMaryLennoxyelseorCravenesmito.Elesmipadredijoelnio.Tupadre!seasombrMary.Nadiemedijoquetenaunhijo.Porqunomelodijeron?Acrcate!dijoelnio,conexpresinansiosa.Ellaseacercalacamaylletoclamano.Eresreal,verdad?dijo.Avecessueocosastanrealesquetpuedesserpartedeunsueo.Antes de salir de su dormitorio,Mary se haba puesto un chal de lana y ahorapusounadesuspuntasentrelosdedosdelnio.Apritalo y vers qu grueso y caliente esdijo.O, si quieres, te puedopellizcarparademostrartecuanrealsoy.Porunmomento,yotambinpensqueteraspartedeunsueo.Dedndevienes?preguntl.Demidormitorio.Elvientosoplabatanfuertequenopodadormir,yalorquealguienllorabaquisesaberquinera.Porquestabasllorando?Porquetampocopodadormirymeduelelacabeza.Reptemetunombre.MaryLennox.Peronotedijeronquevineaviviraqu?lcontinuabarestregandoelchal,auncuandoparecaqueahoracreaqueellaerareal.Nocontest.Quizsnoseatrevieron.Porqu?preguntMary.Porquelagentemeasustaynodejoquenadiemeveaomehable.Peroporqu?insistiMary,cadavezmsdesconcertada.Porquesiempreestoyenfermoytendidoencama.Amipadretampocolegustaquemehablenyalosempleadosnolespermitenquediscutansobremipersona.Sillegoagrande,serunjorobado;peronovivir.Mipadreodialaideadequepuedaparecermeal.Pero qu casams extraa!dijoMary. Todo aqu es secreto, piezas yjardinescerradosconllaves.Yt,tambinestsencerrado?No,yomequedoaquporqueprefieronosalir.Mecansodemasiado.Tupadrevieneaverte?aventurMary.Algunasveces,peroengeneralcuandoestoydormido.Elnoquiereverme.Porqu?nopudodejardepreguntarMary.Unaespeciedesombratormentosapasporlacaradelnio.www.lectulandia.com-Pgina64Alnaceryo,mimadremuri.Poresomipadresesientedesgraciadoalverme.Elcreequeyonolos,peroloescuchhacetiempo.Elcasimeodia.Desdequeellamuri,lodiaeljardndijoMarymediohablandoparas.Qujardn?preguntelnio.EssolamenteeljardnqueaellalegustabatartamudeMary.Hasestadosiempreaqu?Casi siempre.Enocasionesmehan llevado cerca delmar, pero nomegustaporquelagentememira.Antesusabaunaparatodefierroparasostenermiespalda.Peroungrandoctor londinensevinoavermeydijoqueera estpidoque lousara,peroencambiosugiriquemesacaranalaire.Peroodioelaireynoquierosalir.AmtampocomegustabaalllegaracdijoMary.Porqumemirasdeesemodo?Porquelossueossontanrealescontestapenado.Aveces,cuandoabrolosojos,nopuedocreerqueestoydespierto.Noquieroquetseasunsueo.Perosiestamosdespiertos!dijoMaryabarcandoconlamiradaelaltotecho,losobscuros rinconesyel fuegoqueapenasalumbraba.Pareceun sueoporqueestamosenmediodelanochey,conexcepcinnuestra,elrestodelacasaduerme.EnestoaMaryseleocurrialgo:Sinotegustaquetevean,noquieresquemevaya?Nodijo,sitevaspensarqueeraunsueo;perosieresreal,sintateenesepisoyhblamedeti.Marydejaunladolavelaysesentenuntabureteacolchado.Ellanodeseabapartir,preferaquedarseenestapiezaescondidayhablarconelniomisterioso.Ququieresquetecuente?Quiero saber desde cundo vives aqu, en dnde queda tu dormitorio y quhacesduranteelda.Tambinquierosabersi tegustaelpramoyendndevivasantesdellegaraYorkshire.Ella contest a sus preguntas mientras l tendido sobre sus almohadas laescuchaba atentamente.Mary se dio cuenta de que, por ser invlido, apreciaba lascosas en forma diferente a otros nios. Desde chico saba leer y pasaba los dasleyendoomirandolasilustracionesdepreciososlibros.Auncuandosupadreraravezlo visitaba, le daba toda clase de cosasmaravillosas para que se entretuviera.Peroaunas,parecaestarsiempreaburrido.Todos estn obligados a hacer lo que yo quiero, porque si me enojo meenfermo dijo indiferentemente. Adems, nadie cree que llegar a grande continucomosiestuvieraacostumbradoalaideayyanoleimportara.Pareca gustarle la voz de Mary, puesto que medio adormecido seguaescuchndolaconinters.Ellapensquesehabadormido,peroenesemomentollehizounapreguntaque lesdiounnuevo temadeconversacin.Cuntosaoswww.lectulandia.com-Pgina65tienes?Tengodiezaosyttambincontest,olvidandotodaprudencia.Cmolosabes?preguntelniosorprendido.Porquecuandonacistelapuertadeljardnfuecerradayenterraronlallave,ydeesohacediezaos.Colin,muyinteresado,sesentvolvindosehaciaella.Qupuertadeljardnsecerr?Dndeenterraronlallave?Quinlohizo?pregunt.EseljardnqueodiaelseorCravendijoMarymuynerviosa.Elcerrlapuertaynadiesabedndeenterrlallave.Qu clase de jardn es? persisti Colin. No est permitido entrar contestcautelosamenteMary.Peroyaerademasiado tardeparausardecautela.Colinseparecaaella:elnotenernadaenqupensarhacaquesesintieraatradoporlaideadeunjardnsecreto.Poresosuspreguntaseraninnumerables.Nadiehablasobrel;creoqueloshanobligadoaguardarsilencio.YoharquemelodigandijoColin.Deverdadpuedes?titubeMary,empezandoaasustarse.Silhacapreguntasquinsabeloquepodasuceder.Todosmeobedecen,porqueestelugaralgndasermo.Maryjamspensqueellahubierasidounaniaconsentida,perosedabacuentadequeestemisteriosonioloera.Elcreaqueelmundoleperteneca;adems,aellaleparecamuypeculiarlaformaqueltenadehablardequenovivira.Deverdadcreesquenovivirs?lepreguntansiosaytambindeseosadedesviarsuatencindeljardn.Esocreocontestindiferente.Midoctor,queesunprimodepap,locree.ElespobreysiyomuerolheredarMisselthwaitealamuertedemipadre;poresocreoqueldeseaqueyonoviva.Quieresvivir?preguntMary.No contest cansadamente, pero tampoco quiero morir. Cuando estoyenfermopiensomuchoenelloylloromucho.TeheodollorartresvecesdijoMary,peronosabaquineras.Porqullorabas?Ellaqueraquelolvidaraeljardn,perolinsisti.Mejorhablemosdeotracosa,porejemplodeljardn.Teinteresaraverlo?ScontestMaryenvozbaja.Yo quiero verloinsisti l. Creo que jams quise ver algo. Quiero quedesentierrenlallave,abranlapuertaymellevenenmisilla,astomaraire.Amedidaquecrecasuentusiasmo,susojosbrillabancomoestrellas.Mary,encambio,afligida,apretabasusmanospensandoquetodoseecharaaperder.Dickonnovolveraaljardnyellanoseranuncamscomoeltordoconsunidoescondidoyseguro.www.lectulandia.com-Pgina66Porfavor,nolohagas!Porfavor!grit.llamircomosiestuvieraloca.Porqu?exclam.Nodijistequeloquerasver?Por supuesto que quierodijo casi en un sollozo. Pero si haces abrir lapuertayquetelleven,yanoserunsecreto.lseinclinaunmshaciaadelanteypregunt:Unsecreto!Ququieresdecir?LaspalabrasdeMarysalieronatropelladas.Entiende!exclam.Si nadie sabe fuera de nosotros que es posible queexista una puerta escondida, tal vez podramos encontrarla y, al cerrarla detrs denosotros, nadie sabra que estbamos dentro del jardn. Pretenderamos que somostordos y que el jardn es nuestro nido. Podramos ir cada da, cavar, plantar y vercmorenaceeljardn.Estseco?lainterrumpil.Loestarsinadiesepreocupaporlcontinuella.Losbulbosflorecern,peronoaslasrosas...Nuevamentellainterrumpientusiasmado:Qusonbulbos?Pequeasplantasquetratandebrotarcuandollegalaprimavera.Llegyalaprimavera?preguntelnio.Cmoes?Noselaveenlosdormitorios.Eselsolquebrillaenlalluviaylalluviacaecuandohaysol.Entonces,enesemomento, las cosas tratan de brotar de la tierradijoMary. Si el jardn fuerasecreto,podramosircadadayverbrotarloquepudierasalvarse.Notedascuentadequeseramuchomejorsifueraunsecreto?Elsetendinuevamenteenlacamaconunararaexpresinensucara.Jamshetenidounsecretodijo,exceptoquelosquemerodeannosabenquesquenollegaragrande.Peroprefieroestaotraclasedesecreto.SitnopidesqueteabraneljardnrogMary,estoyseguradequealgnda lograr entrar en l.Y comoel doctor quiereque tomes aire y thaces loquequieres,podemosencontrarunnioqueteempujeyasiramossolos,ycontinuarasiendounjardnsecreto...MaryrespirmstranquilaaldarsecuentadequelaidealegustabaaColin.Ellaestaba segura de que si le segua hablando del jardn y haca que l con suimaginacinlovieracomoellalohabavisto,legustaratantoquenopermitiraqueotrosseloestropearan.Encasodequepodamosentrar,tedircomocreoquepuedeserdijoella.Elsemantuvomuyquieto,escuchndolaexplicarlecmoquizslasrosashabrancrecidoodelosposiblesnidosdepjaros.www.lectulandia.com-Pgina67LehabllargamentedelpetirrojoydeBenComoelniosonreaalescucharlashistorias del pajarito ella se sintimenos asustada. "La sonrisa lo hace verse casibuenmozo",pensMary.Alprincipiolohabaencontradoinclusomenosagraciadoqueellamisma.Como he vivido encerrado, no saba que los pjaros actuaban as. T sabesmuchascosas.Estoypensandoquequizsthasestadodentrodeljardn.Ella no supoqu contestar, pero call al ver que l no esperaba una respuesta.Pocodespus,elniolediounasorpresa.Tevoyamostraralgoledijo.Vesaquellacortinadesedacolorrosaquecuelgasobrelarepisadelachimenea?Marynolahabavistoypensqueserauncuadro.Hayuncordnquecuelgadel,porfavor,tralo.Muyperpleja,Marytirdelcordn.Lacortinacorridescubriendounretratodeunania riendo.Tena elpelobrillantey amarradoconunacinta azul.Sus alegresojoseranigualesalostristesojosdeColin.EllaesmimamdijoColinquejndose.Nosporqumuri.Aveceslaodio por haberlo hecho.Si ella nohubieramuerto, yono estara siempre enfermo.Incluso,puedequeamipadreno le importaramirarmeo,quizs,miespalda fueramsfuerte.Mejorcorrelacortinanuevamente.Maryhizoloquelepedayvolviasuasiento.Aunqueellaesms lindaque t, tiene tumismaformaycolordeojos.Porqulacubrelacortina?Elsemoviinconfortable.Yolahiceponerdijo.Cuandoestoyenfermoymesientomal,memolestaquesonratodoeltiempo.Adems,ellaesmaynoquieroquecualquierpersonalavea.Porunosminutosguardaronsilencio;luegoMarypregunt:QuharlaseoraMedlocksisabequeheestadoaqu?Ella har lo que yo diga contest l. Adems, le dir que quiero quevengastodoslosdasaconversarconmigo.Estoymuycontentodequehayasvenido.YotambinloestoydijoMary.Vendrlomsseguidoquepueda,pero...vaciltendrquebuscarlapuertadeljardn.S,porsupuesto!dijoColin,ydespusmecuentas.Guardsilencioduranteunmomentoy,luego,agreg:Creo que t tambin sers un secreto. No lo dirmientras no lo descubran.Puedo enviar fuera a la enfermera, diciendo que quiero estar solo. Conoces aMartha?LaconozcomuybiendijoMary;ellameayuda.lindicconlacabezalahabitacinvecina.www.lectulandia.com-Pgina68Ellaestdurmiendoallporquelaenfermeratenaquesalir.Marthateindicarcundopuedesvenir.En ese momento Mary entendi la preocupacin de Martha cuando ella lepreguntquinlloraba.He estado mucho tiempo aqudijo Mary. Me voy ahora? Parece quetienessueo.Antesdequetevayas,megustaraquedarmedormidodijoconvergenza.CierralosojosreplicMaryacercndose.HarloquehacamiayaenlaIndia.Teacariciarlamanoytecantaralgosuave.Creoqueesomegustardijoelnio,adormilado.Ellatenacompasinporlynoqueraquesequedaradespierto;poresoempezaacariciarlelamanoyentonunacancinhind.Megustadijol,cadavezmssooliento.Por fin sus negras pestaas cayeron sobre sus mejillas al cerrar los ojos yquedarseprofundamentedormido.Maryse levantsilenciosa, tomlapalmatoriaysedeslizsuavementefueradelapieza.www.lectulandia.com-Pgina69XIVEljovenrajaElpramohabadesaparecidotraslaneblinamaaneraylalluvianohabacesadodecaeren todalanoche.Nopodrasalir fuera.Enla tardeMarylepidiaMarthaquese sentaraconella.Esta trajo su tejido,elquenoabandonabacuandono tenaotracosaquehacer.Qulepasa?lepreguntencuantosesent.Parecequequieredecirmealgo.DescubrquinllorabadijoMary.Nopuedeser!exclam.LoodurantelanochecontinuMary,melevantyencontraColin.La cara deMartha se puso roja del susto.Pero seorita Mary!dijo casillorando, no debiera haberlo hecho. Yo jams le cont nada sobre l y ahoraperdermitrabajo.Quharmimam!No perder su trabajo dijo Mary. Colin estaba contento de verme yconversamosmucho.Deverdadqueestabacontento?Est segura?Ustedno sabecmoseponecuando algo lo molesta. Si se enoja, grita para asustarnos; sabemuy bien que noosamoscontradecirlo.Elnoestabaenojadoynoqueraquemeviniera.Inclusomemostrelretratodesumam.Marthaquedboquiabierta.Casi no lo puedo creer exclam. Si l se hubiera encontrado comoacostumbra,habradespertadoatodalacasaconsurabieta.Nodejaquelosextraoslo vean. Pero, qu voy a hacer! Si la seora Medlock se entera, pensar quedesobedecsusrdenes.PorelmomentoserunsecretodijofirmementeMary.Elquierequevayaaconversarconlenvindomerecadoconusted.Entonces quiere decir que lo embruj decidi Martha, dando un largosuspiro.Quesloquetiene?preguntMary.NadielosabeexactamentedijoMartha.Cuandonaciymurilaseora,elseorCravencasisevolviloco.Inclusolosdoctorespensaronquetendranquellevarloaunmanicomio.Elnoqueraveralnioydesvariabadiciendoquesieraunjorobadocomol,preferiraquemuriera.Colinesjorobado?AmnomeloparecidijoMary.Todava no lo es. Pero todo empez mal. Mi mam dice que desde chicopensaronque tendranquemantenerlo tendidoencama.Nolodejabancaminarportemoraquesuespaldanoresistiera.Luego,unfamosodoctordeLondresquevinoawww.lectulandia.com-Pgina70verlo le hizo quitar unos fierros que le haban colocado y le dijo almdico de lafamiliaquelehabandadodemasiadasmedicinasyquelohabandejadohacerloquelquera.CreoqueesunniomuyregalndijoMary.Ahora est peor que nunca. Claro que en varias ocasiones ha estadogravemente enfermo. Un da creyendo que no la oa, la seoraMedlock comentdelantedelquelomejorquepodasucedereraquemuriera.DeprontovioaColinmirndolafijamenteylledijo:"Djesedehablarytrigamesopa".Creequemorir?preguntMary.Mamdicequenoexisteningunaraznparaquenoviva,sitomaairefrescoynopasatodoeldatendidodeespaldasleyendoytomandoremedios.Elesdbilynolegustamolestarseensalir.Adems,seenfraconfacilidadycaeenfermo.Marymirabapensativaelfuego.Mepreguntodijodespaciosileharatanbiencomoamsaliraljardnyvercmocrecenlascosas.Unadelaspeoresrabietaslatuvoundaquelollevaronjuntoalasrosasdelestanque. Acto