Clasificación de Agentes y Factores de Riesgo

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    22-Dec-2015

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agentes fsicos qumicos etc

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  • Clasificacin de Agentes IDENTIFICACION DE PELIGROS o FACTORES DE RIESGO IDENTIFICACION DE PELIGROS

    Linna Lillienberg

    Un peligro en el lugar de trabajo puede definirse como cualquier condicin que puede afectar negativamente al bienestar o a la salud de las personas expuestas. La identificacin de los peligros en cualquier actividad profesional supone la caracterizacin del lugar de trabajo identificando los agentes peligrosos y los grupos de trabajadores potencialmente expuestos a los riesgos consiguientes. Los peligros pueden ser de origen qumico, biolgico o fsico. Algunos peligros del medio ambiente de trabajo son fciles de identificar; por ejemplo, las sustancias irritantes, que tienen un efecto inmediato despus de la exposicin de la piel o la inhalacin. Otros no son tan fciles de identificar, por ejemplo, las sustancias qumicas que se forman accidentalmente y que no tienen propiedades que adviertan de su presencia. Algunos agentes, como los metales (p. ej., plomo, mercurio, cadmio, manganeso), que pueden causar daos al cabo de varios aos de exposicin, pueden ser fciles de identificar si se conoce el riesgo existente. Un agente txico puede no constituir un peligro si est presente en concentraciones pequeas o si nadie est expuesto al mismo. Para saber qu peligros existen, es imprescindible identificar los agentes que pueden haber en el lugar de trabajo, conocer los riesgos que conllevan para la salud y las posibles situaciones de exposicin. Identificacin y clasificacin de los peligros Antes de realizar una investigacin de higiene industrial, debe definirse claramente su finalidad. La finalidad de una investigacin de higiene industrial puede ser identificar los riesgos potenciales, evaluar los riesgos existentes en el lugar de trabajo, demostrar que se cumplen los requisitos normativos, evaluar las medidas de control o evaluar la exposicin en relacin con un estudio epidemiolgico. Este artculo se centra en los programas destinados a identificar y clasificar los peligros en el lugar de trabajo. Son muchos los modelos y tcnicas que se han desarrollado para identificar y evaluar los peligros presentes en el medio ambiente de trabajo, y su complejidad vara, desde simples listas de comprobacin, estudios preliminares de higiene industrial, matrices de exposicin profesional y estudios de riesgo y operabilidad, hasta perfiles de exposicin profesional y programas de vigilancia en el trabajo. No existe una tcnica concreta adecuada para todos los casos, pero todas las tcnicas tienen componentes que pueden ser tiles en cualquier investigacin. La utilidad de los modelos depende tambin del objetivo de la investigacin, del tamao del lugar de trabajo, del tipo de produccin y de actividad y de la complejidad de las operaciones. El proceso de identificacin y clasificacin de los peligros puede dividirse en tres elementos bsicos:

    Caracterizacin del lugar de trabajo,

    Descripcin de la pauta de exposicin y

    Evaluacin de riesgos.

  • Caracterizacin del lugar de trabajo Un lugar de trabajo puede tener desde unos cuantos empleados hasta varios miles, y en l pueden desarrollarse diferentes actividades (p. ej., fbricas, obras, edificios de oficinas, hospitales o explotaciones agrarias). En un lugar de trabajo pueden distinguirse reas especiales, como departamentos o secciones, en las que se desarrollan diferentes actividades. En un proceso industrial, se observan diferentes etapas y operaciones en el proceso de produccin, desde las materias primas hasta los productos terminados. El higienista industrial y el mdico del trabajo deben obtener informacin detallada sobre los procesos, las operaciones y otras actividades de inters, con el fin de identificar los agentes utilizados, entre ellos materias primas, materiales manipulados o aadidos en el proceso, productos primarios, productos intermedios, productos finales, productos de reaccin y subproductos.