seguido empez a estornudar y uno de los jardineros que no loconocapasporsuladoylomirconcuriosidad.Estolediounataquederabia,alcreerque lomirabaporque ibaa ser jorobado.Llorde talmanera,queesanocheenfermgravemente.Siseenojaconmigo,noiraverlonuncamsdijoMary.Si l lo quiere, tendr que irle contestMartha. Esmejor que lo sepadesdeahora.Poco despus son la campanilla. Era la enfermera que llamaba aMartha paraquesequedaraconelnio.Alospocosminutosvolviconcaraperpleja.Nohaydudadequeloembrujdijo.Colin,sentadoenelsofrodeadodesuslibros,ordenalaenfermeraquenovolvierahastalasseisymedijo:"QuieroquevengaMaryLennoxaconversarconmigoyacurdesedenodecirnadaanadie".Marypartideinmediato.AuncuandohubierapreferidoveraDickon,tambinleinteresabaconversarconColin.Alentrarenlahabitacindelnio,porprimeravezalaluzdelda,sediocuentadeque era undormitoriomuyhermoso.Tanto las cortinas como los tapices tenancoloresbrillantes,y los librosycuadroshacanque lapiezasevieraconfortable,apesardelcielogrisylalluviaquecaa.Colinparecauncuadro.Envueltoenunabatade terciopelo, se encontraba acomodado sobre cojines de brocado y sus mejillasestabanmuyrojas.www.lectulandia.com-Pgina71Entra!dijo,todalanochehepensadoenti.Yotambinpensentilerespondilania.NoteimaginasloasustadaqueestMartha,creequeleecharnlaculpadehabermecontadoyperdersuempleo.Elfruncielentrecejo.Andaalapiezadelladoydilequevenga.MarthaentrtemblandoyColinlehablseveramente.Esquenosabesquetantotcomolosdemsempleadosdebenhacerloqueyolespido?S,seordijoMartha.SiyoteordenoquetraigasalaseoritaMarynadieosarreprendertedijoeljovenseor.Yosloquierocumplirconmideber,seor.Tudebereshacerloqueyoquieroquehagas.AhorapuedesmarchartedijoColinconvozgrandiosa.CuandolapuertasecerrtrasMartha,ColinvioqueMarylomirabafijamente.Porqumemirasas?lepregunt.Enquestspensando?PiensoendoscosasdijoMarysentndoseenunpisoasulado.LaprimeraesqueunavezenlaIndiaviaunjovenrajaquehablabaalagentecomotloacabaswww.lectulandia.com-Pgina72dehacer.Todosle tenanqueobedecer,delocontrario,probablementelosmandaramatar.Msadelantequieroquemecuentes sobre los rajaes; ahoraquiero saberquotracosaestabaspensando.PensabadijoMary,cuandiferenteeresdeDickon.QuinesDickon?dijo.Qunombretanextrao.Es el hermano de Martha y tiene doce aos explic. No se parece aningunaotrapersona,puestoqueescapazdeencantara losanimalesypjaros, talcomolosnativosdelaIndiahacenconlasserpientes.CuandoDickontocasuflauta,losanimalesseacercanaorlo.Tomandounodeloslibros,llemostrunmaravillosodibujodeunencantadordeserpientes.PuedeDickonhacereso?lepreguntansiosamente.Comolhavividotodasuvidaenelpramo,conocelamaneradeatraeralosanimalesypjaros.Colinsesentsobreloscojinesyconlasmejillasmsrojasquenuncalepidi:Cuntamemssobrel.EllalecontcmoDickonsabaguardarlossecretosdelosanimalesypjaros,yvariospormenoresdelomuchoqueconocaconrespectoalpramo.Le gusta el pramo?pregunt Colin. Es un lugar tan enorme, vaco ymontono.Esprecioso!protestMary.Crecenmilesdepequeascosasycientosdecriaturashacensusnidosenl.Yt,cmolosabes?dijoColin,volvindoseamirarla.EnrealidadnoheestadoahrecordrepentinamenteMary.Slolocrucuna noche y en esa ocasin me pareci espantoso. Ms tarde, cuando Martha yDickonme hablaron de l, cambi de opinin. En cuanto Dickon te explica algo,sienteslaimpresindequettambinlohasvistoyodo.CuandoseestenfermonosevenadadijoColinnervioso.Sumiradaeraladeunapersonaqueescuchaalgoenladistanciasinsaberdequsetrata.ClaroquesitequedasdentrodelacasanopuedesvernadadijoMary.Nopuedoiralpramorespondiofendido.Marysequedsilenciosayluegodijovalientemente:Bienpodrasirenalgunaocasin.Elsemovisorprendidoylepregunt:Cmopuedoiralpramosivoyamorir?Ycmolosabes?ledijoellasinningunasimpata.Nolegustabalaformaenquelhablabademorir.Leparecaquesejactabadeello.Desdequepuedorecordarloheestadoescuchandodijo.Ellosquierenquewww.lectulandia.com-Pgina73muera.Maryseenoj.Semordiloslabiosydijo:Siellosloquieren,yonoloquerra.Quinquierequemueras?Los empleados y, por supuesto, el doctor Craven porque heredaraMisselthwaiteydejaradeserpobre.Claroquenoseatreveadecirlo,perocadavezquemeenfermoselevemuycontento.Inclusopiensoquemipadrelodesea.NolocreoreplicMaryobstinadamente.Deverdadnolocrees?dijoColinreclinndoseenloscojines.Porlargoratosequedaronsilenciosos,comosireflexionaransobrecosasque,porlogeneral,losniosnopiensan.Megusta eldoctor londinenseporque te sac los fierrosdijoMary.Tedijoacasoqueibasamorir?No, solamente le escuch decirmuy enojado que sime lo propona, vivira.Quedebantratardehacrmeloentender.YocreoqueDickonpodraintentarlodijoMaryreflexionando.Elsiemprehabladecosasvivas,jamsdecosasmuertasoenfermas.Ellaacercsupisoalsofyledijo:Nohablemosdemorir, nomegusta. Porqunohablamos sobre losvivos?ConversemossobreDickonyluegomiremostuslibros.ElreferirseaDickonfuelomejorqueellapudohacer.Ellorepresentabahablardelpramoydesushabitantes.DelamamdeDickon,delacuerdadesaltar,delsoly losverdesbrotesquesalande lanegra tierra.Todoelloestabavivo.MaryhabllargamentemientrasColinescuchabacongranatencin.Juntosrierondepequeecesehicierontantoruidocomocualquierotronio.Eseda,laniasincarioyelnioenfermoquecreaqueibaamorirgozarondeestarjuntos.Sabesquehayalgoquenohemosmencionado?preguntColin.Somosprimos...Esto les pareci tan extraordinario que rieron aunms. Enmedio de la risa seabrilapuertayentraroneldoctorCravenylaseoraMedlock.Al ver a los nios, el doctor se alarm y retrocedi sorprendido. La seoraMedlockcasisecaydeespaldasalserempujadaporl.GranDios!exclamlapobreamadellavesconlosojosdesorbitados.Qusignificaesto?pregunteldoctorCraven.ColincontestcomosilaalarmadeldoctoryelterrordelaseoraMedlocknotuvieranimportancia.Esta esmiprimaMaryLennoxdijo.Yo lepedqueviniera a conversarconmigo.Elladeberhacerlocadavezqueyoselopida.EldoctorCravensevolviconmiradadereprobacinhacialaseoraMedlock.No s cmo ha sucedido, seorcontest el ama. Los empleados tienenwww.lectulandia.com-Pgina74ordendenohablaryjamsloharan.NadiehadichonadadijoColin.Ellameescuch lloraryvinoaverme.Estoymuycontentodequelohayahecho.Noseatonta,seora.Marysediocuentadequeeldoctorestabadisgustado.Sinatreverseacontradeciralnio,sesentasuladoyletomelpulso.Metemoqueestsmuyexcitadoysabesperfectamentequenotehacebiendijo.MeexcitarsimiprimanovienecontestColinconlosojospeligrosamentebrillantes.Estoymuchomejor,porloquetomareltconella.Tantoeldoctorcomoelamasemiraronperturbados,masevidentementenohabanadaquehacer.EnrealidadtienemejorcaraaventurlaseoraMedlock.Eldoctornosequedpormucho tiempo,peroantesdepartirdio instruccionessobreColin.Entreellas,quenohablarademasiadoporquesecansabarpidamente.Alorlo,Marypensquenolodejabanolvidarlascosasdesagradables.Descontento,Colindijoaldoctor:Marymehaceolvidarlosmalosmomentos,poresoquieroquevengaaverme.Al abandonar la habitacin, el doctor no pareca satisfecho. Dio una perplejamiradaalaniasentadaenelpiso,laquesilenciosayrgidanodabalaimpresindeserunacompaamuyatractiva.Conunprofundosuspiro,salialcorredor,mientraspensabaqueenrealidadelniotenamejoraspecto.www.lectulandia.com-Pgina75SiempremehacencomercuandonoquierodijoColinalveralaenfermeraentrarconlabandejadelt.Perosicomesconmigodeesospanecitoscalientes,yotambincomer.Yahoracuntamesobrelosrajaes.www.lectulandia.com-Pgina76XVContruyendoelnidoLuegodeotrasemanadelluvia,denuevoaparecielaltoarcodelcieloconunsolquecalentabafuertemente.AuncuandoMarynohabapodidoiraljardnsecretoni ver a Dickon, se haba divertido mucho conversando con Colin. Miraronesplndidos libros y, en ms de una ocasin, leyeron por turnos. Cuando el nioestabaentretenido,Maryolvidabaqueerainvlido.Un da la seoraMedlock le dijo a Mary:Usted actu muy astutamente lanochequesalidesudormitorio tratandodeaveriguar loquepasaba.Perohasidounabendicinparatodos.Desdequesehicieronamigos,lnohatenidorabietas,eincluso la enfermera, que tena la intencin de abandonar su puesto, ha decididoquedarse.Al conversar con Colin sobre el jardn secreto, la nia era muy cauta. Queraaveriguar,sinhacerlepreguntasdirectas,sieralaclasedenioquepodaguardarunsecreto.SindemostrartantointerscomoDickon,aColintambinleentusiasmabalaideadeunjardnescondido,loquetalvezindicabaquesepodaconfiarenl.Mary pensaba en la posibilidad de llevarlo al jardn sin que los dems lodescubrieran.Creafirmementequeelairefresco,Dickon,elpetirrojoyelvercrecerlasplantas, leharanolvidarsuobsesinporlamuerte.Dasatrs,almirarseenunespejo,ellasepercatdelomuchoquehabacambiadodesdesullegadadelaIndia;inclusoMarthalohabanotado.PodaserqueaColinlesucedieraotrotanto,aunqueeraposiblequenoaceptaraqueDickonlomirara.Porquteenojascuandotemiran?lepreguntunda.Siempre loheodiadocontest.Inclusodepequeo.Cuandomesacabanenlasilla,lagenteseparabaahablarconlaenfermerasobrem.Otraspersonasmepalmeabanlacaraydecan:"Pobrenio!".Enunaocasingritylemordlamanoaunaseora;ellaseasusttantoquesalicorriendo.Me extraa que no gritaras la noche que entr a tu pieza dijo Marysonriendo.Crequeerasunfantasmaounsueo,ystosnodesaparecensigritas.Teenojarassiunnioteviera?preguntconciertaincertidumbre.Hay un niodijo lentamente, como si pensara cada palabra que nomeimportara. El es Dickon, que sabe en donde viven los zorros y encanta a losanimales.EstaconversacindioaMarylacertezadequenotenaquetemerporDickon.Laprimeramaanaqueelcielomostrsucolorazul,Marydespert temprano.Tanalegreseranlosrayosdelsolquetraspasabanlaspersianas,quesaltdelacama,www.lectulandia.com-Pgina77abri laventanay, juntoconaspirarelairefragante,vioelpramoqueseextendaantesusojos.Sucolorazullepareciobrademagia.Corrihacia fueradetenindose aobservar el pastoque enpocosdas sehabatornado verde intenso. El sol la calentabamientras escuchaba los gorjeos y cantosprovenientes de los matorrales. Junt sus manos y alegremente mir los coloresprimaveralesmientrassentaelimpulsodecantarmuyfuerte,talcomolohacanenesemomentotordosypetirrojos.Sinpodercontenerse,corriatravsdelossenderoshaciaeljardnsecreto.Sevediferentedijo.Elpastoestmsverde, todoflorecey lashojasseestndesarrollando.EstoyseguradequeestatardevendrDickon.La larga e intensa lluvia haba tenido extraos efectos en las plantas quebordeabanelmuro.Poraquyporall sevislumbraban tallosprpurayamarillos.Seis meses atrs la seorita Mary no se habra dado cuenta de que el mundodespertaba;encambioahoranoperdadetalle.Alllegaralapuertacubiertadeenredaderas,oyelgraznidodeuncuervoquelamirabadesdeloaltodelmuro.Jamshabavistounotandecercaysesintiinquieta.Poco despus el pjaro despeg sus alas y vol sobre el jardn secreto posndosesobrelasramasdeunmanzanoenanoacuyospieshabaunanimalitodecolarojiza.Ambosobservabanelcuerpoencorvadoy lacobrizacabelleradeDickonquien,derodillas,trabajabaarduamente.www.lectulandia.com-Pgina78OhDickon!grit.Cmopudiste llegar tan temprano?Elsolapenasseestlevantando.Elseenderezriendoentusiasmado.Eh! dijo. Me levant antes que l. Cmo poda quedarme en camacuandoestamaanaelmundoempiezaarenovarse!Lospjarosconstruyensusnidosyelsuelodespidenuevasfragancias.Alsalirelsol,elpramosaltdegozoyyoloatravescantandoporquesabaqueeljardnmeesperaba.Dickon!,estoytanfelizqueapenaspuedorespirardijoMaryentusiasmada.Alverqueelnioconversabaconunacriaturaextraa,seacercaronelanimalitodecolarojayelcuervo.Esta es la cradel zorroy sunombre esCaptaindijo, sobando lapequeacabeza.EsteesSoot.Ambosvinieronconmigodesdeelpramo.Ningunode losdosparecaasustadocon lapresenciadeMary.CaminaronasuladomientrasDickon lemostraba cmoempezabanabrotar los floridosbulbosdevariadoscolores.Alver lospequeosbrotes,Maryse incliny losbesunayotravezantelaextraadasonrisadeDickon.Nobesoasa laspersonasdijoellaal levantar lacabeza.Perolasfloressondiferentes.Cuandovuelvodemiscorrerasymimammeesperaenlapuertadelacasa,lahebesadomuchasvecesasdijoDickon.Fuetantoloquecorrierondeunaparteaotradeljardndescubriendomaravillasque,envariasocasiones,tuvieronquerecordarquedebanhablarbajo.Ellemostrabalasyemasde lasmismas rosasqueantesparecanmuertasy lasmilesdepequeaspuntasverdesquetratabandesaliralasuperficie.Esamaanaeljardnsecretolesreveltodaslasalegrasdelatierra.Unpajaritodepechorojollevandoalgoensupicovolhacialosrbolessituadosenunodelosrincones.AlverloDickonsequedquietoypusosumanosobreMary.Nopodemosmovernosmurmur.El petirrojo deBen encontr pareja yahoraesthaciendosunido.Slosequedaraqusinolomolestamos.Sesentaronenelpastoysequedaroninmviles.No demostraremos que lo estamos observandodijoDickon, porque nosabandonaraparasiempre.Hastaqueterminesunidonotendrtiempodeconversarni de visitarnos. Debemos aparentar que somos como el pasto o los rboles y assabrquenonosinterpondremosensucamino.MarynoestabaseguradeentenderaDickon.Porunosminutosellaobservasucompaeropensandoquealomssetransformaraenalgoverde,olesaldranramasyhojasparaparecerrbol.Perolslobajlavozysequedinmvil.Desdequecomenzelmundo, losnidos seconstruyendurante laprimavera.Hay que entender este proceso y no sermuy curioso. Es fcil perder algn amigowww.lectulandia.com-Pgina79duranteesteperodo.HablemosdeotracosadijoMarymuybajo;tengounasuntoquecontarte.SabesalgodeColin?murmur.Volviendolacabeza,llamir.Qusabestacercadel?lepregunt.Todaestasemanalohevistoyconversadoconl.Luegodelaprimerasorpresa,lacaradeDickondemostralivio.Cunto me alegro! Esto lo hace todo ms fcil. Saba que no te lo podacomentarynomegustaocultarcosas.Esqueprefieresnomantenerelsecretodeljardn?Esojamslodircontest.Amimamlecontquetenaunsecretoquenoeramalo.Aellano le import.Alcontrario, riendomedijo:"Jovencito,puedestenertodoslossecretosquequieras:conozcolossecretosdelosdoceaos".Mary le cont su visita nocturna a Colin y lo que le haban impresionado suplidacaraysussombreadosyextraosojos.Tcreesqueldeseamorir?murmurMary.Nolocreo,peropiensoquehabrapreferidonohabernacido.Mimamopinaque lopeorque lepuede sucederaunnioes sentirqueno loquieren.AunqueelseorCravenlecompratodoloqueeldineropuededar,pretendeolvidarquesuhijoexiste.Tienemiedodequealgndaseajorobadocomol.PoresoColintienemiedodesentarsedijoMary.Aseguraquesialgndasienteunaprotuberanciaensuespalda,sevolverlocoygritarhastamorir.ElnodebierapasartendidoensucamaymenospensarasdijoDickon.Ningnmuchachopuedemejorarenesascondiciones.Mientrasconversaban,Dickonsobabaelcuellodelzorrito.Repentinamentedijo:La primera vez que entramos aqu todo pareca gris. Mira ahora! Ves ladiferencia?Marymirasualrededoryporunminutoselecortlarespiracin.Mira!grit,laparedgrisestcambiandodecolor.Escomosiunaneblinaounvelodegasaverdelocubriera.Claro!dijoDickon.Todo el gris desaparecer. Puedes adivinar lo queestoypensando?SquedebeseralgobuenoyprobablementesetratadeColindijoMaryconlentitud.Exactamente. Si estuviera aqu con nosotros, no pensara en su espalda. Susaludmejorara y estara ansioso de observar cuando irrumpen los brotes sobre latierra.Podrsentusiasmarloparaquevengaasentarseensusillabajolosrboles?EsomismopiensocadavezqueestoyconldijoMary.A travsde loswww.lectulandia.com-Pgina80librosconocemuchascosas,peronadams.Esos,leentusiasmaorhablardeestejardnporqueessecreto.Tendremosquetraerloaqu.YopuedoempujarsusilladijoDickon.Oye!, has notado cmo el petirrojo y su pareja trabajanmientras nosotrosconversamos?Eltratadeelegirelmejorlugarendondecolocaresaramita.Dickondiounpequeosilbidoylehablalpetirrojoconvozamistosa.T sabes que no te molestaremos le dijo. Nosotros tambin estamosconstruyendounnido,peronoselodigasanadie.Sibienelpetirrojonocontestporquetenaunaramitaenelpico,susbrillantesojosindicaronquenocontaraelsecreto.www.lectulandia.com-Pgina81XVINolohar!FuerontantaslascosasquehicieronesamaanaeneljardnquesloenelltimomomentoMaryrecordaColin.Dgale a Colin que no puedo ir a verlo hastams tardedijo aMartha.Estarocupadaeneljardn.Marthaseasust.SeoritaMary!Sepondrdemuymalhumor.AMarynoleimport.Ellanoeraunapersonaquesesacrificaraporlosdems.Nopuedoquedarmecontest.Dickonmeespera.Latardefueaunmsentretenidaquelamaanaytrabajaronmuyduro.DickontrajosupropiapalayenseaMaryausarsusherramientas.Elzorritoyelcuervoestabantanocupadoscomoellosyelpetirrojoysucompaeravolabandeunladoaotrocomopequeaslneasluminosas.Envariasocasioneselcuervoconsusnegrasalasvoldesde lacopade losrbolesparahablarleaDickon, talcomo lohacaelpetirrojo.Enunaocasin,comoelmuchachono lecontest,Soot separsobresuhombroyconsulargopicogentilmenteletorcilaoreja.Cuandoquisierondescansar,sesentaronbajounrbolyelniotomlaflautaytocsuavesyextraasmelodasqueatrajeronadosardillas.Solamentecuando losrayos del sol poniente traspasaban los rboles del jardn, decidieron regresar a suscasas.EltiempoestaresplndidomaanadijoDickon.Empezaratrabajardemadrugada.YotambincontestMary.Ellacorrialacasa.QueracontaraColindetallessobreelzorrito,elcuervoyloqueestabasucediendocon la llegadade laprimavera.Mas,alabrir lapuertadesudormitorio,laesperabaMarthamuyafligida.Qusucede?preguntMary.LediomirecadoaColin?Cmo deseara no haberlo hecho! exclam Martha. Casi le dio unarabietaynoshacostadomuchoentretenerlo.Nohacemsquemirarelreloj.Mary semordi los labios. Ella, al igual queColin, no estaba acostumbrada aconsiderar a las otras personas. No comprenda por qu un nio de mal geniopretenda interferir con lo que a ella le gustaba. Mary no saba cuan dignas decompasinsonlaspersonasquenopuedencontrolarsuenfermedadynerviosismoycuntohacenpadecertambinalosdems.CuandoenlaIndiaellasufradedolordecabeza, haca lo posible porque los que la rodeaban tambin lo sintieran. En esapocaellacreaqueactuababien;ahora,encambio,noaceptabalaactituddeColin.www.lectulandia.com-Pgina82Alentrarenlahabitacindelnio,steestabatendidoenlacamaynosevolvihaciaella.Marysedisgust,yconsuexpresinmsaltaneraseacerc.Porqunotelevantaste?Estamaanamelevant,peroalsaberquenovendrasmevolvaacostar.Meduelelaespaldaylacabeza.Porqunoviniste?EstabaconDickontrabajandoeneljardndijoMary.Colinfruncielceoycondescendiamirarla.Sitevasconl,envezdevisitarme,nodejarqueeseniovenga.AMarylediounarabiatremenda.Sinimportarlelasconsecuenciasledijo:SiechasaDickon,novolvermsaestahabitacin.Siyoloquiero,loharsdijoColin.Nolohar!TeobligardijoColin.Tearrastrarnhastaaqu.Podrn arrastrarme, pero nome pueden obligar a hablar.Me sentar con losdientesapretadosynisiquieratemirarcontestMarycruelmente.Se lanzaban tan feroces miradas el uno al otro, que no era nada agradablemirarlos.Enlasmismascircunstancias,dosniosdelacallesehabranpegado,masconpalabrasllegaronmuycercadeello.EresunaegostagritColin.Yt,queres?dijoMary.Losegostassiempredicenesoyjamshacenloquenoquierenhacer.Teresmsegostaqueyo.No lo soyreplicColin tercamente. El egosta esDickon!Temantienejugandocontierrasabiendoqueyoestoysolo.LosojosdeMarydespedanfuego.Eselniomsencantadorqueexistedijo.Esunngel!Parecaridculodeciraquello,peroalanianoleparecias.Un ngel! grit Colin, con furibundo desprecio. El es slo un niocualquieraqueviveenunapequeacasadelpramo.Esmilvecesmejorquecualquierraja!ledevolviMary.Comoellaeramsfuertequel,Colinempezaflaquear.Jamshabadiscutidocon alguien parecido a l.Ms an, aunque ninguno de los dos se daba cuenta, lapelea estaba surtiendo muy buen efecto en l. Colin volvi la cabeza y una granlgrimarodhastalaalmohada.Sentamuchapenadesmismo.www.lectulandia.com-Pgina83Yonosoyegosta.Recuerdaqueestoysiempreenfermoyademsmemorir.Nomorirs!lecontradijoMary,sinningunasimpata.Elabrilosojosindignado.Enesemomentosintiunamezcladefuriayplacer.Quenomorir?grit.Tsabesques!Todoslodicen.No lo creo dijo Mary agriamente. T lo dices para que sintamoscompasin por ti. Si fueras un nio encantador lo creera, pero eres muydesagradable.Apesardesuespaldainvlida,Colinsesentfuriosoenlacama.Saldemipieza!grittirndoleunaalmohadaquecayalospiesdeMary.Porlaexpresindesucaraparecacomosilahubieranpinchado.Corrihacialapuerta,peroantesdetraspasarlaledijo:Tevenaacontarmuchascosasestupendas;ahoranosabrsnada.Alsalirencontralaenfermerariendo.Sindudahabaestadoescuchando.Dequsere?Deustedesdosdijolaenfermera.Lomejorquelepudopasaraesenioenfermo ymimado es que se le opusiera alguien tan regaln como l. Si hubieratenidounahermanaconquienpelear,yasehabramejorado.Creequemorir?Nolosynomeimportadijolaenfermera.Lamitaddeloquetieneeshisteriaymalgenio.Queshisteria?Yalosabrcuandosuspalabrasleprovoquenunarabieta.Maryvolvi a sudormitorio enojadaydesilusionada.Era tal su amargura, quesentaqueDickon,elveloverdequesearrastrabaporelmuroyelsuavevientoquesoplabadesdeelpramohabanquedadomuylejos.EstabapreparadaparacontaraColin sus experiencias del da, y ahora, en cambio, pensaba que ni siquiera se lepodaconfiarunsecreto.Siasloquera,quesequedaraensupiezaparasiempre.Martha la esperaba ansiosa. Sobre la mesa haba una caja de madera llena depaquetes.www.lectulandia.com-Pgina84Se los ha enviado el seor Craven dijo Martha. Parecen libros conilustraciones.Abri los paquetes y vio que contenan varios libros con dibujos y dos sobrejardines.Habajuegosyunapreciosacajacontilesparaescribirconsumonograma.Elregaloeratanmaravillosoque,rpidamente,olvidsuenojo.Ellanoesperabaquealguienlarecordarayprontosesintireconfortada.Loprimeroqueharserescribirlecontndolelomuycontentaqueestoyconsuregalo.Si Colin hubiera sido su amigo, habra corrido amostrarle sus regalos. Estabaseguradequehabraolvidadosustemoresmientrasmirabanloslibrosojugabanunapartida.ElmiedodeColinprovenadeunaocasinenqueoyalamadellavesmurmurarque la espalda de su padre se haba empezado a torcer cuando era un nio. Estepensamiento lohaca sufrir constantementey, conexcepcindeMary, jamshabldel temor de deformarse. En general, sus rabietas provenan de este miedo queaumentabacuandosecansabaosesentadisgustado.Probablementeesedanohabrapensadoenotracosa.Marysequedpensando.Dije que no volveravacil. Pero quizs volver maana por si quiereverme.www.lectulandia.com-Pgina85XVIIUnarabietaComo se haba levantado temprano y trabajado duro en el jardn,Mary estabacansadayconsueo,porloquetanprontocomi,seacost.Eracasimedianochecuandodespertconunruidoespantosoquelahizosaltardela cama. Qu poda ser? Al momento crey saberlo. Las puertas se abran ycerraban. Se sentan pies que corran por el corredor junto con horribles llantos ygritos.EsColin!dijo.Estconesarabietaquelaenfermerallamahisteria.Esatroz!Alescucharpensabaqueconraznlosdelacasaanteestosgritospreferandarlegustoentodo.Sintindoseenferma,temblandosetaplosodos.Nosquhacer!Nopuedosoportarlo!Aun presionando las manos sobre sus odos continuaba escuchando losespantososgritosquellegabanhastaella.Estabatanatemorizadaquerepentinamenteseenojycreyquetambinaellaledaraunarabieta.Loasustaraal,comollohacaconella.Tienenquehacerlocallar!Debenhacerlo!grit.Enesemomentooyquealguiencorrayabralapuertadesudormitorio.Eralaenfermeramuyplida.Lehadadohisteriadijoapurada.Sehardaoynadiepuedecontrolarlo.Porqunovieneytratadeanimarlo?Ustedlegusta.EstamaanameechdesupiezadijoMary,golpeandoconelpie.Asesdijolaenfermera.Poresovayayregelo.Delealgonuevoenqupensar.Hgalolomsprontoposible!SlomstardeMarypensquelasituacinhabasidotragicmica.Divertida,porel hechode que losmayores tuvieron que recurrir a una nia porque ellos estabanasustadosynosabancmoactuar.Ella corri y a medida que se acercaba al dormitorio de Colin su ira iba enaumento.Alempujarlapuertasesentalobastantemalvadacomoparaacercrseleygritar:Debescallarte!Cllate!Teodio,ytodosteodian.Quisieraquecontusgritostodoshuyeranytedejaransolo.Morirasgritando.Una nia encantadora y simptica jams habra dicho estas palabras, pero lasorpresadeescucharlafueelmejorremedioparaesteniohistrico,aquiennuncanadiecontradeca.Tendido de boca golpeaba las almohadas con las manos y casi salt al or lawww.lectulandia.com-Pgina86furiosa voz de la nia. Su cara se vea espantosa, blanca e hinchada, boqueando ytosiendo,peroalapequeaysalvajeMarynoleimport.Si gritas nuevamente le dijo, yo tambin gritar y tan fuerte que teasustarstantocomomeasustyoalorte.lhabadejadodegritarylaslgrimascorranatorrentesporsucara.Nopuedoparar!Nopuedo!Nopuedo!Spuedes!gritMary.Lamitadeshisteriaymalgenio.SentlaprotuberanciaenmiespaldasollozColin.Sabaquemesaldrayahoramorir.Notienesningnbulto,esslohisteria.Nolepasanadaatuhorribleespalda.Datevueltaydjamemirar...Enfermera!VengaymustremelaespaldadeColin.Laenfermera, laseoraMedlockyMartha,depie juntoa lapuerta, lamirabanconlabocaabierta.Quizsnomedejardijoenvozbajalaenfermera.Colinlaoyydijo:Mustresela,ellapuedeverla!Era una espalda delgada y penosa de mirar porque en ella se contaban lascostillas. Se escuch un minuto de silencio mientras Mary miraba atentamente laespalda,contantaatencincomosilohicieraeldoctorlondinense.Nohayningnbulto,nisiquieradeltamaodeunalfiler.Sivuelvesadecirquetienesuno,mereir.NadiemejorqueColinsupoelefectoqueestasrabiosaspalabrassurtieronenl.Siconanterioridadhubieratenidoconquienhablarsobresustemoresoaquienhacerpreguntas. Si hubiera tenido la compaa de otros nios y no pasara tendidorespirandounaatmsferademiedo,rodeadodegentesignorantesyaburridasdel,sehabradadocuentadeque,enparte,suenfermedadlahabacreadolmismo.Ahora,alescucharlainsistenciaconquelanialedecaquenoestabaenfermo,pensquequizseracierto.Yono sabaquel crea tenerunbulto en su espaldadijo la enfermera.Slolatienedbilpornoquerersentarse.Esverdad?preguntColinpatticamente.S,seor.La rabieta se le haba pasado y el cansancio y debilidad lo hicieron ser gentil.Estir sumano haciaMary, quien a su vez le alarg la suya como si hicieran laspaces.Saldrcontigo,Maryledijo.EnadelantenoodiarelairefrescoyDickonpodrempujarmisilla.Unavezquelaenfermerarehizolacamaydioalosniosunatazadecaldo,sefuedejndolossolos.Maryaproximelpisoytomlamanodelnio.www.lectulandia.com-Pgina87Quieresquetecantelacancindemiaya?murmur.S,porfavor!Aunquedijistequemecontarasmuchascosas.Hasdescubiertoalgosobreeljardnsecreto?Creoqueslecontestmirandolapequeaycansadacaradelnio.Tratadedormirytecontarmaana.OhMary!, si puedo entrar en l, creo que podr vivir y crecer. En vez decantarme,mepuedescontarnuevamentecmocreesqueespordentro?El cerr los ojos y ella, tenindolo de lamano, le habl suavemente de cmoimaginabaeljardncerrado.AlfinColinsequeddormido.www.lectulandia.com-Pgina88XVIIINodebesperdereltiempoMary no despert temprano. Cuando Martha le llev el desayuno le dijo queColinestabatranquilo,peroenfermoyconfiebre,comosucedasiemprequellorabahastaagotarse.lmepidesipuede iraverlo loantesposibledijoMartha.Es