    CLASIFICACION DE AGENTES

    Francisco Ral Snchez Romn

    Criterios para determinar el grado de exposicin a agentes en el ambiente laboral

    Los agentes capaces de alterar tanto la salud como la capacidad de una persona para

    trabajar se pueden clasificar en Fsicos, qumicos, biolgicos, ergonmicos, psicosociales

    y mecnicos. Para determinar el grado de exposicin a diversos agentes presentes en el

    lugar de trabajo, es indispensable que el mdico conozca las caractersticas de los

    centros de trabajo y emita un juicio clnico-sensorial sobre el nivel de exposicin y tipo de

    agente, que puede ser expresado cualitativamente conforme a lo siguiente: ausencia de

    exposicin, + exposicin baja, ++ exposicin media y +++ exposicin alta.

    Lo anterior, denota conocimiento y experiencia sobre su presencia e intensidad que

    deber ser corroborado mediante la evaluacin ambiental por el personal de seguridad e

    higiene en el trabajo y la evaluacin biolgica en relacin a los agentes detectados.

    Las principales vas de exposicin a los agentes qumicos y biolgicos son la inhalacin y

    la absorcin a travs de la piel o por ingestin accidental. La pauta de exposicin depende

    de la frecuencia del contacto con los peligros, la intensidad de la exposicin y la duracin

    de la misma. Asimismo, deben examinarse sistemticamente las tareas que realizan los

    trabajadores. Es importante no limitarse a estudiar los manuales de trabajo, sino tambin

    lo que realmente sucede en el lugar de trabajo. La exposicin puede afectar de forma

    directa a los trabajadores cuando realizan su trabajo, o de forma indirecta, si estn

    situados en la misma zona general que la fuente de la exposicin. Puede ser necesario

    centrarse primero en las tareas que presentan un elevado potencial de causar dao

    aunque la exposicin sea de corta duracin. Hay que tener en cuenta tambin las

    operaciones no rutinarias e intermitentes (p. ej., mantenimiento, limpieza y cambios en los

  • ciclos de produccin), as como la variacin de las tareas y las situaciones de trabajo a lo

    largo del ao.

    En puestos de trabajo similares, la exposicin o la absorcin pueden variar, segn se

    utilicen o no equipos de proteccin personal. En las grandes fbricas, casi nunca puede

    realizarse una identificacin de los peligros o una evaluacin cualitativa de los peligros por

    cada uno de los trabajadores. Por consiguiente, los trabajadores que realizan tareas

    similares deben clasificarse en el mismo grupo de exposicin. Las diferencias en las

    tareas, las tcnicas de trabajo y la duracin del trabajo generan diferencias considerables

    en la exposicin y son factores que tienen que tenerse en cuenta. Se ha demostrado que

    las personas que trabajan al aire libre y las que trabajan sin ventilacin localizada

    presentan mayor variabilidad de un da a otro que los grupos que trabajan en recintos

    cerrados con ventilacin localizada. Para caracterizar a grupos con niveles similares de

    exposicin, pueden utilizarse criterios como los procesos de trabajo, los agentes utilizados

    durante ese proceso o trabajo o las diferentes tareas incluidas en la descripcin de un

    puesto de trabajo, en lugar de la descripcin genrica del puesto. Dentro de cada grupo,

    los trabajadores potencialmente expuestos deben clasificarse en funcin de los agentes

    peligrosos, las vas de exposicin, los efectos de estos agentes en la salud, la frecuencia

    del contacto con los peligros, la intensidad de la exposicin y su duracin. Los diferentes

    grupos de exposicin deben clasificarse segn los agentes peligrosos y la exposicin

    estimada para determinar cules son los trabajadores con mayor riesgo.

    Evaluacin cualitativa de los peligros

    La determinacin de los efectos que los agentes qumicos, biolgicos y fsicos presentes

    en el lugar de trabajo pueden tener en la salud debe basarse en una evaluacin de los

    estudios epidemiolgicos, toxicolgicos, clnicos y medioambientales disponibles. Puede

    obtenerse informacin actualizada sobre los riesgos que implican para la salud los

    productos y agentes utilizados en el lugar de trabajo en revistas sobre salud y seguridad,

    bases de datos sobre toxicidad y efectos en la salud, y publicaciones cientficas y tcnicas

    sobre el tema.