increblecmosehaencaprichadoconusted.Imagnesequemelopidiconun"porfavor".Ir,seoritaMary?Ir;tengoalgoquedecirledijoconsbitainspiracin.Al aparecer frente a Colin llevaba su sombrero puesto y el nio la mirdesilusionado.Estaba en cama con la cara penosamente plida y obscuros crculosrodeabansusojos.Cuntomealegrodequevinieras!ledijo.Meduelelacabezaytodoelcuerpo.Estoytancansado!Adndevas?Maryseinclinsobrelacamayledijo:Notardar.IraveraDickonperovolver.Setratadealgorelacionadoconeljardn.LacaradeColinseiluminysusmejillassecolorearon.Deverdad?dijo.Sotodalanocheconl!Entresueosteodeciralgosobreelcambiodelgrisalverdeyqueestabaenunlugarcubiertodepequeashojasconpjarosynidos.Todoseveatansuaveyquietoquemetenderypensarenellohastaquetvuelvas.CincominutosmstardeMaryseencontreneljardnconDickon,elzorritoyelcuervoquehabanvenidoconl.Tambintraaconsigodosardillasmansas.Estamaanavineenelmampatodijol.Estasdosardillasviajaronenmibolsillo.UnasellamaNutylaotraShell.Alnombrarlassaltaronsobresushombros.Se sentaron sobre el pasto, conCaptain acurrucado a los pies y Soot desde unrbol escuchaba solemnemente.Nut y Shell husmeaban cerca. El ambiente era tanperfecto, que a Mary le pareca casi imposible poder abandonar el lugar, pero alcontaraDickonlossucesosdelanoche,lacaradelniosetransform,antelocualellapocoapococambideparecer.SedabacuentadequelsentamayorcompasinporColin.Mirandoelcieloy loque lo rodeaba,Dickon lehizover loqueera lavidadelpobrenioencerrado;jamsdejaradepensarensusmalessinuncapodasalirparavercmolanaturalezasedesarrollabaenprimavera.Noperdamosmstiempo!Traigmosloaquparaqueseempapedesol!CuandoDickonhablabasobrealgoqueleinteresaba,usabaelacentocerradodewww.lectulandia.com-Pgina89Yorkshire.EnotrasocasioneslomodificabaparaqueMaryentendieramejor.Peroaella le encantaba esemodo de hablar y trataba de aprenderlo.En esa ocasin, ellahablalgunaspalabras,antelasmuecasdeDickonalverlosesfuerzosdelaniaquetorcalalenguaparaimitarelacentodelmuchacho.AsdebeshablarleaColinrientredientesDickon.Lodivertirmucho,ynohaynadamejorqueunabuenacarcajada.DesdehoylehablarconelacentodeYorkshireriasuvezMary.Eljardnpresentabaunaspectotanmaravillosoqueparecacomosiunosmagoslo hubieran atravesado dibujndolo. Era difcil abandonarlo, particularmente ahoraqueNuthabasaltadoasufaldayShelllaobservaba.PeroMaryvolvialacasa,sesentjuntoalacamadeColinylehablconelabruptoacentodelaregin.Qu te sucede?lepreguntelnio.Nunca tehabaodohablar as.Esmuydivertido.TeestoydandounamuestradeYorkshire,apesardequenolohablotanbiencomoDickonoMartha.T,quenacisteaqu,loentiendes?Nomeextraaradequeteavergencesdenohacerlo.AmbosrieronacarcajadasycuandolleglaseoraMedlockaverqupasaba,sequedsorprendidaalverlostancontentos.Tenan tanto de que hablar. Pareca que Colin jams se cansara de escuchardetalles sobre los animalitos de Dickon, especialmente sobre el mampato llamadoJump,elqueMaryhabaidoaconoceralbosque.Erapequeoydesgreado,conunahermosa cara y nariz aterciopelada. Delgado y de piernas musculosas, Dickon lohabahechoquelepasarasupezuaylabesaraenlamejillaconsuhocico.DeverdadquelentiendetodoloquediceDickon?Parece que s contest Mary. Dickon dice que los animales sonverdaderamentesusamigosyseentienden.Colinsequedquietomirandohacialapared.Cmomegustara ser amigode las cosas!Perono lo soy.Nuncahe tenidoamigosynosoportoalagente.Mesoportasam?lepreguntMary.Claroquesy,aunqueseadivertido,megustas.Bendiceque soycomoldijoMary.Ambos tenemosmalgenioycreoquettambineresas.Lostresnosparecemos.ClaroqueyomesientoahoramenostristequeantesdeconoceralpetirrojoyaDickon.Sentascomosiodiarasalaspersonas?S contest Mary sin afectacin. Te habra detestado si te hubieraconocidoantesdecambiar.MarydijoColinestirandosudelgadamanoy tocando ladeella. CmoquisieranohabertedichoqueecharaaDickondeaqu!Ademsmereporquedijistewww.lectulandia.com-Pgina90queparecaunngel,peroquizsloes.Suena divertidoadmitiMary con franqueza, pero si un ngel llegara aYorkshire y viviera en el pramo, estoy segura de que, tal como lo hace Dickon,entenderaalascriaturassalvajesyseconvertiraensuamigo.NomeimportaqueDickonmevea.Quieroconocerlo!dijoColin.MealegrocontestMary,porque...Sbitamente se dio cuenta de que haba llegado el momento de contarle susecreto.Colincomprendiquealgopasabayansiosamentepregunt:Porqu,qu?MaryestabatanexcitadaqueselevantytomaColindeambasmanos.Puedoconfiarenti?ConfienDickon,porquelospjarossefandel.Pero,deverdad,puedoconfiarenti?implor.Sucaratenaunaexpresintansolemnequelcontestenunmurmullo:Oh,s!S!Dickonvendravertemaanaytraerasusanimalitosconl.Oh,questupendo!gritencantadoColin.PeroesonoestododijoMaryplidaycongranseriedad.Elrestoesaunmejor.Encontrlapuertaquedaaljardn.SiColinhubierasidounniosano,posiblementehabragritado:Hurra,hurra!,perocomoeradbilyalgohistrico,sloabrimucholosojosyrespirparatomaraire.OhMary!casi solloz. Podr entrar en l? Crees que vivir y podrverlo?ledijomientrasagarrabasusmanosatrayndolahacial.Porsupuestoquelovers!replicMaryindignada.Noseastonto.Lanaturalidaddeellalohizovolveralarealidadyridesmismo.Pocodespusella le cont cmo era el jardn en la realidad.Al escucharla,Colin sinti que losdoloresyelcansanciodesaparecan.Parececomosiyalohubierasvistodijoalfin.Lohevistoyheestadoenl.Encontrlallaveyentrhacevariassemanas.Nomeatrevacontarteporque tenamiedodenopoderconfiarporcompletoen ticontestMary,francamente.www.lectulandia.com-Pgina91XIXHallegado!NaturalmentequesellamaldoctorCravenluegodelarabietadeColin.Siempresehacaycadavezseencontrabaconelnioacostado,temblando,malhumoradoycon rastros de histeria.Al doctor no le agradaban estas visitas.En esta ocasin, alllegarpreguntalaseoraMedlockcmoseguasupaciente.Bueno,seorcontestelamadellaves,ustedcasinolovaacreer,peroesaniapocoagraciada lohaembrujado.Anochecomouna fiera leordenquesecallara,yloconsigui.La escena que vio el doctor lo dej abismado. Los nios conversaban y reanmirandounodeloslibrossobrejardinera.Alveraldoctor,MarysequedquietayColinlomirpreocupado.Sientosaberqueestuvisteenfermoanochedijoeldoctornerviosamente.Estoymejor,graciascontestColinhablandocomounraja.Enunoodosdassaldrenmisillaaljardn.Quierotomarairefresco.Eldoctorloobservyletomelpulsomirndoloconcuriosidad.Sisales,tienequehabersol;adems,hayquetomarprecaucionesparaquenotecanses.El aire fresconome cansarcontest el nio, con sus ademanes de jovenraja.Ahoramegustarporquesaldrconmiprimaynollevaralaenfermeraagregentonodemagnificencia,yunnioquetienefuerzayempujarmisilla.Eldoctorsesintialarmado.Siesteniohistricosemejoraba,lperderatodaslas posibilidades de heredarMisselthwaiteManor. Pero aun cuando era unhombredbil,tenaescrpulosynopermitiraquesupacientecorrieraningnpeligro.Necesitosaberquinteacompaardijo.DickoncontestMary.Ellapensabaquetodosloconocany,enefecto,aseraporquealorsunombreeldoctorsonrialiviado.ConDickonestarasalvo,tienemsfuerzaquelosmampatosdelpramo.Esedaeralaprimeravezque,luegodeunarabieta,lavisitadeldoctorfuecorta.Nodiomedicinasnirdenes.Cuandobajparaencontrarsecon laseoraMedlockibaverdaderamenteperplejo.Esinaudito,peronosepuedenegarquesevemejorqueantesdijoeldoctor.CreoquelamadredeMarthatienerazn.Elladicequelosniosnecesitandelosniosdijoelamadellaves.Esa nocheColin durmi sin despertar ninguna vez y, a lamaana siguiente, alabrir los ojos sonri sin saber por qu. Era maravilloso estar despierto. Sumenteestaballenadeplanesysesentafelizdeteneralgoenqupensar.www.lectulandia.com-Pgina92Alpocorato,oycorreraMaryporelpasillo;laniatraaconsigounarfagadeaire fresco, unido a la fraganciamaanera.Haba estado corriendo afuera; su peloestabasueltoyelairehabaenrojecidosusmejillas.Estprecioso!dijocasisinaliento.Jamslohevistoas.Hallegadolaprimavera! Cre que haba venido das atrs, pero era slo un anuncio. Hoy estaqu!Deveraslleg!gritColinaunquesinsaberrealmenteenquconsista.Abrelaventanaaadi,sentndoseenlacamayriendodefelicidad.Luego,llenodeimaginacin,exclam:Quizsescuchemostrompetasdoradas!Maryabrilaventanadeparenpary,juntoconentrarlafrescafraganciadelaire,seoyelmltiplecantodelospjaros.Ahorarespiraagrandesbocanadas:esoesloquehaceDickonenelpramo.Elllenadeairesusvenasyporesosesientefuerteycreequevivirparasiempre.Para siempre! Deveras que l siente eso?dijoColin,mientras respirabaprofundamente una y otra vez hasta sentir que algo nuevo ymaravilloso le estabasucediendo.Mary leexplicque lasplantasapiadas tratabandebrotara lasuperficiey lasfloresempezabanaabrir.Hababrotespor todaspartesyunveloverdecubracasiporcompletolaparedgris.Lospjarosapresuradosterminabandefabricarsusnidos,mientrasotrospeleabanporencontrarunlugareneljardnsecreto.Dickonllevabaadiarioasuspequeosanimalesyahorahabaagregadouncorderitorecinnacidoquehaba encontrado al lado de su mam muerta. Lo llev a su casa envuelto en suchaquetay, juntoalfuego, loalimentconlechetibia.Esamaana,enel jardn, lohabadepositadoenlafaldadeMary.Uncorderitoqueparecaunbeb!A medida que ella describa todo esto, Colin la escuchaba respirandoprofundamente el aire puro que entraba por la ventana abierta.As los encontr laenfermera.Muysorprendida,pregunt:Estsegurodequenotienefro,seoritoColin?dijo.Nocontest,estoytomandoairepararobustecerme.Hoydesayunarenelsof con mi prima. Adems quiero decirle que un nio vendr a verme con susanimalitos.Losquieroaqu,dgaleaMarthaquelosacompae.Elessuhermanoyesunencantadordeanimales.Comieron con gran apetito y no esperaron mucho hasta escuchar un graznidodentrodelacasa.EseesSootdijoMary.Escuchasunbalido?SdijoColinenrojeciendodeexcitacin.Eselcorderitorecinnacido.Yavienen!LasbotasdeDickonerangruesasypesadasy,apesardequetratdecaminarsinhacermuchoruido,susfuertespisadasretumbaronenelcorredor.www.lectulandia.com-Pgina93Si lo permite el seoranunciMartha abriendo la puerta, aqu est mihermanoconsusanimalitos.Dickonentrconsumejorsonrisa.Llevabaalcorderitoentresusbrazosmientraselpequeozorro trotabaasu lado.Nutsehabasentadoensuhombro izquierdoySootenelderecho.LacabezadeShellseasomabaporelbolsillodesuabrigo.Colinlosmirfijamenteconadmiracinyencanto.Laverdaderaqueauncuandole haban descrito a Dickon, no se lo haba podido imaginar. Colin jams habahabladoaotronioyenestemomento,abrumadodefelicidadycuriosidad,sequedmudo.Dickon,encambio,nosesentaavergonzadoniincmodo.Caminhastaelsofy despacio coloc al corderito en la falda de Colin. Inmediatamente la criaturitaempezaacurrucarseentrelosplieguesdelabatadelnioyagolpearconsucabeza.Colinnopudodejardepreguntarqueraloquequera.Quiere a su mamdijo Dickon sonriendo. Le traje la botella de lecheporquesabaquetendrahambre.Legustarvercmosealimenta.Terminada la leche el animalito se durmi yDickon le cont aColin cmo lohaba encontrado. Estaba escuchando una alondra que volaba cada vez ms alto,cuandooyunsonidodiferenteysupoqueerauncorderitohambriento.Lobuscporlargo rato hasta que por fin vio un bulto blanco cerca de una roca. Al trepar, loencontrmediomuertodefro.Mientras conversaban, Soot volaba solemnemente saliendo y entrando por laventana,alavezquegraznabaobservacionessobreelpaisaje.TambinNutyShellexcursionaban entre los grandes rboles del exterior. Captain, en cambio, se habaacurrucadocercadeDickon,juntoalachimenea.www.lectulandia.com-Pgina94MiraronlosdibujosdeloslibrosdejardinerayDickon,queconocalosnombresdelasflores,lesmostrlasqueenesemomentocrecaneneljardn.Lastengoquever!gritColin.Lasver!SdijoMarymuyseria,ynodebestardar.www.lectulandia.com-Pgina95XXVivirparasiempreXXVIVIRPARASIEMPRETuvieron que esperar ms de una semana antes de que Colin pudiera salir aljardn.Sesucedierondasventososyelnioestuvoapuntodecogerunresfro.Conanterioridad, este inconveniente lo habra puesto furioso; en cambio, ahora, con ladiaria visita deDickon y su charla sobre los tejones quemoraban a orillas de losriachuelos, o sobre las ratas de agua y de campo en sus madrigueras, se sentaencantadoescuchandotodosesosdetallesqueconocaelencantadordeanimales.Sin embargo, elmayor inters de los nios se centraba en hacer planes para lafutura salida de Colin y ver la forma en que lo transportaran al jardn secreto.Pensaban que, luego de atravesar losmatorrales y de asegurarse de que nadie losviera,tomaranellargocaminoquecircundabaelmurodehiedra.Amedidaquepasabanlosdas,Colinestabacadavezmsdecididoaconservarelmisterio que rodeaba el jardn, pues consideraba que ese secreto era su mayorencanto.Unamaana,Roach,eljardinerojefe,sepresentmuyinquietoanteColin.Elnoconocaalnioyslohabaodolosrumoresquecorranentrelosempleados.www.lectulandia.com-Pgina96No se extrae si encuentra dentro del dormitorio una casa de animaleslehabadichoMartha.Y,apesardequeseloadvirtieron,casiretrocediasustadoalorelgraznidodeuncuervoqueloobservabadesdeelrespaldodeunasilla.Colin,sentadoenunsilln,tenaasuladouncorderitoquemovalacola,mientrasDickonledabalamamaderay una ardilla lomiraba desde su hombro. La nia de la India observaba la escenasentadaenunpiso.AsqueustedesRoach,eljardinero?ledijoobservndolodearribaabajo.Lohemandadollamarparadarleunasrdenesmuyimportantes.Muy bien, seor contest el jardinero, mientras pensaba que ojal no lohicieran cortar todos los robles de la avenida, o transformar el huerto en