    Las fichas toxicolgicas de materiales deben actualizarse cuando sea necesario. Estas

    fichas toxicolgicas registran los porcentajes de componentes peligrosos junto con el

    identificador qumico del Chemical Abstracts Service, el nmero CAS, y el valor lmite

    umbral (TLV), cuando se dispone del mismo. Asimismo, contienen informacin sobre los

    riesgos para la salud, los equipos de proteccin, las medidas preventivas, el fabricante o

    proveedor, etc. En algunas ocasiones, los datos sobre los componentes son bastante

    rudimentarios y tienen que complementarse con informacin ms detallada.

    Asimismo, deben estudiarse los datos derivados de los controles y los registros de las

    mediciones. Los TLV ofrecen una orientacin general para decidir si la situacin es o no

    aceptable, aunque deben considerarse las posibles interacciones cuando los trabajadores

    estn expuestos a varias sustancias qumicas. Los trabajadores deben clasificarse en

    grupos de exposicin segn los efectos en la salud de los agentes presentes y la

  • exposicin estimada (p. ej, desde leves efectos en la salud y baja exposicin, hasta

    graves efectos en la salud y un elevada exposicin estimada). Los trabajadores que

    obtengan mayor puntuacin deben ser atendidos de forma prioritaria. Antes de iniciar

    cualquier actividad preventiva, puede ser necesario emprender un programa de control de

    la exposicin. Todos los resultados deben documentarse y ser fcilmente localizables.

    En las investigaciones de higiene industrial, pueden considerarse tambin los riesgos para

    el medio ambiente exterior como la contaminacin y el efecto invernadero, o los efectos

    en la capa de ozono.

    Agentes qumicos

    Los agentes qumicos pueden clasificarse de acuerdo al estado de agregacin de la

    materia en: slidos, lquidos y gases.

    I. Slidos:

    a) Polvos

    El polvo se compone de partculas inorgnicas y orgnicas, que pueden clasificarse como

    inhalables, torcicas o respirables, dependiendo del tamao de la partcula. La mayor

    parte del polvo orgnico es de origen biolgico. El polvo inorgnico se genera en procesos

    mecnicos, como los de trituracin, aserrado, corte, molienda, cribado o tamizado. El

    polvo puede dispersarse cuando se manipula material polvoriento o cuando es arrastrado

    por corrientes de aire causadas por el trfico. La manipulacin de materiales secos o en

    polvo para pesarlos, cargarlos, transportarlos o embalarlos genera polvo, al igual que

    otras actividades, como los trabajos de aislamiento y limpieza.

    b) Humo

    El humo est formado por partculas slidas vaporizadas a elevada temperatura y

    condensadas en pequeas partculas. La vaporizacin suele ir acompaada de una

    reaccin qumica, como la oxidacin. Las partculas que constituyen el humo son

    extremadamente pequeas, normalmente menores de 0,1 m, y suelen agregarse en

    unidades de mayor tamao. Algunos ejemplos son los humos que se generan en las

    soldaduras, los cortes con plasma y otras operaciones similares.

    II. Lquidos:

    Los lquidos pueden estar compuestos de una sustancia pura o de una solucin de dos o

    ms sustancias (p. ej., disolventes, cidos, compuestos alcalinos). Un lquido almacenado

    en un recipiente abierto se evapora parcialmente a la fase gaseosa. La concentracin de

    equilibrio en la fase gaseosa depende de la presin de vapor de la sustancia, su

    concentracin en la fase lquida y la temperatura. Las operaciones o actividades con

    lquidos pueden producir salpicaduras u otros contactos con la piel, adems de vapores

    nocivos.