un jardnacutico.EstatardesaldraljardndijoColin,yesposiblequelohagaadiario.Alasdosdela tardenoquieroveraningnjardinerocercadelcaminolargojuntoalmuro.Despusenviarunrecadoparaquevuelvanasustrabajos.Muybien,seorcontesteljardineroaliviadodenotenerquehacercambioseneljardn.Colin,actuandocomosifueraunraja,leindicquetenapermisopararetirarse,peroquerecordaracuanimportanteseranlasrdenesrecibidas.Alsalir,Roachcomenta laseoraMedlockqueelnioparecaun joven lordporlamaneradedarrdenesalosempleados.As ha sido desde que era pequeo dijo el ama. El piensa que tienederechoamandaratodaslaspersonas.PeroestoyseguradequesilaniadelaIndiasequedaenlacasa,seencargardeensearleavalorarasussemejantes.SentadajuntoaColin,Marysepreocupalverlopensativo.Enquestspensando?Tusojosseagrandancuandopiensas.Nopuedodejardereflexionarencmoserlaprimavera.Sialgunavezlavi,nolarecuerdo.ApesardequeColinhabavividoenfermoyencerrado, tenams imaginacinqueMary.Ademsconocainnumerableslibrosconilustraciones.El da queme dijiste: "Ha llegado!",me sent extrao. Pens que las cosassaldran como en una gran procesin, rodeadas de msica. Fue por eso que tepreguntsiaparecerantrompetasdoradas.Qugracioso!dijoMary.Esoesexactamenteloqueunosiente.Porquesitodas las plantas, flores, hojas y pjaros pasearan juntos, habra una multituddanzandoalsondelamsica.Ambosrieronencantadosconlaidea.Mientras la enfermera lo arreglaba,Colin trat de ayudarla.Este hecho la hizocomentaraldoctorCravenqueelniosesentamsfuerte.www.lectulandia.com-Pgina97Ver qu tal resulta la experiencia de salirdijo el mdico. Vendr mstardeasaber.Unrobustolacayotrasladalnioenbrazosylosentensusilladeruedasentrechalesycojines.Colin,comounraja,levantsumanoydijoalosempleados:Tienenpermisopararetirarse.Ellosentraronenlacasariendo.DickonempujlasillalentaperofirmementemientrasMarycaminabaasulado.Colin,tendido,observabaelcieloqueseveamuyaltoylaspequeasnubesblancasqueparecanpjarosconlasalasextendidas.Elvientosoplabasuavementedesdeelpramoconunadulcefragancia.Aunquenosedivisabaningnjardinero,pasearondeunsenderoaotrosegnloplaneado,sintiendoelplacerdelmisterio.Cuandoalfintomaronelcaminodelmurose sentan ms excitados que nunca y por alguna curiosa razn hablaban slo enmurmullos.Mary le fue indicando a Colin las etapas seguidas por ella hasta encontrar lapuerta escondida: el lugar en donde Ben trabajaba, donde vio por primera vez alpetirrojo y el punto preciso en que removi la tierra y apareci la llave.Luego, elmomentoenquesemovilaenredaderayelladescubrilapuerta.Sinpodercontenersuentusiasmo,Colingrit:Quieroverlo!Endndeest?Maryseadelant,movilaenredaderayDickondiounfuerteempujnalasilla,www.lectulandia.com-Pgina98laqueatravesrpidamentelapuerta.TanexcitadoestabaColin,quesedejcaersobreloscojinescubriendosusojoscon lasmanos. Slo cuando estuvieron dentro de las cuatro paredes y la puerta secerrtrasellos,abrilosojosmirandolentamentecadarincn.Pocoapocodescubrielveloverdedepequeashojasquesebalanceaban.Elpastobajolosrbolesyelgrisde los sitiales de piedra.Aqu y all resplandecan pequeasmanchas de variadoscoloresysobresucabezaseextendael rosayblancodealgunosrboles,unidoalrevoloteodealasyalzumbidoquelosenvolvajuntoalasdiversasfragancias.Elsolcaa tibiosobreel rostroy lasmanosdeColin,en tantoque,encantados,MaryyDickonobservabanlodiferentequeseveaelcolordesucara.Mejorar!grit el nio. Mary, Dickon, mejorar y vivir por siemprejams!www.lectulandia.com-Pgina99XXIBenWeatherstaffUnade lascosasmsextraasde lavidaesqueslomuydevezencuandosesiente la impresin de que se vivir para siempre. Esta sensacin se tiene enocasionescomocuandosesalealamanecerysemiraelplidocieloqueempiezaacambiar de color. El sol se levanta con unamajestad que no cambia, como lo hahecho por miles de aos, entonces slo por un momento se experimenta esasensacin.Eso fue lo que sinti Colin cuando por primera vez vio y sinti la primaveradentro de las cuatro paredes del jardn secreto. Esa tarde todos los elementos secombinaronparaaparecerperfectos,radiantesyamablesanteelnio.Posiblementelabondadcelestialenvialaprimaveraparaquecubrieraconsusbrotesellugar.Estmaravilloso!dijoDickon.Enmisdoceaoshevistomuchastardes,perojamsviunacomosta.CreodijoColin,soadoramentequellegexpresamenteparam.Empujaronlasillabajoelciruelocolorblanconievedelqueemanabalamsicaqueproducanlasabejas.Eracomoestarsentadobajoeldoseldeltronodelreydelashadas. Colin, desde su silla, observaba cmo Dickon y Mary trabajaban. Ellos letraanbrotesabiertosycerrados,ramitascuyashojasrecinempezabanaverdear,laplumadeunpjarocarpinteroqueencontraronsobreelpasto,o lapequeacscaravacadeunhuevo.LuegoDickonempujlasillaalrededordeljardnmostrndolelasmaravillasdelaprimavera.Eracomosimostraransusdominiosalrey.Amedidaqueavanzabalatardey el sol pareca cadavezms radiante, nuevamente colocaron la sillabajo eldosel del ciruelo para escuchar aDickon tocar unameloda con su flauta. En estoColinvioalgoquehastaentoncesnohabanotado.Esseunrbolmuyviejo?pregunt.Los nios se alarmaron. ProntamenteDickon, con voz suave, le explic que sibienahoraseveasecoyviejo,unavezquelasrosastrepadoraslocubrieranseraelrbolmslindodeljardn.Parece como si una de sus gruesas ramas se hubiera roto dijo Colin.Cmosucedera?SucedimuchosaosatrscomentDickon.Enesemomentopasvolandoelpetirrojoenbuscadecomida.Congranalivio,Dickonselomostralnio,distrayendoassuatencindelrbol.Estealverloconalgoenelpicocomentriendo:Lellevatasupareja.Quizssonlascincodelatarde.Creoqueamtambinwww.lectulandia.com-Pgina100megustaracomeralgo.PasadoelpeligrodequeColinhicieranuevaspreguntas sobreel rbol,DickoncomentensecretoaMaryquesumamcreaque laseoraCravenvagabaporeljardnbuscandoasuhijoyqueprobablementeellaloshabaimpulsadoatrabajarahyloshabahechollevarasuhijo.Asuvez,Marypensquelaoportunallegadadelpetirrojo haba sido obra de magia, como lo era tambin la forma en que secomportabaColin.Parecaimposiblequefueraelmismonioquegritabaymordaalmohadas.Como tenan hambre pidieron que les llevaran una canasta con comida y, encuanto estuvieron a solas, la acarrearon hasta el jardn secreto. Fue una meriendaestupenda. Tomaron t caliente con tostadas y panecitos, mientras vanos pjarosacudieronainvestigaryapicotearmigajas.NutyShellsellevaronuntrozodepandulcealrbolcercano;Sootpartiaun rincnconmedia tostaday, luegodedarlevariasvueltas,deciditragrseladeunasentada.La tarde haba avanzado y el color del sol se haca ms profundo. Los niosestaban sentados con la canasta arreglada y preparados para partir. A su vez, lasabejasvolvanasucolmenaylospjarospasabancadavezconmenosfrecuencia.Noquieroque la tarde terminedijoColin.Perovolvermaanay todoslos das. Tomar mucho aire y ahora que he visto la primavera, ver tambin elverano.Sabrcmocrecenlasrosasyyocrecerconellas.www.lectulandia.com-Pgina101YluegopodrscaminarycavarcomocualquierotroniodijoDickon.Caminarycavar!Creesquepodrhacerlo?exclamColinenrojeciendo.DickonyMarylomiraronconcautela.Jamshabanpreguntadoqueraloquesucedaconsuspiernas.Claro que s! dijo Dickon firmemente. Tienes piernas como cualquiernio.Marysesintimuyasustada,hastaqueoyqueColindeca:Mis piernas slo estn dbiles y flacas; por eso tiemblan y no me atrevo apararme.DickonyMarydieronunsuspirodealivio.Cuando dejes de tener miedo, no te temblarndijo Dickon con renovadaalegra.Prontolohars.Deverdadcreesquelohar?preguntColin,todavaincrdulo.Sequedaroninmvilesmientraselsolcaa.Eralahoraenquetodoseaquietayellosestabancansados luegode laexcitacindelda. Incluso losanimalitoshabancesadosusactividadesy rodeabana losnios.Repentinamente se sobrecogieronalescucharaColinquemurmurabaalarmado:Quinesesehombre?Mary y Dickon se levantaron al unsono y vieron la indignada cara de BenWeatherstaff que, parado sobreuna escalera, losobservabadesde lo altodelmuro.ApuntandoaMaryledijo:Siyonofuerasolteroyustedfueramihija,ledaraunapaliza.Maryseleacerc.Ben,fueelpetirrojoquesindarsecuentamemostrelcaminoledijo.Anfuriosoynocreyendounapalabradecuantoelladecasintiqueselecaalamandbulaalobservarquienseacercaba.Dickonempujabalasilladeunnioque,sentadoentrelujososcojines,parecaunjovenraja.Sabesquinsoyyo?lepreguntabaColin,convozimperiosa.LosojosdeBenlomirabancomosivieranunfantasma.Sepaslamanoporlosojosycontestconvozextraa:Losquememiransonlosojosdesumadre!Tienequeserelinvlido.Olvidndosedequehaba tenido la espaldaenferma,Colin, con la cara rojadefuria,seenderezmuytiesoygrit:Yonosoyuninvlido!Bennuevamentesepaslamanoporlacara,temblando.Eleraunviejoignoranteysintino,queslorecordabaloquelehabancontado.Es que acaso no tiene la espalda y las piernas torcidas?le dijo con vozronca.www.lectulandia.com-Pgina102No!gritColin.Era demasiado paraColin. El no saba que se comentaba que tena las piernastorcidas.ElescucharaBeneramsde loquepoda soportar.La furiayelorgullodolidolehicieronolvidarsupasadoyledieronunafuerzacasisobrenatural.Venaqu!legritaDickon.Venaqu,almomento!Dickoncorriasulado,mientrasMary,muyplida,repeta:Elpuedehacerlo!Elpuedehacerlo!El nio hizo a un lado las mantas que lo cubran y, ante la vista de todos,aparecieronsusdelgadaspiernas.ColinsetomdelbrazodeDickonyapoysuspiesenelpasto.Porfinestabadepie,tanderechocomounaflechaylanzandochispasporsusojos.Seveamuyaltoconsucabezaechadahaciaatrs.Mrame!ledisparaBen.Mrameahora!Es tan derecho como yo! grit Dickon. Tan derecho como cualquiermuchachodeYorkshire!AcontinuacinBenhizoalgoextrao.Atragantado, tosimientras las lgrimascorranporsusarrugadasmejillas.Juntandolasmanos,dijo:Porfavor!Lasmentirasquecuentalagente.QueDioslobendiga!Dickonlosujetabafirmemente,peroColinnodesmayaba.MuytiesomircaraacaraaBenyledijo:Cuandomipadrenoest,yosoyelamoymetienequeobedecer.Esteesmijardn y no quiero que diga ni una palabra sobre l.Baje de la escalera yMary lewww.lectulandia.com-Pgina103mostrarlaentrada.Quierohablarle!Ben,consucara todavahmedapor las lgrimas,parecanopoderapartar losojosdelajuvenilfiguradeColin.Muchacho!murmur.Mimuchacho!Enesto,comorecordandoquinera,setoclagorraydesaparecitraselmuro.www.lectulandia.com-Pgina104XXIIAlcaerelsolEntretantoMarycorraaencontraraBen,Dickon,quecontinuabasosteniendoaColin, lo observaba con mirada aguda. Mas el nio no demostraba huellas deflaqueza.Puedopararme!dijoorgulloso,conlacabezaenalto.Derepente,ColinrecordalgoqueMaryhabadichosobrelamagiadeDickon.Estshaciendomagia?preguntbruscamente.Dickonhizounamuecadivertida.Tmismoproduceslamagiacontest.Colin lepropusocaminarunospasosyesperaraBendepieapoyadocontraunrbol.Aunqueel troncolosostena,aprimeravistaestonoseadvertayasenesaposicinlovioBenalentrar.Marymurmurunayotravez:Puedeshacerlo.Tedijequepodashacerlo.EllaqueraatodacostaqueColinsemantuvieradepie.Nosoportabalaideadeque fuera a caer frente a Ben. Pero el nio no se dio por vencido yMary quedimpresionadadeloatractivoqueseveaapesardesuflacura.FijandolosojosenBen,elnioleordenconvozimperiosa:Mramebien!Acasosoyunjorobadootengolaspiernastorcidas?Ben,que todava,no se reponade la impresin, contestcon suacostumbradafranqueza:Claroqueno!Pero,cmohapermitidoquelagentepiensequeestinvlidoomediotonto?Mediotonto?dijoColinenojado.Quindiceeso?Muchos.Elmundoestrepletodeburrosquenohacenmsquementir.Peronoentiendoporquseencerr.Porque todos crean que iba a morir dijo el nio secamente. Pero nomorir!Morir! Claro que no dijo Ben, jubiloso. Cuando vi lo rpido que selevantabadelasilla,supequeestababien.Yahora,seor,sinteseenesamanta,queestoyasusrdenes.EljovenrajacondescendiasentarsebajoelrbolpreguntandoaBenculerasutrabajo.Cualquieracontest el jardinero.Me aceptan porque saben que ellamequera.Ella?preguntColin.SumamcontestBenWeatherstaff.www.lectulandia.com-Pgina105Mi mam? dijo Colin mirando a su alrededor. Entonces ste era sujardn?ClaroqueloerayaellalegustabamuchocontestBen,abarcndoloconlamirada.Ahoraesmijardny,comomegustamucho,vendrcadadadijoColin.Perotienequeserunsecreto.MiprimayDickonhantrabajadoparahacerlorevivir.De vez en cuando lo har llamar para que nos ayude, pero tendr que hacerlo aescondidas.Hevenidoenvariasocasionesynadielohaadvertido.Laltimavezhacedosaos.Perosipordiezaosnadiehaentrado!gritColin.Nohabapuerta.Subporelmuro.Elreumatismomeimpidivolveraintentarlo.Ahoraentiendoquinpod!exclamDickon.Ellaerauna joven tanhermosayquera tantoel jardndijoBen,queenunaocasinmepidiquesiseenfermabaotenaquepartir,yomehicieracargodesus rosas.Cuandoellaparti, cumpl la ordenypor esovenadevez en cuandoatrabajaraqu.MealegrodequelohayashechodijoColin.Sindudasabesmantenerunsecreto.Maryhabadejadosuherramientacercadelrbol,yalverlaColin laalcanzyempez a excavar la tierra. Su delgadamano estaba dbil, pero con perseverancialogrremoverlatierra.Dijeron que no podra caminar y lo he hecho. Ahora estoy cavando. En uncomienzopensqueme incitabanahacerloparacontentarme,perohoyes slomiprimerda.Legustaraplantaralgo?lepreguntBen.Lepuedotraerunarosa.Trigamelarpido!dijoColinentusiasmado.Rpido!Ben corri olvidndose de su reuma.Dickon ayud a cavar un hoyoprofundo,mientrasMaryseapresurabuscaruntarroconagua.QuieroplantarlaantesdequeelsoldesaparezcaporcompletodijoColin.Ben volvimuy entusiasmado con una rosa del invernadero. Colin esparci latierra como hacen los reyes al inaugurar un lugar. Entretanto Mary lo observabainclinadaySootseadelantabaaverqusuceda.NutyShellparloteabandesdeuncerezo.Terminamos, y el sol an se desliza por el horizontedijoColin riendo.Aydame,Dickon,atenermeenpie.Quieroestarfrentealcuandodesaparezca.www.lectulandia.com-Pgina106XXIIIMagiaCuandoporfinregresColinalacasa,eldoctorCravenloesperabaimpaciente.Elpobrehombrelomirmuyserio.Nodebierasquedartetantotiempofuera.Recuerdaquenodebesagotarte.NoestoycansadodijoColin.Alcontrario,mesientotanbienquemaanasaldrtodoeldaaljardn.Nocreoquedebapermitirlocontesteldoctor.Nomepareceprudente.Le aconsejo que no me lo impida dijo Colin muy serio. Ir de todasmaneras.InclusoMarysehabadadocuentadecuan rudoeraColinaldarrdenesa losquelorodeaban.Comohabavividocomounreyenunaisladesierta,educndoseasmismo,notenaconquincompararse.Maryhabasidocomolygradualmentedescubrique susmodales no la hacan simptica.Por esta raznquera conversarconColinsobreesetema.SientopenaporeldoctorCravenledijoella.Yo tambincontest calmadamente Colin en tono satisfecho. Ahora nomorirynoobtendrlacasa.Msbienpensabaenlodesagradablequedebedehabersidoparaltenerquesoportar por diez aos a un nio grosero dijo Mary. Yo jams lo habraconsentido.Esquesoygrosero?inquiriserenamenteColin.Si el doctor fuera de aquellos que dan de bofetadas, ya lo habra hechorespondiMary.PeronosehaatrevidodijoColin.NolohahechocontestcuidadosamenteMary,porqueerasunpobrenioqueibaamorir.PeroyanosernuncamsunpobreniocontestporfiadamenteColin.S,peroelhacersiempresloloquequierestehacemuyespecial.Colinlamiramenazadoramente.Esquesoyraro?lepregunt.ScontestMary, pero no debes enojarte por lo que digo, porque tantoBencomoyotambinlosomos.Sloqueyanolosoytanto.Desdequeencontreljardnymegustanlaspersonas,hecambiado.Noquieroserraro.DejardeserlodijoColin,resueltamente,frunciendoelceo.Colineraunniomuyorgullosoyporunmomentoquedpensativo.Luegounawww.lectulandia.com-Pgina107sonrisailuminsurostro.Sivoycadadaal jardn, estoy segurodequedejarde serunnioextrao.Ahexistebuenamagia.YotambinlocreoascontestMary.Yaunquenolahaya,imaginaremosquelahay.Slosque"algoexiste"eneljardn.Continuaron llamando magia a "eso" que exista en el jardn durante losmaravillosos y extraordinariosmeses que siguieron. Sucedieron cosas asombrosas.Enuncomienzoparecaquejamsterminarandeasomarbrotesverdesenlatierra,enelpastoeinclusoentrelasgrietasdelasmurallas.Losbrotessedesarrollabanysellenaban de colores diferentes. Las semillas plantadas por Dickon yMary crecancomosilashadaslashubierancuidado.Losdasquenollova,Colinsetendaenelpastoyobservabaconatencinloscambios que se producan. Vea crecer todo a su alrededor. Vigilaba a los activosinsectosmientrastrasladabansucomida,oinclusocuandotrepabanporelpastocomosi quisieran explorar el pas. Otra maana estuvo absorto contemplando cmo untopo,consuslargaspezuasqueparecanmanosdeduende,fabricabaunmontculoensumadriguera.Pero sta era slo parte de lamagia. El hecho de habersemantenido de pie lohacareflexionarcontinuamente.Elpensabaquelamagiaconsistaencreerenalgocon tanta fuerza, que al fin se consegua. Por esta razn decidi hacer unexperimento.Mand llamaraBen,quien loencontrdepiebajounrbol.Seveagrandiosoyunasonrisaembellecasurostro.Buenosdas,Ben.Quieroque,juntoconDickonyMary,escucheloquetengoquedecirsobreunexperimentocientficoquevoyahacer.Cuandoseamayordeseodedicarmealainvestigacin.Muybien,seorcontestBen,apesardequenosabaloquesignificabaunexperimentocientfico...EralaprimeravezqueMaryoaalgoas,peronolellamlaatencin.Amedidaque pasaban los das se daba cuenta de queColin, aunque era algo extrao, habaledomucho,loquelohacamuyconvincenteensusargumentos.Tratardedescubrirqusignificaparamlamagia,puescreoquehaymagiaen todo lo que nos rodea. Cuando Mary encontr este jardn, pareca muerto continu el orador. Luego ella lo revivi y las cosas que un da no existan,aparecieron al da siguiente. Yo jams he sido observador, pero ahora tengocuriosidaddesabercadavezms.Continuamentemepregunto:"Quesesto?",ysiesalgoqueno sporqu sucede, lo llamomagia.Porejemplo, avecesalmirar atravsdelosrbolessientounaextraafelicidad,comosistameobligaraarespirarms rpido.Estamismamagiamehapermitidomantenermedepieyahorasquewww.lectulandia.com-Pgina108vivir hasta llegar a ser un hombre.Desde hoy en adelante, cadamaanamedir:"Puedes hacerlo. Puedes hacerlo".A la vez tratar de llegar a ser tan fuerte comoDickon.Esteesmiexperimento.Meayudarnarealizarlo?Creenqueresultar?Claroque resultar!le contestDickon sonriendomsquenunca.Serigualquecuandolassemillascrecenporqueelsolbrillasobreellas.Como Colin se senta cansado, sugiri que se sentaran bajo el rbol con laspiernascruzadas.Eh!dijoDickon,nodigasqueestscansado,estropearslamagia.Una vez sentados en crculo, Colin empez a cantar alabanzas a lamagia quepermitaqueelsolbrillarayflorecieranlasflores.Tambinalablamagiapersonaldecadaunodeellosy,alfin,pidiunayotravezqueestamismamagialeayudaraaviviryfortalecerse.Entretanto,losniosyBenloescuchabanextasiados.Ahoracaminaralrededordeljardnanunci.Formaron una especie de procesin, que camin lenta pero dignamente,encabezada por Colin, con Dickon y Mary a ambos lados y seguidos de Ben. Acontinuacin iban los animalitos. Colin se apoyaba en Dickon aunque, en unmomentodeterminado,caminunospocospasossinlaayudadelmuchacho.Lamagiaestdentrodemymehacemsfuerterepeta.Puedosentirla!Sindudaalgo lomantenaderecho.Unaodosveces se senten losasientososobreelpastoyenmsdeunaocasinsedetuvo;peronosedioporvencidohastaque termin el recorrido del jardn. Al volver hasta el rbol dosel, sus mejillasestabanrojasyseveatriunfante.Lo hice! Lamagia result! Este esmi primer descubrimiento cientficodijo.QudireldoctorCravencuandolosepa?lointerrumpiMary.Noselodiremosysteserelmayorsecreto.Loocultaremoshastaqueestlosuficientementefuerteypuedacaminarycorrercomocualquierotronio.Todoslosdasvendraquenmisillaymedevolvernenella.Noquieroquemipadresepahastaqueel experiment seaunxitocompleto.CuandolvuelvaaMisselthwaiteManor,caminarhastasuescritorioyledir:"Pap,aquestoy.Soycomocualquiernio y vivir hasta llegar a hombre. Lo consegu a travs de un experimentocientfico".CreerqueestsoandodijoMary.Colin enrojeci triunfante. El intentaba creer quemejorara y ello representabamsdelamitaddelabatalla.Peroloquemsloestimulabaeraimaginareldaenquesepresentaraantesupadre.Elquesupadre lo ignorara,eraunade laspeorestristezasdesuspasadosdas.www.lectulandia.com-Pgina109XXIVDjenlosrerDickon,ademsdetrabajareneljardnsecreto,cultivabaverdurasparasumadreenunpequeohuertojuntoalacasa,consusanimalesregalones.Muytempranoenla maana y tambin al atardecer, haca maravillas en su plantacin. En la tarde,cuando la seora Sowerby tena un momento libre, se sentaba sobre el muro aescuchardesuhijolasnoticiasdelda.Fue durante una de estas conversaciones que ella supo los ltimosacontecimientosdelManor.Enuncomienzosuhijoslo lecontqueColinestabamuyentusiasmadojugandoenelparque.Pocosdasms tarde losniosdecidieronhacerlapartcipedesusecretoyDickonlerelatlosemocionantesmomentosenquedescubrieroneljardn;laamistaddeColinconMary,luegodeldramadelanochedela rabieta; la forma en que llevaron al nio al jardn secreto y de qu modo seenfrentconBen.LaseoraSowerbyhizomuchaspreguntas.EstabaencantadadeescucharqueeralapresenciadeMarylacausadelcambioenelcarcterdelnioenfermo.Asuvezseinteresporconocerlareaccindeldoctorydelosempleadosantelatransformacindel aspecto deColin.As se enter de que los dos primos trataban de no levantarsospechasencuantoasurecuperacin.Meimaginoloquegozaresepardeniosalintentarengaaraldoctoryalosempleadosdijo lamadredeDickon.Aesa edad les encanta actuar.Cuntamecmolohacen.Dickoncontasumadrelasdiariasaventurasdelosdosprimos.Enlamaana,cuando el lacayo acarreaba a Colin hasta su silla de ruedas, el nio se haca eldesvalido rezongando que no lo trataban con cuidado. Mary segua la actuacindiciendo: "PobreColin! Teduelemucho,o esqueests tandbilqueno resistestantomovimiento?".Elproblemaeranlosataquesderisa.Apenasllegabanaljardntenanquesofocarlosentre loscojinesparaquenadie losescuchara.Pero lamayordificultadconsistaenquecadadasesentanmshambrientosy,comopedanmscomida,losempleadosempezaronasospecharqueColinyanoerauninvlido.Maryhaba intentado darle su parte de comida, pero l no acept, porque, segn deca,ambosdebanrobustecersejuntos.La seora Sowerby se ri mucho al escuchar el relato y de inmediato ide lamaneradeayudarlos.Cadamaanalesenviaralecheconcremaypanconpasasdelquecomansushijos.Aspodransatisfacersuhambresinquelosdescubrieran.LamadredeDickontenaraznalpensarqueelactuareraunagranentretencinparaColinyparaMary.Laideahabanacidoundaenquelaenfermerayeldoctor,www.lectulandia.com-Pgina110admirados de los progresos y del apetito de Colin, propusieron escribir al seorCravencontndolelasbuenasnuevas.Ante la insistenciadeldoctor,Colindecidifingirquenoestaba tanbiencomoaparentaba.Noquieroqueleescribanamipadredijo.Seratremendodesilusionarlosivuelvoarecaer,inclusopuedoempeorarestamismanoche.Siescribenamipadremedarfiebreporquemeestoyempezandoaenojar.No te preocupes, muchachole calm el doctor. No escribiremos sin tupermiso.Eresdemasiadosensible,noechesaperderloquehasprogresado.DesdeesedaMaryyColinsealarmaron.Almismotiempoplanearonlaformadeactuarparanoserdescubiertos.Porunaparte,Colintrataradecomermenos,loque era muy difcil cuando, al despertar con apetito, lo esperaba un suculentodesayuno.Unamaana,luegodehabertrabajadopordoshoras,Dickonsacdedetrsdelrosalunjarrodelecheypanecitosenvueltosenunaservilletaparaconservarsucalor.Lasorpresaprodujogranalboroto. Qumaravillosaseran las ideasde lamadredeDickon!Sindudaellaerainteligenteymuybuena.Creoque,igualqueDickon,enellahaymagiadijoColin.Siemprepiensacosasbuenas.Este fue el comienzo de varios incidentes muy agradables entre los queparticipabandelsecretodel jardn.Almismotiempo, losniossedieroncuentadeque la seora Sowerby tena catorce personas a quienes alimentar. Por eso lepreguntaronsipodanpagarlealgunosdelosalimentos.En el bosque que lindaba con el parque, Dickon descubri una pequeahondonadaenlacualpodanconstruirunpequeohornodepiedrasparaasarpapasyhuevos,losquefcilmentepodancompraryasenlapequeacasadelpramonoseveradisminuidalaracindecomida.En las maanas de buen tiempo se reunan en crculo bajo el dosel del rbol.Luego Colin caminaba, ejercicio que repeta varias veces durante la jornada. Lascaminatas lo tenan cada vez ms robusto y, a medida que pasaban los das, eltrayectosealargaba.Auncuandocreacadavezconmayorintensidadenlosefectosdelamagia,fueDickonquien le ense los ejerciciosque, a la larga, le serandegranutilidad.Elmuchacho tena un amigo que era campen de lucha y que le haba enseado lamaneradefortalecerlaspiernas,brazosymsculosengeneral.CuandolehabldeestoaColin,elniolepreguntconenormeentusiasmo:Mepuedesensearesosejercicios?Lohars?Por supuestocontest Dickon. Slo que mi amigo me advirti que losejercicios se deben hacer con cuidado y jams cansarse. Adems, hay que aspirarwww.lectulandia.com-Pgina111profundamenteentrecadauno.Lenta y cuidadosamente Dickon le ense variosmovimientos, algunos de loscuales poda hacerlos sentado. A su vez,Mary tambin empez a practicarlos. Alverlos,Sootseperturbporquenopodaejecutarlos.Muypronto,estaprcticaformpartedelarutinadiariay,pocoapoco,pudieronejecutarlosejerciciossincansarse.Cadada tenanmsapetitoysinohubierasidopor lasprovisionesqueenviabalamadredeDickonylosalimentosqueasabanenelhornodepiedra,nohabranpodidocontinuarrechazandolascomidasdelacasa.Eldoctorestabacadadamsperplejo.Aparentemente los nios no coman, pero, en cambio, cada da se les vea mssaludables.DespusdevariosdassinhaberexaminadoaColin,eldoctornopudodejardedeciralobservarlo:Sientosaberquenoestscomiendo.Perdersloganado,aunquehasmejoradodeunamaneraimpresionante.Cmoesquehastahacepocosdascomastanbien?Al escucharlo,Mary casi se ator de la risa.Ms tarde, a solas con Colin, leexplicquealordecirquenocoma,habarecordadocmodevorabalaspapasylospanesconcremaymermelada.Eldoctor,muyperplejo,lepreguntalamadellaves:Hayalgunamaneradequeestosniosconsigancomidafueradecasa?No,nolahaycontestella.Anoserquecavenlatierraolasaquendelosrboles.Buenodijoeldoctor,nodebemospreocuparnossiaunnocomiendotienenbuenasalud.Elnioesotrapersona.Tambin la niadijo la seora Medlock. Desde que ha engordado, haperdidolamiradaagriayestempezandoaversebonita.Supeloestcreciendoconfuerza y brillante. Ella, que era sombra y callada, ahora no deja de rerse.Quizsengordanconslorer.Quizsesasdijoeldoctor.Djenlosrer!.www.lectulandia.com-Pgina112XXVLacortinaIncluso en das lluviosos,Mary y Colin encontraban algo en que entretenerse.Unamaanaenquellovatorrencialmente,Colinsesintiinquieto.Esedaseveraobligadoaquedarsesentadoenelsof,porquesicaminabapodraserdescubierto.EnestoMarytuvounainspiracin.Colinle dijo misteriosamente, sabes cuntas habitaciones hay en estacasa?Supongoquemilrespondi.Haycercade cieny en lamayorano entranadiedijoMary.Undadelluviameintrodujeenvariasynomedescubrieron,aunqueestuveapuntodequelaseoraMedlocklohicieraaldetenermeenelcorredoralescuchartullanto.Cienpiezasmisteriosasparecantanfascinantescomounjardnsecreto.Qu