  • a) Nieblas

    La niebla est compuesta por gotas de lquido en suspensin, que se forman por

    condensacin del estado gaseoso al pasar a estado lquido o por la fragmentacin de un

    lquido en un estado disperso por salpicadura, formacin de espuma o atomizacin.

    Algunos ejemplos son la niebla de aceite que se produce en las operaciones de corte y

    trituracin, la niebla cida de la galvanoplastia, la niebla cida o alcalina de las

    operaciones de decapado

    b) Vapores

    Los vapores son la forma gaseosa de sustancias que normalmente se encuentran en

    estado lquido o slido a temperatura ambiente y presin normal. Cuando un lquido se

    evapora, pasa a estado gaseoso y se mezcla con el aire que le rodea. Un vapor puede

    considerarse como un gas, cuya concentracin mxima depende de la temperatura y de

    la presin de saturacin de la sustancia. Todo proceso que incluye una combustin

    genera vapores o gases. Las operaciones de desengrase pueden realizarse mediante

    desengrase por fase de vapor o limpieza por impregnacin con disolventes. Actividades

    como la carga y la mezcla de lquidos, pintura, nebulizacin, limpieza en general y

    limpieza en seco pueden generar vapores nocivos.

    III. Gases

    Los gases son sustancias que pueden pasar a estado lquido o slido por el efecto

    combinado de un aumento de la presin y una disminucin de la temperatura. La

    manipulacin de gases implica siempre un riesgo de exposicin, a menos que el proceso

    se realice en un sistema cerrado. Los gases introducidos en contenedores o tuberas de

    distribucin pueden sufrir fugas accidentales. En los procesos realizados a elevadas

    temperaturas (p. ej., operaciones de soldadura y gases de escape de los motores)

    tambin se forman gases.

  • Agentes, va de entrada, intensidad y duracin de la exposicin

    Tipo de agente Va de entrada Intensidad de la

    exposicin

    Duracin y frecuencia

    de la exposicin

    Fsicos

    Ruido

    Vibracin

    Temperatura (calor y fro)

    Presin baromtrica

    Radiaciones

    Iluminacin

    Auditiva, sea

    Osteomuscular

    Drmica

    Sistmica

    Se refiere a la

    concentracin del agente

    en trminos de magnitud

    evaluable, ya sea

    sensorial, analtica

    (armada) o mediante

    cuestionarios

    e refiere al tiempo que

    dura la exposicin o que

    transcurre entre el

    comienzo y el fin o de la

    exposicin o cuando se

    hace una evaluacin: en

    termino de minutos,

    horas jornada, das,

    semanas, meses, aos y

    sus intervalos

    Qumicos

    Polvos, Humos, Gases,

    Vapores, Neblinas, Rocos

    Respiratoria

    Drmica

    Digestiva

    Oftlmica

    Biolgicos

    Virus, Bactrias, Hongos

    Ricketsias, Helmintos

    Protozorios, Priones

    Cultivos celulares

    Microorganismos modificados

    Respiratoria

    Drmica

    Digestiva

    Oftlmica

    Ergonmicos

    Diseo de maquinaria

    Diseo de herramientas

    Posturas incomodas

    Bipedestacin y sedentarismo

    prolongado

    Carga fsica

    Velocidad de la tarea

    Iluminacin, Ventilacin

    Ciclo circadiano (horario)

    Movimientos repetitivos

    Osteomuscular

    Visual

    Psquico

    Endocrinolgico

    Psicosociales

    Cambios tecnolgicos

    Conflicto de autoridad

    Desigualdad de salario

    Falta de control en el trabajo

    Falta de incentivos

    Falta de participacin en

    decisiones

    Inestabilidad en el empleo

    Mala utilizacin de habilidades

    Malas relaciones laborales

    Sobrecarga de trabajo

    Trabajo difcil, montono, por

    turnos, prolongado

    Tareas ambiguas y

    contradictorias

    Psquico por

    Interaccin social

    y organizacin

    del trabajo

    Mecnicos

    Falta de capacitacin y EPP

    Falta de orden y...