te parece si las recorremos enmi silla de ruedas?No sabrn en dndeestamos.Esaerami intencindijoMary.Haygalerasen lasquepuedescorreryhacertusejercicios.Existeunasalahindconelefantesdemarfilyunacantidaddehabitacionesfantsticas.Dieronordenalaenfermeradellamarauncriadoparaquetransportaraalnioensu silla hasta la galera de retratos, a la que se llegaba por unas escalas. Luego lodespidieronycontinuaronsolos.Esamaanaolvidaronlosproblemasdeundalluvioso.Estabanencantadosyencuantoelcriadodesaparecidelavista,Colinabandonlasilla.Corrieron,hicieronejercicios,miraronretratosyencontraroneldelaniitaconelloroenlamano.EstosdebensermisantepasadosdijoColin.Yprobablementelaniadelloroesmi tabisabuela.Separecea loqueerascuandorecin teconoc;ahora,encambio,eresmejorqueella.Jugaronconloselefantesyencontraronelcojnendondeelratnhabahechosunido. Los ratoncitos haban crecido y abandonado el lugar. Descubrieron muchascosasmsquecuandoMaryvisitellugarporprimeravez,algunasdelascualesnosabanparaquservan.Fueunamaanamuyentretenidavagandoporunacasaenque,apesardeestarhabitada,nosesentaasusmoradores.Esedaalvolverparaelalmuerzotenantantoapetitoquenopudierondejardecomer.Aladvertirlosplatosvacos,lacocineraexclam:Estacasaesmisteriosa,peroaunmsmisteriosossonestosnios.Esa tarde Mary not algo nuevo en la pieza de Colin. Sin decir nada mirfijamentehaciaelcuadroquecolgabadelachimenea.Lacortinaestabacorrida.www.lectulandia.com-Pgina113YasloquemequieresdecirledijoColin.Teestspreguntandoporqulascortinasestncorridas.Deahoraenadelantequedarnas.Ahoranomemolestaquemimamra.Dosnochesatrsdespertconlaluzdelaluna.Estabatanbrillantequemelevantamirarporlaventana.Comoelresplandorcaasobrelacortina,tirelcordnymimammemircomosiestuvieraencantadadevermefrenteaella.Desde ahora en adelante quiero verla siempre rer. Creo que ella es una personamgica.En estemomento te pareces tanto a ella, que pienso si no sers su fantasmaconvertidoenmuchacho.La idea pareci impresionar a Colin. Pens un momento y luego contestlentamente.Siyofuerasufantasma,mipadremequerra.Quieresqueltequiera?lepreguntMary.Lo odiaba porque l no me tena cario. Pero si me quisiera, creo que lehablarasobrelamagiayledaralaalegraquelefalta.www.lectulandia.com-Pgina114XXVIEsmam!Alamaanasiguiente,luegodelaintensalluviatuvieronmuchoquedesmalezar,porquesibienlalluviaesbeneficiosaparalasflores,tambinloesparalasmalezas.Habaquesacarlasrpidamenteparaquesusracesnoseafirmaranenlatierra.Colineratandiestroenestatareacomocualquieradelosotrosnios,einclusocomoBenquelesayudaba.Almismotiempoeracapazdehablarlesseriamente.Lamagia actamejor cuantoms se la ayudales dijo. Estamaana lapuedosentirenmishuesosymsculos.Dejandodeladosudesmalezador,sepusodepieyconlosbrazosextendidosyexpresinjubilosagrit:Mary,Dickon!Porfavor,mrenme!Dejandosusherramientaselloslomiraroncondetencin.Recuerdan el primer da que me trajeron aqu?les pregunt. Hace unmomentocuandocavabalorecord.Tuvequelevantarmeparaconvencermedequeloquehagoesreal.Yesreal!Estoybien,hemejorado!Claroques!dijoDickon.ApesardequeColin losabaycontinuamentepensabaenello,enesteprecisomomentoloalcanzunacorrientedeentusiasmojuntoalconvencimientodequeloquelesucedaerareal.Porelloquisoexpresarloenvozalta.Vivirparasiempre!gritconfuerza.IgualqueDickon,conocermilesde cosas sobre las personas, las criaturas y todo aquello que crece. Siento lanecesidaddedarlasgraciasconalegra.Siquiere,puedecantarunhimnodeaccindegraciassugiriBenconungruidoseco.Queseso?pregunt.LosquesecantanenlaiglesiadijoDickon.Debende sermuybonitos, perono los conozcorepuso.He estadomuyenfermoparaasistiralaiglesia.Porqunocantast,Dickon?Dickon sencillamente y casi por instinto natural entenda mejor que el mismoColinloquelesuceda.SesaclagorrayenmediodelosrosalesentonunhimnodeaccindegraciasalPadre,alHijoyalEsprituSanto.Es una cancin preciosa dijo Colin, y significa lo mismo que cuandoagradezcoalamagiacuantohahechoporm.Sequedunmomentopensativoycontinu:Quizsseanlamismacosa.EnesemomentoColinvioalgoinslito.Quines?dijorpidamente.Quinviene?www.lectulandia.com-Pgina115Lapuertadeljardnsehabaabiertodandopasoaunaseoraquelosescuchabainmvil y cuya repentinapresencianopareci indiscreta.El sol que atravesaba losrbolesdabadellenosobresucapaazuleiluminabasuencantadoraysonrientecara.ParecasalidadeunailustracindealgnlibrodeColin.Susojosbellosyafectuososabarcabancuantolarodeaba.Es mam! grit Dickon, corriendo a recibirla. Colin y Mary caminaronhaciaellasintiendoqueelpulsoleslatafuertemente.Colinleextendilamanocontimidez,massusojosladevorabanconlamirada.Inclusoestandoenfermodeseabaconocerlaledijo.Laemocionadacaradelniolahizoenrojecerysusojossenublaron.Queridomuchacho!dijotemblorosacomosilehablaraasupropiohijo.Lesorprendevermetanbien?lepreguntColin.Pusolasmanossobreloshombrosdelnioyledijo:Claroqueloestoy!Erestanparecidoatumamquemeemocionas.Creeustedquemipapmequerr?lepreguntalgoincmodo.Porsupuestoques!lecontestdndoleunasuavepalmadaenelhombro.Eldebevolvercuantoantesacasa.EnesemomentoelviejojardineroseacercalaseoraSowerbyyledijo:Qu le parecen las piernas del muchacho? Hace dosmeses eran como dospalilloseinclusosedecaquelastenatorcidas.EnpocotiempomssertanfuertecomocualquiermuchachodeYorkshiredijoSusan,riendo.DebemosdargraciasalSeor.AsuvezpusolasmanosenloshombrosdeMaryy,mirndolacomounamadre,ledijo:Y t tambin, querida nia. Estoy segura de que te pareces a tumam que,segnmehandicho,eramuyhermosa.Cuandoseasmayorserscomounabellarosaencarnada.Diostebendiga!Marynohabatenidotiempodepensarenelcambiodesucara,slosabaquesevea diferente. Ahora feliz escuchaba decir que se parecera a su madre, a quiensiempreadmir.LaseoraSowerbyhabaenviadouncanastodeprovisionesqueDickonsacdesu escondrijo. Se sentaron a comer, mientras la madre observaba encantada cmodevorabansucomida.Loshizorerconsushistoriase,inclusive,lesensenuevaspalabrasdeldialectodeYorkshire.Hay algo que me preocupadijo Mary. Si Coln sigue comiendo comohasta ahora y su cara se redondea como la luna, qu haremos?, cmo podremosseguirocultandolaverdad?Notendrnqueseguiractuandopormucho tiempodijo laseoraSowerby.ElseorCraventendrquevolverprontoacasa.Delocontrarioseleromperelwww.lectulandia.com-Pgina116coraznalsaberporotrapersonadeturecuperacin.Supongoqueseraterribleparati,noesverdad?No podra soportarlo dijo Colin. Cada da imagino nuevas formas dedecrselo,perohastaahoracreoque lomsapropiadosercorrerasuhabitacinycomunicrselo.Serestupendoparal.Poresodebevolver.Eseda tambinplanearonunavisitaa lacasadeDickon.Viajaranencocheatravsdelpramocubiertodebrezo,conoceranalosdocenios,almorzaranalairelibreyslovolverancuandosecansaran.SusanSowerbyselevantparavolverasucasa.AdemseratiempodequeColinfuera trasladado en su silla de ruedas. Antes de partir, l fij sus ojos llenos deadoracinenellaytomandosumanoledijo:Usted es exactamente como la imaginaba. Cmome gustara que fuera mimamascomoloesdeDickon!Al or esto Susan se inclin y, atrayndolo hacia su pecho, lo arrebuj bajo sucapacomosifuerahermanodeDickon.Conlosojoshmedosledijo:Querido muchacho! Estoy segura de que tu mam est en este jardn, ellajamspodraabandonarlo.Tupapvolverpronto,yalovers.www.lectulandia.com-Pgina117XXVIIEneljardnUnodelosdescubrimientosmsextraordinariosdeestesiglohasidoelquelospensamientossontanpoderososcomolaspilaselctricas,tanbuenoscomolaluzytanpeligrososcomoelveneno.Sipermitimosqueunpensamiento tristeomalo seintroduzcaennuestramenteestanarriesgadocomodejarqueunvirusseapoderedenuestrocuerpo.Siselepermitequedarse,esposiblequenopodamosdesprendernosnuncamsdel.Mientras en la mente de Mary no hubo ms que pensamientos desagradablessobrelaspersonasquenoleagradaban,nadalacontentabaytampocoseinteresabaporlascosas.Eraunaniadecaraamarillenta,enfermiza,aburridaydesdichada.Sinembargo, sinqueella sedieracuenta las circunstancias la ayudaron.Cuandoen sumente slo hubo pensamientos para petirrojos, pequeas casas en el pramo yextraosjardineros,todocambi.Laprimaverayeljardnlahicieronrenacer,yensumenteyanohuboespacioparapensamientosdesagradables.Igualmente,mientrasColinseencerrensudormitorioapensarsloensumiedoy en su debilidad, detestando a las personas que lo rodeaban y obsesionado pordescubrir protuberancias o pensar en la muerte, fue un nio medio histrico ehipocondraco. No conoca el sol ni la primavera. Tampoco supona que podralevantarse y sanar. Cuando los nuevos pensamientos echaron fuera todos esoshorribles temores, lavidarenacienl.Lasangrecorriporsusvenasy le inunduna enorme fuerza. Su pensamiento cientfico no tena nada de extrao. Era unafrmulasimpleyprcticadedesecharatiempolospensamientossinesperanzas,paradarcabidaaunaenormedeterminacinyvalenta.Almismotiempoqueeljardnsecretorenaca,ydosniosvolvanalavidajuntoa l, un hombre se paseaba solo por hermosos fiordos noruegos y los valles ymontaas suizas.Durante diez aos satur sumente de negros y descorazonadorespensamientos, sin tener la valenta de rechazarlos. Haba sido feliz, pero cuandorepentinamente una enorme pena lo inund, rehus con obstinacin toda clase deesperanza. Olvid su hogar y desert de l, abandonando sus deberes. Su aspectodesgraciado haca que los extraos lo consideraran como un loco o, quizs, comoalguien que tena un secreto culpable. El era un hombre alto, de cara cansada yhombrostorcidos.SunombreeraArchibaldCraven.Desdeque recibiera aMaryen suescritorio,haba recorridomuchospases sindetenerseenninguno.Trepmontaasparaobservarcmoseiluminabanloscerrosvecinosconelsolnaciente;mas,apesardequetenalasensacindequeelmundonacaenese instante,esa luz jamslo ilumin.Unda,caminandoporunvalledelwww.lectulandia.com-Pgina118Tirol austraco, por primera vez en diez aos se dio cuenta de que algo extrao lesuceda. Haba caminado un largo trecho. Cansado, se recost sobre el tapiz demusgoquecubralasorillasdeunalegreriachuelo.Enciertomomentocreysentirunaleverisaproducidaporelruidodelagua,enlaquelospjarosacudanaenterrarsuscabecitasparabeber.Todoparecatanvivoy,almismotiempo,laquietuderatanprofunda...Elvalleestabainmvil.Sentado,observandoelagua,ArchibaldCravensintiquesumenteysucuerpogradualmentesecalmaban.Pensquesedormira,peronofueas.Encambio,atisboloscientosdepequeosbrotesazulesquecrecanalbordedelagua,semejantesalosque viera muchos aos atrs. Como entonces, le parecieron preciosos. Sin darsecuenta,estepensamientolentamenteempezacalmarsucoraznjuntoconelvalleque se aquietaba cada vezms.El no saba qu era lo que le suceda, slo que allevantarsesinticomoundespertar.Diounprofundoylargosuspiro,maravilladoaldarsecuentadequealgoocurradentrodel,comodejndololibre.Ques?dijocalladamente,pasndoselamanoporlafrente.Sientocomosiestuvieravivo.Noleeraposiblecomprenderporqulehabasucedidoalgotanmaravilloso.Notenaexplicacin.Slovariosmesesmstarde,estandodevueltaenMisselthwaite,recordara ese momento al descubrir por casualidad que ese mismo da Colin, alentrareneljardnsecreto,habagritado:"Vivirporsiemprejams".Archibald Craven conserv esta calma singular durante toda la jornada; pero,desgraciadamente, al da siguiente de nuevo lo sobrecogieron sus obscurospensamientos.Sinembargo,porextraoqueparezca,hubominutosyhastamediashorasenque,sinquesedieracuenta,loabandonabasupesimismoyvolvaa"vivir".Cuando el dorado verano se transform en otoo, se dirigi al lago Como, endonde, por fin, pudo soar. Pasaba los das frente al azul cristalino del lago ocaminabahastaqueelcansanciolorenda,porentreelverdefollajedeloscerrosparaastratardedormirmejor.Amedidaquelapazdellugarcambiabasuspensamientos,sucuerpotambinsefortaleci.Recordsucasaysepreguntsinoeratiempodevolver.Perodesistialrecordarlacaramarfileadesuhijotendidoenunacama.Fueundamaravilloso;caminhastatanlejosquealvolveralavillalalunamuyalta iluminaba el lago con sombras prpuras y plateadas.Como el espectculo eragrandiosonoentra lavilla, sinoqueatrajouna sillahastaelbordedel aguapararespirarelperfumedelanoche.Sequeddormido.No supo en qumomento empez a soar, pero su sueo fue tan real que, almismotiempoqueescuchabaelchapoteodelagua,oyconclaridadunavozquelollamabadulcemente:"Archie!Archie!".www.lectulandia.com-Pgina119Tanrealfuelavozquecreyquesehabalevantadobruscamente."Lillias!Lillias!contest.Dndeests?"."En el jardn" reson la voz como si fuera una flauta dorada. "En eljardn".Ahterminelsueo,perolnodespert.A la maana siguiente un sirviente le llev una bandeja con varias cartas.Nuevamente a solas, Archibald volvi a quedarse inmvil reflexionando sobre elsueo. "En el jardnse dijo pensativo. Pero la puerta est cerrada y la llaveenterrada".Mirlascartasyvioqueunadeellas,escritaconunaletrademujerquelnoconoca,provenadeYorkshire.Laabri."Estimadoseor:Soy Susan Sowerby, la que un da en el pramo se atrevi a interceder por laseoritaMary.Comoenaquellaocasin,nuevamentelehablarconfranqueza.Porfavor, seor, vuelva cuanto antes a la casa! Creo que se alegrar de hacerlo, yexcseme,seor,perocreoquesisuesposaestuvieraaqu,lepediraquelohiciera.Suservidora.SusanSowerby"ElseorCravenleydosveceslacartarecordandoelsueo."VolveraMisselthwaitesedijo.Meirdeinmediato".Pocos dasms tarde se encontraba nuevamente enYorkshire.Durante el largotrayectoentrenpensensuhijocomonolohabahechohastaentonces.Todosestosaosdeseolvidarquelexista.Volvieronasumemorialosdasdedelirioporqueelnioestabavivoy,encambio,lamadrehabamuerto.Eneseentoncesrehusverlo,yalfin,cuandosedecidi,seencontranteunsertandbilquetodospensaronquemorira. Pero para sorpresa de aquellos que lo cuidaban vivi, a pesar de que sesuponaqueseradeformeeinvlido.Elnohabaqueridoserunmalpadre.Buscparaelniodoctores,enfermerasytodoellujoquelepodadar,peroslopensarenelnio,quesehundacadavezmsensumiseria,loabrumaba.Laprimeravezque,luegodeunaodeausencia,volvia la casa, no pudo soportar la mirada triste de esos plidos ojos grises de negraspestaas, tan parecidos y a la vez tan diferentes a los ojos felices que l habaadorado.En esa ocasin se alej plido como lamuerte y desde ese da apenas lovisit.Solairaverlomientrasdormaylonicoquesabadeleraque,ademsdeser invlido, tena un temperamento histrico y que, para calmar sus furias, tanpeligrosasparaelpropionio,habaquedarlegustoentodo.Aunque estos pensamientos no eran optimistas, este hombre, que se senta"renacer",considernuevasalternativas."Quizs he estado equivocado todos estos aos se dijo. Posiblemente hapasadomuchotiempoyahoraesmuytarde."www.lectulandia.com-Pgina120AlavezsepreguntabaporquSusanSowerbysehabamolestadoenescribirle.Quizselnioestabapeoromortalmenteenfermo,ylpodraayudarlo.Elcaminoa travsdelpramo fuemuy tranquilizador; subelleza lehizo sentircomosiledieranlabienvenida.Sucoraznseensanchdealegra,enunsentimientomuy diferente al experimentado en otras ocasiones. Sera posible que el nioestuvieramejor?Tan clara haba resonado la voz durante el sueo que se prometi tratar deencontrar la llave o intentar abrir la puerta del jardn. Senta, sin saber por qu, laimperiosanecesidaddehacerlo.Alllegarasucasa,losempleadoslorecibieronconlaceremoniaacostumbradaycomentaron entre ellos que tena mejor aspecto. Contra su costumbre, no subidirectamenteasusaposentos,sinoqueenviporlaseoraMedlock.Ellaentrenlabibliotecaexcitadaynerviosa.CmoestColin?lepregunt.Muybien,seorcontestelama,peronoeselmismo.Seencuentrapeor?Ver, seortrat de explicarle, ni el doctor ni la enfermera saben qupensardel.Hacambiadomucho.El,quenocomanada,repentinamentecomenzahacerlo en grandes cantidades y ahora nuevamente devuelve las comidas sin tocar.Porotraparte,nossirecuerda,seor,quejamspermitaquelosacaranalparque.Sinembargo,luegodeunadelaspeoresrabietasqueleheescuchado,insistiensalircon laseoritaMaryyelhijodeSusan,quien leempuja lasilla.Sehaencariadomuchoconambosypasantodoeldafueradecasa.Quaspectotiene?fuelaprximapregunta.Si comiera como debe, dira que ha engordado, pero me temo que es slohinchazn.Adems,cuandoestasolasconlaseoritaMarysereenformaextraayantesjamslohaca.Endndeseencuentraahora?preguntelseorCraven.Eneljardn,seor.Pasalosdasallynopermitequenadieseacerque;tienemiedodequelomiren.Hizounesfuerzoparapensarendndeseencontrabay,sinms,elseorCravensalirumboalmurallncubiertodehiedra.Ibacaminandolentamenteyconlavistafijaenelsuelo,comosiloempujaranhaciaellugarprohibidoporl.Alllegarjuntoala puerta, sus pasos se acortaron. A pesar de estar cubierta por la enredadera, larecordaba con nitidez. Se detuvo y mir a su alrededor. En ese preciso momentopenssinoestarasoandonuevamente.Traselmuroseescuchabaruidodepisadasqueseperseguanentrelosrbolesyelsonidodevocesyexclamacionesapagadas.Parecalarisaincontrolabledegentejoventratandodenoseroda.Qusignificabatodoesto?Estaraperdiendolarazn?www.lectulandia.com-Pgina121Llegunmomentoenque lasvocesolvidaroncallarsey lospies corrieronaunmsrpidocercadelapuertadeljardn.Seescuchabalarpidarespiracindegentejoven, unida a fuertes risas no contenidas. En esemomento la puerta se abri, sebalance la cortina de hiedra y un nio sali corriendo a todo escape. Sin ver alintruso, seprecipit entre susbrazos.El seorCravenal verlo extendi susbrazosparanocaeranteestatromba,Luego,alsujetarlo,lomirtansorprendidoqueselecortlarespiracin.Eraunnioaltoybuenmozo.Conelpeloechadohaciaatrslomirabaconsussonrientesojossombreadosdelargaspestaas.Qu?Quin?tartamude.EstanoeralaclasedeencuentroplaneadoporColin,peroquizselhabersalidocorriendoyganandounacarrera,eraaunmejorquetodoloimaginadoporl.Pap!dijo,soyColin.No lopuedescreer,verdad?Yocasino locreo,perosoyColin.Elnionoentendaporqusupadrerepetaunayotravez:Eneljardn!Eneljardn!SseadelantColin,fueeljardnquelologr;tambinMary,Dickon,losanimalitos y lamagia. Nadie lo sabe. Lomantuvimos en secreto hasta tu llegada.EstoytanbienqueinclusopuedoganarleaMaryenunacarrera.Serunatleta.Seleveacomoelmssaludabledelosnios.Conlacaraenrojecida,estabatanexcitadoquelaspalabrasseleatropellaban.AlorloelseorCravenseestremecidealegra.Colinpusosumanoenelbrazodesupadre.Estscontento,pap?lepregunt.Vivirporsiemprejams.El seor Craven puso sus manos sobre los hombros del nio mantenindoloquieto.Porunmomento,noseatreviahablar.Llvamealjardn,hijo!dijoalfin.Cuntameloquehapasado!Yentonceslocondujeronaljardn.Ellugareraunconjuntoesplendorosodecoloresotoalescongavillasdeliriosdevariadastonalidades.Elrecordabamuybienelmomentoenqueloshabanplantado,esperandoestapocaparaquerevelaransucolor.Rosastardastrepabanycolgabanyelobscurosoldabamayorintensidadalamarillodelosrboles.Parecalabvedadeuntemplodorado.Elrecinllegadosedetuvosilenciosomirandoasualrededor.Pensqueestaramuertodijo.TambinMarylopenscontestColn,perorenaci.Colindepiequisocontarlahistoria,mientraslosdemssesentaronbajoelrbolaescucharlo.ArchibaldCravenpensqueeraunaextraahistoriaaquellaquelefuerelatada a la manera de los nios, con una mezcla de misterio, magia, criaturas,encuentrosylallegadadelaprimavera.Tambinlehablarondelorgulloheridodeljoven,quecomounrajasehabalevantadoparadesafiaraBen,laactuacinyelgranwww.lectulandia.com-Pgina122secreto celosamenteguardado.El seorCraven se rihasta cansarse,pero tambinsusojossehumedecieron.Elatleta,eloradoryeldescubridorcientfico,eraunjovensaludableyencantador.Y ahora dijo al finalizar su historia, ya no ser necesario que sea unsecreto.Creoqueseasustarndemuertecuandomevean,peronuncamsvolveralasilla.Caminaralacasacontigo,pap.LosdeberesdeBenraramenteloacercabanalacasa,peroenestaocasinbuscunpretextoparallegarhastalascocinasyentraralsalndelosempleadosabeberunvasodecerveza.Elqueraestarpresenteenelmsdramticodelosmomentosqueesageneracinibaapresenciar.Como la seora Medlock saba que Ben vena del jardn, trat de averiguardetallesdelencuentrodesuamoconelnio.Vioaalgunodeellos?lepregunt.S,claroquelosvicontestconexpresinsignificativa.Vienen juntos?le pregunt la seoraMedlock muy excitada. Qu sedijeron?NolosescuchdijoBen.Perohanestadoocurriendocosasmuyextraasqueustedesnosospechan.Yalassabrn.Dosminutosmstardeapuntsolemnementehacialaventana.Mire!le dijo. No le parece curioso? Mire quin camina a travs delprado.Almirar,laseoraMedlocklevantlosbrazosydiounpequeochillido,anteelcuallossirvientesquelarodeabanseacercaronparamirartambin.Losojoscasiseles salieron de las rbitas.Caminando por el prado, radiante de felicidad, vena unseorCravendesconocidoparalamayoradelosempleados.Asulado,Colin,conlawww.lectulandia.com-Pgina123cabezaenaltoylosojosllenosderisa,avanzabafuerteyfirmemente,comocualquierniodeYorkshire.www.lectulandia.com-Pgina124UnComentarioElrelatodeF.H.Burnetthallegadoasufin.Unacuriosasensacinde"reposo"espiritual parece aduearse ahora del lector, que ha seguido paso a paso y con nodecrecienteinterslasperipeciasdelosdos,cuandonodelostres,protagonistas.Ydigo dos o tres porque, en efecto, si bien es la pequea Mary quien comienzaactuandoenelcentrodelaaccinnarrativa,apartirdesullegadaaInglaterra,ytrassurpidatransformacinpsicolgica,sufiguravasirviendopocoapocodebenficopretexto para mostrar los efectos que una recin adquirida vitalidad logra ejercersobre la enfermiza figura de su primo, sumido en el marasmo de la histeria ycualquiermdicolodiratambindeladepresin.Esascomol,ColinCraven,seyerguelentamenteenlaprotagonizacindeestasegundapartedeltexto,destacandoprimerocomosutilcontrapuntodeesapersonalidadtanbienasentadacomolasuyapropia,nimsnimenosdeMary,peroasumiendomuyluegosobresucabeza(talcualocurreconeldominiogradualdesuspiernas)elcontrol"estelar"delanarracin.Al lector lequedaclaro,noobstante,queningunode losdosnioshabra sidocapazdemanejarlasriendasdesuprocesopsicolgicosinlapresenciaactivadeeseverdaderomilagro"pnico"encuanto recuerda lamitolgicay ldica siluetadeldiosflautistaPanqueesDickon,elhermanodeMartha.Poralgosuaparicinseanuncia,comoelnmerode fondodeuncirco,a lo largodevarias"trompetadas":stas irn preparando la avasallante entrada en escena del Mago, al cual ningnsecreto,absolutamenteninguno,leestarvedado.Ahorabien,hayquetenerpresenteque aqu no intervienen en sentido alguno aquellas influencias extraas osobrenaturalesdeltipoDeusexmachina,tancarasalamayorpartedelosescritoresromnticos,aunquessehablaconstantementeycuandonosehablaseinsinade la inslita "magia" latente en el jardn, de la vaga pero palpable sombra quesobreflota y abona el misterioso huerto abandonado o de ciertas voces y conjuros"mgicos" que nada tienen de magia, aunque mucho s de moderna (y ancestral)psicologa...Seacomofuere, lociertoesqueDickonactacomola levadurasin lacualeldesarrollointerioryexteriordelosprimosnohabratenidoposibilidadalgunade concretarse. Porque Dickon ES la naturaleza y su fuerza pujante incontenible;DickonESlatotalarmonaquelavisinpantestadelaautoraconcibecomolanicaformadefelicidadimaginable.Nodeotramanera lodemuestra,por lodems, lacomunicacinperfectaqueelhumilde nio (bueno, bello e inteligente, TAL COMODEBE SER) mantiene conpjaros y plantas, por no decir, globalmente, con toda la creacin. Esto viene acorroborarse, en ltimo trmino, con las extraas energas que el seor Cravenwww.lectulandia.com-Pgina125adquiereenelTirolcuando,tendidojuntoaunarroyo,sesumeenunembriaganteyolvidadoestadodequietudespiritual,enelquelepareceescucharunllamadodesutierra que, en definitiva, no es sino el llamado potente de su propia carne y de supropiasangre.Latesisdelaautoraparecieraser,entonces,comodealgunamaneraloexplicitael narrador omnisciente de los hechos, que no hay equilibrio en el ser humano sicuerpoyalmacaminanseparadamente,delamismaformaquenolohaysielhombrenoincorporaasuserlasinfinitasynecesariasriquezasqueofrecelanaturaleza.Elpostuladonoes,ciertamente,nuevo,ycualquierapuederastrearsushuellasenlosorgenesmismosdelpensamientogriegoy,desde luego,de lafilosofaoriental,tanbiensintetizadoporelidiomalatinoeneldichoMenssanaincorporesano.No,noresideaqulanovedaddeestetexto,comotampocomuchomenoselintersque suhermosuradespierta,ms all de todo afndidctico: lo queocurre es que,paradecirlodeunavezportodasysinentrarendetallesqueenestebrevecomentariodeverdadnocaben,TODOESRAROenelrelatodeestaautora.Yesoesloqueseencargandeverificarlosmaravilladosojosdellectorinfantil.ANAMARIALARRAINwww.lectulandia.com-Pgina126www.lectulandia.com-Pgina127FRANCES HODGSON BURNETT, Nacida en 1849 en la ciudad inglesa deManchester,en1865FrancesHodgsonBurnettviaj,juntoasufamilia,alosEstadosUnidos. All contrajo matrimonio con el doctor Swann M. Burnett, de quien sedivorciaraen1898.Sinembargo,mientrasllevabasunombrehaballegadoaserunapopular escritora de libros para jvenes. Por ello, profesionalmente continufirmandoconelapellidodesuprimermarido.El pequeo lord Fauntleroy, novela inspirada en el propio hijo de la autora,alcanz un gran xito entre los jvenes y los nios. Para ellos, Frances HodgsonBurnett continu escribiendo numerosas obras, tales como Sara Crewe, El jardnsecretoyPrincesita.TambinescribialgunoslibrosparaadultosAfairbarbarianyThroughoneadministrationysuautobiografaquetitulWhomIknowbestofall.Los libros de Frances Hodgson Burnett se caracterizan por un estilo elegante,fcil y sentimental. A juicio de un crtico, la autora posee "buenas facultades deobservacin que hacen interesante, incluso desde el punto de vista psicolgico ysocial,lalecturadesusobras".ElpequeolordFauntleroyesunade lasnovelasmspopularesde la literaturainfantil.Casi podra definirse comoun cuento de hadas, aunque en l no aparecenseres fabulosos. Son personas verosmiles que dan ilusin de realidad a una tramapuramentefantstica.En El jardn secretoobra que, al igual que la anterior, fue llevada con granxito a la pantalla la autora narra la historia de una nia solitaria y de carcterwww.lectulandia.com-Pgina128amargo. Poco a poco, en estrecho contacto con la naturaleza y con su magiaelementos que jueganun importante papel en la novela, la pequeaprotagonistacambia de manera de ser. Toda esta transformacin de su personalidad aparecehbilmentemezcladacon la llegadade laprimaverayel renacerde las floresy lasplantas.www.lectulandia.com-Pgina129www.lectulandia.com-Pgina130Notaswww.lectulandia.com-Pgina131[1]Nombreconqueloshindesdenominabanalasseoraseuropeas.www.lectulandia.com-Pgina132[2]Nombrequedabanloshindesalasniaseuropeas.www.lectulandia.com-Pgina133TtuloCaptulo 1AutorNotas